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Les souliers d?beu(6) Trois Rivi?res

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Trois-Rivi?res

?????????? Les deux canots approchaient de la rive.? Ils s?enlignaient sur le moulin Laguerche o? l?on trouvait le meilleur accostage.

?-Lefebvre !? R?garde !? Trois-Rivi?res est pas mal mieux organis?e que Montr?al pour r?sister aux attaques.

?-Elle est mieux fortifi?e en tous cas.? Le chevalier Le Moyne de Longueuil a fait de la bonne besogne.? M?me Murray n?a pas voulu s?y frotter en montant ? Montr?al. ?a lui aurait co?t? trop de temps.? J?imagine qu?y voulait arriver ? Montr?al avant Amherst.? Mais,?y vont r’venir bin vite, c?est ?artain.

?-Qu?est-ce qu?on vient faire icitte??? Demanda La Mouette.

???????? Morissette s?arr?te, du coup, de pagayer et se retourne vers La Mouette?:

?-Dis-donc La Mouette??? T?es pu capable de t?arr?ter de jaser??? Une fois, avant-hier en partant de Montr?al, pis encore aujourd?hui, ? Trois-Rivi?res.? ?a serais-tu que t?es?rendu narveux? ?

???????? Tout le monde s?esclaff?rent en reluquant La Mouette, qui ne r?pondit pas.? Son attention ?tait maintenant compl?tement captiv?e par le moulin ? vent qui tournait lentement ses grands bras dans l?azur.? On pouvait voir deux types, arm?s de fusils, debout pr?s de la plage. Michel leva son aviron au-dessus de sa t?te, pour les saluer.? L?un des deux r?pondit de la m?me fa?on avec son fusil.

??????? Saint-Simon demanda ? Michel?:

?-Vas-tu rest? ici longtemps, Lefebvre ?

?-Juste assez pour les avartir que Montr?al ? capitul?, pis on r?part.

?-C?est qui ce LeMoyne de Longueil ?

??????? Michel r?pondit?:

?– Cou-donc? T?es-tu cartain d??tre Canayens to? ?? T?as d? ?tre ? Paris pas mal longtemps pour pas l’conna?tre.? Longueil a ?t? commandant du Fort D?troit pendant six ans, de 43 ? 49.? ?poque o? ?a brassait pas mal dans ce coin-l?.? Y’a sauv? le fort en raccommodant les Fran?ais avec les ??sauvages??, que les Anglais avaient pouss? ? la r?volte en 47.??Y dirigeait ? la t?te de ses ??sauvages?? quand?y? se sont battus au fort William Henry.? Y’est tr?s comp?tent et respect? par les indiens.? Y’a probablement 60 ans bien sonn? aujourd?hui; mais y’est en pleine forme, comme la plupart des Canayens de ct??ge-l?.? Les Iroquois l?ont adopt? quand y??tait jeune et?y parle plusieurs langues sauvages depuis.

?-?a ressemble pas mal ? beaucoup d?autres Canayens, d?apr?s moi ?

?-Ouais. On peut dire ?a comme ?a.

??????????? Les canots touch?rent la berge et Michel sauta dans l?eau pour retenir un peu le sien.? Laplume fit de m?me, pour l?autre canot.? Les deux gars de la plage s??taient approch?s et d?visageaient les occupants.

?– Lapointe !? Dit l?un d?eux.? Tu t?en vas o? comme ?a avec ta bande ?

?????????? Lapointe ?tait ??gouvernail?? de l?un des canots.

?-Mo?, j?suis Lefebvre pour Cap Sant?.? On est parti de Montr?al y a deux jours. Vaudreuil? a probablement capitul? hier dans la journ?e.

?-Vous avez d?sart? ?? Vous ?tes pas rest? pour vous battre ?

???????? Michel, pench? sur le canot se redressa d?un seul coup et d?clara?:

?-Lapointe, dis ? ta ??connaissance?? de faire attention ? c?qu?y dit.? ?a pourrait le faire b?cher dans le sable.

???????? Le gars se retourna vers Michel en disant?:

?– T?es qui to?, l?taon.? Tu penses-tu ?tre capable de faire c?que tu dis ?? Laissant tomber son fusil au sol pour se lib?rer les pattes.

?-Woah les gars, arr?tez ?a ! ?Hurla Lapointe en sautant hors du canot.

????????? Pis to? Labrosse, garde tes forces pour les Anglais.??Y vont appara?trent icitte assez vite, apr?s s??tre install?s ? Montr?al.? On n?a pas d?sart?, pis on s?est battu pour Lefebvre qui est l? devant to?, ? l??le aux noix contre les ??English?? ? 50 contre 3,400.? Alors viens pas trop nous faire chier.? C?est pas l?temps.

