Accueil / A C T U A L I T É / Les statistiques intempestives

Les statistiques intempestives

statistics - CP

PAUL LAURENDEAU

La pr?sentation journalistique des informations objectives n?est pas toujours extraordinairement rigoureuse. Qui n?est pas tomb? un beau jour, entre les tranches de pain grill? et le beurre frais, en lisant son journal du matin, sur ce genre de statistique intempestive qui nous laisse indubitablement dubitatif. Une ?tude sociologique savante et sophistiqu?e nous annonce que les hommes portant des chapeaux gris ?garent quatre fois plus souvent leurs cl?s de voiture que les femmes pourtant des souliers rouges. Le sentiment qui nous gagne g?n?ralement face ? ce type d?info crucialement anecdotique concerne son caract?re irritant car inutile. Pour ma part, tout m?int?resse et je crois moins ? l?inutile qu?au bousill? ou, comme on dit chez moi, bizoun?. De fait, le caract?re supr?mement bousill?/bizoun? de ce genre de renseignement ne l?emp?che pas d??tre gorg? d?une v?rit? importante. Sans que des pourcentages ne soient toujours explicitement fournis, il appert que la culture vernaculaire regorge du genre de corr?lations logiques servant de terreau aux statistiques intempestives. Un cultivateur du voisinage nous annonce, ? mon fils Tibert-le-Chat et moi, que les pelures des oignons sont particuli?rement minces cette ann?e, ce qui laisse pr?sager un hiver doux. Un d?bat discret s?ensuivit alors entre Tibert-le-Chat et moi, sur lequel je reviendrai en conclusion. Disons simplement ici que cela ne fut pas sans me rappeler une pr?diction m?t?o faite, il y a quelques trente ans, par le bonhomme Robichaux dans son champ de tabac, apercevant une tornade miniature sur l?horizon. Une sorci?re de vent, ?a annonce trois jours de temps sec. Trois jours juste. Il se mit ? pleuvoir le quatri?me jour et force me fut d?envisager la possibilit? que le bonhomme Robichaux d?tienne, comme maint de ses semblables, des connaissances de m?t?orologie empirique valant bien celle de nos t?loches. On pourrait citer de tels exemples ad infinitum de jeux malicieux sur le gu?ridon central des causes et des cons?quences? Cela ne vaut pas dire qu?il ne faille pas s?impr?gner de tout cela avec la plus sid?rale des circonspections, car sensationnalisme et irrationalit? s?y enchev?trent intimement, plus souvent qu?? leur tour.

Bon, pour ne pas fl?trir tel ou tel de nos folliculaires qui font hardiment remonter un bon lot de ces statistiques intempestives ? la surface de notre attention, en les faisant d?river, comme le reste, de d?p?che en d?p?che au gr? de l?actualit?, je tirerai tous mes exemples ici d?un ouvrage aussi incontournable que parfaitement imperm?able au moindre sarcasme grin?ant. J?ai nomm?: Noel BOTHAM (2004), The World?s Greatest Book of Useless Information [Le plus grand livre d?informations inutiles au monde], John Blake Publising Ltd, London, 408 p {dont nous abr?gerons le titre ici en WGBUI ? je traduis directement les citations en fran?ais et, s?il faut tout dire, je les tire de la version papier de cette copieuse compilation de faits d?sarmants, dont je n?exploite pas 5% du contenu ? et ceci sera ma seule statistique intempestive personnelle aujourd?hui). Comprenons nous bien ici, pour le b?n?fice du petit exercice d?inqui?tude critique auquel je vous convie, je vais postuler que le susdit WGBUI nous dit la v?rit? vraie, m?me s?il ne cite pas ses sources ou ses proc?dures d?investigation et envoie parfois des relents aussi denses que douteux de l?gende urbaine. Ce postulat v?ritabliste est un strict art?fact de m?thode et, avant que ceux de mes lecteurs qui me traitent de tous les noms ajoutent celui de statisticien intempestif au corpus copieux de leur antipan?gyrique, je vous dirai sans faillir que si la fumeuse ?tude vaguement cit?e plus haut se trompe et qu?en fait ce sont incontestablement les hommes portant des chaussures avec lacets qui ?garent quatre fois plus souvent leurs cl?s de voiture que les femmes pourtant des chapeaux ruban?s, les tout petits mais fort aga?ants probl?mes logiques pos?s par les statistiques intempestives restent parfaitement entiers et entra?nent, dans leurs sillages poisseux, une port?e g?n?rale pour le sociologue, l?ethnologue et l?historien sur laquelle j?aimerais bien, par la pr?sente, vous faire quand m?me un petit peu tiquer. C?est au probl?me logique de principe que je m?int?resse ici, donc, en fait, bien plus qu?aux ?informations? statistiques (intempestives) sp?cifiques ou ? leur v?racit?, si tant est.

.
.
.

Nombres bruts, souvent inv?rifiables mais, au moins, (presque) toujours limpides. D?abord voyons les cas les moins suspects ou bizarres dans tout ce fatras informatif: les nombres bruts. Contrairement aux statistiques intempestives impliquant des proportions ou des pourcentages, les pr?sentations de nombres bruts, elles, n?op?rent aucun nivellement de donn?es quantitativement compar?es et ne cultivent aucun beau risque explicitement ou implicitement explicatif. L?information transmise est donc moins susceptible de charrier des flous corr?latifs permettant d?ouvrir la porte ? des d?rives d?lirantes de nature intempestive. Donc, on peut proposer que ?a se boit comme de la bonne eau de source. Jugez plut?t.

Douze millions d?am?ricains ne savent pas que la capitale de leur pays est Washington. (WGBUI, page 334)

496 des 500 plus grosses entreprises am?ricaines sont dirig?es par des hommes. (WGBUI, page 374)

Le bottin t?l?phonique de New York avait 22 Hitler enregistr?s avant la Seconde Guerre Mondiale et aucun apr?s. (WGBUI, page 363)

Il y a plus de 63 millions d?ouvrage portant sur Star Trek publi?s dans le monde, en plus de 15 langues. Il se vend 13 de ces ouvrages par minute, aux ?tats-Unis. (WGBUI, page 285)

Lors de la grande panne de courant ?lectrique sur New York les 13 et 14 juillets 1977, il y eut un nombre record de 80 millions de coups de t?l?phones. (WGBUI, page 321)

Des 34,000 morts annuelles par arme ? feu aux ?tats-Unis, moins de 300 sont des homicides qu?on pourrait consid?rer comme ?l?gitimes?, cat?gorie incluant le fait d?abattre un cambrioleur, un agresseur violent ou un violeur. (WGBUI, page 347)

Depuis 1976, il y a eu plus de 700 ex?cutions aux ?tats-Unis. Pr?s du tiers de ces ex?cutions a eu lieu au Texas. (WGBUI, pages 374, 376)

Annuellement aux ?tats-Unis, une valeur de $200 millions en timbres-poste demeure inutilis?e et finit dans des albums de collectionneurs. Ces derniers sont au nombre d?au moins 22 millions, dans ce seul pays. (WGBUI, page 352)

Neuf personnes meurent quotidiennement aux ?tats-Unis pour avoir bu, mang? ou inhal? quelque chose d?autre que de la nourriture. (WGBUI, page 370)

500 am?ricains meurent de froid ? chaque ann?e. (WGBUI, page 370)

Deux millions de personnes sont hospitalis?es chaque ann?e suite aux effets secondaires de m?dicaments prescrits ou ? des r?actions ? ceux-ci, et le nombre astronomique de 140,000 personnes meurent pour ces raisons. (WGBUI, page 114)

Plus de 100,000 am?ricains meurent annuellement de r?actions allergiques (ou autres) aux effets secondaires de m?dicaments leur ayant ?t? prescrits. (WGBUI, page 348)

Le 13 du mois tombe un vendredi plus souvent que tous les autres jours de la semaine. Sur une p?riode de 400 ans, il y aura 688 vendredis 13. (WGBUI, page 375)

Dans le laps de temps qu?il vous faudra pour lire cette phrase, 50,000 cellules de votre corps mourront et seront remplac?es. (WGBUI, page 112)

Un mille cube (4 kilom?tres cubes) de brouillard ordinaire contient moins d?un gallon (4.5 litres) d?eau. (WGBUI, page 143)

Il faudrait manger 11 livres (5 kilos) de pommes de terre pour prendre une livre (0.45 kilos) de poids corporel. Une pomme de terre ne contient pas plus de calories qu?une pomme. (WGBUI, page 309)

Les croustilles (potato chips) sont le go?ter favori des am?ricains. Ils en d?vorent annuellement 1.2 milliards de livres (environ 540 millions de kilos). (WGBUI, page 348)

Un individu ordinaire passe 30 ans en col?re contre un membre de sa famille. (WGBUI, page 237)

On estime que le nord-am?ricain moyen ouvre la porte de son r?frig?rateur 22 fois quotidiennement. (WGBUI, page 351)

En 1987 American Airlines fit une ?conomie de 23,000 livres sterling en retirant une olive de la salade des passagers de premi?re classe. (WGBUI, page 367)

Ces chiffres cruciaux bien en main, la part du sociologiquement r?v?lateur et de l?anecdotique creux reste naturellement ? faire pour les uns et pour les autres mais, bon, au moins, les chances de se faire jouer un hocus-pocus sur les quantit?s, les implications ou les significations sont r?duites ? un minimum acceptable. Profitons-en car ce ne sera pas toujours le cas.

