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Liaison royale

CAROLLE ANNE DESSUREAULT

Je viens de voir le tr?s beau film Liaison royale r?alis? par Nikolaj Arcel qui relate une page importante de l?histoire danoise au XVIIIe si?cle.

Les principaux personnages historiques mis en sc?ne sont ceux de Caroline Mathilde de Hanovre, le roi Christian VII, et le m?decin-physicien Johann Friedrich Struensee, comte Struensee, tous brillamment interpr?t?s respectivement par Alicia Vikander, Mikkel Boe Folsgaard et l??blouissant Mads Mikkelsen.

Une certaine lenteur dans le d?roulement des sc?nes (ce n?est pas un film ? la James Bond) mais qui correspond avec l??poque, une intrigue prenante et soutenue, des images et des costumes ?magnifiques. Pourtant, il faut le mentionner, le plus grand m?rite du film est de nous r?v?ler une page historique m?connue du Danemark.

Liaison Royale est en nomination aux Oscars dans la cat?gorie du meilleur film en langue ?trang?re.

Une royaut? chancelante

Nous sommes ? Copenhague, au Danemark, ? l?automne 1766, au moment o? le jeune roi de dix-sept ans, Christian VII, s?appr?te ? rencontrer sa future ?pouse venue de l?Angleterre, la princesse Caroline Mathilde de Hanovre, ?g?e seulement de quinze ans. On la dit simple, aimable, intelligente, cultiv?e et tr?s vive.

La pauvre, elle sera vite d??ue par l?homme et le mariage. Christian VII est un personnage bizarre qui valse entre la m?diocrit?, la vulgarit?, la folie, la d?bauche, la cruaut? et un ennui morbide. Il se montre d?s le d?part tr?s irrespectueux envers elle. Il n?h?site pas ? l?insulter devant tout le monde un soir qu?elle interpr?te une musique classique au piano. Ce genre de musique l?ennuie, il lui interdit de recommencer.

S?il se rend ? la chambre nuptiale au d?but du mariage, c?est uniquement sur les instances de son conseiller pour y faire son devoir d??poux et de g?niteur d?un digne descendant de sa lign?e. Il s?y rend avec nonchalance, en tra?nant les pieds. Caroline Mathilde ne sera pas une femme combl?e par la passion.

Bref, tr?s rapidement, la relation se d?t?riore jusqu?? n??tre presque rien. Chrisitan VII la d?laisse et retourne ? sa vie de d?bauche. L?ann?e suivante, il d?cide sur un coup de t?te d?entreprendre un voyage d?une ann?e pour visiter l?Europe et les autres grands de ce monde. Une importante d?l?gation se met rapidement en place, y compris le comte Bernstorff qui d?tient le v?ritable pouvoir. Pour l?occasion, on remplace le m?decin royal qui commence ? ?tre trop ?g? pour faire le voyage par le comte Johann Friedrich Struensee, m?decin-physicien qui assurera une assistance m?dicale aupr?s du roi.

Struensee est un personnage fort int?ressant. Inspir? par les philosophes des Lumi?res, dont Voltaire, Rousseau et le Norv?gien Ludvig Holberg, il souhaite secr?tement des changements sociaux profonds pour le Danemark qui vit encore dans la rigidit? et une ignorance crasse o? l?esclavage, la torture, la famine existent et sont consid?r?s comme normaux.

Le comte Struensee aura une influence ?norme sur le jeune roi. De retour au Danemark en 1769, lorsque Christian r?int?gre son royaume, il nomme officiellement Struensee son m?decin personnel et lui alloue un ?salaire? annuel de 1 000 rixdales, le double de ce qu?il recevait au cours du voyage. Mentionnons, pour se faire une id?e des ?carts entre les revenus de ceux qui tournent autour de la royaut? et les autres, Struensee gagnait seulement 70 rixdales en 1758 lorsqu?il fut embauch? comme m?decin municipal ? Altona, ville proche de Hambourg. Ses repas n??taient pas pay?s.

Donc, les deux hommes deviennent ins?parables, disons plut?t que Nicolas VII ne peut plus se passer de l?intelligence, de la beaut? et du charisme de son m?decin personnel qu?il tra?ne avec lui partout o? il va. Mais Struensee n?est pas homme ? se satisfaire d?un r?le de bouffon pour divertir un d?sax?. Pourtant, il a des sentiments qu?on pourrait consid?rer sinc?res pour le roi, une sorte de compassion, ou peut-?tre est-il simplement touch? par tant d?amour ? son ?gard?? Car le roi nourrit pour lui une grande affection, et il le lui avoue, lui donne toute sa confiance, car il sait au fond de son c?ur qu?il ne sera pas trahi par lui. Struensee sourit et acquiesce. Et pense beaucoup.

