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Les souliers d’beu(22) Quelle langue employer?

?Quelle langue employer?

????????? En 1792, dans le contexte de la traite des fourrures, l?influence de la langue fran?aise est totale. Un groupe d?anglophones dut apprendre ? parler fran?ais pour communiquer avec leurs employ?s et la plupart des autochtones avec qui ils traitent, dans ??les pays d?en haut??. Sans oublier l’exigeance additionnelle? du fait que la terminologie?des diff?rentes op?rations de traite?est fran?aise.

???????? Par exemple, pour la p?riode 1795-1822. Les noms de ceux qui travaillent ? la traite dans la seule r?gion du Haut Mississippi et du Fond du Lac (territoire englobant le Minnesota, ainsi qu?une partie des ?tats du Michigan et du Wisconsin actuels), sur un total de 676 noms, environ 85% sont des noms fran?ais. Ajoutons qu?en 1786, sur les quinze hommes engag?s par la North West Co pour aller hiverner au Grand Lac des Esclaves (Territoires du Nord-Ouest), seul le commis en chef, Cuthbert Grant, est un anglophone.

?????? C?est donc tr?s clair qu?il est avantageux pour un Anglais d?apprendre la langue fran?aise; et plusieurs le font. Plusieurs ?galement, ?pousent des ??Canayennes?? dont les familles sont impliqu?es dans la traite depuis des g?n?rations. C?est le cas de Simon McTavish et Roderick McKenzie. Parler fran?ais devient, tr?s rapidement, un crit?re de qualification essentiel pour devenir ??dirigeant?? aux yeux des hommes d?affaires anglais. Le cas de Daniel Sutherland est typique. Arriv? au Canada avant 1778, probablement d??cosse, il pratique la traite dans la r?gion du T?miscaminque pour finalement devenir bourgeois de la NWC en 1790 parce qu?il parle fran?ais.? En 1798, il se joint ? la ??nouvelle?? NWC.

???? Bien entendu, un certain nombre de francophones connaissent l?anglais ; on peut m?me?pr?sumer que ce nombre s?accroit avec les ann?es. Quelques Canadiens tiennent leurs journaux de voyage en anglais (Charles Chaboillez, Fran?ois-Antoine Larocque) et plusieurs laissent une correspondance r?v?lant leur ma?trise de l?anglais (Gabriel Franch?re, Solomon Juneau, Joseph Rolette, etc.). Ces hommes remplissent tous, des fonctions importantes et peuvent esp?rer de l?avancement au sein des compagnies de traite qui les emploient. Chaboillez devient l?un des bourgeois de la NWC en 1799, Franch?re aboutit ? New York, au si?ge social de 1?American Fur Company, et Laroque est l?un des fondateurs de la Banque de Montr?al.

??? Lorsque Pierre Lefebvre arrive dans ??les pays d?en haut??, Jean Baptiste Cadotte travaille ? son propre compte. Il est l?un des traiteurs importants de la r?gion. La comp?tition qu?il fait ? la NWC les importune beaucoup plus, que celle de la Cie de la Baie d?Hudson. Charles Bousquet? est install? au ??fond du lac??, un peu au sud de la Baie des puants. Il conna?t parfaitement tout le territoire de la rivi?re St-Louis qui coule au Nord-Ouest du lac Sup?rieur. Il est engag? par la NWC cette ann?e-l?. Simon Fraser, qui deviendra l?explorateur de la rivi?re Fraser en 1808, se joint ? la NWC cette m?me ann?e de 1792. Il se construit ?galement, sur les bords de la rivi?re Winipeg,?le Fort ??Bas de la rivi?re?? par Toussaint Lesieur, employ? de la North West Co, lui aussi. Ce fort deviendra en 1808 le Fort Alexander.

?????? Un dernier mot sur la mentalit? des ??hommes d?affaires anglais de l??poque. Philipp Turner, surveillant de la compagnie de la baie d?Hudson croit, dur comme fer, que plus un europ?en travaille de ses mains, moins il est respect? des ??sauvages??. Cependant, cette conviction est tout ? l?encontre de la r?alit?. Les indiens respectent exclusivement celui qui peut se ??d?merder?? par lui-m?me, d?montre sa force physique dans les portages et son courage dans les rapides et les combats. On peut ??p?ter de la brou?? mais il faut l?accompagner d?actions qui puisse l?appuyer.

????? La NWC avait d?j? ?tabli cinq d?partements?:

?1)????? Fond du Lac, incluant le syst?me fluvial du Mississipi et de la rivi?re St-Louis.

2)????? Folle Avoine incluant le syst?me de la rivi?re Ste Croix.

3)????? Lac Courteville couvrant la rivi?re Chippewa (Wisconsin).