.
.
.

Pourcentages limpides et pourcentages fumeux. Le probl?me vers lequel on se dirige, qui, fondamentalement, en est un de communication ad?quate des informations quantifi?es, va subitement s?intensifier avec les incontournables pourcentages (et comparaisons proportionnelles du m?me type, y compris les fameux ?pour mille? des d?mographes). Dans le monde lapidaire des statistiques intempestives, de nombreuses informations se fournissent en ronflants pourcentages. Si certains de ces pourcentages sont clairs comme de l?eau de roche, d?autres apparaissent vite comme de v?ritables casse-t?te mentaux.

Pourcentages parfaitement compr?hensibles. Il ne semble pas y avoir de probl?me particulier avec les pourcentages de la s?rie suivante. On ne sait toujours pas d?o? ils sortent mais enfin, au moins, ils se d?codent sans ambivalence.

Pr?s de 50% des journaux publi?s au monde le sont aux ?tats-Unis et au Canada. (WGBUI, page 282)

La for?t couvre environ 60% de la Pennsylvanie, dont le nom signifie la ?for?t de Penn? (du nom de son fondateur William Penn). (WGBUI, page 350)

25% des am?ricains ne savent pas ce que l?on entend par l?Holocauste. (WGBUI, page 321)

Environ 27% de la nourriture produite dans le monde industrialis? est perdue, parce que tout simplement jet?e. (WGBUI, page 313)

Pr?s de 25% des propri?taires d?animaux domestiques am?ricains am?nent leur animal domestique au travail. (WGBUI, page 320)

62 % des propri?taires de chiens am?ricains signent leurs lettres ou cartes postales de leur nom et de celui de leur chien. (WGBUI, page 321)

49% des am?ricains ne savent pas que le pain blanc est fait de bl?. (WGBUI, page 324)

La di?te contemporaine de l?am?ricain moyen consiste en 55% de malbouffe (junk food). (WGBUI, page 325)

Les gens ayant des ordinateurs ? la maison ont tendance ? regarder 40% moins de t?l?vision que la moyenne. (WGBUI, page 223)

Le nombre de centenaires (100 ans ou plus) a plus que doubl? depuis 1980 et se situe aujourd?hui aux environs de 50,000. Quatre sur cinq [80%] d?entre eux sont des femmes. (WGBUI, page 115)

La perte de seulement 15% de l?eau de notre corps pourrait nous ?tre fatale. (WGBUI, page 116)

Les muscles d?un homme de taille moyenne repr?sentent environ 40% de son poids, soit environ 32kg (70 lb). Les muscles d?une femme de taille moyenne repr?sentent environ 30% de son poids, soit environ 20kg (43 lb). (WGBUI, page 90)

Le cerveau moyen repr?sente 2% du poids total du corps. Il requiert cependant, pour fonctionner, 25% de tout l?oxyg?ne absorb?, quand 12% de celle-ci va aux reins et 7% va au c?ur. (WGBUI, page 97)

Alors que 7 hommes sur 100 souffrent d?une forme ou d?une autre de c?cit? aux couleurs, seulement une femme sur 1,000 souffre de cette d?ficience. (WGBUI, page 100)

Environ 6% de la population mondiale est susceptible de subir la paralysie du sommeil, une incapacit? ? bouger et ? parler perdurant plusieurs minutes apr?s le r?veil. (WGBUI, page 130)

On estime que 60% des d?tecteurs de fum?e r?sidentiels actuellement en usage ne fonctionnent pas, soit parce qu?ils n?ont pas de piles, soit parce que leurs piles sont ? plat. (WGBUI, page 146)

Seulement 29% des couples mari?s sont en accord sur l?int?gralit? des questions et enjeux politiques. (WGBUI, page 231)

75% des personnes qui font jouer la radio de leur automobile chantent sur l?air jouant ? la radio. (WGBUI, page 235)

30% de tous les mariages se font par simple amiti?. (WGBUI, page 237)

70% des femmes pr?f?rent manger du chocolat qu?avoir une relation sexuelle. (WGBUI, page 237)

Un poulet sur cinq que vous trouvez au supermarch? est infect? au Campylobacter, une bact?rie susceptible de causer un empoisonnement alimentaire. (WGBUI, page 316)

Des bact?ries, notamment le Staphylocoque, la E Coli et la Klebsiella, sont pr?sentes sur 18% des pi?ces de monnaie et sur 7% des billets de banque, aux ?tats-Unis. (WGBUI, page 318)

Un aborig?ne am?ricain sur 5 meurt dans un accident routier tandis qu?un am?ricain de la population non-aborig?ne sur 17 meurt dans un accident routier. (WGBUI, page 318)

Une enqu?te portant sur des jeunes de 18 ? 24 ans de neufs pays place les am?ricains au dernier rang pour les connaissances g?n?rales en g?ographie. Un am?ricain sur 7, soit environ 24 millions de personnes, ne saurait vous montrer son propre pays sur une mappemonde muette. Fait plus alarmants, tous les participants ? cette enqu?te ?taient des dipl?m?s de coll?ge ou d?universit?. (WGBUI, page 318)

8% des am?ricains qui s?embrassent le font en gardant les yeux ouverts, tandis que 20% d?entre eux jettent un petit coup d??il de temps en temps. (WGBUI, page 327)

Les ?tats-Unis s?approprient 50% de la production mondiale de diamants alors qu?il n?existe qu?une seule mine de diamant aux ?tats-Unis, en Arkansas. (WGBUI, page 326)

Les adolescents am?ricains jouent jusqu?? un milliard de dollars par ann?e, et on croit qu?environ 7% des adolescents de moins de 18 ans aux ?tats-Unis sont des joueurs compulsifs. (WGBUI, page 327)

21% des enfants am?ricains mangent du chocolat tous les jours. (WGBUI, page 328)

Les ?tats-Unis, avec 5% de la population mondiale, ont 70% des avocats du monde. (WGBUI, page 329)

Per capita, les am?ricains d?pensent quatre fois plus d??nergie que ne le faisaient la g?n?ration de leurs grands parents. (WGBUI, page 331)

Environ 60% des b?b?s am?ricains sont nomm?s d?apr?s des membres de leur famille ou des proches. (WGBUI, page 333)

Il est estim? qu?un am?ricain sur 5 ?environ 38 millions de personnes- n?aime pas le sexe. (WGBUI, page 333)

20% des am?ricains ne savent pas qu?Osama Ben Laden et Saddam Hussein sont deux personnes diff?rentes. (WGBUI, page 335)

Dans plus de 40% des maisonn?es am?ricaines o? vivent des enfants, il y a une arme ? feu. (WGBUI, page 336)

Aux ?tats-Unis, les tribunaux consacrent environ 50% de leur temps ? des causes impliquant ou concernant des automobiles. (WGBUI, page 336)

Les ?tats-Unis produisent 19% des d?tritus mondiaux. Cette contribution annuelle inclut notamment 20 milliards de couches jetables et deux milliards de rasoirs jetables. (WGBUI, page 337)

Environ 25% du territoire de la ville de Los Angeles est couvert de voitures. (WGBUI, page 342)

