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Pr?sidentielle am?ricaine – Quand la Chine s?invite dans la course

Barth?l?my Courmont – Professeur de science politique ? Hallym University de la Cor?e du Sud, directeur associ?, s?curit? et d?fense, ? la Chaire Raoul Dandurand en ?tudes strat?giques et diplomatiques (UQAM) et chercheur associ? ? l?IRIS, l?auteur publiera en octobre avec Emmanuel Lincot La Chine au d?fi (?ditions Encres d?Orient).

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La politique ?trang?re n?occupe depuis la fin de la guerre froide qu?une petite place dans la campagne pr?sidentielle am?ricaine, au point de devenir accessoire, y compris quand Washington est engag?e sur plusieurs fronts et fait face ? une multitude de d?fis. Cette r?alit? est confort?e cette ann?e par les difficult?s ?conomiques et sociales que rencontrent les ?tats-Unis, et ? l?exception de quelques empoignades sur l?Afghanistan, Barack Obama et Mitt Romney n?auront que peu d?occasions de d?battre sur les affaires internationales.

Un sujet fait cependant exception, en raison de son incidence directe sur le quotidien des ?lecteurs am?ricains : la relation avec la Chine. Dans un climat ?conomique morose, P?kin est ainsi le bouc ?missaire id?al point? du doigt comme responsable de tous les maux dont souffre l?Am?rique, et l?argument d?un p?ril chinois mobilise ais?ment l?opinion publique l? o? les guerres de Washington ne font plus recette.

 

Diaboliser la puissance chinoise

 

C?est le candidat r?publicain qui s?est montr? le plus engag? sur cette relation, en promettant de faire preuve de fermet? par rapport ? la Chine, et en critiquant la politique d?Obama vis-?-vis de P?kin. Il a aussi appel? la Chine ? respecter les ? r?gles en vigueur ? dans l??conomie mondiale, accusant implicitement P?kin de manipuler sa monnaie afin de gonfler ses exportations.

 

Dans une tribune du Wall Street Journal publi?e en f?vrier dernier, et tandis qu?il n??tait encore qu?un des candidats aux primaires r?publicaines, Romney fit la promesse d??viter l?av?nement d?un ? si?cle chinois ?, en maintenant notamment une ? forte pr?sence militaire dans le Pacifique ?. Dans le m?me texte, qui se veut une ? r?ponse ? ? la mont?e en puissance de la Chine, Romney s?en prend au non-respect des libert?s politiques par les autorit?s chinoises, se positionnant comme un candidat de la vertu, et insinuant au passage qu?Obama s?est montr? trop complaisant ? cet ?gard, et que son administration n?a pas suffisamment manifest? son opposition ? une Chine non libre.

 

Pourtant, malgr? un d?but de mandat tourn? vers le dialogue avec P?kin, le pr?sident am?ricain a lui aussi multipli? les critiques ces derniers mois, notamment en accusant la Chine de piller les droits de propri?t? intellectuelle des entreprises am?ricaines. Avec la d?signation d?une nouvelle ?quipe dirigeante ? P?kin le mois prochain, Obama et Romney pourraient se livrer ? une surench?re sur la diabolisation de la puissance chinoise.

 

R?plique de la Chine

 

Rompant avec une tradition de silence, les Chinois n?entendent cependant pas cette fois accepter les critiques sans r?agir. Que ce soit par les canaux officiels ou sur les multiples blogues qui donnent un aper?u de ce que les Chinois pensent de leur pays et des ?tats-Unis, les r?actions ont ?t? rapides et violentes, en particulier en marge de la convention r?publicaine de Tampa. L?agence officielle Chine nouvelle s?en est ainsi prise ? Mitt Romney : ? S?il est facile pour les responsables politiques am?ricains de se d?fouler sur la Chine et de lui faire endosser la responsabilit? de leurs propres probl?mes, ils doivent se rendre compte que leurs mots et attitudes empoisonnent l?atmosph?re g?n?rale des relations sino-am?ricaines. ?

 

Mais la critique est plus large, et touche ?galement l?administration sortante. ? Les hommes politiques am?ricains de quelque parti que ce soit devraient se rendre compte qu?il est aussi dans l?int?r?t de leur pays de traiter le d?veloppement chinois de mani?re objective, rationnelle ?, affirma ainsi le 1er septembre le porte-parole du minist?re des Affaires ?trang?res Hong Lei dans un communiqu?, ajoutant que Barack Obama et Mitt Romney devaient aussi ? arr?ter la critique sans fondement de la Chine, arr?ter d?interf?rer dans ses affaires internes et faire plus pour promouvoir l?int?r?t mutuel et la coop?ration entre la Chine et les ?tats-Unis, avec une attitude plus responsable ?.

 

Relations ambigu?s

 

? l?exception des scrutins ta?wanais, jamais la Chine ne s?est engag?e aussi clairement dans une campagne ?lectorale d?un pays ?tranger, et il n?est pas anodin que cette nouvelle posture d?bute avec la pr?sidentielle am?ricaine. Les deux pays entretiennent des relations ambigu?s, oscillant entre le partenariat et la comp?tition, alternant le dialogue et la m?fiance, et qui d?termineront en grande partie les relations internationales dans les prochaines d?cennies.

 

Que ce soit sur les questions ?conomiques, militaires, politiques, sociales et m?me id?ologiques, ces deux pays que tout semble s?parer conviennent de la n?cessit? d?un dialogue cordial, mais les points de discorde sont multiples. Washington ne s?en cache plus, P?kin non plus.

 

Cette attitude de la part de P?kin traduit par ailleurs une confiance importante, qui fr?le parfois l?arrogance, de la Chine sur la sc?ne internationale (dont les critiques adress?es aux dirigeants occidentaux offrent un aper?u), et qui rompt singuli?rement avec le profil bas pr?conis? sous Deng Xiaoping et maintenu depuis. Plus question pour les dirigeants chinois d?endosser le r?le de faire-valoir, et de servir de repoussoir ? des candidats en qu?te de l?gitimit? et de soutiens populaires. Qu?on le veuille ou non, il faudra d?sormais accepter le fait de voir P?kin commenter les d?bats d?mocratiques des grandes puissances, et critiquer les prises de position des candidats.

 

Les candidats Obama et Romney sont en tout cas pr?venus : la Chine avec laquelle ils devront n?cessairement traiter ? partir de janvier prochain ne sera pas docile, et imposera sans aucun complexe et de plus en plus syst?matiquement ses conditions. La relation sino-am?ricaine entre de fait dans le temps de la rivalit? et les ?changes houleux relev?s pendant cette campagne ?lectorale pourraient n?en ?tre que le premier acte.

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