4)????? Lac du Flambeau couvrant les autres rivi?res du Wisconsin. (Michel Cadotte 1792)

5)????? Grand Portage couvrant le syst?me de la rivi?re rouge et la partie?Nord-Ouest des grands Lacs. C?est un portage de 14 km et il faut faire l’aller retour plusieurs fois pour transporter tout le mat?riel.

????? Au mois de mai, ? Lachine, c?est le d?part des voyageurs pour les diff?rentes r?gions. L?endroit est rempli de voyageurs sur leur d?part. Seulement pour la McTavish, Frobisher & co, il y a 110 ??coureurs de bois?? pr?ts ? partir pour le ??Nord??, sans compter ceux qui se rendent au Mississipi et au Illinois, ainsi que tous ceux qui ont sign? avec les autres compagnies de traite.

????? Cette journ?e est celle d?une grande f?te dans la r?gion de Lachine. Les spectateurs s?y rassemblent pour assister au ??grand d?part?? de tous ces hommes, dont certain ne reviendront pas.

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?????? La r?gion du Nord n’est r?gie que par les lois des marchands de fourrures. La comp?tition provoque des affrontements importants entre les diff?rentes compagnies, o? l?assassinat n?est pas exclu.

??????Par exemple Peter Pond, un am?ricain, qui est partenaire de la NWC de 1784 ? 1788, est impliqu? dans deux meurtres. En 1782 il est soup?onn? d?avoir tu? Jean-Etienne Waddens, et en 1787, accus? d??tre responsable? du meurtre de John Ross. Il en est acquitt? mais la compagnie le remplace alors par Alexander Mackenzie, comme associ?. Voici une carte de la r?gion d?Athabaska dessin?e par Peter Pond qu?il pr?sente au LT Gouverneur de Qu?bec en 1785?:

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???????? On y reconna?t l?oc?an Pacifique et la Baie d?Hudson. Peter Pond n?a jamais travers? les Rocheuses. Malgr? son temp?rament violent, Peter Pond est un homme efficace dans le domaine de la traite des fourrures. Il participe activement ? l?implantation de la North West Co dans toute cette r?gion entre la Baie d?Hudson et les Rocheuses.

????????Lorsqu?on??tudie l?histoire de la North West Co, on?distingue les noms de Simon McTavish, Alexander Mackenzie, Peter Pond, les fr?res Benjamin et Joseph Frobisher et d’autres Anglais. On les d?signe comme les cr?ateurs de cette compagnie, ce qui est exact, et les responsables de la d?couverte des territoires de l?Ouest, ce qui l?est moins. Car, m?me si certains de ceux-ci?ont particip? physiquement aux voyages d?exploration, ils se sont tous adjoint des Canayens qui?accomplissent tout le travail pour eux.

??????? Parmi ces Canayens, on doit citer?: Nicolas Montour, n? ? New York (1756-1808), Charles Chaboilliez (1772-1812), Antoine Tourangeau, Joseph Cartier, Simon R?aume, Louis Versailles, Charles Messier, Pierre Hurteau, Joseph Grenon (v 1765- ???), Fran?ois Nolin (1779-???), Louis Ch?tellain, Fran?ois D?coigne, Pierre Charette, Pierre J?r?me, Baptiste Bruno, Jacques Raphael, Francois Deschamps, Pierre Belleau, Baptiste Roy, J. B. Filande, Baptiste Larose, Joseph Auger, Pierre Falcon, Fran?ois Mallette, Andr? Poitvin, Jacques Dupont, Joseph Laurent, Gabriel Attina, Francois Amoit, Jacques Adh?mar, Jean-Baptiste Chevalier, Jean-Baptiste Pominville, J. B. Perrault, Augustin Roy, Lemaire St-Germain, Baptiste St-Germain, L?on Ch?nier, Michel Cadotte (1764-1837) (partner), Simeon Charrette, Charles Gauthier, Pierre Baillarge, J. B. Cadotte (1761-1837), Charles Bousquet, Jean Coton, Ignace Ch?nier, Joseph R?aume, Eustache Roussin, Vincent Roy, Charles Latour, Michel Machard, Zacharie Clouthier, Antoine Colin, Jacques Vandreil, Fran?ois Boileau, sans oublier Joseph Landry et Charles Doucette qui ont guid? Alexander Mackenzie jusqu?au Pacifique et dans l?Arctique. Comme on peut le voir, il y a beaucoup plus que cinq ou six Anglais ou Am?ricains qui sont les responsables de ??l?ouverture?? du continent d?Am?rique du Nord.

