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Les grands singes qui seront trait?s dans cet article sont principalement le chimpanz? et le bonobo.? Mon texte s?inspire de sources diverses et surtout des ?crits du primatologue Frans de Waal ?Le singe en nous?. Une s?rie d?articles suivront dans … Lire la suite

Les grands singes ? nos cousins! (1)

Les grands singes qui seront trait?s dans cet article sont principalement le chimpanz? et le bonobo.? Mon texte s?inspire de sources diverses et surtout des ?crits du primatologue Frans de Waal ?Le singe en nous?.

Une s?rie d?articles suivront dans les prochaines semaines sur les points que l?homme a en commun avec les grands singes, le cerveau de ces derniers et celui de l??tre humain, ainsi que l??volution? ou l?involution de nos esp?ces respectives.

Introduction (Fiction)

Nous sommes au Zoo de Granby dans la Vall?e des gorilles, habitat qui tente de reproduire les for?ts tropicales de l?Afrique o? vivent les gorilles en libert?.

Nous sommes en juillet. Il fait chaud. Il est midi, l?heure du d?jeuner pour plusieurs visiteurs. Le site est plut?t calme. Un vent balaie la chaleur de temps ? autre transportant une fra?cheur bienvenue. Le gorille ? demi-allong? n?est pas tr?s loin de la grille de l?entr?e. Il observe avec passivit? la petite famille coll?e aux cl?tures, qui l?observe avec passion.

C?est papa le plus excit?. Il fait des signes au gorille, se frappe la poitrine, lui dit d?avancer. Muni d?un long b?ton, il agace l?animal, essaie d?atteindre ses pattes. Celui-ci reste immobile, masse ?norme trapue, tout en le scrutant de ses yeux noirs brillants comme des billes de verre. Le fils se tient pr?s de son p?re tandis que la petite fille s?accroche ? la jupe de sa m?re. Les deux enfants regardent la grande b?te devant eux, fascin?s, en l?chant leur cr?me glac?e aux m?res.

?Viens, approche, esp?re de gorille! Viens voir papa.?

Papa a beaucoup de plaisir ? faire le singe devant le singe.

?Viens, viens donc, montre-moi que tu n?as pas peur?,?r?p?te l?homme en atteignant enfin une de ses pattes.

Il jubile, saute presque, et dans un geste inconscient, remonte son pantalon en m?me temps que ses parties g?nitales.

?C?est assez?. Il y a un gardien pas loin je le vois venir ?. Arr?te?,?implore sa femme en surveillant l?animal qui vient d??mettre un grognement significatif.

Le fils regarde son p?re avec admiration. Papa rit. Il jette le b?ton et file avec sa petite famille sur ses pas, fier de sa d?monstration de bravoure.

Oui, papa est tr?s bon quand il d?tient le gros bout du b?ton.

Un m?me anc?tre

Tout le monde sait maintenant que nous ne descendons pas du singe comme on l?a longtemps cru. Nous ne descendons pas du singe, tout simplement parce que nous avons partag? le m?me anc?tre, Pan, que les grands singes. Nous sommes des cousins. Bienvenue dans la famille! Et rappelons-nous toujours?:?on peut sortir le singe de la jungle, mais pas la jungle du singe!

Les grands singes sont des primates de grande taille, d?pourvus de queue. Ces deux traits isolent la famille des humains et des grands singes (apes)?? appel?s homino?des ? des autres singes (monkeys).?Parmi les grands singes, nos plus proches parents sont les chimpanz?s et les bonobos, aucune de ce deux esp?ces, par ailleurs, ne se rapprochant plus de nous que l?autre.

Si nous descendons tous de l?anc?tre Pan, une esp?ce peut avoir conserv? une plus grande partie de ses traits que l?autre. Toutefois, affirme Frans de Waal, il est impossible dans l??tat actuel des connaissances, de dire laquelle. Prenons pour acquis que le chimpanz? et le bonobo, ? ce moment-ci, offrent les meilleurs mod?les ancestraux de l?homme, quoique fort diff?rents.

