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Une pens?e pour Mandela, un homme d?exception


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CAROLLE ANNE DESSUREAULT ?Un humaniste g?ant, aim? et respect?. M?me de son ge?lier. Son parcours de vie impressionne. Sa force de caract?re surtout. Son int?grit?. Sa vision.

Nelson Mandela, b?ti dans la robustesse, repose aujourd?hui dans un ?tat critique, sous respirateur artificiel. Cet homme rest? beau en vieillissant aura quatre-vingt-quinze ans dans moins d?un mois, le 18 juillet. Pr?sentement, sa vie est menac?e par la faiblesse, les infections, l??puisement. L?Afrique du Sud prie son h?ros. De partout, des messages de sympathie et de respect sont transmis ? sa famille qui l?accompagne dans son combat contre la mort.

Depuis plusieurs ann?es, il souffrait d?infections pulmonaires qui seraient li?es aux s?quelles d?une tuberculose contract?e pendant son s?jour sur l??le-prison de Robben Island, au large du Cap, o? il a pass? dix-huit de ses vingt-sept ann?es de d?tention dans les ge?les du r?gime raciste de l?apartheid.

Je me souviens de mon ?moi et des larmes de joie vers?es lorsqu?on annon?a en 1990 sa lib?ration d?une captivit? de vingt-sept ann?es! Un fr?missement parcourut le monde entier. Ce n?est pas tous les jours qu?un homme inspire la bienveillance et fasse l?unanimit? entre tous.

Quand on prend connaissance du parcours politique de Nelson Mandela, de sa sinc?re implication, il en ressort un id?al en lequel il n?a jamais cess? de croire et auquel il a consacr? sa vie. D?ailleurs, sa d?claration pour sa d?fense devant la Cour Supr?me de l?Afrique du Sud ? Pretoria en 1964 r?sume bien cet objectif ultime qu?il vise pour que chacun, qu?il soit noir ou blanc, puisse vivre librement et d?mocratiquement?:

?Toute ma vie je me suis consacr? ? la lutte pour le peuple africain. J?ai combattu contre la domination blanche et j?ai combattu contre la domination noire. J?ai ch?ri l?id?al d?une soci?t? libre et d?mocratique dans laquelle toutes les personnes vivaient ensemble en harmonie et avec les m?mes opportunit?s. C?est un id?al pour lequel j?esp?re vivre et agir. Mais, si besoin est, c?est un id?al pour lequel je suis pr?t ? mourir.?

Toute sa vie, il a travaill? pour la r?alisation de cet objectif. Il ne voyait qu?une r?conciliation comme possibilit?, sinon, c??tait des camps oppos?s retranch?s dans la violence et le pouvoir.

Son parcours, tr?s bri?vement trac? ici, en montre les grandes lignes.

Issu d?une famille royale Thembu de l?ethnie Xhosa, il voit le jour en 1918 ce Rolihlahla Mandela et devient le premier membre de sa famille ? fr?quenter une ?cole. Le premier jour, son institutrice lui attribue un pr?nom anglais Nelson, comme c??tait la coutume chez les Africains ? cette ?poque. Nelson re?ut une ?ducation ? la fois africaine et europ?enne.

Il perd son p?re ? l??ge de neuf ans. Le r?gent Jongintaba au tr?ne Thembu devient son tuteur. Plus tard, il rejoindra? la seule universit? qui accepte les Noirs, celle de Fort Hare. Il d?couvre le nationalisme afrikaner et adh?re ? la doctrine de non-violence pr?n?e par Gandhi, qui y voit une occasion de lutter contre l?oppression et le colonialisme.

Plus tard, de retour de Fort Hare, Jongintaba annonce qu?il a organis? un mariage arrang? pour lui et son fr?re. Les deux jeunes s?enfuient ? Johannesburg, car Nelson Mandela a des vues sociales beaucoup plus larges que celles de son peuple.

En 1944, il rejoint le Congr?s national africain (ANC) qui conna?t une nouvelle vigueur sous la direction d?Alfred Xuma pour lutter contre la politique de la minorit? blanche et la s?gr?gation raciale men?e par celle-ci. Il participera ? la lutte non-violente contre les lois de l?apartheid.? Nelson se marie quelques mois plus tard. L?ann?e suivante, Xuma introduit pour la premi?re fois l?exigence du suffrage universel non racial ?one man one vote?, une ?volution majeure.

Il faut dire que durant cette p?riode, une succession de lois interdisait aux Noirs d??tre propri?taire de terres en dehors des ?r?serves? indig?nes existantes qui repr?sentaient 7 % de la superficie totale de l?Union sud-africaine (zone qui sera ?largie quelques ann?es plus tard jusqu?? 13 %.) La s?gr?gation r?sidentielle s?installe permettant aux municipalit?s de cr?er des quartiers r?serv?s aux Noirs et de limiter leur urbanisation. Les Noirs sont supprim?s des listes ?lectorales communes de la province du Cap.

