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S?entra?ner sans rel?che ? la plasticit? au quotidien!

CERVEAU - CP
Voici le douzi?me article sur les richesses incommensurables du cerveau!?L?article s?inspire du livre Votre cerveau n?a pas fini de vous ?tonner de Patrice Van Eersel, r?dacteur en chef du magazine Cl?s. Ici, il s?entretient avec?le Dr Thierry? Janssen, chirurgien devenu psychoth?rapeute, qui est actuellement le meilleur vulgarisateur francophone des relations corps-esprit et m?decine d?Orient-m?decine d?Occident.

Thierry Janssen a pratiqu? la chirurgie jusqu?? l??ge de trente-six ans. Estimant que la m?decine moderne ?tait sourde ? la qu?te de sens qui se cache derri?re nos maladies, il abandonne alors sa carri?re d?urologue ? l?h?pital universitaire ?rasme de Bruxelles. Il suit diverses formations et devient psychoth?rapeute.

Il a ?crit quelques ouvrages devenus c?l?bres 😕?La solution int?rieure? et??La maladie a-t-elle un sens?? puis, plus r?cemment en 2011, ?Le d?fi positif? qui dresse un tableau pragmatique du potentiel ?minemment lumineux?qui r?side en chacun de nous.

Le modelage des circuits neuronaux

La neurophysiologie, purement anatomique dans le pass? (c?est-?-dire avant les ann?es 1980-90), et m?me si elle d?crivait les aires du cerveau et les fonctions que chacun remplissait, il n?y avait pas de vision dynamique globale du cerveau. On ne disposait d?aucun ?l?ment permettant de d?montrer que certaines activit?s, la m?morisation d?un geste ou d?un texte, par exemple, qui exigeait qu?on le r?p?te de nombreuses fois, correspondait ? un ph?nom?ne de modelage des circuits neuronaux, ni que ceux-ci demeuraient mall?ables bien apr?s l?enfance.

Comment fonctionne le processus de recherche? Il fonctionne suivant la loi du r?verb?re o? on ne cherche que la zone ?clair?e o? r?side une chance de trouver quelque chose.

Sans plasticit?, aucun apprentissage ne serait possible

Les connexions dendritiques de nos neurones ne cessent de fabriquer de nouvelles synapses et d?en dissoudre d?autres. Quand on a besoin d?apprendre quelque chose de neuf, certains circuits se cr?ent. Quand on n?en a plus besoin, ils sont abandonn?s et d?p?rissent puisqu?un circuit neuronal a besoin d??tre sans cesse r?activ? pour pouvoir subsister.

L?articulation entre la conscience et le cerveau

Nous vivons dans un monde nouveau, domin? par le paradigme de l?information et les ordinateurs offrent un mod?le m?taphorique id?al pour commencer ? comprendre comment une information peut se transmettre.

Dans le cerveau, l?information circule (en gros) de deux fa?ons : ?lectriquement ? l?int?rieur de chaque neurone, chimiquement pour passer ? travers la synapse qui relie deux neurones. Au-del? des ?lectrons du courant ?lectrique intraneuronal et des mol?cules neurotransmettrices interneuronales, il y a quelque chose de plus basique : le bit, l?unit? d?information.?

? la base, notre psych? est fond?e sur des flux d?information. Les diff?rentes aires r?ceptrices du cerveau sont con?ues pour traiter ce flux. Exemple : le flux d?information venant des yeux est achemin? vers l?aire visuelle du cerveau, qui est apte ? le transformer en une repr?sentation visuelle. En fait, la plasticit? joue dans les deux sens : la fonction cr?e l?organe, mais on peut dire aussi que l?organe cr?e la fonction. Si les yeux d?une personne ne fonctionnent pas, si sa r?tine ou son nerf optique sont d?truits, la science peut aujourd?hui v?hiculer des bits d?information?lumineuse, via d?autres capteurs, soit tactiles, en direction de l?aire visuelle du cerveau, qui s?arrangera pour donner ? la personne une repr?sentation visuelle quand m?me. C?est ainsi que les scientifiques ont pou aller jusqu?? faire en sorte que des aveugles ?voient? par le sens du toucher. Pourtant, si l?aire visuelle cesse de fonctionner dans le cerveau, il n?y aura plus de repr?sentation visuelle, quelle que soit la voie sensorielle choisie.

L?entra?nement du cerveau demande du temps

Tout travail d?apprentissage ? et la r??ducation en est un ? demande beaucoup d?efforts, de la discipline, de la r?gularit? et de l?opini?tret?. ?Seule une r?p?tition assidue permet aux sportifs, musiciens ou autres, de faire fusionner, dans leur cerveau, les aires motrices des muscles commandant leurs jambes sur la piste ou leurs doigts sur le clavier.

Le cerveau des grands m?ditants ? meilleure r?action au stress

Parmi les ?tudes les plus frappantes, figurent celles qui concernent le cerveau des grands m?ditants. L??quipe du Pr Richard Davidson , de l?Universit? de Wisconsin, ? Madison, a observ?, par ?lectroenc?phalogramme et par IRMf, les cerveaux de personnes ordinaires et les a compar?s ? ceux de moines et de nonnes ayant d?j? m?dit? pendant au moins dix mille heures. Plusieurs diff?rences flagrantes leur sont apparues, notamment quand on les soumet ? des situations ? fort contenu ?motionnel n?gatif (en leur montrant des vid?os tragiques), tout le syst?me neuro-endocrinien des personnes ordinaires se trouve ?branl?. Leur cortex pr?frontal droit s?active intens?ment, ils ?prouvent des ?motions d?sagr?ables comme la peur, l?anxi?t? et la col?re, accompagn?es d?une augmentation de la s?cr?tion d?adr?naline et de cortisol qui participe ? ce que l?on appelle la ?r?action de stress?. Le syst?me neuro-immuno-endocrinien des moins entra?n?s ? la m?ditation reste beaucoup plus stable, avec un maintien de l?activit? de leur cortex pr?frontal gauche.

