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Les Spartiates d?Am?rique!!!

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ANDR? LEFEBVRE ?Comme on l?a vu, Jacques-Fran?ois Lefebvre, fils a?n? de Gabriel-Nicolas et de Louise Duclos, premier ?l?ve de Winnetou, ?pouse la tr?s jolie Catherine Lema?tre dit Auger,?? l??ge de 25 ans. Les deux ?poux vivent le parfait bonheur. Malheureusement, il est beaucoup trop court, puisque Catherine d?c?de 2 ans plus tard, sans avoir eu d?enfant. Jacques-Fran?ois en est tr?s affect? moralement. Son r?ve d?avoir une belle grande famille, comme celle de son p?re, avec la femme qu?il aime, vient de s?effondrer. ?Pendant les deux ann?es suivantes, il ne sait vraiment pas ?quoi faire de sa vie.

Pour lui changer les id?es, en 1723, son fr?re, Joseph Lefebvre dit Villemure, lui propose d?aller faire la traite des fourrures aux postes des Miamis et des Ouyatanons? (aujourd?hui en Indiana,USA). Jacques-Fran?ois accepte le contrat qui doit durer 18 mois. Il esp?re ainsi, reprendre go?t ? la vie. Joseph est charpentier au poste des Miamis; mais il a la permission d?y faire la traite des fourrures. ?Jacques-Fran?ois ne reviendra ? Batiscan que? 14 ans plus tard.

Ce poste de Ouyatanon est situ? sur la rive droite de la rivi?re Ouabache.? Les sauvages qui y font la traite sont les Ouyatanons, les Kikapous, les Mascoutins et les Peanguichias. Ils repr?sentent plus de 360 guerriers. Le poste produit de 400 ? 450 paquets de pelleteries par ann?e, sans compter le produits du ??travail au noir??.

Lorsque Jacques-Fran?ois arrive au poste de traite, c?est Fran?ois Marie Bissot de Vincenne qui est le commandant.? Cet officier, ?g? que de 23 ans, vit chez les Miamis depuis l??ge de 13 ans. Il est tr?s appr?ci? par les am?rindiens de la r?gion.

Jacques-Fran?ois survient en pleine guerre contre les Chicachas . Cette tribu guerri?re est compar?e, avec raison, aux Spartiates de l?antique Gr?ce. ?Bissot de Vincenne, selon les ordres re?us, veut emp?cher les Anglais de Nouvelle Angleterre de venir faire la traite avec la tribu des Chicachas,?sur le territoire de la Louisiane . Ceux-ci occupent ??Chicasaw Bluffs??, pr?s de l?actuelle ville de Memphis. Ils peuvent ainsi couper la communication entre le Canada et la Louisiane comme ils le d?sirent.

La r?gion de Memphis n?est pas seulement celle de l?origine d?Elvis Presley; elle fut, bien avant cela, l??quivalent des Thermopiles en Am?rique. Les Anglais profitent de la puissance de ces alli?s lorsqu?en 1725, les Chicachas imposent la paix aux meilleurs alli?s des Fran?ais, les Chactas. Ceux-ci deviennent alors, rapidement, les clients des Anglais dont les produits sont moins chers et de meilleure qualit?. On peut deviner la prise de position de Jacques-Fran?ois Lefebvre qui, lui-m?me,?pr?f?re?les produits de Nouvelle Angleterre et se rend ? New York pour?vendre ses fourrures . Il restera neutre ?autant qu?il lui sera possible pour faire son commerce; mais les probl?mes de la Louisiane n?en sont qu?? leur d?but.

Jean-Baptiste Lemoyne de Bienville, fr?re du fameux Lemoyne d?Iberville, est relev? de ses fonctions de gouverneur de la Louisiane en 1724. Il est suivit de Pierre Duguay de Boisbriand qui, lui, est ensuite remplac? par ?tienne P?rier de Salvert, en 1726. De Bienville reprendra le poste de 1733 ? 1743.

C?est ? cette ?poque que les autorit?s fran?aises de la Louisiane prouvent n?avoir rien compris de l?enseignement de d?Iberville, pour traiter avec les ??sauvages??.

En Basse-Louisiane, les Natchez sont la tribu la plus puissante et la mieux organis?e de la r?gion. D?Iberville en avait fait ses meilleurs alli?s. ? tel point que les Natchez acceptaient toujours de lib?rer l?endroit o? on voulait installer de nouveaux colons. Ils aimaient, ensuite, s?installer pr?s de ces nouveaux venus dont ils profitaient du commerce. Ce qui avait ?tonn? d?Iberville chez ces indiens, c?est que leur structure sociale se composait d?un chef appel? le ??Grand Soleil?? qui, lui, contr?lait plusieurs ??petits Soleils?? chefs de tribu. Ce titre de ??Grand Soleil?? avait impressionn? d?Iberville dont le roi ?tait appel? ??le roi Soleil??.

