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Ampoule ?ternelle, l’invention est-elle trop belle?

Carol Haefliger

Cet article a ?t? publi? le 15 octobre 2012.

Son invention se veut le d?but d’une nouvelle ?re, celle o? lib?ralisme et ?cologie feraient bon m?nage. Avec une ?quipe de scientifiques internationaux et apr?s neuf ann?es de recherche, Benito Muros,?businessman et fondateur de Oep Electrics annonce fi?rement sur son site internet que l’ampoule ?ternelle est enfin disponible au grand public. Il affirme ?tre menac? de mort ? cause de son produit, d’autres l’accusent d’escroquerie.

La page internet de?Oep Electrics?annonce la couleur: ?Oep Electrics est l’unique marque sur le march? sans obsolescence programm?e?. Pour le prix de 43 euros pi?ce et uniquement ? travers la page internet d’Oep Electrics, vous obtiendrez une lumi?re ?ternelle (garantie 25 ans) et une facture d’?lectricit? revue ? la baisse. Dot?e de la technologie LED (?Light Emitting diode? ou diode ?lectroluminescente), cette ampoule ? basse temp?rature consomme 92% de moins d’?nergie qu’une ampoule classique ? lumi?re incandescente et 68% de moins qu’une ampoule ? faible consommation. En outre, elle g?n?re 70% de moins d’?missions de CO2 dans l’atmosph?re que les ampoules pr?sentes sur le march?. Par sa dur?e de vie, elle permet, dans un m?me nombre d’ann?es, de r?duire la quantit? de r?sidus g?n?r?s par l’achat d’autres ampoules, simplement jet?es lorsqu’elles sont devenues obsol?tes. Le programme a de quoi s?duire.

Dans l’excellent documentaire de Cosima Dannoritzer ?The Lightbulb Conspiracy? (?Pr?t ? jeter?, dans sa version fran?aise), le protagoniste souhaite faire r?parer son imprimante et se rend dans diff?rents magasins d’?lectrodomestiques o? la r?ponse est unanime: il vous co?tera moins cher d’en acheter une nouvelle plut?t que de la faire r?parer. L’obsolescence programm?e consiste ? diminuer sciemment la dur?e de vie d’un objet afin d’encourager la croissance du march? fond? sur la consommation. ?Ainsi, affirme Benito Muros, si un frigo durait 30 ans dans les ann?es 50, aujourd’hui, il ne d?passera que difficilement les 6 ann?es de fonction?.

L’ampoule de Muros permettrait-elle alors de diminuer les tonnes de d?chets qui recouvrent la plan?te en appliquant sa formule d’?ternit? aux autres objets du quotidien? S’il pr?tend ?tre menac? de repr?sailles dans le cas o? il poursuivrait son activit?, l’ing?nieur insiste pourtant sur le fait que la dur?e de vie d’un objet n’est pas incompatible avec la logique de croissance: cette ampoule ?r?pond au besoin actuel d’un compromis avec l’environnement (…) ainsi qu’? un nouveau concept d’entreprise qui d?velopperait des objets non caducs?. Cela permettrait aussi de voir na?tre toute une gamme de nouvelles entreprises qui se chargeraient de la r?paration des objets, favorisant de la sorte l’emploi et la croissance.

Afin de d?velopper son produit, Benito Muros se serait rendu au Parc de Pompiers de Livermore, en Californie, o? se trouve la fameuse ampoule apparaissant dans le documentaire de Dannoritzer, allum?e sans interruption depuis 111 ann?es. Muros affirme avoir longuement ?tudi? sa fonctionnalit? afin de d?velopper son ampoule selon des technologies modernes et avec des mat?riaux plus performants. Or, c’est l? aussi que ses d?tracteurs l’accusent de fraude: la technologie employ?e par Edison ?tait celle de la lumi?re incandescente et n’aurait rien ? voir avec la technologie LED que Muros a employ?e pour d?velopper son produit. En outre, nulle part sur son site web il n’est indiqu? qu’en cas de d?t?rioration avant les 25 ann?es sous garantie, l’entreprise s’engage ? rembourser le prix de l’ampoule.

L’entrepreneur serait menac? de mort ainsi que sa famille et ses enfants dans un message maintenant aux mains de la police. ??Il existe une dizaine de patentes d’ampoules qui garantissent une dur?e de vie de plus de 100’000 heures (environ 12 ann?es allum?es sans interruption), mais aucune n’est jamais sortie sur le march??, indique-t-il dans un entretien accord? au journal espagnol ?La Vanguardia?. ?Il y a un contr?le sur les fabricants d’ampoules. Ce n’est pas officiel, mais je suis s?r que ?a existe?. Il est vrai que d’autres patentes existent, mais la raison pour laquelle elles n’ont jamais vu le jour n’est pas forc?ment li?e ? la censure. Au d?but des ann?es 1980, l’horloger allemand Dieter Binninger d?posait trois patentes pour une ampoule dont la dur?e ?tait suppos?e atteindre les 150’000 heures (environ 17 ans) et qu’il avait mise au point alors qu’il travaillait ? la r?alisation de l’ ?Horloge de Berlin? qui n?cessitait des centaines d’ampoules pour fonctionner. En 1991, alors qu’il venait de trouver une usine pour produire ses ampoules, Binninger mourait dans un accident d’avion, ses patentes finissant ainsi dans l’oubli.

La presse s’est rapidement empar?e de l’histoire de Benito Muros sans la v?rifier, s’en faisant l’?cho jusque dans les grands m?dias nationaux espagnols. Il faut reconna?tre que tous les ingr?dients d’un bon buzz y sont: de belles intentions, un inventeur g?nial, de sombres individus cherchant ? le faire taire et le complot de tout un syst?me qui refuserait que ce produit novateur et d?cid?ment ?thique ne vienne troubler les plans futurs du n?o-lib?ralisme. Benito Muros cite r?guli?rement la documentariste Cosima Dannoritzer avec qui il affirme collaborer. En premi?re page du site d’Oep Electrics, nous retrouvons en effet ?The Lightbulb Conspiracy?, comme si l’entrepreneur souhaitait syst?matiquement justifier les vertus de son produit.

Nous avons donc pris contact avec la r?alisatrice du film qui, lasse de devoir remettre sans cesse les choses au clair, s’insurge contre cette histoire invent?e du d?but ? la fin. ?Bien s?r que son ampoule pourrait rester allum?e pendant 25 ans, mais ce n’est pas la seule! Toutes les ampoules LED ont, en th?orie, cette dur?e de vie!?. Lorsqu’on lui demande quelles sont ses relations avec Benito Muros, Cosima Dannoritzer affirme ne pas le conna?tre et n’avoir jamais parl? avec lui. En outre, il n’aurait jamais travaill? avec une ?quipe d’ing?nieurs internationaux, mais simplement import? un mod?le d’ampoule LED d’un autre pays.

Benito Muros a-t-il vraiment mis ses comp?tences au service d’un monde plus juste ou s’est-il servi d’une question sensible, celle de notre responsabilit? quant ? nos d?chets, pour surfer sur la vague verte en s’employant ? une vulgaire propagande publicitaire pour un produit d?j? existant? Quoi qu’il en soit, l’affaire m?rite d’avoir ouvert le d?bat et nous rappelle qu’il est toujours possible de voir un tr?s bon film sur la question de l’obsolescence programm?e, ?The Lightbulb Conspiracy?.

Carol Haefliger

mondialisation.ca

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