52% des am?ricains croient que l?homme pr?historique co-existait avec les dinosaures. (WGBUI, page 344)

65% des am?ricaines portent un soutien-gorge de la mauvaise grandeur. (WGBUI, page 346)

Environ 66% des magazine que l?on retrouve jet?s le long des routes aux ?tats-Unis sont des revues pornographiques. (WGBUI, page 347)

Il arrive que la quantit? de chiens-chauds (hot-dogs) vendus dans les stades de baseball d?passe le nombre de spectateurs pr?sents. Mais, habituellement, le nombre de chiens-chauds vendus dans un stade de baseball repr?sente 80% du nombre de spectateurs. (WGBUI, page 348)

On estime qu?environ 33% des blondes am?ricaines sont de fausses blondes. (WGBUI, page 350)

Tous les jours, aux ?tats-Unis, une centaine de personnes ?g?es de plus de 14 ans se suicident. Il s?agit l? d?une augmentation de 50% entre la d?cennie 1990-2000 et la d?cennie 2000-2010. (WGBUI, page 354)

Les chiens mordent environ un million d?am?ricains par ann?e. 800,000 de ces morsures de chiens n?cessitent une attention m?dicale urgente. Les morsures de chiens, arrivent en second, juste apr?s les maladies transmissibles sexuellement, au chapitre des probl?mes de sant? les plus co?teux aux ?tats-Unis. 60% des personnes mordues sont des enfants et 80% des personnes y perdant la vie sont aussi des enfants. (WGBUI, page 357)

Seulement 8% des pommes de terre cultiv?es aux ?tats-Unis sont utilis?es pour confectionner des croustilles (potato chips) (WGBUI, page 359)

Le 2/3 des adultes am?ricains souffre d?h?morro?des. (WGBUI, page 360)

Une boite de c?r?ales sur 11 vendue aux ?tats-Unis est une boite de Cheerios. (WGBUI, page 361)

Un(e) adulte am?ricain(e) de moins de 45 ans sur 15 a eu son premier emploi chez McDonald?s. (WGBUI, page 364)

25% des am?ricains croient que Sherlock Holmes a v?ritablement exist?. (WGBUI, page 364)

Le gagne-pain d?un travailleur de Caroline du Nord sur 11 d?pend de l?industrie du tabac. (WGBUI, page 365)

Dans pr?s de 10% des foyers am?ricains, on costume l?animal domestique de la maison pour l?Halloween. (WGBUI, page 365)

Un am?ricain sur 16 porte un des 12 noms de familles am?ricains les plus usuels. (WGBUI, page 368)

Au jour d?aujourd?hui, seulement 33% des am?ricains font de l?exercice r?guli?rement, et 66% d?entre eux ont un probl?me d?embonpoint. (WGBUI, page 370)

Pendant la premi?re semaine du passage ? l?heure avanc?e, le nombre d?accident de voitures augmente de 10%. (WGBUI, page 378)

50% de tous les meurtres sont commis avec une arme ? feu. (WGBUI, page 378)

69% des accidents de voiture ont lieu ? une distance de 25 milles [40 km] ou moins de la r?sidence de l?accident?. (WGBUI, page 379)

19% des dormeurs ronfleurs ronflent suffisamment fort pour que leur ronflement soit audible ? travers une porte close. (WGBUI, page 130)

? ceux qui diront qu?Ysengrimus est un chieur, je veux simplement dire que la majorit? (je ne vais pas vous donner ?a en pourcentage!) des pourcentages qu?on retrouve dans le journal du matin ne posent pas de probl?mes particuliers. Ils sont clairs et nets, comme ceux que vous venez de lire ici, dans cette s?rie sp?cifique. Le seul reproche qu?on peut leur faire est que, dans certains cas, un ?l?ment d?information rest? implicite peut fausser la lecture du message global. On nous parle du pourcentage des dormeurs ronfleurs dont le raffut passe ? travers une porte, sans fournir le pourcentage des ronfleurs. Une lecture distraite pourrait conclure, fautivement, que 19% des dormeurs ronflent aussi fort (alors qu?en fait c?est 19% du n% non sp?cifi? des ronfleurs, sous-ensemble implicite de l?ensemble des dormeurs). Cette erreur, due ? la m?compr?hension d?un implicite, est assez commune dans ce genre d?info et, ?videmment, le cocktail bien connu des contraintes de bri?vet?s et du go?t du sensationnel n?arrange rien. Force est de supposer qu?Ysengrimus et le journal du matin ont en commun de ne pas ?crire pour un lecteur sot ou inattentif. Force est cependant aussi d?observer que cette entourloupe de statistique intempestive est syst?matiquement et ouvertement utilis?e pour fausser au moins une chose importante: la compr?hension des r?sultats ?lectoraux. L?exemple classique s?est reproduit sans encombre lors des ?lections canadiennes de 2011. On nous claironne partout que les Bleus r?acs sont all?s chercher leur gouvernement majoritaire avec 39.62% du ci-devant ?vote populaire?. En fait, il s?agit de 39.62% des 61.2% de canadiens ayant effectivement vot?. Le pourcentage r?el des purs ?lecteurs r?acs de 2011, au Canada est donc, en fait, de 24.24%? Laissez-moi vous dire qu?il faut creuser un petit peu plus loin que le canard matinal pour finir par d?gotter ce chiffre. Ce ne serait pourtant rien de dire: 39.62% des ?lecteurs effectifs (soit 24.24% des personnes ayant le droit de vote). On en rajoute plus pour les soi-disant temp?ratures ?ressenties? dues ? un facteur vent ou humidex vachement showbiz mais, de fait, bien mal ?tay?, lui?

.
.
.

Pourcentage ambivalents. Dans la s?rie suivante, par contre (justement), astuce, duplicit? ou maladresse, il y a toutes sortes de s?millements informatifs qui font qu?on a subitement perdu la belle clart? de mes exemples ant?rieurs. On entre subrepticement dans une premi?re forme de casse-t?te logique.

En 1954, la compagnie d?alimentation General Mills introduisit sur le march? la c?r?ale Trix. Cette nouvelle c?r?ale, qui eut un succ?s immense aupr?s des enfant, ?tait constitu?e de 46.6% de sucre. (WGBUI, page 307)

Aux ?tats-Unis, plus de 50% des personnes qui se font mordre par un serpent venimeux, et ne se font pas soigner pour cette morsure, survivent. (WGBUI, page 318)

Plus de 40% des am?ricaines ont fait parti de l?organisation du Scoutisme F?minin. Les deux tiers des femmes inscrites au Who?s Who of Women sont d?anciennes Scoutes. (WGBUI, page 325)

Les relations sexuelles, les ?clats de rage et le tennis extr?me sont responsables de 17% des crises cardiaques. (WGBUI, page 117)

Le quart des gens qui perdent le sens de l?odorat perdent aussi le d?sir sexuel. (WGBUI, page 128)

10% des amateurs de Star Trek remplacent les lentilles de leurs lunettes tous les cinq ans, que le besoin s?en fasse sentir ou non. (WGBUI, page 220)

4% de la nourriture que vous mangerez dans votre vie le sera devant un r?frig?rateur dont la porte sera ouverte. (WGBUI, page 315)

Moins de 33% des repas mang?s aux ?tats-Unis sont servis ? une famille enti?re r?unie. (WGBUI, page 367)

Environ 25% de tous les enfants vivent un ou plusieurs ?pisodes de somnambulisme entre l??ge de sept et douze ans. (WGBUI, page 88)

L?h?misph?re gauche du cerveau pr?side au langagier chez 95% des droitiers. Chez les gauchers, pour 70% d?entre eux c?est l?h?misph?re droit qui pr?side au langagier. (WGBUI, page 98)

L?accumulation moyenne de cirrip?des pour une dur?e de six mois sur la coque d?un navire produit une inertie qui force le v?hicule ? consommer 40% plus d??nergie en se d?pla?ant. (WGBUI, page 141)

Plus de la moiti? des esp?ces animales du monde ne se retrouvent que dans la mer. Il y a mille fois plus d??tres vivants dans la mer que sur terre. (WGBUI, pages 141, 143)

