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Prosp?rer malgr? l?inflation!!!

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ANDR? LEFEBVRE ? Le 1er septembre 1715 survient un ?v?nement important pour les Fran?ais, mais assez secondaire pour les familles de ??coureurs de bois?? du Canada comme celle des Lefebvre. Louis XIV d?c?de et son arri?re-petit-fils, Louis XV, ?g? de 5 ans, fils du duc de Bourgogne, lui succ?de. Louis XIV est son arri?re-grand-p?re. C?est, cependant, Philippe d?Orl?ans qui est r?gent. Il a fait casser le testament de Louis XIV pour enlever la tutelle de Louis XV au duc du Maine.

L?intendant Michel Begon, en poste depuis 1712, ?choue dans son projet de rendre la traite des fourrures ??libre??; mais comme il amasse, dit-on, une fortune par magouilles, les finances du Canada p?riclitent. Il est beaucoup plus plausible, cependant, que l?int?r?t de Philippe d?Orl?ans pour le Canada, n?est pas une priorit?. D?ailleurs, la suppos?e ??fortune?? accumul?e par Begon, restera toujours introuvable dans ses finances personnelles, m?me s?il m?ne assez grand train au pays, durant son intendance.

La situation est donc tr?s pr?caire dans la colonie. Les peaux de castor ??s?ches?? se vendent maintenant 34 sous la livre et le castor ??gras?? est compl?tement rejet?. La monnaie de carte est d?valu?e de moiti?. Ceux qui vivaient d?un revenu fixe, c’est-?-dire les employ?s des diff?rentes autorit?s, sont les plus touch?s par l?inflation. Les magouilles sur le bl? et les animaux de boucherie placent les habitants des villes dans des conditions d?sastreuses. Le pain est vendu ? un prix exorbitant. B?gon fait cependant quelques investissements qui aident la colonie; mais le gouverneur Vaudreuil prend finalement le contr?le et l?intendant B?gon boude et se contente, d?s lors, d?un simple r?le administratif.

En 1712, Jacques-Charles Renaud Dubuisson fait sa renomm?e en s?attaquant ? la tribu des Renards. Il raconte qu?apr?s la reddition des indiens, suite ? 19 jours de si?ge de leur village, tous les hommes captur?s sont massacr?s. Avouons que ce n?est pas le meilleur comportement ? tenir pour s?allier les am?rindiens. Il fait le rapport que 1000 Renards sont tu?s, pendant que seulement un Fran?ais et 60 indiens alli?s succombent. La raison de cette ??guerre?? est que les Renards emp?chent la traite des fourrures avec les tribus du Missouri et du Mississipi. Si toute cette histoire avait ?t? vraie, il n?aurait pu y avoir d?autres combats avec les Renards en 1713 et en 1716 par manque de combattants. D?autant plus que des combats o? furent ??massacr?s?? 1000 combattants, il n?y en a pas eu en Nouvelle France sauf ? la bataille de Carillon. De toutes fa?on, les autorit?s fran?aises du Canada ont ?norm?ment de difficult?s ? convaincre les coureurs de bois de se battre contre les Renards, parce que leur commerce ? eux ne souffrent aucunement dans cette r?gion. C?est plut?t le commerce des ??Fran?ais?? qui est obstru?.

On peut faire exception de la guerre de 1716 o? les Cherokees, amis des Renards, tuent deux jeunes officiers de la bourgeoisie militaire canadienne. L?un est le fil du gouverneur Ramesay et l?autre, le fils du baron de Longueuil. ? ce moment-l?, plusieurs Canayens participent volontiers ? la riposte. Apr?s quelques jours de si?ge, les Renards proposent une capitulation accept?e par le commandant Louvigny. Le pays des Illinois est ensuite annex? ? la Louisiane. Remarquons qu?en 1730, les Renards ne sont pas encore ???cras?s?? selon les dires de Dubuisson lui-m?me. Le rapport de ses ??prouesses?? contre les Renards est donc, certainement, ? prendre avec des pincettes.

De 1715 ? 1726, il ne se passe pas grand-chose d?officiellement important dans la colonie. La r?gion de Trois-Rivi?res ne semble pas affect?e par le marasme ?conomique. Les habitants continuent de prosp?rer malgr? les difficult?s rencontr?es par les autorit?s fran?aises du pays. Il est ?vident qu’il existe une ?conomie « en?parall?le »? chez les Canayens.

