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Les souliers d?beu(12) En route pour la Baie des Puants!

? En route pour la baie des puants.

???????? Un changement drastique du climat se produit le surlendemain de l?arriv?e des groupes Lefebvre ? Makinac.? La temp?rature chute d?un seul coup, autour de 15 degr? sous z?ro.? La nature se fige soudainement.? Il est maintenant impossible de voyager en canot.? La glace encore mince d?chirerait leur ?corce.? Au fort de Michilimakinac, le drapeau fran?ais est port? en berne, Langlade ne veut pas qu?on l?enl?ve.? Il flottera sur ce fort jusqu?? sa remise aux Anglais, vraisemblablement au printemps.? Une semaine et demie suivant l?arriv?e de nos voyageurs, les glaces ?paississent et deviennent suffisamment solides pour pouvoir traverser les rivi?res ? pieds sans risque qu?elle d?fonce sous la charge.?

??????? Quelques couvertures de laine sont converties en manteaux d?hiver, mais la plupart des coureurs de bois pr?f?rent des capots de poils; soit d?orignal ou d?ours.? Ils se sont fabriqu? des grands mocassins qui montent aux genoux et plusieurs chaussent en plus des ??bas de li?vres?? gardant ainsi leurs pieds bien au chaud.

??????? Le tressage de raquettes occupe les chasseurs pendant quelques jours, et chacun fabrique la paire du mod?le qu?il pr?f?re.? Voici les mod?les qui sont confectionn?s habituellement?:

Tir? du livre de Paul Provencher, le dernier des coureurs de bois.

???????? Les raquettes pr?f?r?es des voyageurs de la r?gion sont les ??pattes d?ours?? ? cause de leur maniabilit? sur terrains plats.? Ils fabriquent ?galement quelques ??tra?nes sauvages?? en ?corce de bouleau, qui serviront au transport de bagages.

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????????????? Langlade, la veille du d?part, envoya un groupe d?indien, pour ??battre la piste?? dans pr?s de deux pieds de neige tomb? quelques jours auparavant.? D?j? nos trappeurs avaient captur? plusieurs castors.? Les peaux sont gratt?es et tendues sur des cerceaux pour le s?chage.

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??????????????? Ensuite, elles sont r?unies en ??ballots?? et se retrouvent maintenant bien ficel?es sur les tra?nes sauvages.? La r?colte est assez bonne durant les premi?res semaines.? Ils d?molissent plusieurs ??cabanes de castors?? en prenant soin de toujours en laisser au moins une ou deux intactes sur chaque site, pour assurer la reproduction.? Une fois une cabane d?molie, il devient facile aux chasseurs d?occire les castors et de r?cup?rer la fourrure.? On ne manquait pas de pr?lever ?galement les ??tondreux?? et les ??huileux??.? Deux glandes du castor qui servent ? app?ter les pi?ges.? On rafle aussi les queues de castor, un met appr?ci? chez les hommes des bois.

??????????? L??quipement du coureur de bois est assez rudimentaire.? Les mieux pourvus portent un attirail un peu semblable ? ce qu?on voit sur la photo ci-contre.? Les ??chefs de groupes?? tiennent, en plus, un livre de compte, quand ils savent lire et ?crire.?

???????????? Le voyage vers le poste de la Baie des Puants s?effectue en deux jours.? Langlade, qui les accompagne pour revenir chez lui, invite Michel et Nicolas ? y r?sider.? Ces derniers rencontrent Charlotte Bourassa, son ?pouse depuis le 12 ao?t 1754.? Il est notoire dans la r?gion que, durant plusieurs ann?es, Charlotte avait une peur bleue des sauvages.? Un jour que Langlade recevait des indiens dans sa r?sidence; Charlotte, sortant de sa chambre, prend panique en les apercevant.? Tous les sauvages se retrouvaient assis autour de la table, sauf un, debout, pr?s de la porte de la chambre.? Saisissant un couteau, elle agrippe l?indien ? la gorge et s??crie?: – To?, t?es mort !? Et elle tente de le poignarder.? Les autres indiens ?clatent de rire et Langlade dit?calmement:???-Qu?est-ce que tu fais-l?, ma femme ?? Retourne un peu dans ta chambre pendant que je re?ois ces messieurs.??

??????????? ?a lui prit plusieurs ann?es pour s?habituer ? la pr?sence des sauvages.? ? l??poque dont nous parlons, ses peurs sont ma?tris?es et elle vit heureuse avec son mari, parmi les indiens qu?il c?toie constamment.

