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Les cobayes de la nano-bouffe

Par Agn?s Rousseaux (14 janvier 2010)

Apr?s les OGM, les nanotechnologies s?invitent dans notre assiette?: les nano-aliments, trait?s avec des nano-pesticides et contenus dans des nano-emballages, se multiplient. A la cl??: de faramineux profits financiers pour les industriels et des risques environnementaux et sanitaires aujourd?hui impossibles ? ?valuer. Le tout dans une totale – et incroyable – absence de r?gles et de contr?les.

Des aliments intelligents qui s?adaptent aux go?ts du consommateur, des v?tements qui repoussent l?eau, des mat?riaux qui s?auto-r?parent, de la ??poussi?re intelligente?? qui enregistre discr?tement les conversations… Bienvenue dans le nano-monde?! Un univers o? la science bricole des particules invisibles au microscope et empile des atomes ? l??chelle du nanom?tre, c?est-?-dire un milliardi?me de m?tre?[1]. Les nanotechnologies seront ? la base d?une troisi?me r?volution industrielle au cours du 21e si?cle, nous promet-on.

Une r?volution qui passe aussi par nos assiettes. Car ces nanoparticules sont d?j? pr?sentes dans les aliments industriels, les pesticides agricoles, les emballages alimentaires, les r?cipients de stockage… sans contr?le ni ?tiquetage. Des particules qui, du fait de leur minuscule taille, traversent les barri?res biologiques et peuvent circuler dans tout l?organisme?: la peau, les tissus, le cerveau… Alors, pr?ts pour une nourriture ??atomiquement modifi?e??, aux effets encore inconnus??

Au moins 106 nano-aliments d?j? commercialis?s

Difficile de recenser les nano-aliments existants. Les fabricants ont bien compris que les incertitudes qui entourent aujourd?hui les nano-particules peuvent effrayer les consommateurs. Ils ne communiquent pas clairement sur leur utilisation. Selon l?ONG les Amis de la Terre, c?est toute la cha?ne alimentaire qui est aujourd?hui ??contamin?e??. Son rapport intitul? ??Du Laboratoire ? nos assiettes?: les nanotechnologies dans l?alimentation et l?agriculture ? dresse la liste de 106 produits alimentaires, du jus de fruit ??fortifi? aux compl?ments alimentaires vitamin?s en passant par un ??nano-th?.

L?Agence fran?aise de s?curit? sanitaire de l?environnement et du travail (Afsset) d?nombre tous secteurs confondus 2 000 nanoparticules manufactur?es d?j? commercialis?es, et plus de 600 produits de consommation concern?s. Si ces chiffres sont difficilement v?rifiables du fait de l?absence de tra?abilit?, des estimations situent le march? des nano-aliments ? plus de 5 milliards de dollars en 2005, avec des pr?visions de 20 milliards de dollars pour 2010. Le groupe de consultants?Helmut Kaiser pr?voit que le recours aux nanotechnologies concernera, d?ici 2015, 40% des aliments industriels.

??Une technologie de confort pour les pays riches??

Du silicate d?aluminium pour emp?cher l?agglutination des aliments en poudre, du ketchup ?paissi avec du dioxyde de silicium, des vinaigrettes blanchies au dioxyde de titane… Les nano-aliments nous apporteraient, selon leurs partisans, des avanc?es culinaires majeures?: du chocolat ou des glaces sans lipides et sans sucre, qui conservent le m?me go?t que l?original, une huile (Shemen Industries) qui inhibe l?entr?e du cholest?rol dans le sang, un substitut alimentaire (Nanotrim de Nanonutra) qui br?le les graisses. Ou la possibilit? de modifier le go?t d?un aliment selon nos d?sirs. Des industriels comme Nestl? cherchent ? concevoir les ??nano-aliments du futur??.

Le g?ant agroalimentaire Kraft Foods (Etats-Unis) fait partie de ces pionniers. En 2000, il a financ? un consortium de 15 universit?s et laboratoires de recherche, Nanotek, pour concevoir de la nourriture ??intelligente?? et personnalis?e, tels des aliments qui contiennent des centaines de nano-capsules, remplies de saveurs, de nutriments, de couleurs diff?rentes. Un four ? micro-ondes pourrait d?clencher, selon la fr?quence des ondes, telle ou telle capsule, selon les d?sirs du consommateur. Une nourriture interactive en quelque sorte, qui peut m?me se transformer elle-m?me si une personne est allergique ? un composant, ou lib?rer une dose de suppl?ment nutritif si elle d?tecte des carences. Kraft Foods, le concepteur de ce projet, est propri?taire des marques de chocolat Milka, C?te d?Or, Toblerone, Suchard, et de caf? Carte Noir, Grand?M?re, Jacques Vabre ou Maxell. Imaginez demain votre caf? de couleur rose et au go?t banane qui vous d?livre votre dose quotidienne de vitamines C… Ou du chocolat qui lib?re des ar?mes de carotte tout en soignant votre gueule de bois. Formidable, non??

