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Comment se fait-il que les prix montent toujours? – Partie 1.

L?inflation

N?est-il pas fascinant que les prix ne cessent d?augmenter, d?ann?e en ann?e? Le ph?nom?ne de variation des prix est nomm? inflation. Il est g?n?ralement mesur? par l?Indice des Prix ? la Consommation (IPC) qui est calcul? en suivant la valeur d?un panier de biens dans le temps. Ainsi, si vous constatez que le taux d?inflation a ?t? de 3% cette ann?e, cela signifie que les prix de ce panier de biens ont, en moyenne, grimp? de 3%. Cela signifie aussi que le pouvoir d?achat du dollar a baiss? de 3%, c?est-?-dire qu?il vous faudra dor?navant 3% plus de dollars que l?an pass? pour acheter ce panier de biens. Si votre salaire est demeur? stable, cela implique que vous ?tes maintenant 3% plus pauvre que l?an pass?.

Sur le site de la Banque du Canada, on peut s?amuser ? calculer la valeur d?un panier de biens de $100 de 1914 ? aujourd?hui (2010). Il appert qu?un tel panier de bien co?terait aujourd?hui $1,971. Sur cette p?riode de 96 ans, le taux annuel d?inflation moyen a ?t? de 3.15%. Cela implique que le pouvoir d?achat d?un dollar a diminu? de pr?s de 95% sur cette p?riode!

Avez-vous d?j? entendu l?expression ??l?argent lui br?le dans les poches??? Lorsque l?inflation est positive, cette expression est tout ? fait juste! En fait, ce n?est pas la monnaie qui br?le, mais bien le pouvoir d?achat de celle-ci. Pour comprendre comment l?inflation se manifeste, il faut d?abord comprendre le r?le de la monnaie dans l??conomie.

Encore l??le d?serte?:

Supposons que trois naufrag?s sont sur une ?le d?serte et se r?partissent les t?ches?: l?un d?eux p?che du poisson ? raison de 6 par jour, l?un d?eux transporte de l?eau douce d?une source au centre de l??le ? raison de 6 portions par jour et l?un d?eux trouve des bananes ? raison de 12 par jours.

Au d?but, les naufrag?s s?parent les victuailles en trois parts ?gales. Cependant, leur probl?me est que leurs pr?f?rences sont diff?rentes; certains pr?f?rent plus de poissons alors que d?autres pr?f?rent plus de bananes. Afin de pouvoir ?changer les victuailles selon leurs pr?f?rences, les naufrag?s d?cident d?utiliser une monnaie d??change. Ils d?cident d?utiliser un petit coquillage plut?t rare sur l??le. Apr?s avoir ratiss? la plage, ils en trouvent 24, ce qui leur en fait 8 chacun au d?part.

Chaque jour, les naufrag?s se vendent leur cueillette de la journ?e entre eux. Les prix s??tablissent rapidement ? 2 coquillages pour un poisson, 1 coquillage pour une banane et 2 coquillages pour une ration d?eau. Les denr?es sont toujours vendues ? la fin de chaque journ?e; rien n?est gaspill?, mais les prix peuvent varier en fonction des pr?f?rences du jour.

Un beau jour, durant son p?riple quotidien vers le centre de l??le, le naufrag? responsable du transport de l?eau douce tombe par hasard sur un petit tas de 4 coquillages. Excit? par sa d?couverte, il se pr?sente au march? le soir avec l?intention de d?penser ses coquillages sur une troisi?me ration de poisson.

Comme le p?cheur n?a pas p?ch? davantage de poisson que d?habitude (6), que le p?cheur veut se garder deux poissons et que le ramasseur de bananes en veut deux lui aussi, le porteur d?eau devra tenter de convaincre l?un des deux autres de consommer un poisson de moins qu?? l?habitude. Il offre donc au p?cheur 4 coquillages pour son troisi?me poisson.

Tout excit?, le p?cheur accepte et utilise les deux coquillages suppl?mentaires pour s?acheter deux bananes pour compenser la perte alimentaire du poisson vendu. Cependant, le porteur d?eau d?sire toujours ses quatre bananes, tout comme le ramasseur de bananes. Le p?cheur devra donc convaincre l?un deux de diminuer sa consommation. Il r?ussit ? obtenir les deux bananes suppl?mentaires en doublant le prix ? 2 coquillages plut?t qu?un.