La mont?e du comte Struensee au pouvoir

Struensee, homme ambitieux, mais dot? d?un esprit fin, a l?art de faire sortir Christian de sa folie ou de son ennui morbide pour l?amener ? penser diff?remment. Il va le stimuler ? s?impliquer dans les affaires de l??tat. Jusqu?? maintenant, le roi assiste aux r?unions du cabinet royal, mais ne fait qu?apposer sa signature au bas des instructions que le comte Bernstorff lui recommande. On lui pose les questions strat?giques n?cessaires ? son approbation, mais comme Christian n?y conna?t rien et qu?il est lent ? penser, il a encore la bouche ouverte quand on lui souffle les r?ponses. Chaque membre du cabinet s?entend pour interpr?ter son mutisme un oui consentant.

Struensee va bouleverser cette dynamique. Au jeune roi qui est d?sabus? et que les affaires ennuient, il aiguise son int?r?t en lui recommandant de se comporter avec les membres du cabinet royal comme il le fait quand il s?amuse. Comment? Mais en jouant, car il aime le jeu, Christian VII.

Commence alors une mascarade o? Christian ne veut plus manquer les r?unions. Au pr?alable, il apprend par c?ur toutes les r?pliques que lui apprend Struensee sur les divers dossiers de l??tat ? le roi a une m?moire ph?nom?nale ? et chaque matin, il veut se lever, se rendre ? une r?union, s?il n?y en a pas, il faut en tenir une, il veut jouer la com?die, ce qui le rend heureux. Il avouera plus tard ? Johann Struensee que ce furent les plus beaux jours de sa vie, les seuls o? il fut heureux.

Le triangle qui m?nera ? la trag?die

On s?en doute,? Struensee s?infiltre dans la hi?rarchie du pouvoir, mais avant, passons ? l??pisode du triangle qui sera form? entre la reine, le roi et le comte. Au cours de quelques r?ceptions, Struensee a pu ?changer quelques mots avec Caroline Mathilde qu?il trouve raffin?e et brillante. Un lien s??tablit entre eux. Pour la reine, c?est un appui aussi n?cessaire que de respirer, surtout depuis que le roi a expuls? de la cour en 1768 Louise von Plessen, sa seule et fid?le confidente. Les deux ?tres sont attir?s l?un vers l?autre. Ils deviennent amants. H?las, la reine tombe enceinte.

Plut?t manipulateur, Struensee encourage le roi ? r?int?grer la chambre nuptiale pour soigner son image de roi qui est critiqu?e ? ce sujet et l?encourage ? traiter la reine avec davantage de d?f?rence ? l?avenir, ce qui ne saurait d?plaire ?? ses ennemis. Le roi fut conquis. Aussit?t dit, aussit?t fait.

?videmment, l?idylle renou?e entre Christian VII et son ?pouse ne durera pas. Celle-ci lui fermera la porte de sa chambre au bout de quelques semaines pour cause de grossesse. Le roi est tr?s heureux d?apprendre qu?il a une fois de plus r?ussi ? engendrer un enfant gr?ce ? sa semence. Une fois de plus, car la reine a mis au monde un prince h?ritier en 1768, nomm? Fr?d?ric, qui deviendra plus tard Fr?d?ric VI de Danemark et de Norv?ge.

Dor?navant, la reine sera plus pr?sente ? la cour, invit?e ? des cercles intimes et Christian VII lui manifestera une certaine affection, toute maternelle d?ailleurs, et il l?appellera ?maman.?

En 1769, Struensee est nomm? conseiller d??tat, un pas de plus dans l?ordre hi?rarchique du royaume. Puis, au d?but de 1770, il est nomm? secr?taire du cabinet de la reine Caroline Mathilde et lecteur du roi Christian VII. Le triangle se resserre.

Johann Friedrich Struensee parvient ? r?int?grer ? la cour Enevold Brandt qui avait ?t? d?mis de ses fonctions en 1768 pour avoir critiqu? l?influence n?faste qu?avait sur le roi son compagnon d?ivrognerie, le comte Frederik Vilhelm Conrad Holck. Struensee con?oit le projet d?en faire le nouveau favori du roi. Avec l?appui de la reine, il parvient ? ?vincer Holck au profit de Brandt.