Environ 350 millions de boites de soupe au poulet et aux nouilles de toutes marques sont vendues annuellement aux ?tats-Unis. 60% des ces derni?res sont achet?es pendant la saison des rhumes et des grippes. Le mois de janvier est le meilleurs mois de l?ann?e pour la vente de soupe au poulet et aux nouilles. (WGBUI, page 306)

Une fois qu?une orange a ?t? press?e ou coup?e, sa vitamine C se dissipe rapidement. Apr?s seulement 8 heures ? la temp?rature de la pi?ce ou 24 heures au r?frig?rateur, il y a une perte de 20% de la vitamine C d?une orange moyenne. (WGBUI, page 309)

Entre 1988 et 2003, le nombre de femmes vivant seules aux ?tats-Unis a augment? de 33% pour atteindre 33 millions. (WGBUI, page 345)

Avec 20.7 divorces pour 1,000 personnes mari?es, les ?tats-Unis sont les champions mondiaux du m?nage rompu. Leur plus proche ?rival? est le Danemark, avec 13.1 divorces pour 1,000 personnes mari?es. (WGBUI, page 349)

De tous les ?tats am?ricains, Hawa? d?tient le plus haut taux d?incin?rations avec 60.6 % de pr?f?rence pour l?incin?ration par rapport ? l?enterrement. (WGBUI, page 362)

45.5% des meurtres sont le r?sultat imm?diat d?une dispute, notamment d?une disputes entre des membres d?une m?me famille ou des amis. (WGBUI, page 375)

70% des am?ricains ayant un cours secondaire ou moins encourageraient leur fille si elle souhaitait concourir pour devenir Miss America. 41% des d?tenteurs de dipl?mes universitaires disent qu?ils n?encourageraient pas leur fille ? participer ? un tel concours. (WGBUI, page 352)

Lorsque la di?te quotidienne des pensionnaires d?un centre de d?tention juv?nile de Virginie passa de la malbouffe am?ricaine type ? de la nourriture normale ? c?r?ales sans sucres, jus de fruits au lieu de boissons gazeuses etc. ? le nombre de personnes commettant des offenses chroniques diminua de 56% et le nombre de personnes se comportant avec de bonnes mani?res augmenta de 71%. (WGBUI, page 366)

Les ordinateurs portables se font trop bousculer dans tous les sens. Cela les rend ? peu pr?s ? 30% plus susceptible de cesser de fonctionner que les ordinateurs fixes. (WGBUI, page 147)

Environs 70% des m?nages am?ricains ach?tent de la moutarde jaune annuellement. (WGBUI, page 333)

Si cette seconde s?rie vous semble aussi lisible que la pr?c?dente, je sugg?re que c?est un r?flexe conformiste de lecture qui vous donne l?illusion d?avoir clairement compris ce qu?on vous raconte ici. On pourra discuter certains de ces cas de figures dans l?espace de discussion, si vous le voulez. Pour le moment, je vous laisse les d?canter en m?en tenant ? quelques exemples repr?sentatifs. L?insulte la plus explicite ? l?intelligence reste l?utilisation de pourcentages avec d?cimales pour la description de r?alit?s non continues, comme un nombre de meurtres ou d?incin?rations. Aussi, pensons-y une minute en sautant hors de la roue de la cage. Que signifie concr?tement, pour un ordinateur portable d??tre 30% plus susceptible de cesser de fonctionner et que font exactement les am?ricains qui ne sont pas des acheteurs annuels de moutarde jaune? Ils en ach?tent bi-annuellement, hebdomadairement, sporadiquement ou pas du tout? Et que font de leurs lunettes les 90% d?amateurs de Star Trek qui n?en changent PAS m?caniquement et automatiquement aux cinq ans? L?implicite englobant la portion de r?alit? ext?rieure ? la description devient ici trop vaste et cela brouille dangereusement la compr?hension de l?information quantitative fournie. Il y a notamment le probl?me de la corr?lation entre la statistique pr?sent?e et une tranche temporelle sp?cifique. L?orange coup?e en quartiers finit-elle totalement exempte de la moindre vitamine C apr?s une semaine au frigo ou 40 heures ? l?air libre? Un an d?agglutination de cirrip?des sur la coque du navire lui fait-elle alors flauber 80% d??nergie suppl?mentaire, et un an et demi, 120% de ladite ?nergie en sus? Et est-ce alors, oui ou non, la panne des moteurs? Les enfants somnambules entre sept et douze ans voient-ils leur somnambulisme augmenter ou diminuer avec l??ge? Qu?en est-il du somnambulisme des babis de cinq ans, est-il plus ou moins fr?quent? Que nous dit-on ici exactement, finalement? On dirait qu?un abus de la formulation en pourcentage, ? la Yogi Berra (?90% of the game is half mental? est une de ses devises cardinales) bizoune compl?tement la pr?cision de l?information relay?e. Regardez attentivement les pourcentages de cette s?rie. Chacun d?eux fait l?objet d?une tendancieuse diversit? possible d?interpr?tations, surtout eu ?gard aux ?l?ments laiss?s implicites. Il n?aurait peut-?tre pas fallu user si cavali?rement des symboles % et ?.

.
.
.

?-peu-pr?s-100%. Et, ? propos, au chapitre de l?abus de la formulation en pourcentages, figurent en excellente position les ?-peu-pr?s-100%. Voici, en effet, le lot des certitudes, habituellement, presque toujours, piqu?es d?un petit b?mol autoprotecteur. Il y en a des plus bizarres que d?autres et, notre tout premier exemple le prouve, on pourrait parfaitement les avancer sans que le mythologique signe % n?apparaisse dans la formulation.

Si un jumeau identique grandit avec une dent en moins, le second jumeau identique grandira habituellement, lui aussi avec une dent en moins. (WGBUI, page 96)

La vue compte pour 90% ? 95% de toutes les perceptions sensorielles. (WGBUI, page 101)

99% de toutes les formes de vie ayant exist? sur terre sont aujourd?hui disparues. (WGBUI, page 149)

Plus de 95% de la population de la Gr?ce est orthodoxe, de l??glise Orthodoxe Grecque. (WGBUI, page 154)

Pr?s de 100% de la salet? d?une maison normale vient du dehors. 80% de cette salet? est apport? par les gens, coll?e ? leurs chaussures ou ? leurs v?tements. (WGBUI, page 376)

Et le 20% qui reste, il entre par les fen?tres par jour de vent ou marche par lui-m?me sous formes de fr?milles, de mites et d?araign?es? Dites-moi, un peu? ? ce point-ci, in?vitablement, notre entendement commence aussi ? se r?volter quand m?me un petit peu, et des questions commencent ? percoler dans notre esprit, devant toutes les certitudes claironn?es de ce savoir folliculaire bizarro?de. Comment savez-vous cela? Qui vous l?a dit? Et subitement, zouzouzou? cela nous entra?ne vers la cat?gorie suivante, qui, elle, est un indubitable scandale informatif et intellectuel aussi virulent que sid?ralement banal.

.
.
.

Les statistiques d?autoproclamation. Que valent, en effet, des pourcentages subtils de pr?cision, comme du papier ? musique, quand ils portent non pas sur soi mais sur ce que l?on dit, ou affirme, ou pr?tend, ou croit, ou veut croire, ou veut faire croire de soi?

