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Paris insolite : de la Petite Alsace ? la Petite Russie

 

Le 13e arrondissement est loin de figurer au palmar?s des secteurs de Paris les plus visit?s, faute de monuments remarquables, la manufacture des Gobelins et l?h?pital de la Salp?tri?re mis ? part. Cet arrondissement n?en rec?le pas moins des quartiers pleins de charme, au premier rang desquels la Butte-aux-Cailles, principal point d?attraction de l?arrondissement avec le Chinatown parisien. Zoom sur la Petite Alsace et, beaucoup plus secr?te encore, sa voisine la Petite Russie????

 

D?but du 20e si?cle. Venue du plateau de Guyancourt, la Bi?vre, un tr?s modeste affluent de la Seine, p?n?tre dans Paris ? la Poterne des Peupliers, s??tire le long de la Butte-aux-Cailles, longe la manufacture des Gobelins, puis se transforme en ?gout dans sa travers?e des quartiers Saint-Marcel et Saint-Victor. Il ne lui reste plus qu?? d?verser ses eaux us?es dans la Seine au sud du Jardin des Plantes. La partie qui nous int?resse ici concerne le flanc ouest de la Butte-aux-Cailles. Au pied de la colline, la rivi?re a, au fil des si?cles, ?t? envahie par des activit?s artisanales porteuses de nuisances. On trouve sur les rives de la Bi?vre des boucheries, des triperies, des tanneries, des teintureries et des blanchisseries, l?eau ?tant indispensable ? l?exercice de ces activit?s. La puanteur est redoutable, et les eaux repoussantes.

 

En 1910, la rivi?re est, apr?s de longs travaux engag?s des ann?es plus t?t, couverte d?une dalle pour d??videntes raisons de salubrit?. D?s lors, le quartier change rapidement. D?barrass? de ses activit?s artisanales polluantes, il s?offre ? la construction d?habitations et de locaux ? usage professionnel?: la Butte-aux-Cailles, auparavant limit?e ? un hameau du 19e si?cle (d?pendant jusqu?en 1860 de la commune de Gentilly), peut s??tendre vers l?ouest.

 

Ailleurs dans le 13e arrondissement, et notamment dans sa partie est, ont ?t? install?es durant les pr?c?dentes d?cennies, d?importantes usines dont la raffinerie de sucre Say et l?usine automobile Panhard constituent les deux plus importants gisements d?emplois. Les constructions de logements pour les salari?s de ces usines se multiplient, le plus souvent ? l?initiative d?associations, de coop?ratives ouvri?res ou de soci?t?s d?habitations ? bon march?. Parmi elles L?habitation familiale, fond?e en 1912 par l?abb? Jean Viollet.

 

? la demande de l?abb? Viollet, l?architecte jurassien Jean Walter est charg? de r?aliser un ensemble d?habitations individuelles destin? ? des familles ouvri?res nombreuses pouvant aller jusqu??… 12 personnes par foyer?! En accord avec le pr?tre b?tisseur, l?architecte, dans le sillage de ses pr?c?dentes cr?ations pour les ouvriers de Japy ? Montb?liard, con?oit une cit?-jardin originale?: autour d?une cour arbor?e de 550?m?, 40 petites maisons mitoyennes ? colombages inspir?es de l?habitat alsacien sortent du sol ? la fin de l?ann?e 1912. La Petite Alsace est n?e.

 

Pour l?appr?cier de l?ext?rieur, ou en admirer partiellement les maisons sur cour, rien de plus facile?: la Petite Alsace se situe au n?10 de la rue Daviel, face ? la s?duisante villa Daviel, elle-m?me constitu?e de jolies maisons individuelles. Difficile en revanche de p?n?trer dans la cour de la Petite Alsace, les habitants du lieu ?tant, ? juste titre, tr?s attach?s ? leur tranquillit?. Il est toutefois d?usage que les visiteurs puissent profiter de l?entr?e d?un r?sident pour, avec son accord, franchir la barri?re de bois bleu et se glisser sous le porche jusqu?? la limite des premiers pav?s de la cour. De l?, c?est la quasi-totalit? de la cit? qui se d?voile, charmante en diable, particuli?rement au printemps lorsque les arbres s?habillent de vert tendre avec, ? leur pied, primev?res et narcisses.

