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Les syndicats de la Californie.

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Comme vous l?avez s?rement lu, la Californie est pratiquement en faillite depuis environ un an. Quelle est la force politique dominante et le lobby le plus influent en Californie? Les syndicats de la fonction publique!

Il y a tout d?abord les enseignants (California Teachers Association ou CTA). En 1988, ce groupe a r?ussi ? faire passer la Proposition 98, requ?rant que 40% du budget de l??tat soit allou? ? l??ducation locale. Pour ce faire, ils ont financ? une immense campagne publicitaire. Cette victoire a permis d?augmenter le budget de l??ducation de $450 millions par ann?e, somme qui a ?t? refil?e en augmentations de salaires. Pas surprenant que les enseignants Californien soient devenus les mieux pay?s au pays.

En 1996, le gouvernement b?n?ficiait d?un surplus fiscal en raison du boum ?conomique. La CTA a d?pens? $1 million dans une campagne publicitaire faisant la promotion de classes plus petites. Ces pubs ont mis de la pression sur les politiciens qui devaient agir pour rassurer l?opinion publique. Le gouverneur Pete Wilson a alors allou? $750 millions annuellement pour r?duire la taille des classes. Beaucoup d?enseignants ont alors d? ?tre embauch? pour combler les nouveaux postes, cr?ant presque une p?nurie, ce qui a permis ? la CTA d?augmenter son membership et aux enseignants de n?gocier des augmentations salariales. La performance des ?tudiants ne s?est cependant pas am?lior?e.

Deux ans plus tard, le gouverneur Wilson a voulu r?duire encore plus la taille des classes, ? conditions que le syst?me scolaire adopte un m?canisme de suivi de la performance. La CTA a d?pens? $6 millions pour faire tomber cette initiative.

La CTA s?implique souvent dans des causes politique qui n?ont rien ? voir avec son mandat de n?gocier les conventions collectives de ses membres. Par exemple, en 1994, la CTA s?est oppos? ? un projet de loi visant ? reconna?tre les mariages gais ayant ?t? c?l?br?s dans un autre ?tat.

La CTA installe son pouvoir ? l?aide des ?lections scolaires, auxquelles les taux de participation sont tr?s faibles. Les conseils d?administration des commissions scolaires se retrouvent donc domin?s par les candidats support?s par la CTA, ce qui lui permet d?obtenir des privil?ges plus facilement (puisque c?est le conseil qui approuve les augmentations salariales).

Le deuxi?me groupe syndical important est celui qui repr?sente les travailleurs de la s?curit? publique (policiers, gardiens de prison, pompiers, etc), notamment la Correctional Peace Officers Association (CCPOA).

En 1998, quand Gray Davis s?est port? candidat au titre de gouverneur, la CCPOA lui a fourni son support mon?taire ($2.5 millions au total). Au cours des 5 ann?es suivantes, le salaire moyen des membres de la CCPOA a augment? de 34%.

Les syndicats de la s?curit? publique ont beaucoup de pouvoir politique parce que les politiciens savent que les gens veulent se sentir en s?curit?. L?appui des policiers est presque une n?cessit? pour gagner une ?lection. Bien au courant de ce fait, la California Organization of Police and Sheriffs (COPS) publie un ??guide de l??lecteur?? dans lequel elle recommande les candidats pour lesquels elle croit que les gens devraient voter. Pour y figurer, les candidats doivent payer la COPS, qui amasse une dizaine de millions de dollars ? chaque publication.

Les employ?s de la s?curit? publique prennent g?n?ralement leur retraite ? 50 ans avec une pension ?quivalant ? environ 90% de leur salaire final. Les gardiens de prison de la Californie sont les mieux pay?s de tout le pays (les d?penses en services correctionnels repr?sentent 11% du budget du gouvernement).

Le troisi?me gros syndicat de Californie est pr?sent partout au pays, la SEIU. Le chef de cette centrale a rencontr? la pr?sident Obama au moins 22 fois ? la Maison Blanche au cours des premiers 6 mois de sa pr?sidence. Cette centrale syndicale repr?sente surtout les travailleurs de la sant?.

