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NON, Lindbergh n?a pas r?ussi le premier vol transatlantique

FEERGUS:

Avec une remarquable constance et, au choix, un m?pris assum? de la v?rit? historique ou une rare incomp?tence, les journalistes, toutes stations confondues, continuent d?affirmer que Lindbergh a r?ussi la premi?re travers?e de l?Atlantique en avion, ce qui est rigoureusement faux. Dernier en date, un chroniqueur d?Europe 1 dimanche matin?

?Au matin de la finale des Internationaux de Paris opposant Rafael Nadal ? David Ferrer, un ??professionnel?? d?Europe 1 est venu pr?ciser ? l?antenne qui ?tait ce?Roland Garros?dont le nom a ?t? donn? au c?l?bre complexe de tennis de la Porte d?Auteuil et dont bien peu de nos compatriotes connaissent l?histoire. Une louable initiative ? la m?moire de ce grand pilote qui a marqu? l?histoire de l?aviation en devenant le premier ? r?ussir la travers?e de la M?diterran?e le 23 septembre 1913 avant de p?rir en combat a?rien le 5 octobre 1918, moins de six semaines avant la signature de l?Armistice.

Tout naturellement, le journaliste d?Europe 1 a ensuite rappel? ces autres grandes dates de l?aviation qu?ont ?t? la premi?re travers?e de la Manche par?Louis Bl?riot?le 25 juillet 1909 et la premi?re travers?e de l?Atlantique par?Charles Lindbergh?les 20 et 21 mai 1927. ? ce d?tail pr?s que l?Am?ricain n?a pas ?t? le premier ? r?ussir la travers?e entre les deux continents?:?cet exploit avait d?j? ?t? accompli par deux pilotes britanniques, John William Alcock et Arthur Whitten Brown, six ans avant Lindbergh?! Et cela dans un contexte nettement plus p?rilleux.

Cet exploit, r?alis? ? bord d?un bombardier biplan Vickers Vimy les 14 et 15 juin 1919 dans des conditions dantesques, je l?ai relat? en juin 2010 dans un article intitul??Justice pour Alcock et Brown?!?Pour m?moire, rappelons que les deux hommes ont d?coll? de Terre Neuve sur un terrain bossel? pr?par? pour l?occasion, avec pour objectif la ville de Galway dans l?ouest irlandais. Au terme d?un vol marqu? par le brouillard, le givrage des commandes et, ? plusieurs reprises, des pertes brutales d?altitude jusqu?? fr?ler les flots de l?Atlantique, Alcock et Brown, en limite de carburant, ont d? atterrir en urgence ? quelques dizaines de miles de Galway?: un atterrissage pour le moins chaotique dans une tourbi?re du Connemara proche de Clifden, le nez du Vickers se fichant dans le sol spongieux sous le regard ?bahi d?un paysan.

Impossible de ne pas ?prouver d??motion en contemplant la st?le comm?morative ?rig?e ? quelques centaines de m?tres de la tourbi?re historique de Derrygimlagh dans le d?cor sauvage du Connemara. Impossible ?galement de ne pas ?prouver d?irritation ? l?encontre de ces journalistes qui persistent ? occulter leur prodigieux exploit. Charles Lindbergh aurait m?me ?t? devanc? par?Charles Nungesser?et?Fran?ois Coli?aux commandes de L?oiseau blanc si les deux pilotes n?avaient disparu en mer tout pr?s de Saint-Pierre-et-Miquelon le 8 mai 1927. La d?couverte d?un document des garde-c?tes attestant de ce fait a, durant quelques jours en novembre 2010, fait la Une de tous les m?dias ?crits et audiovisuels sur un th?me unique?: ??? quelques jours pr?s, Lindbergh aurait ?t? devanc? par les pilotes fran?ais??. Cocorico?! Le 12 novembre, je d?non?ais cette hyst?rie mensong?re dans un article intitul??Aviation?: l?imposture?!?Pauvres Alcock et Brown, ? juste titre respect?s et r?guli?rement f?t?s en Irlande et au Royaume-Uni, mais condamn?s ? l?oubli dans notre pays.

Charles Lindbergh a certes accompli, dans des conditions difficiles, un exploit remarquable les 20 et 21 mai 1927 aux commandes de son?Spirit of Saint Louis?en reliant New York ? Paris. Et de fait, il a ?t? le premier homme ? r?ussir la travers?e de l?Atlantique nord?en solitaire. Qui plus est, la distance qu?il a parcourue est nettement sup?rieure ? celle du vol d?Alcock et Brown huit ans plus t?t?: 5808 km contre 3630 km. Lindbergh n?en a pas moins ?t? devanc? dans la liaison entre les deux continents. Cerise sur le g?teau pour les deux britanniques, leur vol a constitu? la premi?re travers?e transatlantique a?ropostale?: Alcock et Brown ?taient en effet porteurs de 197 lettres qui ont toutes ?t? distribu?es ? leurs destinataires apr?s avoir ?t? achemin?es ? Londres et avoir re?u une oblit?ration sp?ciale.

En 2010, j??crivais ceci?:???Pourquoi la m?moire populaire n?a-t-elle retenu de l?aventure transatlantique sans escale que l?exploit de Lindbergh?? ? cela diff?rentes raisons, parmi lesquelles?: 1) la liaison directe, et symboliquement tr?s forte, entre New York et Paris?; 2) un patronyme de pilote qui r?sonne aux oreilles comme un accord musical parfait?; 3) un superbe nom de bapt?me pour un avion tr?s vite devenu mythique?; 4) un triomphe plan?taire consacr? par une colossale parade dans les rues de Manhattan. Sans oublier le tragique enl?vement, cinq ans apr?s la travers?e, du fils a?n? des Lindbergh, retrouv? mort deux mois et demi plus tard malgr? le paiement de la ran?on. Un ?v?nement dont le retentissement mondial remit en lumi?re Lindbergh en achevant d?occulter les exploits de ceux qui l?avaient devanc?.??

Trois ans se sont ?coul?s mais, avec la complicit? des journalistes, rien n?a chang??: Lindbergh reste, ? juste titre, au pinacle tandis que le duo Alcock-Brown demeure enfoui dans les malles poussi?reuses du grenier de nos m?moires.

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