Mais, en 1729, le lieutenant de Etcheparre, commandant du fort Rosalie, exige ?que les Natchez ?abandonnent une terre, pr?s du fort, o? se trouve un tertre sacr? pour eux. Il veut y installer sa plantation de tabac. Les discussions s?enveniment, le commandant s?emporte, il insulte les Am?rindiens et leur donne un mois pour d?gager le terrain. Croyant les avoir mat?, le 26 novembre 1729, il laisse le ??Grand Soleil??, avec certains de ses guerriers, entrer dans ?le fort Rosalie. Ceux-ci tuent pr?s de 200 personnes et s?emparent du fort. Rapidement le gouverneur Perier de Salvert envoie des Canayens et des Choctas d?loger les Natchez du fort Rosalie. C?est le d?but de la guerre contre les Natchez qui durera jusqu?en 1731.

Deux ans apr?s le coup sur le fort Rosalie, ayant re?u des troupes fran?aises, P?rier de Salvert est pr?t ? riposter. Il attaque les quatre villages Natchez, tue un grand nombre de guerriers et envoie 427 prisonniers comme esclaves ? l??le de Saint-Domingue. Certains Natchez, s??tant r?fugi?s sur une ?le du Mississippi, sont encercl?s et annihil?s ? coup de canon. ?La plus remarquable tribu Am?rindienne de l?Am?rique du Nord est ainsi an?antie. Ce fut le seule g?nocide perp?tr? et r?ussi par les Fran?ais en Am?rique du Nord; mais cela ne le rend pas plus acceptable pour autant, m?me aux yeux de ceux qui jugent selon la notion du ??moindre mal??.

Plus au Nord, les Chicachas, qui avaient encourag? la r?volte des Natchez, continuaient leur combat contre les Fran?ais. En fait, les Chicachas ?taient les ennemis des Choctas depuis toujours. Ils les faisaient prisonniers pour les vendre aux Anglais qui, eux, les envoyaient? comme esclaves sur leurs plantations, en Caroline. Ce ?commerce?? durait depuis le milieu du XVIIe si?cle. Et comme les Choctas ?taient les alli?s des Fran?ais?Il est bon de remarquer que le m?me genre de commerce se?faisait?en Nouvelle France avec les Panis (Pawnees); mais sur une plus petite ?chelle.

D?Iberville cependant, ?tait parvenu ? s?allier les Chicachas durant les ann?es 1680-90; mais les tribus se divis?rent ensuite, entre pro-Anglais et pro-Fran?ais. Les Anglais de la Caroline purent ainsi continuer leur commerce d?esclaves.

Peu ? peu, les Fran?ais ?quipent les tribus alli?es d?armes ? feu et en 1722, le commerce des esclaves est, finalement, pratiquement ?limin?.? Les Choctas deviennent une puissance dans la r?gion et repoussent les Anglais chez eux. Par contre, les Chicachas, demeurant dans les collines abruptes au Nord-Est du Mississippi, restent impossible ? d?loger et les affrontements continuent. Ceux-ci ?r?ussissent ? bloquer, encore une fois, la route vers le sud de la Louisiane en 1733.

Jacques-Fran?ois Lefebvre, comme plusieurs autres ??coureurs de bois??, ne s?implique pas dans ces politiques. Il poursuit, sans trop de probl?mes, la traite dans la r?gion en continuant de vendre ses fourrures ? New York.

En 1736, Bienville organise une attaque contre les Chicachas avec l?aide d?Artaguette et de Vincenne. Les deux arm?es doivent se rencontrer ? Ackia, la principale forteresse des Chicachas. D?artaguette et Vincenne arrivent les premiers, au d?but mars, avec 30 soldats, 100 coureurs de bois et encore plus d?indiens. Ils ?attendent Bienville pendant trois semaines, qui n?arrive pas. Les vivres commencent ? leur faire d?faut et ils d?cident d?attaquer le plus petit des villages Chicachas pour s?approvisionner. Encore l?, les 30 soldats fran?ais restent derri?re pour garder les ?quipements et on attaque avec les Canayens et les ??sauvages??.

Mal leur en prend parce que le village est tr?s bien fortifi? et l?attaque est facilement contenue. Au m?me moment, arrivent 500 guerriers Chicachas qui attendaient, embusqu?s derri?re les collines. Vincenne et d?Artaguette sont coinc? dans un feu crois?. Un jeune canayen de 16 ans, nomm? ??Voison??, parvient ? faire ?chapper, de fa?on ordonn?e, 40 coureurs de bois. Dix-sept autres sont captur?s, incluant d?Artaguette, Vincenne et le missionnaire Antoine Senat. Les prisonniers sont bien trait?s au d?but, parce que les indiens veulent les ran?onner, comme d?habitude, en ?change de chevaux.?Encore une fois, on avait fait combattre des Canayens ? l?europ?enne. La prochaine fois r?glerait le sort des Fran?ais en Am?rique.