Une personne sur dix admet qu?elle serait susceptible d?acheter une tenue vestimentaire avec l?intention d?lib?r?e de la porter une seule fois et d?aller la rendre ensuite. (WGBUI, page 231)

39% des gens admettent que, invit?s chez des amis, ils ont jet? un coup d?oeil fureteur dans leur cabinet ? m?dicaments. (WGBUI, page 231)

33% des propri?taires de chien am?ricains admettent parler ? leur chien au t?l?phone ou lui laisser des messages sur un r?pondeur, quand ils sont absents. (WGBUI, page 326)

Pr?s de 90% des am?ricains se d?crivent comme timides. (WGBUI, page 328)

16% des am?ricains affirment lire la Bible tous les jours. (WGBUI, page 359)

62% des buveurs de caf? r?guliers ?g?s entre 35 et 49 ans disent se f?cher s?ils ne peuvent pas boire une tasse de caf? ? l?heure o? ils le font habituellement. Seulement 50% des buveurs de caf? r?guliers de moins de 35 ans d?clarent se f?cher pour la m?me raison. (WGBUI, page 238)

Pr?s de 70% des ?coliers am?ricains d?clarent que la pizza est leur plat de r?sistance favori, le ma?s leur l?gume favori, le biscuit leur dessert favori. (WGBUI, page 364)

49% des papas am?ricains se d?crivent comme ?tant un meilleur parent que leur p?re. (WGBUI, page 349)

36% des am?ricains d?clarent qu?ils n??liraient pas un ath?e comme pr?sident. (WGBUI, page 361)

73% des am?ricains sont pr?ts ? porter leurs v?tements jusqu?? leur usure compl?te. (WGBUI, page 354)

Oui, mais le feront-ils? On voit bien le probl?me ici et, perso, je le trouve supr?mement aga?ant. Tant admettent faire ceci mais combien le font sans l?admettre? Tant pr?tendent lire la Bible mais combien ne le font pas et disent le faire. Je me trouve meilleur papa que mon papa mais qu?en dirait mon papa? ou ses petits-fils? Les petits jeunes buveurs de caf? connaissant peut-?tre plus mal que leurs a?n?s une corr?lation col?re/manque qui, elle, monte en eux, tant et tant qu?ils sont moins aptes ? la rapporter et ce, sans que cela n?atteste son inexistence. Les statistiques intempestives sont d?j? bien faiblardes par elles-m?mes, faut-il en plus les plomber en les lan?ant dans une probl?matique de la si brumeuse travers?e du filtre subjectif, abdiquant de ce fait notre fonction d?ethnologue ou de sociologue en la vissant sans m?thode sur le dos de nos informateurs, comme une selle sur un cochon? Sans compter que, parfois, cela bascule de bonne fois dans le pragmatisme le plus pernicieux. Si un pourcentage ?lev? d?am?ricains croit que Roxie Hart n?a pas fait le coup de feu, ?a y est, subitement, elle ne l?a plus fait? Si la majorit? des am?ricains croit que le service de la dette est plus important que la couverture de sant?, ?a y est, il faut ne plus les soigner? Bon, s?ils sont massivement favorables ? la peine de mort ou ? la s?gr?gation, pourquoi ne pas les r?introduire? Dangereux, ?a. Virtuellement omnipr?sentes, ces statistiques d?autoproclamation renseignent plus sur celui ou celle qui autoproclame que sur ce qui est autoproclam?. Ajoutons que plusieurs des informations ?objectives? de mes autres cat?gories se fient, largement ou totalement, sur la parole de la personne sond?e, sans explicitement l?admettre (que l?ethnologue fureteur qui a observ? de visu le comportement oculaire des am?ricains quand ils se b?cotent l?ve la mains svp). On a l? un artefact de plus. Ce probl?me de brouillage subjectif, derri?re lequel se profilent des probl?mes de m?thode plus profonds, est donc passablement plus ?tendu qu?il n?y parait, surtout dans l?information journalistique usuelle qui, elle, s?alimente massivement aux sondages et polls d?opinions de toutes farines. Mais revenons ? nos questions de corr?lations de quantit?s objectives.

.
.
.

Ceci pour cela. Avec le nivellement des faits, souvent passablement fallacieux, du ceci pour cela, on tombe dans le probl?me inverse du pr?c?dent. Oh, l?information, cette fois-ci, est totalement objective mais son organisation est si cr?ment ?clectique qu?on se demande un peu si ce n?est pas plus du divertissement que du journalisme effectif qui nous roule sous le nez. Il s?agit ici simplement de comparer les deux quantit?s distinctes de deux objets distincts, au sein d?un ensemble donn?. La question, respecteueuse mais toutefois incontournable, que cela soul?ve est tout simplement: pourquoi le faire?

La population mondiale de poulets est de plus du double de la population mondiale d?humains et la population mondiale de b?tail est sup?rieure ? la population humaine de la Chine. (WGBUI, page 141)

Sur Terre, il y a 200 millions d?insectes pour chaque humain. (WGBUI, page 147)

Il y a environ un livre de biblioth?que par personne sur terre. (WGBUI, page 293)

Il y a deux cartes de cr?dit par personne, aux ?tats-Unis. (WGBUI, page 337)

Avec approximativement 135 millions d?automobiles au plan national, il est estim? qu?il y a environ une automobile pour deux am?ricains. (WGBUI, page 338)

En 1995 aux ?tats-Unis, KFC a vendu un morceau de poulet pour chaque homme, femme et enfant am?ricain. (WGBUI, page 344)

? Las Vegas, il y a une machine ? sous pour 8 habitants. (WGBUI, page 333)

L?Alaska compte plus de caribous que de citoyens. (WGBUI, page 351)

Il y a plus de gens dans la ville de New York (8 millions de personnes) que dans les ?tats de l?Alaska, du Vermont, du Wyoming, du Dakota du sud, du New Hampshire, du Nevada, de l?Idaho, de l?Utah, d?Hawa?, du Delaware, et du Nouveau-Mexique combin?s. (WGBUI, page 340)

Il y a plus de t?l?phones que de personnes dans la ville de Washington. (WGBUI, page 341)

Il y a plus de t?l?viseurs aux ?tats-Unis qu?il n?y a de personnes au Japon. (WGBUI, page 341)

Il y a une distributrice automatique pour chaque 55 am?ricains. (WGBUI, page 370)

Il y a un psychologue ou psychiatre pour chaque 2,641 am?ricains. (WGBUI, page 369)

Aux ?tats-Unis, une personne meurt dans un incendie toutes les 147 minutes. (WGBUI, page 364)

En d?pit de syst?mes de protections incluant des clignotants lumineux, des cloches et des barri?res mobiles, un train percute un v?hicule routier tous les 90 minutes, aux ?tats-Unis. (WGBUI, page 352)

On se fait dire qu?il y a deux cartes de cr?dits par personne aux ?tats-Unis, de l? ? se mettre a croire que tout le monde a sa Visa et sa Master Card, il y a un pas vite et distraitement franchi. Alors qu?en fait, ?videment, on se console en se disant que, nivellement statistique oblige, chaque homme, femme et enfant n?a pas vraiment mordu dans un morceau de poulet-merde KFC, sauf que, tout de m?me? Un cas sp?cifique du Ceci pour cela c?est l??quivalence, ?tablie intempestivement, entre une action et une quantit? temporelle fixe (Le fameux: Los Angeles, toutes les minutes, un crime y est commis). Nivellement statistique bassement m?caniste ou information effective et factuelle? Allez donc vraiment savoir? Et bon, le reste ? l?avenant?

.
.
.

Comparaisons sans transposition. Bon, notre premier vrai probl?me de logique affleure ici. C?est un probl?me ensembliste, si vous voulez. L?id?e est qu?il faut, en fait, proc?der ? des comparaisons sans transposition ou tout simplement: comparer, sans ?clectisme, ce qui est comparable. Cela arrive fr?quemment d?ailleurs, sans r?f?rence trop appuy?e ? des quantit?s explicites, et avec un efficace descriptif parfaitement honn?te.

La population mondiale de religion Catholique Romaine est plus nombreuse que celle de toutes les autres sectes chr?tiennes combin?es. (WGBUI, page 154)

Don Quichotte est le second ouvrage ayant ?t? traduit dans le plus grand nombre de langues, le premier ?tant la Bible. (WGBUI, page 296)

Plus d?ouvrages ont ?t? ?crits sur Jack l??ventreur que sur tout autre meurtrier au monde. (WGBUI, page 294)

Le cerveau des hommes est moins bien form? et r?tr?cit ? une vitesse plus grande que le cerveau des femmes. (WGBUI, page 119)

Les gar?ons sont plus susceptibles d??tre gauchers que les filles. (WGBUI, page 121)

Les principaux syst?mes corporels des humains de sexe masculin ? syst?me circulatoire, respiratoire, digestif et d?f?catoire ? sont tous hautement susceptibles de cesser de fonctionner avant les principaux syst?mes corporels des humains de sexe f?minin. (WGBUI, page 121)

Les hommes atteignent le sommet de leur ardeur sexuelles vers la fin de l?adolescence, d?but de la vingtaine. Leur ardeur d?cline graduellement ? partir de ce moment l?. Les femmes, pour leur part, n?atteignent le sommet de leur ardeur sexuelle que vers la fin de la vingtaine, d?but de la trentaine. Elles maintiennent alors ce niveau stable d?ardeur sexuelle jusque vers la fin de la cinquantaine d?but de la soixantaine. (WGBUI, page 123)