?????????? Fin f?vrier, les groupes de Michel et de Nicolas ont accumul? soixante ballots de fourrures.? Michel pr?voit descendre ? New York, au printemps, pour vendre sa marchandise et rapporter le n?cessaire au troc avec les indiens.? Il est ?videmment plus facile de faire du troc que de trapper les fourrures soi-m?me.

??????????En face de chez Langlade, l?autre bord de la rivi?re, les gars ont termin? la construction d?une grande bicoque en bois rond sur l?ancien site du fort abandonn? qui leur sert maintenant de logis.? Ils ont emprunt? du mat?riel sur les vestiges de l?ancien poste de traite pour la construire.? Ils ont ma?onn? un ?tre assez imposant pour en assurer le confort ? l?int?rieur de l?habitation.? Les deux Lefebvre logent maintenant avec leurs hommes.

??????? Le jeune Simon Frenet devient un coureur de bois accompli, en se faisant ami avec quelques indiens. Ils lui enseignent toutes leurs astuces de survie en for?t.? La plupart du temps, LaMouette trappe avec Simon et ses indiens.? Lapointe, Morissette et LaPlume travaillent avec Michel, tandis que Nicolas chasse avec ses hommes ? lui.?

?????? Tout ce beau monde mette le c?ur ? l?ouvrage et la r?serve de peaux s?accro?t constamment.? C?est gr?ce ? Langlade si nos trappeurs se font conc?der un territoire de trappe par les indiens.? Il leur aurait ?t? dangereux de trapper n?importe o?, car chacun des sauvages avait sa ??ligne de trappe?? et son territoire propre. Ce qui est plus s?curitaire de respecter, on le comprend facilement.

??????? Durant l?hiver, ils entreprennent aussi la fabrication de deux nouveaux canots pour faire le voyage vers New York. ? la fin mars, tout est par? pour le d?part.? Ils ont 130 ballots de fourrures ? transporter.? Ils font leurs adieux ? Langlade et aux autres trappeurs de la r?gion, leur promettant de revenir l?ann?e prochaine? ou la suivante.

??????? La troupe de onze voyageurs se lancent sur la Baie des Puants le 4 avril 1761 au lever du jour.? Ils parviennent ? la rivi?re Oswego, ? l?autre bout du lac Ontario, sans probl?mes.? Les soldats anglais laissent voyager les trappeurs sans les emb?ter.? Nos comp?res remontent, alors, la rivi?re Oswego jusqu?au lac Oneida. ?Ensuite ils marchent plusieurs portages qui les conduisent ? la rivi?re Mohawk. Celle-ci les m?ne jusqu?au fleuve Hudson o? sont install?s les comptoirs d?Albany.? Michel vend la moiti? des ballots de fourrures sur place.? Il distribue ensuite les parts dues ? ceux qui veulent retourner tout de suite aux Grands Lacs.? Les autres, incluant Michel et Nicolas, descendent jusqu?? New York o? ils marchandent le reste de la cargaison.

?????? Chacun des coureurs de bois est r?joui par l?argent qu?il a en poche.? Simon Frenet se fait reconna?tre comme un homme prudent et ?conome (on ne r?p?tera pas pourquoi, ici, encore une fois), car apr?s avoir achet? le n?cessaire pour la trappe de l?ann?e suivante, on ne parvint pas ? lui faire d?penser un ?cu de plus.? Michel se procure plusieurs pi?ges en m?tal et quelques outils qui lui semblent indispensables. Il ?conomise l?exc?dent, suivant l?exemple de Frenet.? Nicolas, lui, ne parvient ? conserver que deux ?cus ? la fin de son p?riple ? New York.? On doit avouer qu?il y m?ne grande vie pendant quelque temps.? Il parade en habits neufs, et se procure, entre autre, deux pistolets ? crosse de nacre, encore plus beaux que ceux de Langlade, ? crosse d?argent.? Il comptait bien ?veiller des jalousies chez les trappeurs avec ses deux pistolets.

??????? Michel visite ?galement, le Capitaine Dubois o? il rencontre Marie Louise, la s?ur du militaire, portant le m?me nom qu?une premi?re fille de la famille, morte en bas ?ge.? Honor? Dubois de la Milti?re avait ?t? fait prisonnier en 1759 par des indiens Agniers, amen? ? New York o?, par la suite, il choisit de demeurer.? Michel et Nicolas furent tr?s bien re?us.? Marie Louise se montra tr?s int?ress?e par le jeune Lefebvre.

