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Quand le train met ? mal la L?gende du Tour

Tour de France 1964. Parti le matin du 12 juillet de Brive, le peloton s??tait lanc?, dans l?apr?s-midi, sur les pentes du plus connu des volcans d?Auvergne, le Puy de D?me, redoutable ??juge de paix??, comme on disait alors en jargon, avec ses 4,100 km d?ascension finale ? 12 % de moyenne. Et si le nom du vainqueur, le grimpeur espagnol Julio Jim?nez, n?est plus connu que de quelques sp?cialistes, tous les amateurs de cyclisme ayant d?pass? la soixantaine ont encore en m?moire le fabuleux duel qui a oppos? sur le ??g?ant des d?mes?? les deux grands champions fran?ais Raymond Poulidor et Jacques Anquetil dans un mano a mano entr? dans la L?gende du Tour. Un ?v?nement sportif qui ne se produira plus?: la route, au grand dam des fans de la ??petite reine??, va laisser place ? un train ? cr?maill?re.

Desservir le Puy-de-D?me par un train n?est pas une nouveaut??: d?s le 19 juillet1907, une voie ferr?e implant?e au milieu de l?emprise routi?re reliait d?j?, sur 14,7 kilom?tres, la m?tropole auvergnate de Clermont-Ferrand au sommet du puy. Mais la ligne, ?lectrifi?e d?s 1912, n?a jamais ?t? rentable et son exploitation a d? ?tre arr?t?e en automne 1925 pour laisser la place, l?ann?e suivante, ? la seule desserte routi?re apr?s d?mant?lement de la voie ferr?e.

77 ans plus tard, le Conseil g?n?ral, soucieux de valoriser le site, a confi? ? la soci?t? Thal?s une ?tude de faisabilit? sur la cr?ation d?un moyen de transport innovant alternatif ? la route ? p?age. D?s 2004, le principe d?un train panoramique ?tait arr?t?, mais il a fallu attendre janvier 2008 pour que la soci?t? d?ing?nierie qu?b?coise Snc-Lavalin soit, au terme d?un appel d?offres, d?sign?e par l?Assembl?e d?partementale comme d?l?gataire de service public dans le cadre d?une concession de construction puis d?exploitation, sur des rames automotrices suisses Stadler Rail, du futur Panoramique des D?mes !

Pourquoi un train ? cr?maill?re ? La question peut en effet se poser, eu ?gard au co?t d?un tel projet?: 80 millions d?euros?! Mais les r?ponses s?imposent de mani?re ?vidente. ?cologique tout d?abord car le train r?pondra aux nouvelles exigences environnementales et pourra, par la mise en place d?un syst?me de r?cup?ration, produire lui-m?me la moiti? de sa propre ?nergie. Touristique ensuite car les clients, confortablement assis, d?couvriront au fil du parcours, ? travers de grandes baies, la plupart des 80 puys qui constituent la cha?ne montagneuse la plus ?tonnante de France. S?curitaires enfin car nul n?a oubli? le dramatique accident du car polonais tomb? le 22 juillet 2007 dans un ravin au bas de la descente de Laffrey (Is?re) en causant la mort de 26 p?lerins. Une catastrophe qui a toujours ?pargn? le Puy de D?me mais qui, sur une route ? 12?% de pente, pesait comme une ?p?e de Damocl?s sur la t?te des exploitants et des ?lus locaux. En outre, le train permettra de maintenir la desserte du puy en hiver, ce qui ?tait ?videmment impossible par la route pour cause d?enneigement.

Les travaux ont d?but? d?s le printemps de cette ann?e 2010, obligeant les touristes suffisamment motiv?s pour visiter le g?ant ? gravir, chaussures de marche aux pieds et sac au dos, l?antique sentier des muletiers, la route ?tant d?ores et d?j? partiellement ?ventr?e. Apr?s la mise en pace de la premi?re rame du Panoramique des D?mes au cours de l??t? 2011, les travaux s?ach?veront au printemps 2012. Et c?est en juin de cette ann?e que les premiers touristes pourront partir ? l?assaut du Puy de D?me dans un train ? cr?maill?re qui les am?nera sans fatigue jusqu?? la gare souterraine flambant neuve du sommet.

Nul doute que le succ?s sera au rendez-vous de cette spectaculaire innovation, ? tel point que les chiffres de fr?quentation du site ? 400?000 visiteurs par an?? devraient exploser. Et cela d?autant plus que le Puy de D?me peut, depuis janvier 2008, s?enorgueillir du label Grand site de France, ? l?instar des Gorges du Verdon, de la Cit? de Carcassonne, de la Pointe du Raz, du Pont du Gard ou bien encore des Gorges du Tarn. Une ?tape, peut-?tre, avant que ce site exceptionnel sur le plan g?ologique et embl?matique du Parc naturel des volcans d?Auvergne, soit int?gr? au Patrimoine mondial de l?Unesco. Le dossier est en voie d?inscription sur la liste indicative fran?aise, ?tape d?cisive avant transmission aux instances internationales.

Le Panoramique des D?mes aura donc eu raison de la course cycliste. Exit le Tour de France et les envol?es de ses champions sur les pentes du g?ant de trachyte. Il subsistera certes une voie routi?re en parall?le ? l?emprise ferroviaire, mais elle sera d?sormais r?serv?e aux seuls secours ou ? des v?hicules de travaux. Qui plus est, l?actuel parking situ? sur le plateau sommital aux abords des ruines du temple de Mercure va totalement dispara?tre pour ?tre rendu ? la nature. Impossible par cons?quent d?organiser une arriv?e d??tape sur le Puy de D?me. Qu?? cela ne tienne, il restera toujours aux promoteurs du Tour le Mont Ventoux : aucun projet de desserte ferroviaire ne menace la route du g?ant proven?al?!

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