Si vous avez bien suivi l?histoire, vous aurez remarqu? que 5 poissons ont ?t? vendus pour 12 coquillages, ce qui fait un prix moyen de 2.40 par poisson, et que 10 bananes ont ?t? vendues pour 12 coquillages, ce qui fait un prix moyen de 1.20. Ces nouveaux prix repr?sentent une augmentation de 20% par rapport aux prix qui pr?valaient auparavant.

Voici ce qu?il y a ? retenir de cette petite histoire?:

-????????? Les nouveaux coquillages trouv?s ont fait augmenter la quantit? de monnaie en circulation; ce qu?on appelle la masse mon?taire. Le nombre de coquillages en circulation est pass? de 24 ? 28, soit une augmentation de presque 17%.

-????????? La quantit? de biens ? vendre n?a pas augment?; donc une augmentation de la quantit? de monnaie ne signifie pas qu?il y a plus de richesse dans la soci?t?. Cr?er de la monnaie ne permet donc pas de cr?er de la richesse.

-????????? Cependant, l?apport de monnaie a modifi? la r?partition de la richesse entre les habitants de l??le. Le premier ? avoir re?u la nouvelle monnaie est celui qui s?est le plus enrichi initialement; le porteur d?eau a eu droit ? 3 poissons, 4 bananes et 2 rations d?eau, d?une valeur totale de 14 coquillages si on utilise les prix initiaux. Apr?s lui, c?est le p?cheur qui a b?n?fici? le plus de la nouvelle monnaie puisqu’il a consomm? 1 poisson, 6 bananes et 2 rations d?eau, d?une valeur de 12 coquillages en utilisant les prix initiaux. Le ramasseur de banane n?a consomm? que 2 poissons, 2 bananes et 2 rations d?eau, d?une valeur de 10 coquillages en utilisant les prix initiaux.

-????????? L?impact principal de l?augmentation de la masse mon?taire a ?t? une augmentation des prix des biens sur le march?. Plus il y a de coquillages, plus les prix montent…

Vous aurez peut-?tre not? un d?tail ? la fin?: le ramasseur de bananes se retrouve avec les quatre coquillages suppl?mentaires. Il pourra donc les d?penser ? sa guise le jour suivant. Cette situation est attribuable ? la trop grande simplicit? de mon histoire. Dans la ??vraie?? ?conomie, il y a des millions de personnes qui transigent et des millions de biens et services ? acheter. La nouvelle monnaie est donc r?partie de fa?on plus diffuse que dans mon histoire.

Conclusion:

Donc, pourquoi les prix montent: parce que la masse mon?taire est en constante expansion. Nous verrons pourquoi et comment dans la suite de ce billet la semaine prochaine.

MINARCHISTE

Pour en apprendre plus sur l’inflation:

La guerre et l’inflation

Le p?trole et l’inflation

Comment la Fed a gonfl? la bulle

Comment les banques cr?ent de l’argent

L’illusion de la monnaie et l’inflation

Stabilit? des prix: qu’aurions-nous fait sans la Federal Reserve

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One comment

  1. avatar

    Reste à parler de celui qui apporte les bananes, qui décide d’amasser des coquillages dans sa hutte plutôt que de demander le prix de la valeur réelle de ses bananes. Il n’a, alors, qu’à faire augmenter le prix des bananes de façon « fictive » pour pouvoir profiter d’une accumulation de coquillage.

    Le « poissonnier » se rendant compte de la chose, emploie exactement le même processus et c’est le « porteur d’eau » qui doit se contenter, finalement d’une demi-banane et d’une tête de poisson avec son eau.

    Au cour du temps, les fournisseurs de bananes et de poissons perdent leur sens des valeurs et se mettent à croire que la seule « nécessité » est de ramasser le plus de coquillages possible. Au point où on est obligé de fabriquer des coquillages « synthétiques » pour faire continuer le marché.

    Amicalement

    André Lefebvre