?-Bon !? S?cuse-mo? Lefebvre.? J?voulais pas te mettre en maudit.? Et il tendit sa main vers Michel, qui, apr?s l?avoir fix? dans les yeux ?bin comme y faut?, la lui serra ?bin comme y faut? l?-aussi.

?– Le chevalier va vouloir te parler.

?– On n?a pas le temps.? Tu lui diras que Trois-Rivi?re est la seule ville qui reste, ? ne pas ?tre tomb?e aux mains des Anglais.? Dis-lui que ?a sert ? rien de vous faire tuer, les Fran?ais ont ?t? battus ? plate couture, partout.

???????? Les gars !? On s?allume un feu et on sort le pemmican.? Apr?s avoir mang?, on r?part.? J?veux arriver ? Cap Sant? avant ? soir.

?-Bon, bin mo?, j?m?en va avartir LeMoyne.? Si y a un message, je r?viens.? Annon?a Labrosse.? Et il s??loigna du groupe et piqua pour le village.

?– Vous ?tes chatouilleux par ici, dit Saint-Simon.

?– C?est pas d?la chatouille, r?torqua Michel; mais faut bin se tenir deboutte quand on t’affronte.? Labrosse ? l?air d?un bon gars; mais, je l?connais pas, pis les autres m?auraient plus respect? si j’l?avais laiss? nous insulter.? C?est bin normal, y’aurais fait comme mo? dans les m?mes conditions.

?-C?est ?e que je veux dire, dit Saint-Simon.? Vous ?tes chatouilleux.

?-Ouais.? En attendant monte-nous donc un bon feu.

??????? Assis autour du feu, certains mangeaient encore tranquillement, tandis que d?autres tiraient sur leur pipe faisant des rond de fum?e dans l?air.? L?un des membres du groupe, nomm? Simon Frenet, s?appuyant le coude dans le sable demanda?:

?-Lefebvre ?? Tu vas faire quoi apr?s Cap Sant? ?? As-tu l?intention de rester sur la terre?? ton p?re ?

?– Non, j?pense pas.? Je vais probablement partir pour les grands lacs.? Les Anglais vont s?rement me rechercher ? cause de l?histoire de l??le aux noix.

?– Bin voyons donc, jiboire !? Tu partiras pas avant le bapt?me de l?enfant que va avoir ta s?ur; sinon j?te renie comme beau-fr?re.? S?exclama Jean Baptiste Chastenaye. ?Mais ?a devrait pas ?tre long; elle devrait accoucher d?une minute?? l?autre, d?apr?s mo?.? Pis c?est to?, Michel, qu?on a choisit comme parrain.? ?a fait que, tu peux pas partir tout de suite.

?– Tout un parrain !? Je m?en vais me cacher dans le bois pendant des ann?es.

?– Tu descendras?bin nous voir de temps en temps.? Apr?s un an, les Anglais vont se calmer et il n?y aura plus de danger pour to?.

?-On verra bin.? To? tu vas faire quoi ?

?-Mo? ?? J?vais rester avec ma ?tite femme bin au chaud.? J?ai fini de courailler partout.? Tu perds un avironneur, mon grand.? Le jeune Frenet va bin vouloir aller avec to? aux grands lacs, non ?

?– Peut-?tre bin qu?oui, rench?rit Frenet; mais j?resterai pas l?-bas tout le temps.? J?veux pas devenir ??sauvage??.? Les Anglais ont pas encore prit le contr?le l?-bas.??Y va y avoir d?la bataille.? J?veux pas manquer ?a.? Pis en plus,?y faudra bin que j?y aille pour faire la traite, si je veux me ramasser assez d??cus pour me payer une terre.? Dans deux ans je r’viens icitte, j’m?ach?te une terre pis j?me marie.? Apr?s ?a, ?a va ?tre la belle vie pour mo? itou.

?– 18 ans pis ?a pense d?j? ? s?marier, pis ? s?installer sur une terre.? R?torqua Michel.? Tu vas ?tre majeur seulement dans sept ans.? ?a presse pas comme une cassure de t?marier, le jeune.

?– Y a des soirs que ?a m?semble presser, m?me si j?suis pas majeur Lefebvre.? C??tait pas comme ?a, quand t?avais dix-huit ans ?

?– Mouais; ben j?en ai vingt trois, pis c?est encore comme ?a. Pis pas seulement le soir, le matin itou. Mais j?suis pas encore mari?.? J?ai-tu l?air malade pour ?a ?

????????? Saint-Simon changea le sujet de discussion en proposant ? Michel?:

?- Tu devrais descendre en Acadie avec moi, rejoindre d?Angeac.

?– Ma famille fait de la traite aux grands lacs. ?J’les laisserai pas tomber.

?-C?est comme tu veux.? C?est qui, le commandant ? D?troit actuellement.

