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Si les volcans d?Auvergne se r?veillaient?

Le volcan islandais Eyjafj?ll a largement aliment? l?actualit? et perturb? le trafic a?rien au printemps 2010. En Sicile, l?Etna nous offre, de temps ? autre, les images sublimes de ses coul?es de lave incandescente. Quant au g?ant de Campanie, le mythique V?suve, il attend son heure pour d?tourner l?attention des touristes des mandolines napolitaines, et peut-?tre les noyer sous les cendres comme le furent jadis les habitants de Pompei ou d?Herculanum. Quelque part entre ces turbulents enfants de Vulcain, des dizaines de v?t?rans paisibles font le gros dos au c?ur du Massif Central. Sont-ils ?teints?ou simplement endormis?? Et si les volcans d?Auvergne se r?veillaient??

Nombre de nos concitoyens, fascin?s par la m?diatisation des ?ruptions de l?Eyjafj?ll, montrent, depuis l??mergence de ce ph?nom?ne, un int?r?t tout neuf pour cette passionnante manifestation tectonique qu?est le volcanisme. Et ils ont raison car cet univers fabuleux de laves, de cendres et de soufre les met en prise directe non seulement avec l?architecte de quelques-uns de nos paysages les plus spectaculaires, mais aussi avec nos lointains anc?tres, spectateurs effray?s de ces impressionnantes convulsions de la Terre, et tout aussi impuissants que nous ? belle le?on de modestie?!?? ? s?opposer aux col?res d?une Nature indompt?e.

Les plus fortun?s ou les plus impatients de ces nouveaux passionn?s voudront naturellement se pr?cipiter vers les stars du volcanisme?: le Krakatau, le Pinatubo, le Kilauea, ou bien encore le tr?s actif Piton de la Fournaise dont les R?unionnais sont si fiers. Ce serait sans doute br?ler les ?tapes et se priver des bases n?cessaires, si l?on en cro?t le d?funt Haroun Tazieff, le plus c?l?bre des vulcanologues fran?ais. ??Je suis venu aux volcans d?Auvergne au terme d?une quinzaine d?ann?es pass?es ? parcourir le monde en qu?te d??ruptions. Je sais aujourd?hui que si j?avais « ?fait mes classes? » dans nos puys, sur les flancs du Cantal ou du Mont Dore, j?aurais gagn? un temps infiniment pr?cieux.?? affirmait-il en 1967 avec beaucoup de sagesse. Car des volcans, il y en a bel et bien en France m?tropolitaine, et ils se chiffrent par dizaines dans les environs imm?diats de Clermont-Ferrand.

Le g?ant cantalien

Les plus importants volcans du Massif Central n?appartiennent toutefois pas ? la Cha?ne des Puys qui ?tire ses 80 d?mes ou crat?res ? l?ouest de la m?tropole auvergnate. Les g?ants, on les trouve plus au sud, dans les Monts Dore (massif du Sancy) et plus encore dans le Cantal dont les principaux sommets constituent les vestiges du plus grand volcan que le continent europ?en ait port?. N? il y a plus de 15 millions d?ann?es, ce formidable ?difice volcanique ? d?une circonf?rence ? la base d?environ 240 km et d?une altitude d?passant les 3000 m?!?? a longtemps ?t? actif avant de s?endormir il y a 2 millions d?ann?es sous le regard rassur? des hommes du pal?olithique d?j? tr?s pr?sents dans la proche vall?e de la Dordogne. Le lent travail de l??rosion a, depuis, rabot? ce c?ne monumental et creus? de profondes vall?es dispos?es en forme d??toile depuis le centre du volcan. Les photos satellites de la Nasa sont ? cet ?gard parlantes et, malgr? la redoutable action du temps, montrent de mani?re ?vidente la structure et la superficie de ce g?ant (cf. photo a?rienne du d?partement du Cantal, approximativement figur? en rouge).

Le volcan du Cantal et ses trois fr?res cadets des Monts Dore sont-ils endormis ou ?teints?? Durablement endormis, affirment, avec une prudence de Normands, les g?ologues en se basant sur l?activit? du sous-sol auvergnat. Et ce ne sont pas les habitants de Chaudes-Aigues, o? l?eau surgit naturellement ? 82? celsius de la source du Par, qui diront le contraire. Mais nul n?est inquiet pour autant. Apr?s 2 millions d?ann?es de r?pit pour le Cantal et 1,5 pour le Sancy, il est peu probable que les g?ants se r?veillent ? l??chelle de notre existence, et m?me ? notre fiert? d?t-elle en souffrir?? de notre civilisation.