Le granite conduit les sons 10 fois plus vite que l?air. (WGBUI, page 147)

Quiconque ?crit une lettre au New York Times a une chance sur 21 de la voir publi?e. Ceux qui ?crivent au Washington Post disposent de meilleures chances avec une lettre sur 8 publi?e. (WGBUI, page 282)

Il y a plus d?hommes que de femmes qui se suicident aux ?tats-Unis. (WGBUI, page 360)

Il y a plus de femmes que d?hommes millionnaires aux ?tats-Unis. (WGBUI, page 365)

Une femme noire am?ricaine est quatre fois plus susceptible de mourir en couche qu?une femme blanche am?ricaine. (WGBUI, page 374)

Les hommes sont quatre fois plus susceptibles de commettre une tentative de suicide que les femmes. (WGBUI, page 375)

Des 20 plus grands pays industrialis?s, Les ?tats-Unis sont celui avec le taux de participation le plus faible aux ?lections. (WGBUI, page 375)

Il y a, en moyenne, plus d?animaux tu?s par des automobilistes que par des chasseurs arm?s de fusils. (WGBUI, page 377)

Les ?tats-Unis ont [proportionnellement ? P.L.] deux fois plus de m?res ayant moins de vingt ans que le Canada. (WGBUI, page 374)

Tout ? coup le curieux effet d?incoh?rence fallacieuse (corr?lation caribous/citoyens ou citoyens japonais/t?l?viseurs am?ricains) de la s?rie ant?rieure dispara?t, parce qu?on compare du comparable. On notera le proportionnellement que je rajoute dans le dernier exemples sinon, il devient ouvertement d?lirant (la population du Canada repr?sentant un peu plus de 10% de celle des ?tats-Unis). Si on laisse ces petits accidents de c?t?, on a ici, aussi, une s?rie parfaitement informative. La plus informative, peut-?tre, avec celles des pourcentages non-ambivalents et des nombres bruts. Ces comparaisons ne font pas de transpositions qualitatives. Elles corr?lent, souvent, utilement, ce qui est effectivement existant dans le monde et y est li?, objectivement connect?. Et pourtant la comparaison journalistique la plus s?rieuse n?est m?thodologiquement pas tr?s ?loign?e de la comparaison la plus showbiz imaginable.

.
.
.

Transpositions qualitatives (et comparatives) du quantitatif. Pour fin de ?d?monstration?, on explicite souvent des quantit?s avec l?aide d?une image qualitative choc, souvent hautement spectaculaire (j?admet sans rougir que cette s?rie compte au nombre de mes pr?f?r?es, ?motivement sinon intellectuellement). Jouissifs pour les sens, marrants pour se fendre le bide, toujours hirsutement fictifs, ces proc?d?s descriptifs, grands favoris des encyclop?dies enfantines d?autrefois, interpellent l?imaginaire certes mais on peut, sans honte, se demander ce qu?ils valent vraiment dans notre compr?hension effective du monde. Ici, contrairement au cas de figure pr?c?dent, et derechef, on compare du pas vraiment comparable.

Un corps humain ordinaire contient suffisamment de soufre pour tuer toutes les puces d?un chien ordinaire, suffisamment de potassium pour actionner la mise ? feu d?un canon jouet, suffisamment de carbone pour fabriquer 900 crayons, suffisamment de mati?re grasse pour confectionner 7 barres de savon, 45 litres (10 gallons) d?eau et suffisamment de phosphore pour confectionner 2,200 t?tes d?allumettes. (WGBUI, page 111)

La soute de la navette spatiale est suffisamment volumineuse pour contenir une baleine ? bosses tout en ayant encore assez d?espace pour caser 1,000 harengs en sa compagnie. C?est l??quivalent du volume de 250,000 plaques de chocolats de quatre onces. (WGBUI, page 143)

Un Boing 747 p?se 55 fois le poids d?un ?l?phant d?Afrique moyen. (WGBUI, page 143)

Un ?clair g?n?re une temp?rature cinq fois plus ?lev?e que celle qu?on d?tecte ? la surface du soleil. (WGBUI, page 144)

Toute la masse des surfaces de terrain terrestres, et m?me plus, pourrait entrer dans l?Oc?an Pacifique. (WGBUI, page 144)

Le poids de la Terre ?quivaut ? celui de 80 lunes. (WGBUI, page 147)

Une puce a une vitesse d?acc?l?ration pouvant atteindre 50 fois celle de la navette spatiale. (WGBUI, page 147)

Certains petits mammif?res, comme les chauve-souris et les musaraignes, consomment quotidiennement jusqu?? une fois et demi leur poids corporel en nourriture. Pour un homme adulte, cela ?quivaudrait ? la consommation quotidienne de 1,000 hamburgers au fromage d?un quart de livre ou de 50 r?veillons de No?l. (WGBUI, page 148)

Un million de dollars en billets de $1 p?seraient environ une tonne. Mis en pile, cela donnerait une pile de 360 pieds (110 m?tres) de haut, l??quivalent de 60 adultes de taille moyenne empil?s les uns par-dessus les autres. (WGBUI, page 331)

Une ?dition dominicale du New York Times consomme l??quivalent de 63,000 arbres. (WGBUI, page 298)

En terme des ressources consomm?es et de pollution engendr?e dans le cours d?une vie, un citoyen des ?tats-Unis ?quivaut ? 80 citoyens de l?Inde. (WGBUI, page 343)

Si le fleuve Nil s??tendait aux ?tats-Unis, il couvrirait environ la distance entre New York et Los Angeles. (WGBUI, page 343)

Denver, capitale du Colorado, est la plus grande ville d?importance dans un rayon de 600 milles (966 km), soit un territoire de la grandeur de l?Europe (WGBUI, page 346)

L?Alaska est si vaste que si vous pouviez voir un million d?acres de cet ?tat par jour, vous en auriez pour une ann?e enti?re pour voir tout l??tat. (WGBUI, page 353)

Aux ?tats-Unis, une livre (0.45 kilos) de croustilles (potato chips) co?te 200 fois plus cher qu?une livre de pommes de terre. (WGBUI, page 354)

Il y a plus d?am?ricains qui sont morts dans des accidents de voitures que d?am?ricains qui sont morts dans l?int?gralit? des guerres ayant ?t? men?es par les ?tats-Unis. (WGBUI, page 358)

L?am?ricain(e) moyen(ne) mange 38 cochons dans le cours de son existence. (WGBUI, page 362)

Le nord-am?ricain moyen mangera 35,000 biscuits dans le cours de sa vie. (WGBUI, page 339)

Les am?ricains consomment quotidiennement suffisamment de papier de toilette pour faire neuf fois le tour du monde. S?il tenait sur un rouleau unique gigantesque, il se d?roulerait ? une vitesse de 7,600 milles ? l?heure, soit Mach 10, dix fois la vitesse du son. (WGBUI, page 369)

Si toutes les tranches de pizzas mang?es quotidiennement par les am?ricains provenaient d?un pizza unique, elle couvrirait 11 stades de footballs. (WGBUI, page 370)

Au Pentagone, il faut 15 mois de formation (? l?Acad?mie de Musique du Pentagone) pour devenir chef d?orchestre militaire, et tout juste 13 mois de formation pour devenir pilote d?avion de chasse. (WGBUI, page 380)

Oh, que c?est showbiz. J?adore. C?est pas s?rieux, mais j?adore. Il y a en fait peu de repr?sentants de cette s?rie dans nos journaux d?ailleurs. Ceux-ci, en effet, cherchent tellement ? perp?tuer leur r?putation surfaite de s?rieux qu?ils se tiennent loin de ce genre de formulation passablement calembredainesque. Et pourtant, les statistiques qu?ils retiennent sont souvent bien plus proches de ce genre de transposition de guignol qu?on ne le croit.

.
.
.

Les jeux malicieux sur le gu?ridon central des causes et des cons?quences. Ne cherchez pas trop la signification de ce diagramme, au fait. Comme maintes statistiques intempestives, c?est de la frime pour mystifier les gogos?

.
.

