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Amazing Grace : plus qu?un cantique ou une m?lodie, un hymne !

11 septembre 2011 ? New York. Sur le site de Ground Zero une jeune fille joue de la fl?te traversi?re dans le cadre des c?r?monies de comm?moration de l?attentat du World Trade Center. Elle interpr?te dans un impressionnant silence le tr?s ?mouvant ??Amazing Grace??…

En ?crivant les paroles de ce cantique chr?tien vers 1760, le pr?tre anglican John Newton ?tait bien loin d?imaginer qu?il allait populariser un tr?s vieil air celtique, probablement d?origine irlandaise ou ?cossaise, au point de lui conf?rer, deux si?cles plus tard, un statut d?hymne dans toutes les nations anglo-saxonnes, des ?les britanniques jusqu?en Am?rique du Nord en passant par les lointaines Australie* et Nouvelle-Z?lande.

Dr?le de personnage que ce Newton, pass? de l??tat de capitaine n?grier ? celui de pr?tre abolitionniste apr?s avoir cru p?rir dans un naufrage lors d?une terrible temp?te. Mais il ?tait ?crit qu?une ??Gr?ce merveilleuse?? sauverait son ?me de p?cheur et lui montrerait la voie de la r?demption. C?est cette m?tamorphose qu?il raconte dans les ?difiants couplets de son chant.

Au del? de la r?demption ?voqu?e par John Newton dans son texte, ce sont des valeurs de fraternit? et de paix qui sont d?sormais port?es par cette m?lodie, devenue au fil du temps un v?ritable hymne des minorit?s celtiques, ? c?t? de l?incontournable Old Land of my Fathers (le Bro Goz va Zadou breton).

Mais si ce dernier garde une forte symbolique identitaire celte, Amazing Grace tend progressivement ? d?passer les limites communautaires pour devenir un hymne universel sous l?impulsion notamment de la diaspora irlandaise. Tr?s implant?e ? New York, la communaut? irlandaise compte d?ailleurs de tr?s nombreux pompiers au sein du FDNY et de policiers au sein du NYPD**. Durement frapp?s par les attentats du 11 septembre, ces deux corps, avec 454 morts, ont pay? un lourd tribut au terrorisme ce jour-l?. C?est la raison pour laquelle, outre l?hymne am?ricain, chant? par une chorale locale d?enfants, Amazing Grace a pris toute sa place dans cette douloureuse comm?moration.

Tr?s souvent jou?, Amazing Grace est incontournable dans tous les grands rassemblements celtiques. Impossible par exemple de ne pas l?entendre lors d?une comm?moration de la Saint Patrick (St Patrick?s Day), ou dans le cadre du Festival Interceltique de Lorient, interpr?t? ici par les cornemuses d?un Pipe Band ?cossais, l? par des sonneurs irlandais de uilleean pipes, ailleurs par les binious et les bombardes d?un bagad breton, voire d?une formation galicienne. Mais en marge de sa destin?e celtique plan?taire, Amazing Grace n?en a pas moins gard? sa dimension religieuse, et cette ?mouvante m?lodie aux fortes paroles reste un cantique tr?s populaire chez les protestants nord-am?ricains, notamment sous la forme d?un gospel tr?s pris? des communaut?s noires.

Il ne reste plus qu?? l??couter (ici ou l?), sans oublier, pour les personnes ?motives, de sortir pr?alablement leur mouchoir.

*?En Australie, Amazing Grace, fr?quemment interpr?t?, ne b?n?ficie toutefois pas de la m?me place qu?ailleurs dans le monde au sein des communaut?s d?origine britannique. La faute ? un autre chant tr?s ?mouvant, Waltzing Matilda qui ?voque la terrible bataille de Gallipoli durant la premi?re Guerre mondiale.

**?De nombreux policiers, mais aussi des pompiers d?origine irlandaise, choisissent, lorsqu?ils partent en retraite, de revenir s?installer au pays de leurs parents. Parfois en se regroupant. C?est notamment le cas dans Achill Island, une ?le du Comt? de Mayo, sauvage et rude ? l?image de ces hommes.

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