La grosse pi?ce nuisible restait le comte Bernstorff car en tant que ministre des affaires ?trang?res ? l??quivalent de la fonction de pr?sident de la chancellerie allemande ? il repr?sentait la charge la plus ?minente au sein du gouvernement danois. Un incident aide Struensee ? r?aliser son plan?: la d?route compl?te de la flottille de guerre que Bernstorff a envoy?e pour punir les pirates alg?riens qui avaient attaqu? en M?diterran?e des navires de commerce europ?ens, et danois.

Peu ? peu, le comte Struensee place au conseil priv? form? essentiellement d?aristocrates allemands ses propres pions. Les choses n?allant pas assez vite, il fait voter (par le roi bien s?r) la dissolution du Conseil priv? et se fait nommer ?ma?tre des requ?tes.? Cette position le rend responsable de transmettre au roi les demandes qui lui sont adress?es, il n?a qu?? demander au roi de signer. Quand il s?agit de Struensee, le roi s?ex?cute en toute confiance. Struensee en vient ? exercer un pouvoir absolu. Il en profite pour mettre ? la porte beaucoup de nobles.

Il nomme un diplomate danois au poste de ministre des affaires ?trang?res, Von der Osten, mais voil?, il prend la dispositions n?cessaires pour modifier sa fonction afin qu?on lui soumette tout dossier relevant de la politique ext?rieure. Ce qui d?pla?t fortement au nouveau ministre.

Les r?formes

L?ann?e suivante, autour du printemps 1771, il nomme son fr?re Carl August Struensee ? la t?te du coll?ge des finances. Son intention est de centraliser l?administration financi?re et de s?parer le budget de l??tat de la caisse du souverain. Struensee en profite pour se nommer ministre du cabinet priv?. ? partir de ce moment, il a le pouvoir d??dicter de sa propre main des ordres de cabinet et qui ont la m?me valeur que s?ils sont sign?s par le roi.

En juillet 1771, la reine donne naissance ? une fille, la princesse Louise Augusta de Danemark. Le roi reconna?t officiellement sa paternit?. Mais bien des rumeurs circulent sur le v?ritable nom du p?re qui serait Struensee.

Struensee instaure des r?formes justes, favorables au peuple, bonnes pour le bien de l?ensemble. Nommons-en quelques-unes?:

  • embauche dans la fonction publique sur la seule base des comp?tences
  • r?duction de l?influence des grands propri?taires terriens
  • am?lioration du r?seau scolaire et du syst?me de soins de sant?
  • suppression de la peine de mort pour vol
  • abolition de l?usage de la torture pour obtenir les aveux des suspects
  • suppression des amendes pour les grossesses extraconjugales
  • arr?t du chantier de l??glise de Fr?d?ric, dite l???glise de marbre?, entam?e par Fr?d?ric V
  • cr?ation d?une loterie (b?n?fices qui alimentaient les caisses de l??tat)
  • ordonnance que toutes les maisons des grandes villes du royaume soient pourvues d?un num?ro, appos? ? la peinture
  • publication d?une ordonnance sur les corv?es, et fixation des prestations que les propri?taires fonciers pouvaient exiger de leurs fermiers
  • premi?re vaccination contre la variole, effectu?e sur le prince en 1770
  • abolition de la censure et instauration de la libert? de presse sans restriction aucune

H?las ce dernier d?cret se retourne contre lui. Une foule de libelles paraissent qui le visent en particulier et sa relation avec la reine. Des caricatures de leurs ?bats dans le dos du roi sont affich?es sur les murs. Il tente de limiter les d?g?ts, publie un autre d?cret pour restreindre la libert? absolue de publication, mais il est trop tard.

L??ducation du prince h?ritier Fr?d?ric

Struensee s?implique aussi dans l??ducation du prince h?ritier Fr?d?ric et met en ?uvre une d?marche p?dagogique pr?n?e par Jean-Jacques Rousseau (de l??mile). Pour assurer l?autonomie du jeune prince, pas de pr?cepteur pour son ?ducation. Au contraire, on lui trouve deux jeunes paysans de son ?ge et un chien comme compagnie. L?enfant vit ? l??cart des adultes. Et des dangers.

On peut plaindre l?enfance du jeune prince. Un jour qu?il se montre effray? par des escaliers, on lui en ?difie une petite r?plique au milieu d?une pi?ce et ses repas lui sont servis en haut des marches. Au d?but, il se d?place librement dans les jardins du ch?teau, mais le jour o? il tombe dans l??tang du parc, on installe une cl?ture pour limiter ses d?placements. Parce que Struensee croit dans la magie des bains froids, l?enfant en prend, m?me en hiver. Il va et vient sans chaussettes, sans chaussures, il contracte des engelures. Alors, on lui donne des bas de laine.

