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Environnement ??Nous avons prot?g? la for?t et elle nous a prot?g?s.? Des villageois pauvres du sud de l?Inde racontent comment un projet de conservation de la nature les a sauv?s du tsunami et sortis de l?extr?me pauvret?. ?? Patrick Alleyn (texte et photos),? Dossier Environnement, International Tamil Nadu, Inde ? Nous traversons en chaloupe l?immense [...]

Une for?t pour se prot?ger des tsunamis

Environnement

?Nous avons prot?g? la for?t et elle nous a prot?g?s.? Des villageois pauvres du sud de l?Inde racontent comment un projet de conservation de la nature les a sauv?s du tsunami et sortis de l?extr?me pauvret?.

Patrick Alleyn (texte et photos),? Dossier Environnement, International

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Tamil Nadu, Inde ? Nous traversons en chaloupe l?immense for?t mar?cageuse de Pichavaram, dans le sud de l?Inde. On s?y faufile ? travers des canaux, guid?s par Nagamuthu, un jeune membre de la tribu Irula. Pichavaram est une mangrove, c?est-?-dire une for?t d?arbres poussant dans l?eau sal?e et la boue, au bord d?un oc?an tropical. Dress?s, tels des araign?es, sur leurs dizaines de racines crochues leur servant de tronc, ils valsent au gr? de la houle, r?duisant ainsi jusqu?? 90% de l??nergie des vagues. Dans les r?gions tropicales soumises aux cyclones et ouragans, la nature a heureusement cr?? cet efficace syst?me de d?fense des rives.

?Le jour du tsunami, les habitants des villages de Pichavaram ont aper?u trois vagues gigantesques au-dessus de la mangrove, raconte Nagamuthu. Ils ont eu le temps de s?enfuir, car les arbres ont ralenti la violence des vagues. La mar?e g?ante a emport? les bateaux, mais sans d?truire les maisons. ?Un village voisin, situ? ? la m?me distance de la mer, mais non prot?g? par la for?t, a, lui, ?t? d?vast??, fait remarquer le p?cheur qui dirige notre barque.

Le tsunami du 26 d?cembre 2004 a ?t? l?une des pires catastrophes naturelles de l?histoire. L?immense raz-de-mar?e, provoqu? par un tremblement de terre dans l?oc?an, a fait 280 000 morts dans plusieurs pays d?Asie. ?Mais ? Pichavaram, nous avons prot?g? la for?t et elle nous a prot?g?s?, conclut Nagamuthu, non sans fiert?. Et non sans raison.

Gardiens de la for?t
tsunami-environnement-arbre-protection-inde Nagamuthu coordonne depuis 1996 un vaste projet de sauvetage des arbres de la mangrove de Pichavaram. Il ?tait ? peine ?g? de 17 ans quand des biologistes marins de la Fondation Swaminathan, un organisme scientifique indien, ont d?barqu? dans son village ? la recherche d?un meneur. Ils voulaient mobiliser les villageois pour enrayer la d?gradation de la for?t apr?s les coupes ?s?lectives? d?arbres, autoris?es par le gouvernement dans les ann?es 1970.

?Nagamuthu ?tait le seul habitant du village sachant lire et ?crire. Nous voulions transformer les habitants pauvres de la r?gion en gardiens de la for?t, en leur d?montrant que son reboisement allait am?liorer leurs revenus?, expose Selvam, le directeur de ce projet ? la Fondation Swaminathan.

?Les gens ici sont tr?s pauvres. Pour combler leurs besoins de base, ils coupaient les arbres ou faisaient brouter sans contr?le leurs animaux autour de la mangrove, des pratiques n?fastes pour son ?cosyst?me?, poursuit Selvam. Avec un financement de l?Agence canadienne de d?veloppement international (ACDI) et du Centre de recherche en d?veloppement international (CRDI), deux organismes du gouvernement canadien, les scientifiques indiens ont d?marr? le chantier environnemental ? Pichavaram.

