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Fralib : des salari?s cr?atifs en lutte contre une multinationale cupide

Par Sophie Chapelle (22 septembre 2011)

Ils sont plus d?une centaine de salari?s ? occuper leur usine de th?s et de tisanes, ? G?menos, dans les Bouches-du-Rh?ne. Objectif?: ?viter la fermeture d?une activit? pourtant viable et construire un projet industriel alternatif, local et ?cologique. Probl?me?: le g?ant de l?agroalimentaire Unilever, propri?taire de l?usine et des marques Lipton et ?l?phant, que les salari?s accusent de d?tournements fiscaux au profit des actionnaires, s?y opposent. Reportage.

 

Photos?: ? Jean-Paul Duarte / Collectif ? vif(s)

Les portraits au pochoir du Che tapissent les murs, les vitres, les conteneurs et m?me les lignes de production. Des signes de r?sistance ? une fermeture promise. ??l?accueil du site de Fralib ??la Fran?aise d?alimentation et de boissons??, qui conditionne les th?s Lipton et ?l?phant, une feuille placard?e indique les horaires de roulement. Ils sont une centaine de salari?s ? veiller jour et nuit sur leur usine, craignant que la direction ne vienne en catimini d?m?nager les machines pour les emmener en Pologne.

En pleine p?riode ?lectorale, la perte de 182 emplois suscite des r?actions. Depuis juillet, les candidats ? la pr?sidentielle se pressent jusqu?au site de cette zone industrielle de G?menos, ? 20 km ? l?est de Marseille. Las des questions des journalistes, Omar, qui g?re les tours de garde, clarifie les choses d?s l?entr?e sur le site?: ??Ici, on n?est pas l? pour parler de Strauss-Kahn ou de Gu?rini. Si on re?oit les politiques, c?est pour qu?ils nous aident vraiment ? sauver Fralib et qu?on parle de Fralib.??

Des salari?s d?poss?d?s de leur entreprise

Raconter l?histoire des ??Fralibiens??, c?est in?vitablement mentionner celle d?Unilever. Multinationale anglo-n?erlandaise, Unilever rach?te le Th? ?l?phant au groupe Ricard en 1972. Cinq ans plus tard, elle cr?e Fralib en fusionnant cette soci?t? avec celle des th?s Lipton. ??la fin des ann?es?1990, Unilever sp?cialise le site de G?menos dans les th?s parfum?s, les infusions et les th?s verts, et confie les th?s noirs ? une usine situ?e ? Bruxelles. ??cette ?poque, Fralib m?ne de front achat de ses mati?res premi?res, transformation, conditionnement et commercialisation.

??La logique de d?possession?? ?voqu?e par les repr?sentants du personnel commence en 2001, avec la fermeture de l?atelier d?aromatisation humide. ? cette date, d?bute ?galement la r?organisation du groupe, avec le transfert des activit?s de commercialisation des produits de toutes ses filiales fran?aises ??dont les th?s et les infusions?? ? Unilever France. Puis, en 2007, une soci?t? cr??e en Suisse, Unilever Supply Chain Company (USCC), centralise au niveau europ?en les achats de mati?res premi?res. Jusqu?? ce que la nouvelle de la fermeture de l?usine de G?menos tombe en septembre 2010.