Le cortex pr?frontal droit

Dans l?h?misph?re droit ? le plus ancien en termes d??volution ? le cortex pr?frontal se trouve associ? ? la gestion des ?motions d?sagr?ables, qui sont autant de signaux d?alarmes datant de la pr?histoire : le d?go?t, la peur, la col?re ? en fait, toutes les ?motions n?cessaires ? la survie en milieu hostile.

En lien avec le cortex pr?frontal droit, ces ?motions d?sagr?ables vont stimuler le syst?me nerveux sympathique qui nous met en ?tat d?alerte et de tension pour r?agir ? ce qui a d?clench? l??motion ?d?sagr?able?. C?est pourquoi on l?appelle ?syst?me nerveux du stress? car il engendre?la s?cr?tion d?hormones,?notamment au niveau de glandes surr?nales, soit?l?adr?naline?qui va permettre au coeur de fournir l?effort n?cessaire pour r?agir ? la situation et aux muscles la force n?cessaire pour cette m?me t?che; le cortisol?qui va pr?parer le syst?me immunitaire ? une ?ventuelle agression.

Ces r?actions sont a priori bien support?es par l?organisme ? la condition seulement d??tre br?ves et de ne pas se r?p?ter trop souvent, sinon ce dernier finit par user, fragiliser, d?r?gler toute la physiologie du sujet, le pr?disposant ? toute une s?rie de pathologies.

Le cortex pr?frontal gauche?

Thierry Janssen explique que le cortex pr?frontal gauche est plut?t en lien avec la gestion des ?motions dites ?agr?ables?. ? l?inverse du syst?me de survie, le cortex pr?frontal gauche, plus r?cent en termes d??volution, fait partie du demi-cerveau qui nous permet de prendre du recul, de mettre en perspective, d?analyser et de relativiser les ?v?nements. Moyennant quoi c?est ce cortex pr?frontal gauche qui g?re les ?motions agr?ables : l?enthousiasme, l??merveillement, la joie, qui stimulent le syst?me nerveux parasympathique, dont la fonction est de nous d?tendre, nous relaxer, r?cup?rer nos forces et r?g?n?rer nos d?fenses immunitaires.

L??quipe de recherche du Pr Richard Davidson a donc constat? que ceux qui avaient m?dit? au moins dix mille heures supportaient les ?motions d?sagr?ables, tout en gardant leur cortex pr?frontal droit au repos et leur cortex pr?frontal gauche actif.

Apr?s l?exp?rience, les chercheurs ont pratiqu? sur les m?ditants un vaccin pour tester leur syst?me immunitaire, ils ont constat? qu?ils produisaient davantage d?anticorps, tout simplement parce qu?ils avaient conserv? des d?fenses immunitaires de meilleure qualit? que les personnes qui n?avaient pas m?dit?.

Une conclusion scientifique?

Pas directement, parce qu?il se pourrait que ces moines aient un cerveau g?n?tiquement structur? d?une fa?on particuli?re et que ce soit justement cela qui les ait amen?s ? devenir moines. Ils auraient alors une sorte de propension ? m?diter, et ce ne serait donc pas parce qu?ils ont m?dit? qu?ils auraient ce cerveau-l?. En sciences, toutes les hypoth?ses sont ?mises.

MAIS l??quipe du Pr Davidson est all?e plus loin : elle a compar? les cerveaux de moines ayant m?dit? dix mille heures ? ceux de moines ayant m?dit? quarante mille heures (cela existe), et ils ont constat? que face ? ces situations qui, d?habitude, d?clenchent des ?motions d?sagr?ables, ces super-champions de la m?ditation activaient encore davantage leur cortex pr?frontal gauche, g?n?raient encore plus facilement d??motions agr?ables et avaient un syst?me immunitaire encore plus r?sistant que celui de leurs homologues n?ayant m?dit? que dix mille heures.

Il semble donc qu?il y ait une relation de cause ? effet entre la pratique assidue de la m?ditation et l?obtention d?une aptitude ? g?n?rer davantage d??motions positives et ? avoir de meilleures d?fenses immunitaires, m?me quand le contexte devient n?gatif.

Comment? Pourquoi? Avant de conna?tre les processus de la plasticit? neuronale, on n?aurait pas su expliquer ce ph?nom?ne.

Nous savons d?sormais que nous disposons?tous de la capacit? d?inverser les effets n?gatifs d?vastateurs d?un contexte ?motionnellement n?gatif.

Conclusion

Pour ma part, je m?dite assez souvent, mais pas longtemps. Je m?aper?ois qu?il y a un changement dans ma force int?rieure si je m?dite r?guli?rement, force qui tend ? d?cliner et ? m?affaiblir ?motionnellement quand j?ai un rel?chement dans ma discipline.

? tout le moins, en ce qui concerne le cortex pr?frontal gauche, je crois que je vais mettre mon attention plus souvent sur lui dans le but d?activer les ?motions agr?ables et de renforcer mon syst?me immunitaire.

Oui, je sais, une seule fois ne suffira pas. Je commence tout de suite. Pas ? pas.

Prochain article sur le cerveau

Apprendre ? rester dans l?instant pr?sent. L?intuition. La coh?rence.
Carolle Anne Dessureault

 

 

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