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Tibet : cessons la d?sinformation contre-productive !

J’ai re?u hier par un email, qui ?tait d?j? cinq ou six fois transf?r? et dont la provenance est difficilement identifiable, une photographie qui est d?sormais c?l?bre et accompagn?e de ces quelques mots (dont j’ai corrig? ici les fautes) :

« Ils sont encore pire que ce qu’on pensait. Et pourtant, on a de l’imagination. Comme la Chine fait de la d?sinformation… Photo des militaires chinois s’appr?tant ? rev?tir des robes de bonzes… Photo prise le 20 mars par l’Agence de communication de Grande-Bretagne. Introduction : Les moines de Lhassa ont dit qu’ils ?taient enferm?s et n’?taient pour rien dans les manif. Certains le savaient depuis le 20 mars gr?ce ? cette photo. La photo est pass?e par l’Italie et revient vers nous. Nous esp?rons qu’elle franchira toutes les fronti?res et sera vue dans le monde entier. Il faut faire vite ! »

(La photo est visible ? ce lien.)

Un hoax alarmant et efficace, plusieurs versions diff?rentes

Sans prendre en compte le fran?ais approximatif sans doute provenant d’un traducteur automatique, ce message est malgr? tout alarmant et ce qui ?tait d’ailleurs frappant, c’est que la personne qui me la retransmis, digne de confiance en ce qui me concerne, l’avait accompagn? d’un mot identique : « je l’ai re?u de Untel, qui est une personne fiable ».

En recherchant bien, d’autres ont re?u ce type d’email, avec parfois la pr?cision que cette photo avait ?t? prise par un satellite espion (on imagine ais?ment le d?lire d’une telle information quand on voit l’angle de la prise de vue) ou une date diff?rente (14 mars 2008).

Depuis deux semaines, cette information, ou plut?t, cette d?sinformation a d?j? ?t? comment?e par les internautes, notamment le 2 avril 2008.

Photo non truqu?e, mais l?gende abusive

Alors, qu’en est-il de cette photo ?

Elle est ?videmment vraie et ne semble pas avoir ?t? retouch?e. Mais les commentaires qui l’ont accompagn?e sont compl?tement faux.

Analysons mieux la photographie.

Un esprit attentif qui ne conna?t rien au Tibet ni ? Lhassa remarque d?j? tout de suite que pour une photo prise le 20 (ou le 14) mars 2008, les civils autour des militaires sont v?tus pour une saison particuli?rement douce (or, ? cette date, c’est encore l’hiver et les gens se prom?nent encore avec de gros anoraks).

La seconde observation du candide est encore plus ?clairante : la pr?sence justement de ces civils. C’est tr?s ?trange que des militaires, qui veulent odieusement tromper la Terre enti?re en se d?guisant en moines tib?tains, pr?parent leur forfait en plein jour, dans la rue, devant tous les passants. Pour la manipulation, il aurait ?t? plus judicieux d’effacer ces civils sur un logiciel de graphisme.

Pour le non-connaisseur, la r?flexion se limite l?. Et au doute syst?matique : rien ne dit que cette photo date du 20 (ou 14) mars 2008. Mais rien, ? part la premi?re observation, ne dit qu’elle ne date pas du 20 mars 2008.

« Heureusement », le gouvernement chinois veille et se montre tr?s alerte sur les questions de communication ces temps-ci. Ses observations suppl?mentaires m?riteraient sans doute confirmation de meilleurs connaisseurs, sp?cialistes et experts de la Chine et du Tibet, mais me paraissent quand m?me assez convaincantes.

La cha?ne de t?l?vision chinoise China Central Television a notamment r?agi le 6 avril 2008.

Par exemple, le toit de la cabine passager du v?lo-taxi de Lhassa est aujourd’hui vert avec des rayures bleue et rouge, couleur diff?rente du bleu clair de la photo. La couleur a chang? depuis octobre 2004. La photo daterait donc au moins d’avant cette date.

Les uniformes des militaires chinois ont eux aussi chang? depuis mai 2006 (d’autres disent depuis janvier 2006) par rapport ? ceux de la photo, notamment en raison de l’absence d’insigne et de galon (ces uniformes dateraient de 1987). Par ailleurs, les uniformes montr?s sur la photo sont des uniformes d’?t? et pas d’hiver.

Le site EastSouthWestNorth a affirm? d?s le 31 mars 2008 que la m?me photo avait d?j? ?t? utilis?e par le Centre tib?tain pour les droits de l’Homme et la d?mocratie (TCHRD), qui combat le gouvernement chinois, dans la derni?re page de son rapport annuel de… 2003 et qui a ?t? reprise par un site bouddhiste (hostile aussi au gouvernement chinois) pour montrer la capacit? manipulatrice du gouvernement chinois par des leurres.

Dans sa vid?o que je mets ? la fin de cet article, avec la fameuse musique de Vangelis du film « 1492 : Christophe Colomb », les autorit?s chinoises expliquent que cette photographie a ?t? prise en 2002 (d’autres disent en 2001) pour un film sorti en 2002, « The Touch » (r?alis? par Peter Pau, de Hong Kong) o? devaient figurer de nombreux moines tib?tains. Comme aucun moine r?el ne souhaitait appara?tre dans un tel film (sans doute par peur d’?tre manipul?s), c’est finalement l’arm?e chinoise, nombreuse, facilement et rapidement mobilisable, qui a re?u l’ordre de jouer le r?le de figurants et donc, de s’habiller en moines tib?tains (de l? ? vanter les m?rites de l’arm?e chinoise qui s’impliquerait beaucoup dans les actions sociales et ?ducatives).