Des nanos au go?t d?OGM

Pourquoi ce d?ploiement de technologies?? ??Sur le plan alimentaire, on ne comprend pas ? quoi ?a sert, explique Rose Frayssinet, de l?ONG Les amis de la Terre. ??C?est comme les usages dans le textile?: ? quoi servent des chaussettes ??sans odeur?? avec du nano-argent?? Les nano-particules vont partir dans l?eau au bout de quatre lavages, et vont aller bouffer les microbes jusque dans les stations d??puration. Au vu de ce que ?a co?te, quelle est l?utilit? sociale de tout ?a?? Ce sont des technologies pour le confort des plus riches ?.

Certains voient les nano-aliments comme une ??aubaine?? pour les paysans du Sud. Leur credo?? Des nanos qui augmenteraient la productivit? agricole et permettraient de lutter contre la faim. Une promesse qui rappelle celles des lobbys biotechnologiques et leurs OGM.?La comparaison ne s?arr?te pas l??: risques sanitaires et environnementaux, privatisation du vivant ou de combinaisons d?atomes par des brevets industriels, mise sur le march? de produits dont l?innocuit? n?est pas prouv?e… Des nanocides (pesticides utilisant les nano-technologies) intelligents qui n?cessiteraient un dosage moins important que les pesticides actuels, et ne causeraient aucun mal aux insectes?? Le fait que ce soit des firmes comme Monsanto, Bayer ou Syngenta qui les d?veloppent ne peut qu?inviter ? rester tr?s prudent sur le sujet…

Vers un nouveau scandale sanitaire??

??Dans le cas des OGM, nous avons oblig? Monsanto ? rendre publiques des ?tudes partielles de toxicit? dissimul?es au public. Des ?tudes semblables n?existent pas sur la nocivit? des nanoparticules, souligne la Fondation Sciences citoyennes. Et les lanceurs d?alerte sont actuellement dissuad?s par tous les moyens (poursuites en justice…) de briser la propagande officielle ?. Pour Rose Frayssinet, nous sommes face ? un risque encore plus grand que les OGM.???Les OGM, c?est un secteur, alors que les nanotechnologies concernent tous les secteurs. Les risques sont d?autant plus difficiles ? analyser. On ne peut pas avoir une vision globale des implications ?.

Difficile en effet de contr?ler le comportement de nano-particules. Elles ne r?pondent pas aux lois de la physique classique, mais ? celles de la m?canique quantique. Construire des particules, atome par atome, manipuler la mati?re au niveau des mol?cules, c?est entrer dans un monde d?incertitude radicale. Les propri?t?s des particules, comme leur toxicit? ou leur persistance biologique, varient selon leur taille. De fait, les connaissances actuelles sur les effets toxiques des nano-particules manufactur?es sont tr?s limit?es.

??Les donn?es disponibles indiquent que certaines nanoparticules insolubles peuvent franchir les diff?rentes barri?res de protection, se distribuer dans le corps et s?accumuler dans plusieurs organes, essentiellement ? partir d?une exposition respiratoire ou digestive ?, pr?vient une ?tude de l?Afsset, en 2006. Les nano-particules se diffusent dans les alv?oles pulmonaires, le sang, la barri?re h?mato-enc?phalique qui prot?ge le cerveau, ou le placenta. Fin 2008, un nouveau rapport de l?Agence juge que la nano-toxicologie fournit ??des r?sultats encore peu nombreux, disparates et parfois contradictoires ? et qu?il ??n?est cependant pas possible d?exclure ? cette date l?existence d?effets n?fastes pour l?homme et l?environnement ?. Quant ? l?Agence fran?aise de s?curit? sanitaire des aliments (Afssa), apr?s avoir rappel? que des ?tudes ext?rieures montrent de possibles alt?rations de l?ADN par les nano-particules?[2], elle confesse ??l?impossibilit? d??valuer l?exposition du consommateur et les risques sanitaires li?s ? l?ingestion de nanoparticules.?? Tr?s rassurant…

Nano-particules?: l?amiante du 21?me si?cle??

