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Sauvons Leonard Peltier, prisonnier politique am?rindien

A bient?t 70 ans,?Leonard Peltier, le symbole de la r?sistance indienne a d?j? pass? 38 ans derri?re les barreaux, au terme d?un proc?s truqu? jamais r?vis?. Son comit? de soutien veut recruter un avocat de renom pour convaincre Obama de lui accorder, enfin, la gr?ce pr?sidentielle. Ils ont deux semaines pour r?colter 50 000 dollars.

Invit?s par le festival Mamm Douar de Saint-Nolff (Finist?re), David Hill, directeur ex?cutif du Comit? international de d?fense de Leonard Peltier (ILPDC), et Klee Benally, musicien, r?alisateur et activiste, en ont profit? pour donner, ? Paris, deux conf?rences-concerts au ??Quartier g?n?ral?? et ? la galerie Art Roch afin de sensibiliser l?opinion fran?aise ? la situation dramatique de Leonard Peltier.

David Hill est l?un des ses plus fid?les amis. Ils se sont rencontr?s en 1972 au sein de l?American Indian Movement (AIM). Ce mouvement d?entraide et de protection des Am?rindiens est issu de plusieurs groupes de d?fense des droits civiques, ? une p?riode d??mancipation des minorit?s et de lutte contre la s?gr?gation (Black Panthers, Brown Berets…). A l??poque, l?AIM est en plein essor et organise des occupations spectaculaires, du quartier g?n?ral du Bureau des affaires indiennes ? celle de?Wounded Knee, en passant par l?ancienne prison d?Alcatraz.

Toute sa vie, Leonard Peltier n?aura de cesse de lutter contre les in?galit?s, les injustices et le racisme encore latent envers les populations am?rindiennes. David Hill ?grenne des statistiques toutes plus affolantes les unes que les autres?: 65?% de ch?mage, 35?% d?alcoolisme, une mortalit? due ? la tuberculose et autres maladies infectieuses presque 3 fois sup?rieure au reste de la population am?ricaine, 7 fois plus de temps pass? en prison que les autres groupes ethniques… ??Je pourrais continuer comme ?a pendant des heures. A travers le pays, notre peuple est toujours le plus pauvre parmi les pauvres??.

Un symbole de la r?sistance indienne contre l?oppression

En juin 1975, alors que l?AIM lutte contre les milices d?un Conseil tribal corrompu, une fusillade ?clate dans la r?serve indienne de Pine Ridge (Dakota du Sud). Deux agents du FBI (Federal Bureau of Investigation) et un adolescent sont tu?s. Leonard Peltier, l?un des leaders de l?AIM, est tr?s vite accus? de l?assassinat des agents sp?ciaux. Il se r?fugie au Canada o? il est arr?t? en f?vrier 1976. L?ann?e suivante, il est condamn? ? deux peines cons?cutives de prison ? perp?tuit?.

Son proc?s est consid?r? comme injuste voire truqu? par de nombreux observateurs. ??Ils ont viol? plus de 20 lois constitutionnelles dans le proc?s de Leonard Peltier??, assure David Hill. T?moins manipul?s, preuves fabriqu?es, documents dissimul?s ? la d?fense… Tout laisse croire que Leonard Peltier est victime d?un coup mont? par le FBI dans sa guerre contre l?AIM?[1]. ??Nous pensons que le gouvernement l?a pi?g?. Ils veulent maintenir la peur pour que personne ne puisse s?exprimer. Aux Etats-Unis d?Am?rique, on appelle ?a le?Counter Intelligence Program???, lance le pr?sident de l?ILPDC. Le « Cointelpro », un programme de contre-espionnage du FBI h?rit? de la guerre froide, accus? par l?AIM d?avoir orchestr? plusieurs dizaines d?assassinats politiques.