?????? Au mois de juin, tout le groupe suit Michel qui veut visiter les territoires du fleuve Susquehanna.

?La Susquehanna

??????? Les premiers colons de la r?gion ?taient des Su?dois arriv?s en 1627.? Ils achet?rent du territoire aux indiens Delawares pour s?implanter.?? Les Hollandais veulent ensuite s’en approprier en y faisant des massacres. Les Anglais prennent?finalement possession du territoire vers 1681. Ce qui, par la suite, fait d?velopper le commerce rapidement.

?????? Michel est charm? par la r?gion tr?s accueillante, mais son groupe insiste pour retourner aux grands lacs, le plus vite possible.? Nicolas lui-m?me, commence ? en avoir raz le bol des voyages ??touristiques?? de son fr?re.??Michel parvient, apr?s d?intenses d?bats, ? les convaincre de repasser par New York; pour ensuite revenir ? la Susquehanna et remonter son cour jusqu?? la r?gion des Grands Lacs.? ? la fin, on lui conc?da ce? caprice.? Car on savait tr?s bien pourquoi Michel voulait repasser par New York avant de ?monter ? la Baie verte.? Michel ne manqua donc pas d?aller saluer le Capitaine Dubois; et surtout Marie Louise, ? qui il promit de revenir ? la premi?re occasion, l?ann?e suivante.

????? Le grand d?part s?amorce en d?but juillet.? On revient sur la Susquehanna, pour repartir ? la d?couverte de nouveaux territoires.? La rivi?re n?est pas profonde et plut?t boueuse.? Par contre, il y a heureusement moins de portages que sur l?itin?raire qu?on avait parcouru pour descendre ? New York.? La troupe rencontre plusieurs tribus sauvages, en majorit? des Lenapes, qui se d?signent eux-m?mes: les Loups, la Tortue et le Dindon.? Groupes avec qui ils parviennent ? faire de la traite pour l?unique raison qu?ils sont ??Canayens?? et non Anglais ou Hollandais.

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???? ? la fin juillet, nos aventuriers sont ? la source de la Susquehanna.? Ils entreprennent le portage jusqu?au lac Ontario qu?ils atteignent le 22 septembre.? Les fr?res Lefebvre d?cident d?y prendre quelques jours de repos.? Ils am?nagent un campement plus ?labor? et plus confortable que d?habitude.? Ils y passent quatre jours ? reprendre des forces.

????? La Mouette et Simon Frenet se changent les id?es en allant chasser. ?Ils rapportent beaucoup de venaison que l?on fait tout de suite ??boucaner?? pour la conserver.? Le deuxi?me jour, Lapointe parvient, quant ? lui, ? abattre un ours noir.? On s?empresse alors de se servir de la graisse pour ??cuisiner?? une bonne quantit? de pemmican assaisonn? de bleuets, abondants ? cette p?riode de l?ann?e.? Une fois que les ??pains?? de pemmican sont s?ch?s, ils sont envelopp?s dans de grandes feuilles pour en former des paquets transportables.

?? ??? Le 26 septembre, ils longent le bord du lac Ontario pour se rendre jusqu?? la rivi?re Niagara.? Le lendemain midi le portage des chutes Niagara est en vue.? Le groupe de trappeurs arrivent face ? face avec une unit? de soldats anglais en train de lever le camp et de s?engager dans le portage.?

????? Impossible de reculer, ils accostent pr?s des soldats. Le commandant les attend sur la rive.? Michel se pr?sente.? Le commandant Georges Etherington l?informe qu?il se rend au fort Michilimakinac pour en prendre possession.? Michel lui d?voile que Charles Michel de Langlade l?attend l?-bas et qu?il n?y a aucun probl?me ? pr?voir de la part des trappeurs ??Canayens?? de la r?gion.? L?appr?hension de tous est apais?e et Michel est soulag? par les ?changes bienveillantes entre le commandant, sa troupe de soldats et les trappeurs.? Il est surtout rassur? que son nom n?a produit aucune r?action n?gative de la part du Capitaine.? Le g?n?ral Haviland n?a probablement pas insist? sur l?identit? de ceux qui s??taient moqu?s de lui ? l??le aux noix.

???? Ayant tout portag? leur ?quipement, ce qui exigea plusieurs allers-retours, nos voyageurs se joignent au convoi de soldats vers leur destination commune.

?? suivre

???????????????????????????????????? ?????????????????????????????????????????????????Elie l?Artiste

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