La branche Californienne de la SEIU a d?pens? $20 million en 2005 pour bloquer une s?rie d?initiatives visant ? limiter la croissance des d?penses de l??tat. Ils ont aussi d?pens? des millions pour faire instaurer des augmentations d?imp?ts (et on r?ussi en 2004).

En 2003, le syndicat a pouss? le CalPERS (le fonds de pension des fonctionnaires Californiens) ? arr?ter d?investir dans des entreprises qui agissent comme sous-traitants pour le gouvernement ? meilleur co?t. Le conseil d?administration de CalPERS est d?ailleurs enti?rement contr?l? par les syndicats de la fonction publique.

En 1998, lors des ?lections, le candidat Gray Davis a re?u $600,000 en contributions ?lectorales de la SEIU. En 1999, ce gouverneur a adopt? une loi augmentant les prestations de pension des fonctionnaires et permettant aux employ?s de la s?curit? publique de prendre leur retraite ? 50 ans avec 90% de leur salaire. Le fonds CalPERS a d?clar? qu?il pourrait se permettre ces d?penses additionnelles en utilisant son surplus et en augmentant la portion d?actions dans son portefeuille pour obtenir de meilleurs rendements. Qu?est-il arriv? apr?s l??clatement de la bulle de 2000? Le gouvernement a d? renflouer CalPERS avec l?argent des contribuables.

En 2002, apr?s sa r??lection, le gouverneur Davis a annonc? que l??tat faisait face ? un immense d?ficit budg?taire. La population a alors voulu destituer Davis, mais la SEIU a d?pens? $2?millions pour le supporter, sans succ?s.

Ce fut alors l?entr?e en sc?ne du gouverneur Schwarzenegger, qui a vite r?alis? ? quel point le gouvernement Californien est paralys? par les syndicats. En 2005, il a tent? une s?rie d?initiatives visant ? r?duire le pouvoir politique des syndicats (les emp?chant notamment d?utiliser les cotisations syndicales pour contribuer aux caisses ?lectorales) et ralentir la croissance des d?penses de l??tat. La CTA a d?pens? $57 million pour d?faire ces initiatives (notamment en hypoth?quant son si?ge social).

Conclusion?:

Suite au boum immobilier des ann?es 2000s, les revenus de l??tat ont augment? consid?rablement. Cependant, cet argent a ?t? vite d?pens? car en 4 ans, les d?penses de l??tat ont augment? de +32% ou $34 milliards. Le crash immobilier de 2007 a amen? un dur retour ? la r?alit?, mettant l??tat en faillite. D?s la mi-2009, le d?ficit atteignait $21 milliards et le gouvernement n?avait plus assez de liquidit? pour payer ses factures.

Le probl?me en Californie n?est pas n?cessairement le nombre de fonctionnaires, mais plut?t la g?n?rosit? de leurs salaires et avantages sociaux, qui d?passent l?entendement. Le gouvernement fait ce qu?il peut pour se sortir du trou et r?duire les d?penses, mais est compl?tement paralys? par les syndicats, car les salaires des fonctionnaires repr?sentent la part du lion des d?penses de l??tat.

Ce probl?me n?est pas unique ? la Californie, plusieurs autres ?tats sont aux prises avec d?immenses d?ficits. R?cemment, nous avons aussi assist? ? la d?b?cle de la Gr?ce, dont la situation est fort similaire.

Maintenant, si vous croyez qu?au Qu?bec et au Canada, nous sommes plus responsables et ?viteront une telle crise, lisez ces quelques nouvelles tri?es sur le volet en provenance du site Antagoniste.net?:

http://www.antagoniste.net/2010/04/29/lattrition/

http://www.antagoniste.net/2010/01/27/a-nos-frais/

http://www.antagoniste.net/2010/01/07/le-malheur-des-uns-et-le-bonheurs-des-autres/

http://www.antagoniste.net/2008/12/08/gras-dur-2/

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2 Commentaire

  1. avatar

    Une chance que les syndicats jouent le rôle de pare-feu des coupures de l’État.

    N’oublions pas que les problèmes financiers de l’État ont été causés par une idéologie allergique aux impôts, ce qui le rendait si dépendant du marché immobilier et des taxes de vente.