 

Les Russes blancs de la Butte-aux-Cailles

 

C?est de ce point d?observation que l?on d?couvre l?autre lieu insolite du flanc ouest de la Butte-aux-Cailles?: la Petite Russie, perch?e en arri?re-plan, en surplomb de la rang?e des maisons ? colombages qui ferment au nord la Petite Alsace. Comment diable les maisonnettes blanches de la Petite Russie sont-elles all?es se percher dans les hauteurs, ? une bonne quinzaine de m?tres au-dessus du sol?? Une maison ne doit-elle pas avoir ses fondations ancr?es dans le sol?? Certes, et c?est l? que r?side le principal sujet d??tonnement car la Petite Russie a ?t? construite non sur un banal terrain donnant sur la rue, mais sur le toit-terrasse d?un grand garage?!

 

Pas n?importe quel garage, et pas pour n?importe quels r?sidents. En 1912, pour faire face au d?veloppement croissant du transport automobile, la soci?t? des Taxis Citro?n cherche un local de remise et d?entretien pour ses v?hicules. Son choix se porte sur un terrain attenant ? celui de la Petite Alsace. Encore faut-il pouvoir disposer facilement des chauffeurs de ces taxis afin qu?ils puissent prendre t?t leur service ou, au contraire, le terminer tard dans la nuit sans se trouver eux-m?mes dans l?impossibilit? de rentrer ? leur domicile. D?o? l?id?e de construire ? leur intention des petites maisons. Pas question pour autant de d?penser plus en foncier dans un secteur o? les prix augmentent rapidement apr?s la couverture de la Bi?vre. C?est alors que surgit l?id?e originale de b?tir au-dessus du garage, sur une grande dalle-terrasse commune, un ensemble de 16 maisons mitoyennes r?parties en deux rang?es de 8 adoss?es l?une ? l?autre.

 

La Cit? Citro?n est n?e. D?s le d?but figurent parmi les chauffeurs des opposants russes ayant fui la dure r?pression tsariste lors de la r?volution de 1905. Quelques ann?es plus tard, ils sont rejoints par des Russes blancs ayant, ? leur tour, fui la r?volution bolch?vique de 1917. Parmi eux, des officiers de l?arm?e tsariste qui se r?v?lent des employ?s pr?cieux pour leur s?rieux au travail. C?est ? cette ?poque que la Cit? Citro?n prend le nom de Petite Russie, par analogie avec sa voisine la Petite Alsace.

 

Il n?est malheureusement gu?re possible de visiter cet ensemble prot?g? par un digicode au n?22 de la rue Barrault, sauf ? embo?ter le pas ? l?un de ses habitants. Si tel est le cas, il suffit alors de suivre un couloir d?une douzaine de m?tres puis, apr?s quelques marches, de prendre ? gauche le grand escalier ciment? ext?rieur qui m?ne ? la Petite Russie, au niveau du 3e ?tage de l?immeuble sur la rue, occup? par un ?tablissement de la cha?ne Timhotel. La meilleure occasion de visiter ce lieu insolite r?side toutefois dans les journ?es portes ouvertes organis?es une ou deux fois par an par les artistes du 13e arrondissement. Au plaisir de d?couvrir la Petite Russie et, en contrebas de la terrasse sud, la Petite Alsace, s?ajoute celui de la visite de l?atelier du peintre n?erlandais Jos Verheugen, install? dans ce havre de paix parsem? de jardini?res fleuries et de parasols.

 

Redescendu dans la rue Barrault, il ne reste plus qu?? monter la rue Alphand pour se rendre au c?ur de la Butte-aux-Cailles dont les murs sont, ici et l?, d?cor?s d??uvres ?ph?m?res de street-art et de slogans de Miss?Tic. Apr?s quoi s?impose un verre ou un casse-cro?te dans l?une des institutions de la Butte?: Le merle moqueur, Le temps des cerises, ou (rue des Cinq-Diamants) le bistrot Chez Gladines. J?ai habit? quelques ann?es la Butte-aux-Cailles dans les ann?es 70. J?y achetais mon pain dans la boulangerie de Mme Gsell et mes l?gumes au cour des halles de M. Clauzade, j?y buvais mon caf? au bar-tabac Le Longchamp, j?y rencontrai fr?quemment M. et Mme Soleil, enti?rement v?tus de cuir noir. La Butte ?tait alors un village tranquille en plein Paris. Depuis, elle est devenue l?un des quartiers branch?s de la capitale et constitue un lieu de rendez-vous tr?s pris? des bobos parisiens. Les temps changent?!

 

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