Une ?tude britannique d?montre l?existence d?un effet indirect des nanoparticules qui endommageraient ??? distance?? l?ADN?[3]. Marie-Claude Jaurand, directeur de recherche ? l?INSERM, pointe du doigt les nano-tubes de carbone, mat?riau ultra-r?sistant utilis? dans l?industrie, pour leurs effets ??similaires ? ceux de l?amiante ?, concernant la production de l?sions de l?ADN et la formation d?aberrations chromosomiques. Face ? ces risques, que font les instances comp?tentes?? Pas grand chose. Les instruments r?glementaires sont inadapt?s. Minist?res et agences sanitaires sont compl?tement d?pass?s (les documents les plus r?cents publi?s sur le site du minist?re de la Sant? datent de 2007). L??valuation des risques doit ?tre totalement repens?e.

Les syst?mes d?autorisation de mise sur le march? reposent sur la composition chimique des produits. Pour les nanoparticules, cela ne suffit pas, car les effets d?pendent aussi de l?organisation spatiale des ?l?ments atomiques et de leur taille. Un ?l?ment non toxique peut le devenir ? l??chelon nanom?trique. ??Le dioxyde de titane et les dioxydes d?argent n?ont pas les m?mes propri?t?s au niveau nanom?trique et au niveau macroscopique, explique Rose Frayssinet. Ils n?ont pas les m?mes propri?t?s selon qu?ils mesurent 20 nano ou 60 nano. Pour ?tudier les risques, il faudrait donc mener des ?tudes pour toutes les ?chelles ?. Mais cela co?te cher. Et les outils manquent. ??D?apr?s les textes europ?ens, d?s qu?on modifie un aliment, une ?tude d?innocuit? est obligatoire. Mais personne ne sait le faire. Il y a encore un an, il n?y avait aucun filtre vraiment s?r pour r?cup?rer les nano-particules. Sans compter que les d?lais d??tudes ?tant tr?s longs, les r?sultats arriveront apr?s la mise sur le march?. On demande aux fabricants de travailler dans des salles blanches, avec des scaphandres. Et juste derri?re, on met les produits sur le march?. C?est aberrant?! ?.

Concernant la production et la mise sur le march?, les industriels se r?f?rent ? la directive europ?enne REACH. Celle-ci est pourtant insuffisante. Seules les substances chimiques produites en quantit? sup?rieure ? une tonne par an y sont soumises. Vu la taille des nano-particules, cette quantit? de production n?est pas toujours atteinte. Et pour le moment, aucune obligation d??tiquetage n?existe, m?me si le Parlement europ?en commence ? se saisir de cette question.

L??tat finance sans s?inqui?ter des cons?quences

??No data no market ??(pas de donn?es, pas de march?). Telle est la position d?fendue par de nombreuses associations ?cologistes, qui esp?rent ?tre rejointes par les syndicats de salari?s. Elles demandent un moratoire sur les nano-produits. Et des proc?dures d??valuation des risques adapt?es. Les ONG souhaitent aussi d?battre de l?utilit? sociale des nanotechnologies, en particulier dans le secteur alimentaire.

Le gouvernement fran?ais a lanc? en 2009 le plan Nano-Innov, qui vise ? placer la France parmi les pays les plus en pointe sur les nanosciences, en encourageant la recherche fondamentale ? travailler ??avec les entreprises pour mettre au point des technologies, d?poser des brevets, cr?er des produits ?. 70 millions d?euros ont ?t? consacr?s l?an dernier ? ce projet. En parall?le, aucun fonds n?est d?di? aux ?tudes toxicologiques et aux impacts sanitaires et environnementaux.

Val?rie P?cresse, ministre de l?enseignement sup?rieur et de la recherche, a soulign? ? l?occasion du lancement de ce plan l?excellence de la recherche nationale sur les nanotechnologies (5?me rang mondial?[4]) mais se d?sole que seulement 290 brevets aient ?t? d?pos?s en 2005, ce qui repr?sente moins de 2% des brevets mondiaux. Car le secteur peut rapporter gros. La National Science Foundation (NSF) am?ricaine ?value le march? des nanotechnologies ? mille milliards de dollars en 2015. Selon la Fondation Sciences citoyennes, les investissements en recherche et d?veloppement ont ?t? quasiment multipli?s par dix entre 1997 et 2003 (3,5 milliards d?euros), avec une pr?vision de croissance de 40?% par an. ??Les chercheurs nous disent souvent?: il suffit qu?on parle de ?nanotechnologies? dans nos projets pour avoir de l?argent pour mener des recherches ?, commente Rose Frayssinet.

