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La flexibilit? du march? du travail et les r?cessions.

L?hebdomadaire The Economist a publi? un article int?ressant dans sa chronique ??Economic Focus ? de son ?dition du 7 novembre.

L?article fait un lien entre l?augmentation du taux de ch?mage et la flexibilit? du march? du travail dans diff?rents pays. Cela vise en quelque sorte ? d?montrer l?efficacit? des ??stabilisateurs ?conomiques??, tels que l?assurance-ch?mage, durant les r?cession.

Les chiffres d?montrent effectivement que les pays Europ?ens, o? le march? du travail est moins flexible et o? l?assurance-ch?mage est plus g?n?reuse, ont vu leur taux de ch?mage augmenter moins que les pays o? le march? du travail est plus flexible, c?est-?-dire o? il est plus facile et moins co?teux de mettre les gens ? pied, comme les ?tats-Unis et la Grande-Bretagne (voir graphique ci-bas).

L?un des m?canismes utilis?s, notamment par l?Allemagne, consiste ? subventionner les salaires des employ?s qui ont vu leurs heures coup?es ? cause de la r?cession, ce qui incite les entreprises ? couper des heures plut?t qu?? renvoyer leurs employ?s. D?autres, comme la Su?de, permettent aux firmes de diff?rer le paiement de s?curit? sociale ? plus tard, ce qui leur permet d?am?liorer leurs flux mon?taires temporairement. Les autres pays reconnus pour ce genre d?interventions sur le march? du travail sont la France et les Pays-Bas.

Ainsi, le taux de ch?mage de la Zone-Euro n?a augment? que de +2.6%, relativement ? +5.4% pour les ?tats-Unis et +2.7% pour la Grande-Bretagne. En apparence, la formule europ?enne semble avoir mieux fonctionn? durant la r?cession.

Ce qu?il faut observer par contre est que le taux de ch?mage d?avant la crise aux ?tats-Unis ?tait de 4.4%, en Grande-Bretagne il ?tait de 5.2% , alors qu?en Zone-Euro il ?tait de 7.1%. Le taux de ch?mage actuel (au moment de la parution) ?tait de 9.8% aux ?tats-Unis, 7.9% en Grande-Bretagne et 9.7% en Zone-Euro (8.1% en Allemagne, 8.3% en Su?de et 10.0% en France).

Ainsi, il semble que durant les p?riodes de croissance, le taux de ch?mage soit significativement sup?rieur dans les pays o? le march? du travail est inflexible et o? il y?a des stabilizateurs ?conomiques, et que durant les r?cessions, les taux de ch?mages sont similaires pour les deux syst?mes? Le second graphique (ci-bas) d?montre que la situation des pays?avec un march? du travail non-flexible?n?est aucunement enviable comparativement ? celle des pays avec un march? du travail flexible.

Il est vrai que ces stabilisateurs amortissent le choc de la r?cession, mais ils emp?chent la r?cession de faire son travail (souvenez-vous de mon billet sur la desctruction cr?atrice). Ils font en sorte de faire perdurer les causes fondamentales de la r?cession. Ils bloquent le flux de ressources humaines entre les industries o? il y a de la sous-capacit? et celles o? il y a de la sur-capacit?; des industries mourantes vers les industries naissantes et prometteuses. Ils font en sorte d?allonger la p?riode de marasme ?conomique et de ralentir la reprise; c?est pourquoi ces pays qui ont des stabilisateurs ?conomiques accrus et un march? du travail inflexible se retrouvent avec une ?conomie qui cro?t moins vite et qui maintient un taux de ch?mage plus ?lev? tout au long du cycle ?conomique.

En somme, il est vrai que ces interventions sur le march? du travail stabilisent quelque peu?le taux de ch?mage durant les r?cessions, mais le co?t ?conomique ??long terme?de cette stabilit? est tr?s ?lev?.

Le graphique ci-haut est bas? sur une ?tude que j?ai r?alis?e en utilisant les taux de ch?mage de 29 pays sur la p?riode 1980 ? 2008. J?ai divis? les pays en deux groupes en utilisant quatre crit?res du Rapport sur la Comp?titivit? Globale du Forum ?conomique Mondial, soit la flexibilit? des salaires, la rigidit? du travail, la lib?ralit? des pratiques d?embauche et de mise-?-pied, ainsi que les co?ts de mise-?-pied. Le tableau ci-bas pr?sente les deux groupes.

Note: Pour une ?valuation de la rigidit? du march? du travail de diff?rents pays, je vous sugg?re de consulter la section ? cet ?gard du rapport sur la comp?titivit? globale du Forum ?conomique Mondial.

Cet article fut publi? sur mon blogue le?17 novembre 2009.

Le Minarchiste.

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