Un milliard d?euros pour les actionnaires

Pour justifier sa d?cision, Unilever, qui poss?de trois autres usines de th?s et infusions en Europe?[1], fait valoir que l?unit? de G?menos est la moins comp?titive, assurant 5?% du volume de production pour 27?% des co?ts. Des chiffres ass?n?s ? maintes reprises par la direction mais contest?s par les salari?s et par un rapport d??tape financ? par le conseil r?gional de Provence-Alpes-C?te-d?Azur. Rendu public le 26 juillet 2011, il conclut ? la viabilit? de l?usine. ??L?expert estime qu?aujourd?hui nous produisons 2?900?tonnes et que le seuil de rentabilit? de l?usine se situe ? 1?000?tonnes??, r?sume Henri, un c?g?tiste ? la barbe poivre et sel. ??Dans une bo?te de th? vendue entre 1,60 et 2,60?euros, la part des salaires repr?sente ? peine 15?centimes d?euro, d?nonce Henri. On n?a pas besoin d??tre un gestionnaire pour savoir que toutes ces marges sont faites sur notre dos.?? Selon la CGT, en 7 ans (de 2001 ? 2007), 13,7 milliards d?euros de dividendes ont ?t? vers?s aux actionnaires. ??Unilever France a fait remonter 750 millions d?euros de dividendes en 2008, apr?s 300 millions en 2007, ? sa maison m?re??, exposent les syndicalistes. En 2010, la firme qui emploie 167?000 personnes ? travers le monde a annonc? un b?n?fice net de 4,6 milliards de dollars.

La soci?t? suisse USCC r?cup?rerait 30?% des profits r?alis?s par Unilever France, plus une marge sur le prix de vente des produits fran?ais. Cette r?organisation, l?gale selon le g?ant agroalimentaire, contribue ? un transfert de revenus de la France vers la Suisse, estim? par le rapport ? 200 millions d?euros pour 2007. ??Par cette man?uvre, 67 millions d?euros sont soustraits aux imp?ts chaque ann?e depuis 2007??, pr?cise G?rard Affagard, d?l?gu? CFE-CGC. Un tract accusant le groupe ??de voler le fisc et les clients?? a valu ? G?rard, ainsi qu?? deux d?l?gu?s CGT, une assignation en diffamation. Dans l?attente d?une audience, fix?e au 11 octobre, les salari?s se battent pour garder leur outil de production ? Marseille. ??On n?est pas seulement sur la d?fensive, tient ? pr?ciser Henri, on porte une solution alternative et innovante dans le secteur du th?.??

Un bras de fer pour garder la marque

Ce plan?B, sur lequel reposent tous les espoirs des salari?s, est consign? dans un document ?labor? par le cabinet d?expertise comptable Progexa. D?apr?s ce cabinet, il y aurait de la place pour conserver l?usine. ??condition qu?Unilever c?de le parc des machines, les b?timents et la marque ?l?phant pour un euro symbolique. Du c?t? de la multinationale, on assure que ??ces machines sont (?) ? la disposition des projets de revitalisation viables ?conomiquement??. L?id?e de c?der la marque est en revanche totalement ?cart?e par le groupe. ??L??l?phant est une marque n?e en 1892 ? Marseille, insistent les salari?s, on veut la garder, qu?elle devienne une marque proven?ale et populaire, synonyme de qualit?.??

Pour faire pencher la balance en leur faveur, ils ont lanc? un appel au boycott des produits de la marque Lipton. Depuis d?cembre 2010, ils multiplient les op?rations dans les hypermarch?s, distribuant des tracts, faisant signer des p?titions, placardant des affiches, vidant les rayons de toutes les bo?tes de th? et infusions Lipton. Le bras de fer autour de la marque ?l?phant est bien engag?.

Un projet alternatif, ?cologique et ?quitable

Ce que proposent les salari?s, c?est de trouver ? proximit? au moins une partie des r?seaux de distribution et des fili?res d?approvisionnement. ??On voudrait privil?gier les producteurs locaux de plantes aromatiques, comme le tilleul de Carpentras, au lieu d?aller chercher les plantes en Roumanie pour les infusions??, d?crit G?rard. Entamer de nouvelles coop?rations ???quitables?? avec des pays du Sud fait ?galement partie des id?es avanc?es. Comme le souhait de reconstruire un circuit d?achat des th?s passant par le port de Marseille, au lieu de les faire venir d?Allemagne. ??Tout ce qui va ?tre produit doit pouvoir b?n?ficier ? l??conomie locale, r?sume Michel, et c?est en ce sens-l? qu?on parle de partage des richesses. On ne veut plus que les multinationales se gavent?!??