Les multinationales de la pharmacie et de l?agrochimie sont sur les rangs pour fabriquer davantage de nano-aliments. A l?oppos? de syst?mes alimentaires organis?s localement et ?cologiquement soutenables, se pr?pare une nouvelle r?volution alimentaire, bas?e sur l?accaparement par quelques firmes priv?es des ?l?ments constitutifs de la mati?re et de notre alimentation. Apr?s la malbouffe, nous voici transform?s en cobayes de la nano-bouffe, avec le silence complice de l??tat.

Agn?s Rousseaux

Publicit? de la cha?ne de supermarch? PriceChopper pour les nanotechnologies sur des bo?tes de c?r?ales

Publicit? pour le rev?tement antibact?rien ??Silver Nano?? ? l?int?rieur des r?frig?rateurs SAMSUNG

Notes

[1] Taille de l?atome?: 1 dixi?me de nanom?tre, ADN?: 10 nanom?tres, prot?ines?: 20 nanom?tres.

[2] ??Certaines nanoparticules peuvent traverser et/ou alt?rer les membranes plasmiques, nucl?aires et mitochondriales, induire une peroxydation lipidique et la g?n?ration d?esp?ces r?actives de l?oxyg?ne elle-m?me ? l?origine d?un stress oxydatif pouvant alt?rer des prot?ines et l?ADN ( Hong 200657?; Xia 200658?; Beck-Speier 200559?; Lewinski et al. 200860?; Stone 200761?; Hussain et al., 200562) ?. Source?: Nanotechnologies et nanoparticules dans l?alimentation humaine et animale – AFSSA

[3] ??Nanoparticles can cause DNA damage across a cellular barrier?? Gevdeep Bhabra et al., Nature Nanotechnology (en ligne le 5 novembre 2009)

[4] avec 3 526 publications en 2006, soit 5,6% des publications mondiales

En savoir plus

Inventaire des produits alimentaires utilisant des nanotechnologies?:

- Le rapport des Amis de la Terre (en anglais), Du Laboratoire ? nos assiettes?: les nanotechnologies dans l?alimentation et l?agriculture / La traduction partielle du rapport en fran?ais est disponible sur cette page.

- Nanotechproject (base de donn?es en anglais)

- Base de donn?es des acteurs des nanomat?riaux en France (dont secteur alimentaire), mis en place par le CNRS et le Commissariat ? l??nergie atomique mais pas actualis? depuis 2005…

Preuves exp?rimentales de la toxicit? de certains nano-mat?riaux (selon l??tude des Amis de la Terre)?:

Source:? http://www.bastamag.net/article838.html


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3 Commentaire

  1. avatar

    Cool !!
    J’adore voir l’humanité progresser dans des domaines comme ceux-ci. Il est rassurant de constater que ce n’est pas tout le monde qui se terre dans son petit monde et craint de creer, avancer, innover.

    Ou cela va nous mener? Personne ne le sait. Mais j’ai pleinement confiance en l’humanité. La roue, les moteurs, l’electricité, la science, la médecine, etc, etc. Sans ses grands créateurs de progrès, nous serions encore à l’age de pierre.

    Donc vive le progrès, la science et l’exploration des nouvelles frontières ! Vive l’humanité fière de foncer vers l’avenir la tête bien haute.

    • avatar

      En effet, par chance qu’on les a.
      Sinon, on mangerait tous bio, mais sans le savoir.
      Oui, on fonce la tête haute… Peut-être un peu trop. On risque de buter sur quelque chose.
      Toute technologie, sans réflexion et sans connaissance de la réalité de la nature ne mène qu’à la fabrication de Frankenstein(s).
      On n’est pas loin…
      L’économie investie énormément dans le « monstre ».
      Bonne journée!

    • avatar

      Je suis un peu du même avis.

      Je veux bien courrir, mais …lentement, en sachant où je mets les pieds pour éviter des désagréments.

      Amicalement

      Elie l’Artiste