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Quand le Canada devient marchand d’armes

 

Alors que le ministre du Commerce international, Ed Fast, s’adonnait en 2012 et 2013 ? des missions en Arabie saoudite, le grand mufti y d?clarait qu’il ??est n?cessaire de d?truire toutes les ?glises chr?tiennes de la r?gion??. Des ?v?ques d’Allemagne, d’Autriche et de Russie, rapporte l’agence Reuters, ont ?mis des protestations. Il y a peu de chr?tiens russes dans les pays du Golfe, mais plus de trois millions de catholiques, venus de l’Inde et surtout des Philippines, y travaillent. L’incident ne pouvait pas avoir ?chapp? aux diplomates d’Ottawa.

Depuis 2010, une telle condamnation (fatwa) y est r?serv?e ? un Conseil officiel du haut clerg?. Le dictat du cheikh Abdul Aziz ibn Abdullah, chef du Conseil supr?me des th?ologiens, n’a pas ?t? publicis? par la presse du pays, sous contr?le d’?tat. Ce cheikh a, depuis, condamn? toute violence contre d’autres musulmans (ou d’autres croyants sous protection musulmane), d’apr?s l’agence de presse gouvernementale SPA. Vu l’influence du mufti, Riyad n’aurait donc pas pris ? la l?g?re son incitation ? d?truire les ?glises chr?tiennes.

L’Arabie saoudite n’est pas un pays o? les libert?s sont reconnues, note Freedom House, un institut am?ricain, dans un rapport de 2012 sur la libert? dans le monde. L’islam en est la religion officielle, et les Saoudiens sont tous tenus d’?tre musulmans. Le gouvernement interdit la pratique publique de tout autre culte, et restreint celle des minorit?s chiites et soufies. Le droit des chr?tiens et des autres non-musulmans se limite au culte priv?. M?me les chiites ne peuvent plus ?riger de mosqu?e.

Les pays du Golfe ne sont pas tous r?fractaires aux confessions chr?tiennes. L’an pass?, une ?glise a ?t? consacr?e ? Ras-El-Khaimah, un des ?mirats arabes unis, rapporte le journal La Croix. De m?me, dans l’?mirat d’Abu Dhabi, qui compte d?j? une cath?drale dans sa capitale, la premi?re pierre d’une future ?glise a ?t? b?nie, sur un terrain de 4500 m?tres carr?s, un don de la municipalit? ? l’?glise catholique. Le roi du Bahre?n a aussi fait don d’un terrain pour y construire une ?glise.

???

Par contre, Riyad reste oppos?e ? toute d?mocratisation du pays. Les r?formes se limitent ? des conseils purement consultatifs. Des ?lections, il est vrai, sont maintenant permises sur le plan municipal, mais les femmes n’y prendront part qu’en 2015. La presse est contr?l?e par le gouvernement. Le Code criminel a ?t? modifi? pour interdire toute critique du pouvoir royal ou de l’autorit? religieuse. Les manifestations d’opposants sont r?prim?es et la presse ?trang?re ne peut, sous peine d’exclusion, les couvrir.

Or, dans la longue liste des ??interventions?? des Affaires ?trang?res du Canada, on ne trouve aucune trace de d?nonciation concernant l’Arabie saoudite. Pendant que le ministre Ed Fast y ?tait en mission commerciale, John Baird, son coll?gue des Affaires ?trang?res, multipliait les d?clarations plus ou moins indign?es sur des violations survenues au Nigeria, en ?gypte, en Tanzanie, en Syrie, au Pakistan, au Bangladesh, au Kenya, sans oublier les Baha?s en Iran. Mais, sauf erreur, rien sur l’Arabie saoudite.

Depuis, prenant la rel?ve, l’ambassadeur Andrew Bennett, chef du Bureau de la libert? de religion, s’est montr? ??vivement pr?occup? de la pers?cution des Baha?s en Iran. Il l’est aussi des violences contre les chr?tiens en ?gypte, voire des ??conversions forc?es?? en Syrie. Plus r?cemment, il s’int?ressait ? l’Ukraine. Or, semble-t-il, il faut faire partie d’une ??minorit? vuln?rable?? pour avoir droit ? ses interventions. Les majorit?s opprim?es comme en Arabie saoudite ne rel?vent pas de son mandat.

Entre-temps, de retour au Canada, Ed Fast annon?ait que le Canada est d?sormais un important vendeur d’armes. Mieux encore, ? des ouvriers enthousiastes de London, en Ontario, il apprend que leur usine construira bient?t des blind?s l?gers pour l’Arabie saoudite. Un contrat de plusieurs milliards de dollars, de quoi occuper pour 14 ans pas moins de 3000 travailleurs et 500 compagnies d’ici. ??C’est une victoire olympique pour le Canada et les manufacturiers canadiens??, s’?crit Jayson Myers, le pr?sident des Manufacturiers et Exportateurs canadiens.

Le Canada a d?j? ant?rieurement livr? ? l’Arabie saoudite des v?hicules militaires l?gers, comme les soldats canadiens en ont utilis? en Afghanistan. ? voir leur efficacit? contre des combattants r?solus, ces blind?s n’auront gu?re d’utilit? l?-bas, sauf pour r?primer les m?contents qui osent manifester en public, chiites, jeunes ch?meurs, femmes en mal d’?mancipation. Y a-t-il p?ril dans le royaume?? La moiti? des ?tudiants y sont des femmes. Riyad verse des millions en p?trodollars pour donner aux populations de meilleures conditions de vie?: loyers abordables, assurance ch?mage, salaire accru aux fonctionnaires. ? quoi bon ces blind?s alors??

? donner des jobs au Canada, bien s?r, des contrats aussi aux compagnies canadiennes, et des profits ? General Dynamics et ? sa filiale ontarienne. Mais ces milliards ach?teront avant tout des votes aux conservateurs. L’opposition se dit scandalis?e qu’on vende des armes ? un pays si peu respectueux des libert?s. Mais le NPD ira-t-il jusqu’? sugg?rer ? ses amis syndiqu?s une gr?ve des blind?s?? C’est peu probable, m?me si ces exportations seront financ?es par les contribuables d’ici.

Par contre, ces milliards ne cacheraient-ils pas quelque pot-de-vin ou d?tournement de fonds?? Des inondations ayant fait plus de 120 victimes en 2009, le roi Abdullah avait poursuivi 40 fonctionnaires de Djeddah, pour corruption, incomp?tence, d?fauts de construction ou d’ing?nierie. Une autre catastrophe en ayant d?plac? des milliers, qu’a fait le roi?? Il a d?cr?t? une commission anticorruption pour surveiller les minist?res…

Jean-Claude Leclerc

Jean-Claude Leclerc enseigne le journalisme ? l’Universit? de Montr?al.

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