Jhonny est confiant dans le projet alternatif. Dans une atmosph?re parfum?e par les ballots d?agrumes, il nous conduit vers l?atelier d?aromatisation. ??Quand je suis arriv? ici en 1998, nous faisions de l?aromatisation ? la vapeur avec des produits naturels.?? Un proc?d? unique, qu?Unilever d?mant?le apr?s 2001. ??On s?est retrouv?s ? faire de l?aromatisation avec des capsules chimiques et ?a, tout le monde peut le faire??, d?plore-t-il. ??ses c?t?s, Laurence, qui faisait du contr?le qualit?, confirme?: ??Le go?t a compl?tement chang?, et personne ne s?y retrouve. Les consommateurs sont d?sormais oblig?s de mettre deux sachets au lieu d?un seul. Avant, on recevait vraiment des branches de tilleul, des feuilles de menthe et d?oranger, que l?on coupait sur place.?? ??Nous voulons revaloriser les savoir-faire et diversifier les recettes de l??poque, affirme Jhonny. Les gens sur les lignes [de production] ont toutes les comp?tences pour reprendre l?activit? avec des produits tout ? fait naturels.?? Et l?envie ne manque pas.

Associer salari?s, investisseurs et collectivit?s locales

??Cette deuxi?me fermeture, c?est la fermeture de trop?!??, estime Pierrette. Elle fait partie des 150 salari?s qui, en 1998, ont vu fermer leur usine de th? du Havre. ??Unilever nous disait que l?avenir ?tait sur ce site, qu?il allait devenir le site europ?en du th? et des tisanes parfum?es.?? Comme Pierrette, ils sont une cinquantaine de salari?s ? quitter Le?Havre pour venir travailler ? l?usine de G?menos. ??C?est dur moralement, une d?localisation, on a laiss? nos familles ? 1?000?km, et on n?a pas forc?ment les moyens de les voir souvent.?? Cette nouvelle annonce de fermeture ne passe pas. ??C?est pas ?crit dans le contrat Unilever qu?il faut pr?voir la carriole??, ironise l?une des salari?es. ??On a vraiment l?impression d??tre des pions que les patrons d?placent selon leur bon vouloir, reprend Pierrette. Mais ce coup-ci, on se battra bec et ongles pour sauver notre usine. On n?a rien ? perdre. On a d?j? gagn? la dignit? de se battre.??

La suite, ils l?imaginent volontiers sans le patron actuel. Mais ils refusent de s?enfermer dans un cadre juridique strict. ??On est davantage partants pour une structure mixte qui pourrait associer ? la fois les salari?s, d??ventuels investisseurs et les collectivit?s locales qui le souhaitent, explique Olivier. Tout ce que l?on arrivera ? arracher ? Unilever constituera le capital du collectif de salari?s. On veut peser dans les choix strat?giques de l?entreprise, disposer d?un droit de veto, ce qui aujourd?hui n?est pas le cas.?? L?appui du conseil r?gional pour financer l??tude de leur projet alternatif a raviv? tous les espoirs. 101 salari?s ont remis d?but septembre leur lettre d?engagement ? Unilever, attestant de leur volont? de soutenir le projet alternatif. La bataille commence vraiment maintenant. La ??cr?ation de valeur?? pour l?actionnaire aura-t-elle raison de la cr?ativit? des salari?s??

Sophie Chapelle

Photos?: ? Jean-Paul Duarte / Collectif ? vif(s)

La p?tition de soutien aux Fralibiens est en ligne ici.

Le blog des salari?s de Fralib?: http://cgt.fralibvivra.over-blog.com/

Notes

[1] ??Bruxelles, ? Katowice en Pologne et ? Trafford Park au Royaume-Uni.

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