Les villageois ont plant? des arbres et, pour les alimenter d?eau fra?che, creus? des canaux. ?Des pans entiers de la mangrove ont repris vie. Sous les arbres, les crevettes, les crabes et les poissons se sont multipli?s. La p?che est devenue abondante?, se rappelle le p?re de Nagamuthu.

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Pour prot?ger l?environnement, les scientifiques croyaient qu?il fallait d?abord combattre la pauvret? dans ces villages isol?s. Ainsi, les villageois cesseraient les activit?s nuisibles pour la for?t, mais aussi se mobiliseraient contre tout projet du gouvernement ou de riches investisseurs pouvant la menacer.

La Fondation a donc construit une ?cole. ?On s?est aussi battu devant les tribunaux pour faire reconna?tre aux membres de la tribu Irula leurs droits comme population indig?ne discrimin?e en Inde. Ainsi, des places devaient leur ?tre r?serv?es dans les coll?ges?, rapporte le biologiste.

Et le jeune Nagamuthu d?encha?ner: ?Aujourd?hui, les gens de mon village conseillent le minist?re des For?ts, et nous avons re?u le mandat de patrouiller la mangrove pour d?noncer toute coupe ill?gale.?

Le mod?le de Pichavaram ? gestion de l?environnement par les communaut?s pauvres elles-m?mes ? a ensuite ?t? reproduit pour la protection d?autres mangroves en Inde. C?est aussi un mod?le promu de plus en plus dans le monde, en particulier par les Nations unies, pour prot?ger les ?cosyst?mes en p?ril ? for?ts, rivi?res, terres agricoles? Car, les pauvres sont toujours les premi?res victimes de la destruction de l?environnement.

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?Quand j??tais enfant, les hommes du village ne portaient que des cale?ons qu?ils achetaient usag?s au march?!?, se souvient Nagamuthu. ? 8 ans, je devais conduire les ch?vres au champ. Je voyais les enfants d?autres villages se rendre ? l??cole. De moi-m?me, j?ai d?cid? de m?y inscrire. Mais, ? 13 ans, j?ai d? retourner dans la mangrove pour p?cher. Sans filet ni bateau, j??tais expert pour attraper les crabes ? mains nues!? rigole-t-il. Nagamuthu poursuit maintenant des ?tudes par correspondance en sociologie.

Destruction d?une protection naturelle
L?impact du tsunami de 2004 aurait ?t? bien moindre si les humains n?avaient pas d?truit les mangroves, estiment les sp?cialistes du Programme des Nations unies pour l?environnement (PNUE).

En effet, plus du tiers de ces ?cosyst?mes c?tiers a disparu depuis 20 ans, pour c?der la place ? des h?tels, des routes ou des bassins d??levage de crevettes. Souvent dans ces ?fermes? ? crevettes, les riches investisseurs abandonnent les installations apr?s quelques ann?es ? peine, une fois la terre contamin?e. Jet?s au ch?mage, les habitants pauvres se retrouvent sans aucune ressource dans un champ de boue et de sel.

Le soir tombe. Nagamuthu nous presse de rentrer, car les filets des petits p?cheurs se dresseront bient?t sur le parcours de notre barque. ?Le tsunami a cr?? aupr?s des gouvernements un int?r?t nouveau pour les mangroves, constate le scientifique Selvam. Mais, je crains que cet int?r?t ne s?estompe ? mesure que le tsunami s?effacera des m?moires.?

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2 Commentaire

  1. avatar

    Bonjour,

    Il n’y pas une erreur dans le titre, nous l’avons publié, en modifiant le titre, en indiquant « une » au lieu de « un » si tel n’est pas le cas merci de nous le faire savoir.
    Au plaisir et merci de nous faire voyager de la sorte dans le monde de ces villages du fond de l’Inde.

    Cordialement,

    Le Panda
    Patrick Juan

  2. avatar

    Vous avez parfaitement raison. Petit lapsus d’un dyslexique ou confusion d’un gars qui travaille trop?

    Merci de votre vigilance, je corrige à l’instant.

    Raymond Viger http://raymondviger.wordpress.com/about/
    Journal de la Rue http://journaldelarue.com/