?? l?arriv? de Bienville, comme il y avait des femmes et des enfants dans les villages, les Chicachas envoient des d?l?gu?s aux Choctas pour n?gocier une tr?ve. Ils demandent de laisser sortir les non combattants. Les Choctas r?pondent en tuant les d?l?gu?s. En r?tribution, tous les prisonniers, incluant d?Artaguette et Vincenne, sont ?br?l?s au poteau.

Le combat s?engage et les canons de Bienville ouvrent une br?che dans les murs. Les soldats fran?ais, prot?g?s des balles par d??pais sacs de laine qu?ils portent sur le haut du corps, s?y pr?cipitent avec des grenades aux m?ches allum?es. Une fois entr?s, ils essuient les salves des Chicachas qui leur tirent dans les jambes. Les grenades explosent parmi les soldats fran?ais. C?est alors, la retraite des assaillants. Il laissent 70 morts sur place et tra?nent avec eux plusieurs bless?s qui meurent tout le long de la ?route jusqu?au fort Tombecb?. Ce fut la pire d?faite des Fran?ais contre les Am?rindiens.

En 1737, Jacques-Fran?ois Lefebvre d?cide de quitter la r?gion et reprend la route de Batiscan.

En 1739, Bienville est pr?t ? laver cet affront avec une arm?e deux fois plus nombreuse. C?est Alphonse de la Buissonni?re qui commande la force venant de l?Illinois.? Ayant fait jonction, l?arm?e se dirigent vers la r?gion des Chicachas. Cette fois, c?est la m?t?o qui sauve les Chicachas. L?arm?e fran?aise s?embourbe dans les terrains inond?s et la maladie d?cime les soldats. Bienville ne parvient qu?? prendre un petit village et y saisir des otages. En f?vrier de l?ann?e suivante, les Chicachas envoie une d?l?gation de paix au fort l?Assomption que Bienville est bien oblig? d?accepter. Tout ce qu?il parvient ? obtenir est que la route du Sud au Nord soit lib?r?e pour le commerce.

Les Chicachas ne furent jamais vaincus par personne. Ils prirent parti pour la r?volution am?ricaine. Ils ?rendirent plusieurs services aux USA jusqu?? ce qu?ils soient oblig?s de vendre leurs terres et soient transf?r?s en Oklahoma. L?argent qu?ils avaient re?u en font des loques humaines imbib?es de boisson. Le gouvernement am?ricain leur devait encore 3 millions de dollars. En mai 1861, les Chicachas font s?cession des ?tats-Unis. Ils participent ? la guerre civile am?ricaine alli?s avec le Sud. Ce qui leur fait perdre la moiti? de leur territoire.?Ils sont, ensuite, convaincus de r?int?grer l?Union.

Le gouvernement tribal de la Nation Chicacha est une d?mocratie, sur le mod?le de celle des ?tats-Unis. Les citoyens de la Nation ?lisent, pour un mandat de quatre ans, un gouverneur?et un lieutenant gouverneur?qui forment l?ex?cutif. Le gouverneur est le porte parole officiel de la tribu et peut proposer des projets de loi au l?gislatif?de la Nation. Il dirige les affaires courantes, signe les documents officiels et participe ou organise les r?ceptions officielles. Tout comme le Pr?sident des ?tats-Unis, le gouverneur est entour? d?une Administration (sens am?ricain du terme) comprenant diverses divisions et d?partements.

Le morcellement des terres en 1897 ?allouant 128 hectares par individus fit dispara?tre la propri?t? tribale et permit au gouvernement am?ricain de s?accaparer du reste des 8 millions d?hectares qu?ils poss?daient.

En 1908, plus de 85% de ceux qui avaient re?u des terres, les avaient vendu. Aujourd?hui, la nation Chicacha avec celle des Choctas? s??tend sur 13 comt?s de l?Oklahoma; mais la tribu ne poss?de plus que 300 acres de terre commune.

Ainsi se termine l?histoire des Spartiates d?Am?rique du Nord, assimil?s au moyen des magouilles l?gales et ?conomiques du gouvernement am?ricain.

Par contre, l?histoire de Jacques-Fran?ois Lefebvre se poursuit. En 1743, ? Batiscan, il ?pouse en deuxi?me noce, ? 49 ans, Marie Catherine Richard ?g?e de 28 ans. Sa douleur? s?est apais?e et ils auront une fille appel?e Marie-Fran?oise. Elle ?pousera en 1761, Prisque Juneau dit Latulippe, dans leur village de Batiscan.

Jacques-Fran?ois racontera ses aventures au ??pays des Illinois??, ? toutes sa famille jusqu?? son d?c?s le 15 mai 1766 ? l??ge de 72 ans. Son neveu Pierre, fils de Louis-Alexis, sera tr?s impressionn? par ses r?cits.

? suivre

Andr? Lefebvre

 

 

 

 

 

 

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