Au niveau de la famille Lefebvre, notons que leur voisin, Jean Brouillette, d?c?de par noyade, ? Cap Sant?, en 1718, ?g? de 40 ans. Gabriel-Nicolas ?tait parrain de leur premi?re fille Marie Madeleine Brouillette.

Depuis 1718, Fran?ois Duclos, beau-fr?re de Gabriel-Nicolas Lefebvre est lieutenant de milice ? Batiscan. Il est certain que Fran?ois est au courant du commerce de la famille de son beau-fr?re; mais il est ?galement assur? que chez les Canayens, les lois officielles sur le commerce, ne sont pas du tout une priorit?. Aucun Canayens ne s?immisce dans les sources de revenus de ses compatriotes. C?est une question de survie pour chacun d?eux. Fran?ois Duclos s?occupe beaucoup plus de la s?curit? et de la ??bonne entente?? entre les habitants, que de contrebande. Lorsqu?il doit rassembler une troupe de miliciens pour une exp?dition, seuls ceux qui sont d?accord avec la raison invoqu?e se pr?sentent; les autres se trouvent des excuses ou m?me, refusent tout simplement. Le mouton ne sera jamais un embl?me possible pour les Canayens.

Le 7 mai 1721, Madeleine Pezard de la Touche et de Champlain, veuve de notre ami Joseph Desjordy de ?Cabanac d?c?d? en 1713, demande ? Alexis Lemoyne de Moni?re, d?engager 4 coureurs de Bois pour se rendre au poste de Chagouamigon, sur le lac Sup?rieur. Ce poste de traite a ?t? construit 28 ans auparavant, par Pierre-Charles Le Sueur en 1693, pour prot?ger la voie vers le Mississipi. C?est ? ce moment-l?, ? la fin du XVIIe si?cle que les Canayens commencent leur commerce avec les Sioux. Par contre, Pierre Esprit Radisson et Des Groseilliers avaient d?j? trait? avec eux en 1659.

Le Missouri est visit? de plus en plus constamment par les coureurs de bois qui viennent y faire la traite. De 1716 ? 1722, plusieurs postes sont fond?s dans le nord du lac Sup?rieur, parce que, selon Pachot?la traite des peaux de castor ? commen?oient ? ?tre tout ? fait d?truits dans tous le autres postes??. On a vu que les Lefebvre avaient d?j? constat? le fait tr?s t?t et avaient prit les dispositions n?cessaires en ?tendant leur territoire de traite jusqu’? la r?gion des Grands lacs gr?ce ? Winnetou.

Depuis 1714, la famille de Gabriel-Nicolas Lefebvre et de Louise Duclos est compl?t?e. Le dernier-n?, Julien, se pr?sente le 24 juillet 1714. L?a?n? Jacques-Fran?ois est alors ?g? de 20 ans et Winnetou d?environ 38 ans. Antoine est ?g? de 15 ans, Joseph 14 ans, Charles-Gabriel 12 ans, Louis-Alexis 9 ans, Jean-Baptiste 8 ans, Nicolas 6 ans, Pierre 5 ans, et Michel 3 ans.

Lorsque Fran?ois Duclos est nomm? lieutenant de milice ? Batiscan, il y a d?j? quatre des fils Lefebvre qui sont ??coureurs de bois???: Jacques-Fran?ois, Antoine, Joseph et Charles-Gabriel. Si nous ajoutons le p?re Gabriel-Nicolas ?g? de 53 ans et leur « entra?neur » Winnetou, nous sommes devant une ?quipe capable de mener deux canots du nord vers les territoires de traite autour des Grands lacs. Il est ind?niable qu?? plusieurs reprises, on raconte ? Batiscan qu?ils sont actuellement ? Montr?al, pendant qu?? Montr?al, on affirme qu?ils se trouvent ? Batiscan. En r?alit?, ils courent les bois. Il existe d?j?, ? cette ?poque, des ?tablissements Canayens dans le pays des Illinois et ? l?Est du Missouri.

Quant aux filles de la famille, aucune n?est encore mari?e. Marie-Marguerite d?c?de, c?libataire, le 12 mai 1715, ?g?e de 24 ans. Marie-Catherine et Marie-Madeleine ne prendront ?poux qu?en 1729, quatre ans avant le d?c?s de leur m?re Louise Duclos.