Bon maintenant, ?paississons le cloaque logique encore un petit peu plus, si vous le voulez bien. Je vous p?rorait, en ouverture, qu?on pourrait citer ad infinitum (vous commencez, j?en suis certain, ? prendre la mesure de cette formulation) des exemples de jeux malicieux sur le gu?ridon central des causes et des cons?quences? Commencez d?abord par bien vous impr?gner de ce principe fondamental, archi-connu des historiens et des sociologues. Il synth?tise tout le malaise cognitif qu?il nous reste encore ? vivre: il n?y a rien de plus difficile ? circonscrire que la causalit? effective des choses.

Tierce causalit?. Les cas de tierce causalit? apparaissent quand la cause d?un ph?nom?ne n?est pas celle qu?on nous fournit (ou semble nous fournir) mais bel et bien un autre ph?nom?ne qui lui est aff?rent et qui, donc, continue de se donner ? une recherche que la pr?sentation de la statistique intempestive ne favorise pas parce que, sciemment ou non, elle masque cette tierce causalit?.

Il na?t plus de jumeaux dans la partie orientale que dans la partie occidentale du monde. (WGBUI, page 112)

Les gens qui se rendent ? l??glise, ? la synagogue ou ? tout autre office religieux une fois par semaine vivent en moyenne jusqu?? 82 ans. Les non pratiquants vivent en moyenne jusque ? 75 ans, soit sept ans de moins. (WGBUI, page 113)

Des ?tudes d?montrent que les Protestants mari?s ? des Catholiques et les Juifs mari?s ? des Catholiques ont des relations sexuelles plus fr?quentes que les Protestants mari?s ? des coreligionnaires, que les Juifs mari?s ? des coreligionnaires, ou que les Protestants mari?s ? des Juifs. (WGBUI, page 154)

La p?riode entre 16 heure et 18 heure est celle o? les gens sont le plus irritables. (WGBUI, page 116)

Une victime de morsure de serpent sur trois est ivre. Une victime de morsure de serpent sur cinq est tatou?e. (WGBUI, page 221)

Les couples qui suivent une di?te alors qu?ils sont en vacance se disputent trois fois plus que ceux qui ne sont pas ? la di?te. Les couples qui ne suivent pas de di?te alors qu?ils sont en vacance ont trois fois plus d?interludes romantiques. (WGBUI, page 230)

En moyenne, le cerveau d?une femme repr?sente 2.5% de son poids corporel. Le cerveau d?un homme ne repr?sente que 2% de son poids corporel. (WGBUI, page 98)

Les femmes ?g?es sont plus susceptibles de vivre seules que les hommes ?g?s. 17% des hommes de plus de 65 ans vivent seuls alors que 42% des femmes des plus de 65 ans vivent seules. (WGBUI, page 242)

Les patients dans les h?pitaux tombent de leur lit deux fois plus souvent que les patientes. (WGBUI, page 221)

Les hommes sont plus fertiles en hiver. (WGBUI, page 125)

Les hommes sont plus susceptibles que les femmes d??tre porteurs d?une maladie sexuellement transmissible. (WGBUI, page 376)

Les gens qui se suicident le font de pr?f?rence le lundi. (WGBUI, page 377)

Chez le jeune enfant, la majorit? des ?touffements de nature non alimentaires sont caus?s par des ballons de f?te (29%) puis des balles et des billes (19%). Les enfants de plus de trois ans sont plus susceptibles de mourir ?touff?s par un ballon de f?te que les plus jeunes. (WGBUI, page 87)

Il na?t plus de jumeaux dans la partie du monde o? il na?t plus de gens. Big deal! Si la long?vit? des hommes est inf?rieure ? celle des femmes, elles finiront leur vie seule dans une culture monogame, et, quand on sait l?impact d?une di?te sur l?humeur, on n?est pas surpris des cons?quences sur les disputes et les interludes romantiques, deux comportements habituellement incompatibles, surtout en vacance (di?te et vacance ?tant aussi culturellement incompatibles). La tierce causalit? appara?t quand le lien entre la donn?e A et la donn?e B tient ? une donn?e C non explicit?e, Les petits babis meurent moins ?touff?s par un ballon de f?te, vu que notre culture commence ? impliquer un jeune enfant dans une f?te quand il n?est plus tout ? fait un babi. Les balles et les billes apparaissent un peu partout. Les ballons de f?te n?apparaissent que dans des f?te. Il faut s?y rendre pour se les coller dans la face. La forme des billes des balles et des ballons est p?riph?rique. C?est la f?te comme gestus social, dans ses limitations temporelles, qui est causative, dans cette statistique intempestive sp?cifique.

.
.
.

Causalit? explicitement suppos?e. Naturellement, le commentateur se rend souvent compte de ce fait, somme toute assez simple, de l?existence de la tierce cause. Alors? Bien alors il l?exprime? Et on a alors une causalit? explicitement suppos?e. On s?avise certainement, ? ce moment-ci de la pr?sentation, du fait que le WGBUI (ou le journal du matin, qu?il remplace ici pudiquement) n?est pas un analyste plus ou moins fiable que vous et moi sur quoi que ce soit. Mais le fait est qu?il lui arrive de sugg?rer tr?s explicitement certaines explications causatives. Nous avons eu la grandeur d??me d?en faire une petite cat?gorie ? part, entre autres pour montrer combien, ce faisant, on fait radicalement perdre tout caract?re myst?rieux, sensationnel ou spectaculaire ? la statistique intempestive.

Environ 66% de toutes les pertes de vie sur les routes surviennent la nuit. On croit qu?il en est ainsi parce que, le soir, il y a plus de conducteurs en ?tat d??bri?t? et ce, malgr? le fait qu?il y ait moins d?automobilistes sur les routes la nuit que le jour. (WGBUI, page 379)

Un ?clair est en fait bien plus susceptible de frapper deux fois au m?me endroit qu?on ne le dit. Comme tout courant ou d?charge ?lectrique, l??clair suit la route de la r?sistance la plus faible. (WGBUI, page 146)

Les hommes de New York ont plus de spermatozo?des et une liqueur s?minale de meilleure qualit? que les hommes de Los Angeles. Les experts m?dicaux croient que les temp?ratures chaudes et un plus haut taux de pollution seraient les facteurs fondant cette diff?rence. (WGBUI, page 124)

?videmment les choses ne sont pas aussi prosa?quement pr?sent?es en mati?re d?effets et de causes. Que voulez-vous on est encore loin de conna?tre si intimement et si parfaitement l?essence secr?te des choses. Et aussi, bien, c?est du journalisme, hein. Il faut expliquer un peu mais surtout, il faut intriguer pas mal et beaucoup ?baubir. On s?en avisera dans le passage ? la s?rie suivante.

.
.
.

Explication maintenue implicite parce que probl?matique. L?, ce sont les cas d?esp?ce o? on se garde bien de donner la raison des faits et ce, (possiblement) parce qu?elle pourrait donner lieu ? des d?bats fort acrimonieux. Les faits sont l?, superbes et flamboyants dans toute leur splendeur inexplicable. On notera vite aussi qu?apparaissent ici, indubitablement, un certain nombre de co?ncidences certaines ou probables, de corr?lations fortuites, de rapprochements fallacieux et autres raccords ?clectiques hautement suspects. On observe finalement aussi (pour ne pas dire: surtout) que l?effet sensationnaliste et/ou myst?rieux (pour ne pas dire carr?ment irrationnel ou d?lirant) est aussit?t nettement d?cupl?.