Six fois nomin? pour le prix Nobel de la Paix, Leonard Peltier re?oit tout au long de sa d?tention le soutien de personnalit?s comme Nelson Mandela, Desmond Tutu, du Dala? Lama ou encore du sous-commandant Marcos, mais aussi d?institutions comme les Parlements europ?en, belge, italien, le Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l?homme… Il sera m?me, depuis sa cellule, le candidat ? l??lection pr?sidentielle de 2004 pour le Parti pour la paix et la Libert? (PFP). Le documentaire ??Incident at Oglala??, produit par Robert Redford, raconte son histoire?:

Leonard Peltier est aujourd?hui ?g? de 69 ans, dont plus de 38 pass?s dans l?enfer des prisons de haute s?curit? am?ricaines. Ni les demandes de r?vision de son proc?s, toujours refus?es, ni les recours en gr?ce aupr?s des pr?sidents successifs – Clinton y ?tait favorable mais a c?d? sous la pression du FBI?; Bush a refus??-, ni les nombreuses p?titions et campagnes de soutien n?ont port? leurs fruits. Amnesty International (AI) consid?re qu?il ne pourra pas demander sa lib?ration conditionnelle avant 2024. Si rien ne bouge, il ne devrait pas ?tre lib?r? avant 2040?:

??Etant donn?s que tous les recours l?gaux disponibles ont ?t? ?puis?s et que Leonard Peltier a maintenant pass? plus de [38] ans en prison et est en mauvaise sant?, AI croit que (…) les autorit?s usam?ricaines devraient ordonner la lib?ration de Leonard Peltier sur des bases humanitaires et dans l?int?r?t de la justice.??

Enferm? ? Coleman en Floride, l?homme souffre de nombreux probl?mes de sant?. Ses conditions de d?tention n?arrangent pas les choses?: lors de son dernier transfert, il est brutalement pass? ? tabac par des cod?tenus. Malgr? son ?tat pr?occupant et un comportement exemplaire – il peint, ?crit des textes -?il est plac? ? l?isolement. Plus grave encore, ses ge?liers lui refusent l?acc?s, pourtant vital, ? ses m?dicaments contre le diab?te.

Deux semaines pour trouver 50 000 dollars

David Hill et le comit? de soutien n?gocient actuellement avec un avocat usam?ricain de renom sp?cialis? dans les recours en gr?ce. Mercredi matin, l?avocat a fait savoir au comit? de soutien que celui-ci devait lui verser 50 000 dollars au plus tard dans deux semaines, faute de quoi il s?occupera d?autres clients. ??C?est seulement pour commencer ? travailler. Nous voulons qu?il enregistre une demande de gr?ce pr?sidentielle, bas?e sur le fait que Leonard Peltier n?a pas eu le droit ? un proc?s ?quitable, que le syst?me judiciaire a fait d?faut, que le syst?me constitutionnel a fait d?faut, et qu?il a ?t? emprisonn? ? tort??, r?sume David Hill. Les amis et d?fenseurs de Leonard Peltier se sont lanc?s dans une course contre la montre pour trouver les fonds n?cessaires.

??Leonard Peltier est entr? dans la derni?re p?riode de sa vie. Cette porte sera la derni?re. Nous voulons qu?il sorte de cette prison et qu?il puisse voir la vraie vie, ses enfants, ses petits-enfants. Cet homme a pass? 38 ans en prison pour un crime qu?il n?a pas commis, et je demande votre aide.?? David Hill

Pour en savoir plus ou soutenir?Leonard Peltier, rendez-vous sur le site de son comit? de soutien?:?www.leonardpeltier.info

Henri Le Roux

L?Humanit?. Paris, le 3 Juillet, 2014

Cr?dit photo?: David Hill et Klee Benally. Photo Patrice Morel

Notes

[1] ??In the spirit of Crazy Horse. The story of Leonard Peltier and the FBI?s war on the American Indian Movement??, Peter Matthiessen, Penguin Books, 1983

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