Les humains ont partag? un m?me anc?tre au cours de leur ?volution?La lign?e humaine s?est ?cart?e de l?anc?tre?Pan?il y a quelque 5,5 millions d?ann?es en empruntant une voie diff?rente. Les chimpanz?s et les bonobos quant ? eux se sont s?par?s du tronc commun il y a 2,5 millions d?ann?es, mais ne se sont pas ?loign?s de la lign?e Pan (ils sont rest?s en ligne droite). Ayant diverg? plus t?t, soit il y a 7,5 millions d?ann?es, le gorille est plus ?loign? de nous, de m?me que le seul grand singe asiatique, l?orang-outan, qui a quitt? le tronc il y a 14 millions d?ann?es.

Quelques caract?ristiques physiques sur les grands singes

Les grands singes nous ressemblent tant qu?on les qualifie d??anthropo?des?. Le chimpanz?, avide de pouvoir et brutal, contraste avec le bonobo pacifique et ?rotique. Ce qui ne signifie pas que l?un est toujours brutal et l?autre pacifique.

Ce sont deux modes de fonctionnement diff?rents. On pourrait simplifier en disant que le?chimpanz? utilise le pouvoir pour avoir du sexe alors que le bonobo l?utilise pour maintenir l?harmonie et r?gler les conflits.?Les bonobos font l?amour, pas la guerre. Ils sont les hippies du monde des primates.

A) LE CHIMPANZ? PAN TROGLODYTES (qui habite des grottes)

Le chimpanz? a une grosse t?te, une nuque ?paisse et de larges ?paules. Il donne l?impression de lever des halt?res tous les jours dans un club de gym. Le chimpanz? est d?aspect bourru, ambitieux, oblig? de composer avec son temp?rament susceptible.

Le chimpanz? a une taille d?environ 1,6 m?tres et p?se quelques 70 kilogrammes. Ses bras font une fois et demie son corps. La femelle est plus petite que le m?le. Le chimpanz? communique avec la vocalisation, les expressions du visage. Il a tendance ? toucher la personne avec qui il veut parler. C?est un animal tr?s intelligent. Il est capable d?utiliser des outils simples, un b?ton qu?il trempe dans une fourmill?re pour que les fourmis montent dessus, et qu?il va par la suite manger.

? QUATRE PATTES, le chimpanz? prend appui sur les articulations des doigts, a le dos courb? ? partir de ses ?paules puissantes.

LE CHIMPANZ? HABITE les for?ts ?quatoriales humides de l?Afrique. Esp?ce prot?g?e, mais menac?e.

B) LE BONOBO PAN PANISCUS (nain)

Le bonobo se signale par une apparence plus intellectuelle que le chimpanz? (si on peut s?exprimer ainsi) avec un thorax mince et un cou d?li?. Ses jambes sont plus longues que celles du chimpanz?. Style capillaire particulier?: des cheveux longs et noirs, nettement partag?s par une raie au milieu.

Le bonobo est plut?t ?galitariste, adepte d?un style de vie h?doniste. Les bonobos sont une bande de joyeux lurons dot?s d?un solide app?tit sexuel.

Le bonobo a plus de classe que le chimpanz?. Il a le visage plus aplati, plus ouvert et le front plus

haut que le chimpanz?.?Ce serait l?homme aristocrate si on le compare aux humains.

? QUATRE PATTES, le bonobo a le dos presque ? l?horizontale. Debout ou en marchant, le bonobo para?t plus droit que le chimpanz?, celui qui lui donne une posture humaine pour le moins d?rangeante. C?est pour cette raison qu?on a pu comparer le bonobo ? ?Lucy?, notre anc?tre australopitcus. Le bonobo se tient plus souvent sur ses deux pattes que le chimpanz?, bien que ce dernier soit parfaitement capable de le faire.

LE BONOBO HABITE originairement les for?ts mar?cageuses et humides dans la R?publique D?mocratique du Congo (anciennement le Za?re). C?est une esp?ce en voie de disparition qui n?cessite une protection des autorit?s gouvernementales.

C) L?HOMO

L?homme est un conqu?rant.

L?HOMME HABITE les cinq continents.

Qu?ont le chimpanz?, le bonobo et l?homo en commun?

  • le pouvoir et la politique
  • le sexe
  • la violence
  • la conqu?te du territoire
  • la vie de clan et son habitat
  • la hi?rarchie
  • l?empathie et la cruaut?
  • la solidarit?
  • des comportements socialement appris

? SUIVRE. La description des ?l?ments ci-dessus sera trait?e la semaine prochaine.

Carolle Anne Dessureault

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