Les ongles poussent plus vite sur la main que vous favorisez. Si vous ?tes droitier, vos ongles de la main droite pousseront plus vite. Il en sera autant des ongles de votre main gauche si vous ?tes gaucher. (WGBUI, page 110)

Une ?tude r?cente a d?montr? que 75% des patients migraineux ressentaient du soulagement quand ils se frottaient sur le nez de la capsaicine (l?ingr?dient qui ?pice la sauce chili). (WGBUI, page 115)

Une personne sur 11 souffre d?un type de phobie ? un moment ou un autre de sa vie. Les serpents figurent au sommet de la liste des phobies, ? 25%, suivis de la peur d??tre enterr? vivant, ? 22%. (WGBUI, page 116 et 117)

Des ?v?nements comme une r?union de famille agr?able ou une soir?e avec les copains renforcent le syst?me immunitaire pour les deux jours qui suivent. Les moments d?sagr?ables ont l?effet inverse. Des ?v?nements n?gatifs, comme se faire critiquer au travail, se sont av?r? affaiblir le syst?me immunitaire pour la journ?e qui suit. (WGBUI, page 118)

Les femmes v?g?tariennes sont plus susceptibles de mettre au monde des petites filles que des petits gar?ons. (WGBUI, page 125)

Il existe des preuves du fait que de nombreuses personnes perdent ou prennent du poids en conformit? avec les cycles lunaires. (WGBUI, page 103)

Les femmes rejettent un c?ur transplant? plus souvent que les hommes. (WGBUI, page 128)

Les hommes expos? ? des produits chimiques toxiques, des chaleurs ?lev?es, et des intensit?s de pression inhabituelles, comme les pilotes de ligne ou les hommes-grenouilles ont plus tendance ? mettre au monde des filles que des gar?ons. (WGBUI, page 239)

On rapporte que le Wisconsin compte la plus grande proportion d?ob?ses aux ?tats-Unis. (WGBUI, page 351)

Per capita, il est plus s?curitaire de vivre ? New York qu?? Pine Bluff, Arkensas. (WGBUI, page 352)

Aux ?tats-Unis, il y a trois fois plus de maisonn?es sans t?l?phone qu?il n?y a de maisonn?e sans t?l?viseur. (WGBUI, page 356)

Aux ?tats-Unis, les meurtres sont plus fr?quents en ao?t et moins fr?quents en f?vrier. (WGBUI, page 364)

Second Street est le nom de rue le plus r?pandu aux ?tats-Unis mais First Street n?est jamais que le sixi?me nom de rue le plus r?pandu. (WGBUI, page 367)

Les enfants n?s au mois de mai sont, en moyenne, plus lourds ? la naissance de 200 grammes que les enfants n?s ? n?importe quel autre mois. (WGBUI, page 86)

Le degr? de stress d?un parent au moment de la conception d?un enfant aurait une incidence importante sur le sexe de l?enfant. L?enfant aurait tendance ? ?tre du sexe du parent qui ?tait le moins stress? des deux. (WGBUI, page 124)

Quand Bonaparte portait un foulard noir autour du cou au combat, il gagnait toujours la bataille. ? Waterloo, il portait un jabot blanc et ce fut la d?faite. (WGBUI, page 247)

Ce dernier exemple montre aussi que nos cat?gories ne sont pas ?tanches. L?empereur se sentait tr?s probablement plus s?r de son coup ? Austerlitz qu?? Waterloo, cela eut peut-?tre un impact subjectif sur sa tenue vestimentaire (statistique d?autoproclamation). Cela ouvre aussi toute la question de l?ordre temporel des effets et des causes. Possibilit? A: jugement du strat?ge sur la victoire ou la d?faite anticip?e, CAUSANT le port de la couleur appropri?e CO?NCIDANT avec la victoire ou la d?faite subjectivement pr?vue. Possibilit? B: port de la couleur appropri?e CAUSANT (magiquement, bon, bof?) la victoire ou la d?faite pr?vue, CO?NCIDANT avec le jugement du strat?ge sur la victoire ou la d?faite constat?e. Possibilit? C (de loin ma favorite): co?ncidence int?grale et aucun lien de causalit? l? dedans sauf pour ceux qui le surajoutent ex post pour r?-?crire l?histoire sur un modus sensationnaliste, showbiz, tragico-magique et irrationnel.

.
.
.

Inversion des ordonnancements temporels. Sauf que, dans l?investigation causale, la question se pose, avec une lancinance incontournable. Dans quel ordre les choses se disposent-elles vraiment? Et cela nous ram?ne ? la mince pelure des oignons cens?e annoncer un hiver doux. Mon fils Tibert-le-Chat et moi avions en commun, dans la discussion, en une h?sitation toute cart?sianiste, tendance ? r?pugner ? imputer aux oignons ou ? leurs pelures une aptitude tragico-magique ? pr?dire l?avenir, m?t?o ou autre, non pas sur quelques jours, comme la sorci?re de vent du bonhomme Robichaux, mais sur plusieurs mois. Mais, par contre on arrivait ? ais?ment imaginer que l?hiver dernier (l?hiver de 2009-2010) particuli?rement cl?ment, avait pu amincir les pelures des oignons de la r?colte suivante et une inversion entre le r?trospectif et l?anticipatif aurait pu se produire. Il suffit que, statistiquement (si vous excusez le mot) les hivers doux aillent par petits paquets de deux ou trois ann?es. On peut alors supposer l?intervention d?une tierce causalit? d?terminante faisant de la pelure d?oignon mince, souvenir d?un hivers doux ant?rieur l?annonciatrice d?un hiver doux subs?quent, s?ils vont par petits paquets. Cultivez ce type d?approche pour m?diter la s?rie suivante.

Il a ?t? m?dicalement prouv? que le pessimisme augmente la pression art?rielle. Plus une personne est pessimiste, plus elle risque de mourir avant son vis-?-vis optimiste. (WGBUI, page 107)

Au sein d?un ?chantillon repr?sentatif d?Am?ricains de la fin du cycle primaire ayant ?t? soumis au test SAT, 55% des enfants ayant ?r?ussi exceptionnellement bien? ?taient myopes. (WGBUI, page 101)

Les scientifiques disent que les gens qui dorment moins que la moyenne (moins de six heures par nuit) sont plus organis?s et efficaces que qui que ce soit d?autre. (WGBUI, page 130)

Quand personne n?attend pour utiliser un t?l?phone public, les utilisateurs ont une conversation d?environ 90 secondes. Mais si quelqu?un est en train d?attendre pour utiliser le t?l?phone, la longueur moyenne de la conversation avoisine les quatre minutes. (WGBUI, page 225)

Une ?tude sur les participants au marathon de New York conclut que ces hommes et ces femmes ont un taux de divorces qui est le double de la moyenne nationale. (WGBUI, page 328)

La conversation est longue parce qu?il y a une longue file d?attente ou la file d?attente est longue parce que la conversation s??tire? Les gens divorcent parce qu?ils consacrent trop de temps ou d??nergie au marathon urbain ou se ruent sur le marathon urbain pour oublier les affres d?un divorce? Les gamins deviennent studieux parce qu?ils sont myopes ou deviennent myopes parce qu?ils sont studieux? Pour commencer ? d?patouiller qui est cause et qui est cons?quence il n?est pas inutile de chercher un peu qui arrive avant qui. Autrement, bien, une fois de plus, rien n?est dit. Le reste des questions de ce type, ? l?avenant?

Je pense que vous voyez finalement o? je veux en venir. Il faut regarder ? travers le toc scintillant des statistiques intempestives, journalistiques notamment, et voir si elles sont probantes ou fallacieuses, sur la base de leur fonctionnement logique fondamental et ind?pendamment de leur v?rit? ou v?racit? empirique (questionnable aussi mais, disons, d?autre part). De fait, il y a une illusion statistique un peu comme il y a une illusion d?optique. Cela ne veut pas dire que les faits n?y sont pas. Ils y sont. Ils se donnent ET ? la recherche empirique ET ? l?analyse sp?culative. Il ne faut pas les l?cher frileusement, sous pr?texte qu?on nous en bizoune la compr?hension avec des statistiques intempestives de feuilles de choux. Simplement, bon, restons circonspects. Comme l?illusion d?optique, l?illusion statistique est tr?s souvent une image imprim?e? sur le journal du matin, notamment. Ne la gobons pas trop distraitement? Moi quand j?entrevois le tourbillon bigarr? et scintillant des statistiques de folliculaires, l?int?gralit? du rouleau que je vous ai servi ici me gire dans la t?te et je prend, au mieux, acte des faits qui vrillent leur chemin, tout en restant inexorablement sur la r?serve pour ce qui en est de leurs interconnections fondamentales et/ou significations soci?tales? Comme je le disais pudiquement en ouverture: la pr?sentation journalistique des informations objectives n?est pas toujours extraordinairement rigoureuse.

Moi quand j?entrevois le tourbillon bigarr? et scintillant des statistiques de folliculaires, je prend acte des faits, tout en restant sur la r?serve?

A propos de

avatar

Check Also

La haine, mal incurable

Effets secondaires irréversibles. De cette crise qui risque fort de s’éterniser tant tous les ingrédients ...