Jacques-Fran?ois ?pousera ? Louiseville, le 20 f?vrier 1719, Marie Catherine Lemaitre dit Auger ?g?e de 22 ans. Jean Sicard de Carufel assiste au mariage. L??pouse d?c?de ? Batiscan le 29 juin 1721, sans enfants. ?Son p?re est engageur et marchand de fourrures jusqu?en 1718, et capitaine de milice de Louiseville en 1717. Il ?tait venu s?installer ? rivi?re du Loup (Louiseville), venant de Montr?al, en 1700. Il faisait la traite des fourrures ?principalement dans l?Outaouais. Jacques-Fran?ois Lefebvre, en ?pousant Catherine Lema?tre, devenait le beau-fr?re de Marie-Anne Sicard de Carufel, fille de Jean Sicard de Carufel, ami de Gabriel-Nicolas Lefebvre. 92 ans plus tard, il y aura encore une autre union entre les descendants des deux familles. L??poux sera Ignace Lefebvre et l??pouse, Marie Gervais fille de Marie Sicard de Carufel. Les liens entre les familles avaient la vie dure chez nos Canayens.

Le 28 avril 1723 Joseph Lefebvre, 25 ans, fils de Gabriel-Nicolas, est charpentier au poste des Miamis dans l?actuel Indiana (USA). Il engage son fr?re Jacques-Fran?ois, 29 ans, pour y faire la traite, l? et au poste de Ouyatanon (Indiana). Il leur est d?fendu d??changer leur fusil sous peine de trois mois de prison. Remarquez que pour promulguer une telle loi, il fallait qu’un Canayen « coureur de bois » puisse revenir de l’Indiana jusqu’? Montr?al sans arme ? feu. Ce qui indique la valeur de ses liens d’amiti? avec les « sauvages », sa ma?trise ? traverser des territoires ennemis et ses connaissances de la ?survie en for?t. Nos anc?tres n’?taient vraiment pas des « deux de Pique ».

Notre famille de ??coureurs de bois?? est rendue officiellement au centre des futur USA. Au m?me moment, Jean-Baptiste Lefebvre, ?g? de 19 ans devient propri?taire d’un emplacement au fort D?troit. Les points de contr?le pour la traite des fourrures de la famille sont dor?navant bien install?s. L’ann?e suivante, son fr?re Pierre,?g? de 17 ans, viendra s’installer chez lui, ? D?troit, pour quelques ann?es. Il restera sur place lorsque Jean-Baptiste viendra ?pouser Marie Josephe Papilleau dit Perigny en 1730, ? Batiscan.

Begon est remplac? en 1726 par Claude Thomas Dupuy. Celui-ci ne restera que deux ans en poste; mais son rapport aux autorit?s fran?aises d?voile un fait important?: ??les Canadiens sont en passe de devenir un peuple nouveau, diff?rent des Fran?ais, et que la m?tropole, si elle n?y prend garde, aura bient?t du mal ? gouverner??? Il demande surtout une injection de sang nouveau qui permette de d?velopper les Canadiens, dont l?esprit d?ind?pendance l?a frapp?. Il est le premier ? se r?veiller mais il est d?j? en retard de plus d?une cinquantaine d?ann?es sur la r?alit? ??canayenne??.

La ??francisation?? des Canayens sera tent?e par les Anglais apr?s la conqu?te pour les ?craser socialement. Comme cela ne fonctionnera pas, ce sont les autorit?s du Bas- Canada qui le tenteront apr?s la r?bellion de 1837 -38 avec l?appui du clerg?. Ils r?ussiront un peu mieux. Au point que, par la suite, les ??Canayens?? se laisseront convaincre d??tre des ??porteurs d?eau??. Ils rel?veront la t?te vers 1960, mais auront perdu leur vraie identit? ??canayenne?? tellement remarquable et surtout, superlativement honorable.

? suivre.

Amicalement

Andr? Lefebvre

 

 

 

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3 Commentaire

  1. avatar

    Bonjour,

    Cher « ami » toujours aussi éloquent sur la dynastie, nous nous retrouvons sur Les Voix si tu le souhaite une fois l’article posté.

    Nous en débattrons sans armes mais avec quelques flèches, c’est possible, je maintiens toujours mon « idée »

    Le regret de ne pas l’avoir publié en « e-book »

    Amicalement,

    Le Panda

    Patrick Juan

  2. avatar

    Mot général à l’ensemble des Québequois, j’ose croire que personne de vous ou de votre famille n’aura à souffrir de la tempête qui se dirige vers vous.

    Soyez assuré de toute notre surveillance et amitiés les plus sincéres.

    Bien à vous tous,

    Le Panda

    Patrick Juan