En 1948, une victoire, celle du Parti national ? parti afrikaner ? entra?ne la mise en place d?une nouvelle politique de s?gr?gation connue sous le nom d?apartheid. En 1952, Tambo et Mandela se distinguent comme les deux premiers avocats noirs de Johannesburg. Mandela est ?lu pr?sident de l?ANC en 1952 du Transvaal et vice-pr?sident national. Il m?ne avec l?ANC, la defiance campaign qui pr?ne la d?sob?issance civile contre les lois consid?r?es injustes. Une manifestation se tiendra ? la date du 300e anniversaire de la fondation du Cap et de la premi?re installation des Blancs en Afrique du Sud. Suivra une p?riode d?arrestations, d?emprisonnement ? cette p?riode o? s?vit le port obligatoire de laissez-passer pour les Noirs. Le congr?s du peuple en 1955 adopte la Charte de la libert? qui donne les bases fondamentales du mouvement anti-apartheid, sous la direction de Albert Lutuli. Pendant ce temps, Nelson Mandela et son ami Oliver Tambo dirigent un cabinet d?avocats Mandela & Tambo. Ils fournissent un conseil juridique gratuit aux Noirs qui n?ont pas les moyens de se payer un avocat.

L?ANC souffrira d?interdiction en 1960, la lutte pacifique n?ayant pas apport? de changements notables. Nelson br?lera son passeport int?rieur, rendu obligatoire pour les hommes noirs par le r?gime politique de l?apartheid. Le g?ant fonde alors la branche militaire de l?ANC Umkhonto we Sizwe pr?nant l?action arm?e. En mai 1961, il lance une gr?ve g?n?rale o? les gr?vistes restent ? leur domicile, obligeant le gouvernement ? faire intervenir la police et l?arm?e. Il coordonne des campagnes de sabotage contre des cibles?: installations publiques et militaires. Le sabotage qu?il favorise n?entra?ne aucune perte en vie humaine et m?nage les chances aux relations interraciales.

Il est arr?t? en 1963 par la police sud-africaine sur indication de la CIA. Il est condamn? ? la prison et aux travaux forc?s ? perp?tuit?. C?est alors qu?il devient un symbole de la lutte pour l??galit? sociale et qu?il b?n?ficie d?un soutien international qui ne cessera d?aller en croissant.

Dans sa d?claration pour sa d?fense devant la Cour Supr?me de l?Afrique du Sud ? Pretoria, Nelson Mandela expose les raisons qui l?ont fait recourir ? la violence comme tactique. L?ANC avait toujours utilis? des m?thodes pacifiques pour r?sister ? l?apartheid, sans succ?s. La d?claration de Mandela r?sume en quelques lignes toute la philosophie de son combat et l?objectif ultime qu?il vise pour que chacun, qu?il soit noir ou blanc, puisse vivre librement et d?mocratiquement?: (texte du haut reprit ici)

?Toute ma vie je me suis consacr? ? la lutte pour le peuple africain. J?ai combattu contre la domination blanche et j?ai combattu contre la domination noire. J?ai ch?ri l?id?al d?une soci?t? libre et d?mocratique dans laquelle toutes les personnes vivaient ensemble en harmonie et avec les m?mes opportunit?s. C?est un id?al pour lequel j?esp?re vivre et agir. Mais, si besoin est, c?est un id?al pour lequel je suis pr?t ? mourir.?

Durant ses ann?es dans l??le prison de Robben Island, sa notori?t? s??tend au niveau international. Sa vie sur l??le est dure, il est contraint ? effectuer des travaux forc?s dans une carri?re de chaux. Les prisonniers y sont victimes de k?ratite, due ? la poussi?re et ? la lumi?re. Mandela se fera op?rer le canal lacrymonasal plus tard. Quand ils ne vont pas ? la carri?re, Mandela et les autres d?tenus cassent des cailloux dans une des cours de la prison.

On s?en doute, les conditions de vie dans la prison sont extr?mement rudes. D?abord, les prisonniers sont s?par?s selon leur couleur de peau. Les prisonniers noirs re?oivent les plus petites rations. Les prisonniers politiques dont fait partie Nelson Mandela sont s?par?s des criminels de droit commun et ont encore moins de droits. Mandela ?tait class? D, la plus basse des classes, et n?avait droit qu?? un visiteur et une lettre tous les six mois, quand le courrier ?tait ? temps et n??tait pas rendu illisible par la censure de la prison. Il se lavait avec de l?eau de mer froide et dormait dans une toute petite cellule. Il profite de son temps de d?tention pour apprendre l?histoire des Afrikaners et leur langue afin de comprendre leur mentalit? et de pouvoir ?tablir un dialogue avec eux. Mandela d?clarera que l?Afrikaner est un Africain au m?me titre que n?importe lequel de ses cod?tenus noirs.

Au bout de sept ans, Nelson Mandela quitte la carri?re de chaux pour ?tre transf?r? au ramassage du guano. La m?me ann?e, l?Assembl?e g?n?rale des Nations unies en s?ance pl?ni?re d?clare l?apartheid crime contre l?humanit?. Pendant toute la dur?e de l?emprisonnement de Mandela, la pression locale et internationale sur le gouvernement sud-africain se fait toujours plus forte. En 1985, il est le premier laur?at du prix Ludovic-Trarieux pour son engagement en faveur des droits de l?homme. ?tant en captivit?, c?est sa fille qui re?oit le prix en son nom.