Un proc?d? de d?sinformation d?j? utilis? ? propos du Tibet

H?las, ce n’est pas la premi?re fois que ce type de d?sinformation a ?t? r?alis?e en France.

Le 27 mars 2008, dans l’?mission d’Arlette Chabot « ? vous de juger » (que j’avais ?voqu?e r?cemment), pour illustrer les ?meutes et la r?pression ? Lhassa, France 2 avait repass? un reportage compl?tement hors sujet puisqu’il s’agissait de policiers n?palais (en treillis bleus) ? Katmandou et ? Bodnath au N?pal (et pas des militaires chinois au Tibet).

Des autorit?s chinoises pas moins touch?es par la volont? de manipuler

?videmment, le gouvernement chinois, qui, pour l’affaire de cette photo, a r?agi rapidement et a sorti les grands principes de d?ontologie de l’information, est loin d’?tre exempt de tout reproche en mati?re de d?sinformation.

Dans une autre vid?o dat?e du 2 avril 2008, le gouvernement chinois montre de nombreuses images de casseurs au Tibet et de militaires chinois bless?s. Des images pour ?mouvoir et aussi difficilement appr?ciables que celle qu’il venait de critiquer.

Et la propagande se fait par le m?me moyen, la vid?o. Le gouvernement chinois ?nonce ainsi une vision assez particuli?re de la relation entre le Tibet et la Chine : d’une part, que le Tibet a toujours fait partie de la Chine qui est un pays non pas uni-ethnique mais ? 56 groupes ethniques diff?rents, et d’autre part, la Chine a beaucoup d?velopp? les infrastructures du Tibet ? raison de 40 millions de dollars par an (ce qui, ? mon sens, est assez faible). En r?sum?, cette autre vid?o, clairement pros?lyte, accuse exag?r?ment l’Occident qui craint la puissance chinoise de vouloir transformer la Chine en Yougoslavie, avec un d?membrement de ses r?gions et fait par exemple une comparaison hasardeuse en disant que demander l’ind?pendance du Tibet (ce que ne r?clame pas le Dala? Lama), c’est comme demander l’ind?pendance d’une r?publique du Texas libre.

L’opacit? des informations devrait inciter ? la prudence

Mes propos se veulent neutres. Je d?nonce cette photo re?ue, mais je suis bien incapable de savoir ce qu’il s’est exactement pass? ? Lhassa en mars 2008 et je ne doute pas que le gouvernement chinois a utilis? ?galement toutes les ficelles de la manipulation de l’information pour cr?diter les arguments qui allaient dans son sens.

Ici, mon but n’est donc pas de prendre partie dans un d?bat (faut-il ou non boycotter les c?r?monies d’ouverture des JO de P?kin en ao?t 2008 ?) qu’aucune d?mocratie occidentale n’a jamais voulu mais que le CIO a impos? sans faire preuve de beaucoup d’anticipation (tout ce qui se passe ?tait facilement pr?visible) et qui place justement les d?mocraties occidentales dans une position impossible entre la d?fense indispensable des droits de l’Homme et une coop?ration ?conomique n?cessaire avec la Chine.

R?cup?ration contre-productive

Ce qui est clair, c’est que de telles d?sinformations, aussi grossi?res, vont tr?s rapidement devenir contre-productives avec une technologie comme internet.

L’association France-Tibet, qui milite pour faire dresser le drapeau tib?tain sur le frontispice de toutes les mairies de France, a ainsi demand? le 15 avril 2008 de d?mentir les commentaires accompagnant la photo afin de r?duire la confusion et la manipulation en concluant : « Stoppez ce document fallacieux qui ne constitue en rien une preuve. ».

Ces m?thodes de d?sinformation ne sont malheureusement pas nouvelles.

Les charniers de Timisoara, autre exemple de d?sinformation

Ainsi, en d?cembre 1989, la confiance de nombreux t?l?spectateurs (dont la mienne) a ?galement ?t? abus?e par la vision des charniers ? Timisoara, l’un des ?l?ments d?clencheurs de la r?volution contre la Roumanie de Ceausescu. Il s’agissait d’?valuer le nombre des victimes des ?meutes du 17 d?cembre 1989 ? Timisoara.

Alors qu’on parlait le 23 d?cembre 1989 d’une dizaine de milliers de morts (le 24 d?cembre 1989, le Premier Ministre belge Wilfried Martens avait m?me annonc? douze mille morts), en f?vrier 1990, on apprit que le nombre ?tait compris entre 96 et 147 selon des d?comptes officiels, et que des cadavres avaient ?t? sortis de la morgue d’un h?pital local pour cette odieuse mise en sc?ne (l’observation consciencieuse des 19 cadavres expos?s aux t?l?visions du monde entier pouvait facilement d?monter une telle d?sinformation).

La fin justifie-t-elle les moyens ?

Je vous ?pargne par ailleurs les fausses ‘preuves’ abondamment comment?es et contest?es que le gouvernement am?ricain et la CIA se sont cru obliger de produire aux Nations Unies pour d?clencher la guerre en Irak.

H?las, d?sinformer est un vieille ficelle quand on veut faire passer des id?es. La fin justifie-t-elle les moyens ? Bien s?r que non lorsqu’on souhaite pr?server son honn?tet? intellectuelle.

Les images trompent facilement.
Ne nous trompons pas.

Aussi sur le blog.

Sylvain Rakotoarison (17 avril 2008)

Pour aller plus loin, je conseille cette vid?o.

Vid?o d’origine gouvernemantale chinoise.

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