Un pas de trop ?

Le licenciement de la garde nationale par Struensee fait d?border le vase. Les soldats de la garde se rendent au ch?teau Frederiksberg pour demander au roi de surseoir ? la dissolution de leurs unit?s. Struensee va au devant d?eux et r?ussit ? les calmer. Mais le licenciement de la garde se fait tout de m?me. D?s lors, un puissant mouvement d?opposants va s?acharner ? monter un complot contre le comte.

Un complot contre le comte Struensee

Pour l?atteindre, ses adversaires font courir le bruit que le comte Struensee projette un coup d??tat, pas moins que de forcer le roi ? abdiquer pour s?installer lui-m?me sur le tr?ne et ?pouser la reine. On met le roi au courant qui tombe dans une rage folle.

?videmment, c?est une rumeur sans fondement, mais elle est la source du coup d??tat projet?. Dans la nuit du 16 au 17 janvier 1772, sous les ordres de la belle-m?re de Christian VII, la reine douairi?re, qui complote contre Christian depuis des ann?es et qui d?tient des mandats sign?s, le colonel K?ller et ses aides arr?te le comte Struensee, le comte Enevold Brandt. La reine Caroline Mathilde et quelques hauts responsables gouvernementaux sont emmen?s.

On conduit la reine au ch?teau de Kronborg, ? Elseneur, en r?sidence surveill?e. Quant ? Brandt et ? Struensee, leur sort est plus cruel?: on les emprisonne dans des cachots de la citadelle. Un mois plus tard, Struensee r?pond ? un interrogatoire. Quand la question sur la nature de ses relations avec la reine surgit, il se fait larmoyant, ce qui fait foi d?aveux pour les membres de l?interrogatoire.

Certains avancent que Struensee a subi la torture. Quoi qu?il en soit, l?arr?t de mort sign? par Christian VII le condamne ? la d?capitation devant public. Avant de le d?capiter, le bourreau lui tranche la main droite, histoire de ne pas mettre sa main o? il n?avait pas d?affaire. Triste fin.

Conclusion

Toutes les r?formes apport?es par Struensee furent d?faites. On retourna ? la case initiale, dans le m?me ?tat t?n?breux qu?avant son arriv?e.

Beaucoup plus tard, en 1784, lorsque le prince Fr?d?ric atteint sa majorit?, il se proclame r?gent par un coup d??tat, renverse le pouvoir de son demi-oncle et de la belle-m?re de Christian VII, et gouverne le pays au nom de son p?re. Il va mener quelques r?formes lib?rales dont l?abolition du servage dans la m?me lign?e de pens?e que Struensee. En vieillissant, il se transforme en autocrate, ne tol?re aucune opposition, et r?tablit la censure!

La sant? du roi Christian VII depuis la mort de Struensee s?est aggrav?e. Il sombre dans des crises de parano?a, d?automutilation et d?hallucinations. Il s??teint en 1808.

Quant ? la reine Caroline Mathilde, elle passe les trois derni?res ann?es de sa vie aupr?s de son ancienne dame d?honneur, la comtesse von Plessen. Elle meurt en 1775, trois ans apr?s la mort de Struensee.

Carolle Anne Dessureault

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4 Commentaire

  1. avatar

    @ Carolle Anne,

    C’est un thème qui vous tient à coeur. Il y a peu c’était le film « Anna Katérina », aujourd’hui c’est « Liaison Royale ».

    Avant, ça devait être « Sissi ».

    Je sens une nostalgie chez « TOI ». »MOI », j’ai eu ma période « The Sound of Music »(of my heart)précédée à 12 ans par « Michel Strogoff », suivi par « Angélique » et « James Bond ».

    Cela a certainement programmé nos neurones miroirs qui ont soif d’ocytocine.

    Cordialement.

  2. avatar

    Correction

    « Anna Karenina »

  3. avatar
    Humaine en formation

    C’est un film absolument magnifique, il m’a marquée profondément. Je l’ai vu deux fois en 2 jours, et je compte le revoir.

    • avatar
      Carolle Anne Dessureault

      Un très beau film, vous avez raison. J’anticipe de le revoir prochainement.

      Un film qui laisse une impression profonde sur les préjugés, la beauté de l’amour, et les conditions déplorables des classes inférieures.

      Merci de votre commentaire.

      CAD