En 1989, alors que l??tat d?urgence r?gne depuis quatre ans, Nelson Mandela ?crit ? Pieter Botha, en omettant pas de faire remarquer que ?la question de sa lib?ration n?en est pas une?; ?face au spectre d?une Afrique du Sud coup?e en deux camps hostiles se massacrant mutuellement? il veut faire n?gocier les deux principales organisations du pays, le gouvernement et l?ANC. Comme points ? traiter, il sugg?re?: 1) la revendication de la r?gle de la majorit? dans un ?tat unitaire; 2) les inqui?tudes de l?Afrique du Sud blanche face ? cette demande.

Un entretien a lieu le 5 juillet 1989 dans la r?sidence de Botha. Le 15 octobre 1989, de Klerk lib?re sept dirigeants de l?ANC qui ont chacun pass? vingt-cinq ans en prison. En novembre, Nelson Mandela dit de de Klerk qu?il est ?le plus s?rieux et le plus honn?te des leaders blancs? avec qui il ait pu n?gocier. De Klerk annonce la lib?ration de Nelson Mandela en f?vrier 1990.

Puis apr?s la lib?ration, c?est le voyage ? Cuba dans les ann?es 1990 o? il rencontre Fidel Castro qui dira de Mandela?: ?Nelson Mandela est connu et de plus admir? et ch?ri par des millions innombrables de personnes dans le monde entier.? Il disait aussi ?si on veut avoir un exemple d?un homme in?branlablement ferme, vaillant, h?ro?que, serein, intelligent, capable, cet exemple et cet? homme est Mandela. Je le reconnais comme l?n des symboles les plus extraordinaires de cette ?re.?

En 1993, il a re?u le prix Nobel de la paix (conjointement avec le dernier pr?sident du r?gime de l?apartheid, Frederik de Klerk) pour avoir ?vit? une guerre civile qui semblait pourtant in?vitable, mis fin au r?gime d?apartheid et jet? les bases d?une nouvelle Afrique du Sud d?mocratique.

Sa vision traversait les mesquineries, d?passait les fronti?res ?tablies. De sa vision, est sortie une jeune d?mocratie multiraciale sud-africaine dont on lui accorde la paternit?. Pour la premi?re fois, la majorit? noire a obtenu le droit de vote en 1994. Apr?s une transition cahoteuse, il devient le premier pr?sident noir d?Afrique du Sud. Il va encourager une politique de r?conciliation nationale entre Noirs et Blancs, lutter contre les in?galit?s ?conomiques. Il se retire de la vie politique active en 1999.

Par la suite, il poursuit sa lutte contre la pauvret? et le sida. M?me si le pays restera confront? ? de graves probl?mes d?in?galit?s ?conomiques et sociales, il est reconnu pour avoir cr?? une Afrique du Sud multiraciale et pleinement d?mocratique.

Enfin, j?aimerais souligner plusieurs adjectifs cit?s par Fidel Castro quand il parlait de Mandela?: ferme, in?branlable, vaillant, h?ro?que, serein, intelligent, capable ??. Il y a dans ces qualificatifs un ?quilibre de valeurs humaines et personnelles, un affranchissement de la faiblesse. Nelson Mandela n?a pas ?t? seulement un grand homme d??tat charismatique, un leader, il a m?l? ? ces qualit?s des valeurs humaines, sans doute devons-nous y voir l? ce qui fait sa diff?rence!

D?j?, un regard trouble sur l?h?ritage qu?il laissera

Les humains sont ce qu?ils sont. Ils ne sont pas tous taill?s dans la m?me fibre que celle de Mandela.

Il n?est pas encore mort, mais d?j? deux de ses filles et trois de ses amis s?affrontent en justice pour le contr?le d?une partie de son patrimoine, ce qui n?est pas rien, puisqu?on parle de fonds de placements d?une valeur de 1,3 millions d?euros.

Mais avant, laissez reposer l?homme en paix jusqu?? la fin.

Apr?s, c?est une autre l?gende qui d?butera.

Carolle Anne Dessureault

 

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2 Commentaire

  1. avatar

    Merci pour ce rappel historique de l’engagement de Nelson Mandela au service d’une humanité sans discrimination et respectueux des droits de chaque personne. Ses nombreuses années en prison ont donné consistance aux convictions profondes qui l’inspiraient et qui n’ont cessé de marquer ses engagements politiques et humains.

    Il est de ceux qui respire le « vrai », le « juste », le « bon ». Il ne fait pas partie de ces opportunistes qui se couvrent de ces vertus pour mieux servir leurs ambitions et leur cupidité. Nelson Mandela est un monument d’humanité.

    • avatar
      Carolle Anne Dessureault

      Bonsoir Oscar,

      Merci de votre commentaire.

      C’est vrai : Nelson Mandela est un monument d’humanité.

      il faudrait qu’il y en ait d’autres.

      Tous ceux qui vibrent à la solidarité et au partage sont en quelque sorte des bâtisseurs de cathédrales humaines.

      Carolle Anne