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Gr?ce versus Qu?bec.

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Plusieurs milliers de personnes sont (encore) descendues dans les rues d?Ath?nes le 4 mai dernier pour protester contre les nouveaux ?sacrifices? demand?s par le gouvernement en ?change d?un pr?t de 110 milliards d?euros? sur trois ans cofinanc? par le FMI et la Zone Euro.

Les nouvelles mesures d?aust?rit? ont ?t? annonc?es dimanche par le gouvernement, comprenant une hausse de la taxe sur la valeur ajout?e (TVA), des augmentations des taxes sur l?alcool et le tabac et des primes limit?es, voire supprim?es pour les fonctionnaires et les retrait?s.

La situation au Qu?bec?:

Je ne peux m?emp?cher de faire un parall?le avec le Qu?bec, car il y a beaucoup de similitudes avec notre situation, bien que la Gr?ce soit ? un stade plus avanc? de d?tresse financi?re que nous?:

  1. La population du Qu?bec se fait plus vieillissante que celle des autres provinces (voir ce billet sur le choc d?mographique).
  2. Les programmes sociaux du Qu?bec sont g?n?reux et la fonction publiques tr?s imposante comparativement aux autres provinces (voir capsules ?conomiques de l?IEDM de mai 2009).
  3. Le Qu?bec est fortement endett?.
  4. Le Qu?bec n?a pas le contr?le sur sa monnaie.

Au niveau de l?endettement, selon une ?tude de Carmen Reinhart et Kenneth Rogoff, en prenant les chiffre de 2008, les?quatre pays avec le plus haut ratio sont le Japon (172.1%), l?Italie (114.4%), la Gr?ce(102.6%) et l?Islande (96.3%). Le Qu?bec est non loin derri?re ? 94.0% si on tient compte de sa part de la dette du Canada. La moyenne de l?OCDE est de 78.4%. Avec les d?ficits pr?vus pour les prochaines ann?es, ce ratio passera au-dessus de 100%.

En 2007, le nombre de fonctionnaires Qu?b?cois ?tait de 37% plus ?lev? que le nombre de fonctionnaires en Ontario, 29% plus ?lev? que le nombre de fonctionnaires en Colombie-Britannique et 20% plus ?lev? que le nombre de fonctionnaires en Alberta. Depuis 10 ans, la machine ?tatique qu?b?coise s?est alourdie. Le Qu?bec compte 181,000 employ?s du secteur public de plus qu?en 2000.

Pour l?exercice 2009-2010, le d?ficit du Qu?bec se chiffrerait ? $4.3 milliards. Selon les plans (optimistes) du gouvernement, le retour ? l??quilibre est pour 2013-2014, mais au cours des quatre exercices allant de 2009 ? 2012, le d?ficit cumulatif se chiffrerait ? $13.3 milliards. La dette augmentera, ce qui fera en sorte?qu?en 2013-2014 (selon les projections du gouvernement), le gouvernement versera 16% de ses revenus de taxation en int?r?t sur la dette.

Ce retour ? l??quilibre pr?vu pour 2013-2014 pr?voit des mesures d?aust?rit? dont nous avons ?t? r?cemment mis au courant et qui ont provoqu?s plusieurs manifestations de m?contentement dans la population.

Le danger est que le gouvernement Qu?b?cois n?arrive pas ? atteindre cet ?quilibre et que la province s?engage sur la voie des d?ficits r?p?titifs. Si c?est le cas, la dette continuera d?augmenter et le service de la dette deviendra de plus en plus accaparant, jusqu?? ce que nos cr?anciers jettent l??ponge?c?est ce qui est arriv? ? la Gr?ce?!

La situation en Gr?ce:

Dans son excellent article publi? sur Un Monde Libre le 27 avril 2010, Takis Michas mentionne les faits suivants sur la Gr?ce?:

Le principe central d?organisation de la soci?t? grecque a toujours ?t? le client?lisme politique, un syst?me dans lequel le soutien politique est fourni en ?change d?avantages mat?riels.

En Gr?ce, le groupe social qui pr?t la t?te du pays apr?s la lib?ration du joug Ottoman, ?tait constitu? de notables locaux dont le pouvoir ne r?sidait pas dans leur propri?t? sur la terre, mais dans le fait qu?ils avaient ?t? des collecteurs d?imp?ts pour leurs dirigeants ottomans. Ainsi, en Gr?ce, la classe dirigeante qui a ?merg? apr?s l?ind?pendance voyait l??tat non comme un instrument pour la protection des biens d?j? existants, mais comme sa principale source de revenu.

Dans le m?me temps, le contr?le de l?appareil d??tat est devenu le principal m?canisme pour la distribution des r?compenses et des avantages mat?riels. Le plus important de ces avantages a ?t? la mise ? disposition d?emplois dans la fonction publique. ? la fin des ann?es 1880, la Gr?ce avait d?j? l?une des bureaucraties d??tat les plus importantes d?Europe: pour 10.000 habitants, il y avait 200 fonctionnaires en Belgique, 176 en France, 126 en Allemagne et 73 en Grande-Bretagne. En Gr?ce, leur nombre ?tait de 214.

La Gr?ce, comme beaucoup de pays Europ?ens, a multipli? les d?ficits (36 ans pour la France);?l??tat a donc financ? ses d?penses g?n?rales par de la dette. Cette situation l?a rendue extr?mement vuln?rable aux r?cessions. Tout comme nous, sa population vieillit et sa fonction publique p?se lourd sur sa comp?titivit? ?conomique.

D?autre part, comme je le mentionnais dans un billet pr?c?dent, la Gr?ce ne peut plus mon?tiser ses d?ficits par la cr?ation de monnaie puisqu?en raison de son appartenance ? la zone Euro, elle n?a pas le contr?le sur sa banque centrale. On peut comparer la situation mon?taire de la Gr?ce au sein de la zone Euro ? celle du Qu?bec au sein du Canada ou de la Californie au sein des Etats-Unis (un autre exemple ? ne pas suivre).

Conclusion?:

La Gr?ce nous fournit un bel exemple de ce qu?il ne faut pas faire dans la gestion des finances publiques. D?penses gouvernementales ?lev?es, d?ficits ? r?p?tition, spirale d?endettement?: c?est ce qui arrive quand on vit au-dessus de ses moyens. Notons cependant que le Qu?bec est ? un stade beaucoup moins avanc?. Esp?rons que les penseurs de notre gouvernement r?aliseront l?ampleur de ce risque et agiront en cons?quence, mais je doute fort que ce soit le cas.

Le Minarchiste

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