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N’y allez pas, vous n’?tes pas les bienvenus


L’archipel d’Andaman situ?e dans le golfe du Bengale en Inde est compos? de 204 ?les, dont 38 sont habit?es par une population pour le moins farouche.
L’?le Sentinelle du Nord en fait partie.




Elle se trouve, plus pr?cis?ment, ? une heure de bateau de Port-Blair, la capitale.

Sa superficie est de 47 km2.
Avec sa plage de sable blanc, son eau turquoise et sa v?g?tation dense, elle ressemble ? beaucoup d’autres. Mais ? y regarder de plus pr?s… ce n’est pas tout ? fait le cas.
Les Sentinele continuent de r?sister ? tout contact avec le monde ext?rieur, attaquant tous ceux qui s?approchent d?eux.
Ils firent la une des m?dias au lendemain du tsunami de 2004 lorsqu?un des membres de la tribu fut photographi? en train de tirer des fl?ches sur un h?licopt?re.

Qui sont-ils ?

Les Sentinele chassent et cueillent dans la for?t et p?chent le long des c?tes.

Ils vivent dans de longues maisons communautaires ? plusieurs foyers et se servent de pirogues ? balancier pour voyager autour de leur ?le.

L’?le Sentinelle du Nord est habit?e par une population comprise entre 50 et 200 individus.
En 2001, le gouvernement indien a pr?cis? que le seul recensement – fait ? distance – effectu? sur l’?le a comptabilis? « 21 m?les et 18 femelles ».
Ce qui?les?distingue des autres, c’est qu’ils n’ont presque jamais ?t? en contact avec la civilisation.



Les derniers ?trangers ? ?tre entr?s en contact avec les indig?nes de l??le Sentinelle du Nord sont morts et enfouis sous le sable blanc de la plage.
Cela s?est produit en janvier 2006. Probablement ivres, deux p?cheurs avaient alors jet? l?ancre pr?s de cette ?le. Le bateau s?est d?tach? et a commenc? ? d?river vers la rive tandis que les occupants dormaient. A peine ?chou?s, les deux hommes ont ?t? tu?s par les habitants de l??le. Les autorit?s indiennes ont bien tent? de r?cup?rer les corps mais la pr?sence hostile de guerriers arm?s d?arcs et de fl?ches a emp?ch? l?h?licopt?re de se poser. Aucune autre tentative n?a eu lieu.

Les anthropologues ignorent tout du langage et des coutumes des indig?nes dont on sait juste qu?ils sont Noirs et assez petits. La tribu aurait v?cu isol?e sur son bout de terre de 10 km de diam?tre depuis 60?000 ans.

Toute autre demande d?information a re?u comme seule r?ponse des vol?es de fl?ches bien ajust?es.
Les visites plus ou moins amicales n?ont pourtant pas manqu?. Les Arabes du IXe?si?cle qualifient d?j? les habitants d?Andaman d?anthropophages. Marco Polo, en phase avec cette vision, affirme, vers 1296, que les Andam?nes sont ?tr?s cruels et tuent et mangent tout ?tranger sur lequel ils peuvent mettre la main?.
Le premier contact av?r? se d?roule en 1867. Le navire marchand Nineveh s??choue sur la barri?re de corail de l??le Sentinelle du Nord. Une nuit, la centaine de rescap?s dormant sur la plage se fait attaquer par des indig?nes nus et hurlants. Sous une pluie de fl?ches, les naufrag?s se d?fendent, avant d??tre sauv?s par la Royal Navy (Andaman, int?gr?e dans l?Empire britannique, fait alors office de bagne).
C?est Maurice Vidal Portman, jeune administrateur britannique d?Andaman, qui est le premier ? explorer l??le. En 1879, il s?y rend ? la t?te d?une petite troupe. Il d?couvre un labyrinthe de sentiers, quelques hameaux de huttes fra?chement abandonn?es mais pas ?me qui vive. Portman et ses hommes d?busquent tout de m?me un couple ?g? et quatre enfants. Les six personnes sont enlev?es et embarqu?es direction Port Blair. Malheureusement, la sant? des captifs d?cline rapidement et le couple meurt. Envahi par le remords, l?administrateur renvoie alors les enfants sur leur ?le avec une multitude de pr?sents.
Vingt ans plus tard, un bagnard s??chappe sur un radeau de la grande ?le d?Andaman et parvient ? rejoindre la terre sauvage. Une patrouille lanc?e ? sa poursuite le retrouve quelques jours apr?s sur la plage, son corps perc? par des fl?ches et la gorge tranch?e. Les soldats en d?duisent que les Sentinelles ne sont pas cannibales. On d?cide n?anmoins de les laisser en paix.
Jusqu?en 1974, lorsqu?une ?quipe de tournage d?barque sur l??le afin de r?aliser un documentaire. Les visiteurs tentent de gagner l?amiti? des autochtones par des gestes d?apaisement et des cadeaux.
La strat?gie est accueillie par une nu?e de fl?ches dont une se fiche dans la cuisse du directeur de tournage. Constatant qu?il a fait mouche, l?auteur du tir ?clate de rire et s?en va s?asseoir au pied d?un arbre. La renomm?e de l??le ne fait que cro?tre.
Au cours des ann?es qui suivent, un anthropologue s?int?resse enfin de pr?s aux Sentinelles.
Muni d?une autorisation officielle, le scientifique indien Triloki Nath Pandit s?approche de l??le ? plusieurs reprises. Il met parfois pied ? terre sans parvenir ? entrer en contact avec les autochtones. Lui aussi recourt ? des pr?sents pour les amadouer. L?accueil, observ? de loin, semble parfois favorable, parfois franchement hostile. Tr?s fr?quemment, les Sentinelles s?emparent des cadeaux avant de tirer des fl?ches en guise de remerciement.
En 1991, toutefois, les choses semblent s?am?liorer. Visiteurs et indig?nes, venus pour la premi?re fois sans armes, s?approchent ? quelques dizaines de m?tres.
Quelques Sentinelles montent m?me sur le canot pour chiper des sacs de noix de coco. Pandit lui-m?me se trouve ? un moment dans l?eau du lagon plus proche des Sentinelles que de ses compagnons. L?un des indig?nes sort alors un couteau et mime le geste de lui couper le c?ur. ?Peut-?tre craignait-il que je reste chez lui?, confiera-t-il plus tard. C?est le contact ?amical? le plus concret r?ussi avec les Sentinelles. Mais aussi le dernier. Lorsque Pandit prend sa retraite en 1992, personne ne le remplace.
Depuis, mis ? part quelques escarmouches avec des p?cheurs imprudents, les Sentinelles n?entendent plus parler de la civilisation ext?rieure. La menace vient maintenant des p?cheurs birmans venus ill?galement exploiter les eaux de cette zone et que les garde-c?tes indiens arr?tent de plus en plus souvent.
Depuis 1996, le gouvernement indien en interdit strictement l?acc?s, m?me aux scientifiques. Un h?licopt?re a tout de m?me survol? l??le quelques jours apr?s le tsunami de 2004 pour v?rifier si la tribu n?avait pas p?ri dans la catastrophe. Un homme arm? d?un arc a subitement surgi de la for?t et a menac? de tirer sur l?intrus venu des airs. Le message ?tait clair: ?Nous allons bien et n?avons besoin d?aide de personne.?

Sources :
http://inde.suite101.fr
http://www.letemps.ch
http://www.survivalfrance.org/actu/6492
http://www.survivalfrance.org/peuples/jarawa/sentinele#main


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