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P?trole dans le Saint-Laurent : le mythe norv?gien

p?trole

Dans une r?cente lettre ouverte, la pr?sidente-directrice g?n?rale de la F?d?ration des chambres de commerce du Qu?bec (FCCQ), Mme Fran?oise Bertrand, incitait les Qu?b?cois ? s?inspirer de la Norv?ge et ? ouvrir toute grande la porte ? l?industrie p?troli?re dans le golfe du Saint-Laurent. Mais dans son optimisme, Mme Bertrand oublie de mentionner un aspect fondamental : le golfe du Saint-Laurent est un milieu unique o? les conditions climatiques et oc?anographiques sont compl?tement diff?rentes de ce qui pr?vaut en Norv?ge, multipliant ainsi les risques reli?s ? l?exploration p?troli?re.

 

Le golfe du Saint-Laurent est une petite mer int?rieure, sept fois plus petite que le golfe du Mexique, ne communiquant avec l?Atlantique que par deux petites ouvertures : les d?troits de Cabot et de Belle-Isle, qui totalisent ? peine 6 % de la circonf?rence du golfe. Les courants antihoraires complexes du golfe du Saint-Laurent feraient en sorte d?y maintenir longtemps captif tout d?versement qui pourrait survenir. De plus, les eaux du golfe sont g?n?ralement recouvertes de glace en hiver, ce qui compliquerait s?rieusement les op?rations en cas de mar?e noire.

 

? l?inverse, la mer de Norv?ge et la partie nord de la mer du Nord, o? se retrouve l?essentiel des op?rations p?troli?res norv?giennes, ne sont pas enclav?es comme le golfe du Saint-Laurent et s?ouvrent directement et sans entraves sur l?Atlantique Nord. Le courant de Norv?ge permet en outre d?entra?ner rapidement au loin tout d?versement p?trolier. De plus, ce courant relativement chaud emp?che en permanence la formation de glace dans les eaux norv?giennes.

 

Bilan environnemental m?diocre

 

Malgr? l?image idyllique de la Norv?ge que l?on tente de nous projeter, le bilan environnemental est moins rose qu?on voudrait nous le faire croire. Des d?versements majeurs s?y sont produits aux plateformes Statsfjord A (3696 tonnes, 2007), Draugen (630 tonnes, 2003) ou Norne (286 tonnes, 2005). Rappelons qu?il a suffi de 200 tonnes de p?trole en provenance du Irving Whale pour souiller 80 km de plages des ?les de la Madeleine en 1970. Outre ces d?versements accidentels, le Norwegian Petroleum Directorate nous apprend que les op?rations en mer impliquent des rejets de routine d?environ 2000 tonnes de p?trole par ann?e.

 

Nous aimons nous r?p?ter que ? nous allons nous doter des meilleurs standards au monde ?, mais soyons r?alistes : le Canada n?est absolument pas pr?t ? faire face ? une mar?e noire dans le golfe du Saint-Laurent comme le soulignait le rapport du commissaire ? l?environnement et au d?veloppement durable Scott Vaughan. De plus, la limite de responsabilit? financi?re des compagnies p?troli?res au Canada n?est toujours que de 30 millions de dollars, un montant ridicule par rapport aux 42 milliards qu?a co?t? la catastrophe du golfe du Mexique. Nous sommes encore bien loin de la Norv?ge, qui a enlev? tout plafond de responsabilit? et institu? le r?gime pollueur-payeur complet.

 

Le golfe du Saint-Laurent est un milieu fragile et complexe peu propice aux activit?s p?troli?res et il ne peut pas se comparer aux mers entourant la Norv?ge. Il y a cinq provinces riveraines du golfe du Saint-Laurent ? se partager ce milieu unique qui fait vivre des industries touristiques et halieutiques florissantes. Toute d?cision concernant l?ouverture du golfe aux activit?s p?troli?res devrait impliquer les cinq provinces qui toutes peuvent subir les impacts d?un d?versement majeur. D?ici l?, un moratoire appliqu? ? l?ensemble du golfe s?impose.

Pour la Coalition Saint-Laurent,?Sylvain Archambault (SNAP Qu?bec),?Karel Mayrand (Fondation David Suzuki), Danielle Giroux (Attention Frag?les), Christian Simard (Nature Qu?bec)

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