?– C?est Fran?ois Marie Picote de Belestre.? Depuis 1745 qu?y se bat contre les Anglais pis les sauvages.? C?est un Canayens n? ? Lachine.? Y’a ? peu pr?s 40 ans. Y?est all? partout jusqu?en bas de la Louisiane.? Y s?est battu ? Fort Duquesne en 56 et au fort Cumberland en 57.? En revenant de cette attaque y?a ?t? fait prisonnier et amen? devant ce bandit de Washington.? Y?est venu ? bout de s??chapper, on sait pas trop comment, pis ? r’venir ? Montr?al ? l?automne 57.? ? la fin de novembre, y?est reparti attaquer des allemands install?s dans la vall?e de la Mohawk.? Y?en a rapport? un gros butin.? En 58, y?a ?t? nomm? en charge du Fort Pontchartrain ? D?troit.? Y para?t qu?y?a ?t? fait chevalier de St-Louis l?ann?e pass?e.

????? ?C?est probablement l? que j?vais me rendre en partant de Cap Sant?.? Au fort D?troit, ?y a des colons install?s sur dix miles de long de chaque c?t? du Fort.? Pis la traite est encore bonne dans le coin.? J?vais voir si j?pourrais pas m?installer l?-bas.

?-?a c?t?une maudite bonne id?e !? dit Morissette, j?monte avec to?, Lefebvre.?? Tu viendras m?avartir quand tu vas vouloir partir.

?-Ok, mais en attendant, y faut reprendre le large.? J?veux pas arriver ? la noirceur.

??????? Les fumeurs tap?rent leur pipe sur leur talon pour les vider, tout le monde se leva, on arrosa le feu et finalement, on embarqua dans les canots.

?????? En passant devant Ste Anne de la P?rade, dont le Seigneur ?tait Charles Fran?ois Xavier Tarieu de Lanaudi?re, la cadence des avirons ralentit l?g?rement.? Ce seigneur ?tait le fils de Madeleine Jarret qui, ? ses quatorze ans, avait d?fendu le fort de son p?re, ? Verch?re, contre une bande d?iroquois.? Pendant huit jours, elle les avait combattu pour les emp?cher de s?introduire dans l?habitation.? Seule avec quelques enfants et un soldat, sa m?re ?tant parti ? Montr?al et son p?re ? Qu?bec, elle r?ussie ? soutenir le si?ge jusqu?? ce qu?arrivent des renforts.

-Michel, connais-tu Tarieu de Lanaudi?re ?? Demande Frenet.

?-Pas personnellement, non, mais mon p?re le conna?t.

?-C?est le fils de Madeleine de Verch?re, ? ce qu?on dit.? C?est vrai ?

?-Bin sur qu?c?est vrai.? C?est une famille de preux c?est gens-l?.? Madeleine ? sauv? la vie de son mari deux fois, ici ? Ste-Anne.? L?une des deux fois, elle a ?t? attaqu?e par quatre sauvagesses qui voulaient la jeter dans l??tre de la maison; et cette fois-l?, c?est son fils Tarieu qui l?a sauv?.

?-Pourquoi les sauvagesses voulaient la faire br?ler ?? Demanda Saint-Simon.

?-Parce qu?elle venait de briser les reins de? l??poux de l?une d?entre elles; un des deux sauvages qui s??tait attaqu? ? son mari, le p?re de Tarieu.

?– Pas trop commode la m?g?re !? C?est lui qui ?tait en Acadie en 56.? J?ai apprit ?a de d?Angeac.? Il ?tait avec Charles Deschamps de Boish?bert.? Ils se battaient contre les Anglais pour d?fendre les Acadiens r?fugi?s dans la for?t.

?– C?est bin lui !? Y??tait ? Ste-Foy avec nous autres au printemps.? Son seul d?faut c?est qu?y??tait un ami de Montcalm.? Pis non, sa m?re ?tait pas commode pantoute.? Elle a fait transf?rer le cur? Gervais Lefebvre de Batiscan, contre qui elle avait une crotte.? ?a lui a prit huit ans, plus un voyage en France pour se plaindre au roi, pour en venir ? bout.? Disons qu?elle avait du caract?re et que mieux valait ne pas s?y frotter.

?– Son fils est-il comme elle ?

?– C?est pas l’genre ? se laisser marcher sur les pieds, mais sa m?che est moins courte que celle de sa m?re et de son p?re.? C?est un Seigneur qui est aim? de ses gens.? Il doit avoir entre 45 et 50 ans aujourd?hui.

???????? Le silence se fit dans les canots et on reprit la cadence normale des coureurs de bois.? On voulait arriver au plus coupant.

??? Le temps qu?ils arrivent ? quai, ? Cap Sant?, nous pouvons nous reposer un peu et je vous reviens dans trois jours.

?Amicalement

???????????????????????????????????????????????????????????????????? Elie l?Artiste

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