L?activit? volcanique s?est d?ailleurs d?plac?e plus au nord au cours du pl?istoc?ne, pr?cis?ment dans cette Cha?ne des Puys, n?e sur un socle de granite hercynien, qui nous r?gale aujourd?hui de ses 80 volcans align?s sur une distance d?environ 30 km comme de formidables t?moins et un incomparable livre de classe ? ciel ouvert. Une activit? r?cente qui, pour l?essentiel, s?est concentr?e sur une br?ve p?riode comprise en -30000 ans et -6500 ans BP (Before Pr?sent). Autrement dit hier si l?on consid?re ce temps ? l??chelle g?ologique. Il suffit ? cet ?gard de fouler ici et l? les scories brutes qui jonchent encore le sol ou constituent la partie sommitale du spectaculaire crat?re ?gueul? du puy de Lassolas pour s?en convaincre. Certaines ?tudes datent m?me l?explosion qui, ? 20 km au sud de la Cha?ne, en bordure du massif du Sancy, a cr?? le crat?re du Pavin ? aujourd?hui transform? en un superbe lac?? ? seulement? 3500 ans, autrement dit ? l??ge du bronze.

Clermont est-elle en sursis??

Ces volcans peuvent-ils se r?veiller?? Oui, incontestablement, affirment les scientifiques car le magma reste proche sous la cro?te terrestre en cet endroit du globe. Et les derni?res ?ruptions sont beaucoup trop r?centes pour que quiconque puisse pr?tendre le contraire. Quelles en seraient les cons?quences?? Difficile ? dire car on ne sait jamais sous quelle forme et avec quelle ampleur peut reprendre une activit? volcanique apr?s un temps de sommeil de plusieurs mill?naires. Si l?on se r?f?re ? l?activit? de la Cha?ne des Puys, et en admettant qu?elle reproduise les sch?mas pass?s, deux types d??ruptions pourraient se produire?: p?l?ennes ou stromboliennes. Les premi?res, constitu?es de laves tr?s visqueuses ? base de trachyte, se contenteraient de former des d?mes plus ou moins importants selon l?importance du magma expuls?, ? l?image du Puy de D?me. Les secondes, nettement plus dangereuses, car de nature plus explosive, formeraient de nouveaux crat?res, projetteraient cendres, lapilli et projectiles divers ? des kilom?tres ? la ronde. Elles donneraient surtout lieu ? des coul?es de laves, potentiellement importantes, principalement constitu?es de basaltes, de trachy-and?sites et de leucobasaltes. Des coul?es ? l?image de celles qui figurent en bleu sur la carte g?ologique ci-dessous, l?une d?elles (au centre droit) ayant atteint Chamali?res et le sud de Clermont, l?autre (en bas ? droite) ayant d?val? depuis les crat?res ?gueul?s des puys de La Vache et Lassolas jusque dans la plaine de Limagne ? la hauteur de Saint-Amant-Tallende ? environ 15 km du lieu d??mission. En un mot, un r?veil serait catastrophique et pourrait signer la destruction de l?agglom?ration clermontoise.

Encore le risque serait-il limit? ? des cons?quences locales. Sans doute en irait-il diff?remment si le volcanisme auvergnat renouait avec une activit? comparable avec celle qui a sculpt? les paysages des Monts Dore et du Cantal. L?ensemble de la r?gion s?en trouverait prodigieusement boulevers?, et les cons?quences ?conomiques et humaines pour notre pays ram?neraient sans nul doute les ?ruptions de l?Eyjafj?ll ? d?aimables plaisanteries. Nous n?en sommes heureusement pas l?, et l?on peut sans grand risque partir explorer ces monts ? la recherche de bombes volcaniques, de laves cord?es ou autres souvenirs min?ralogiques. Avec une pens?e pour le g?ologue et naturaliste Jean-?tienne Guettard. Dans une communication ? l?Acad?mie Royale des Sciences en mai 1752, il a ?t? le premier, devant un parterre de savants m?dus?s, ? reconna?tre la nature volcanique des monts d?Auvergne.

Note compl?mentaire : la photo qui illustre cet article appartient au site Vulcania.com. Implant? ? l?initiative de l?ex-pr?sident fran?ais puis pr?sident de la R?gion Auvergne Val?ry Giscard d?Estaing, Vulcania, implant? au c?ur de la Cha?ne des Puys, est ? la fois un parc d?attraction, un lieu d?exposition et un outil p?dagogique enti?rement centr? sur le volcanisme.

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