??????Il y eut encore beaucoup plus de Canayens que ceux ?num?r?s dans la liste plus haut, qui finissent ??d?ouvrir?? les territoires de l?ouest. ? cette ?poque, c??tait un combat?permanent entre les deux principales compagnies de traite?: la NWC et la HBC. Lorsqu?une compagnie pr?pare une excursion d?exploration le long d?une rivi?re, l?autre compagnie envoie des ??trappeurs?? battre la for?t le long de cette rivi?re pour en faire fuir le gibier; ce qui rend la chasse inefficace et condamne les explorateurs ? la famine.?Certaines histoires extraordinaires de ces explorateurs affam?s incluent, entre autre,?quelques r?cits de cannibalisme.

?????Lors du d?part de Pierre Lefebvre de Lachine, en 1792, Pierre fait partie de ceux dont le contrat stipule qu?ils se rendent ??au Nord??, comparativement ? ceux qui se rendent ??dans le Nord??. Les voyageurs classifi?s comme ??milieu de canot?? signent un contrat au montant de 600 livres/an. La plupart prennent une avance de 48 livres qu?ils laissent ? leur ?pouse. Quelques ann?es plus tard, les salaires?vont diminuer de beaucoup.

????? Parmi ceux qui viennent de la r?gion de Maskinong?, on retrouve?: Fran?ois Beauz?le (Yamaska), Michel-Jacques Forcier (Yamaska), ?tienne Germain (Yamachiche), Pierre Hangard (Yamachiche), Albert Desjarlais (Louiseville) et Alexis Vivier (Louiseville).

?????Parmi ceux qui se rendent ??dans le Nord??, on retrouve?: Andr? Cantara(Yamaska), Pierre Chalifoux (Louiseville), Francois Desjarlais (Louiseville), Louis Desrosiers (Yamaska), Francois Forcier (Yamaska), Jean paquin (St-Cuthbert), Claude pain (Berthier), Joseph parenteau (Yamaska), Charles Pelletier (Yamaska), Amable Pratte (Louiseville), Modeste St-Germain (Yamaska), Francois St-Pierre (Yamaska) et Jean Baptiste Tellier (Berthier).

???? Tr?s peu de ces hommes laisseront leur histoire ? la post?rit?. La plupart ont v?cu des aventures extraordinaires dont personne n?entendra jamais?parler. Il y a bien Fran?ois Desjarlais, qui quitte la NWC apr?s 1800,?pour aller?vivre avec son clan sur les pentes des Montagnes Rocheuses pr?s du Lac des Esclaves. Alexander Henry tentera de les emp?cher de s?y rendre mais ne parviendra jamais ? les convaincre. Francois Desjarlais s?installera au Lac La biche. Le clan Desjarlais perdra sa stature importante, au niveau de la traite des fourrures, dans cette r?gion vers 1825. Ils auront gard? le contr?l? pendant 25 ans.

??????Pour les autres, il n?existe pas de chroniques ? leur sujet. Certains ne signent qu?un seul contrat pour s?assurer un montant d’argent leur permettant de s?installer dans leur r?gion d?origine. D?autres d?sertent pour aller vivre dans les prairies ou les montagnes Rocheuses. On n?entendra plus jamais parler d?eux. D?autres, encore, deviennent des assidus de la NWC ou sont engag?s par des compagnies comp?titives; souvent, des compagnies am?ricaines.

????? Le groupe de Pierre arrive au Lac Nepissing apr?s un portage de 12 km ? partir du Lac ? la Truite. On s?engage alors?sur la rivi?re des Fran?ais. Ensuite on choisit le chenal des Voyageurs pour se rendre ? la Baie Georgienne du lac Huron. C?est l? qu?on installe le bivouac pour quelques jours afin de r?parer les canots. Tous sont heureux de se reposer un peu. On a d?j? franchit 18 portages dont le dernier de 12 km. Les ??mangeurs de lard??, qui font le voyage pour la premi?re fois, connaissent maintenant ce qu?est la vie d?un voyageur. Par contre, ils n?ont pas encore go?t? au ??Grand Portage?? (Minnesota) qu?ils atteindront bient?t par le Lac Sup?rieur. Ce Grand Portage est?in?vitable pour passer les chutes, et les rapides de la rivi?re Pigeon.

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????? C?est l?, ? ??Grand Portage?? que l?apprenti voyageur recoit sa vraie initiation. Il doit transporter successivement 4 ballots de mat?riel, pesant 90 livres chacun, sur une distance de 14 km, en terrain rocailleux. C?est Pierre Gauthier de Varenne et de la V?rendrye qui a ouvert cette route ? la traite des fourrures. La NWC y ?tablit son poste principal o? les marchandises apport?es de Montr?al, sont transf?r?es aux ??Hivernants??. Ceux-ci se chargent d?amener ces marchandises plus au nord.

???????Les voyageurs arriv?s au Grand Portage, transf?rent les ballots de fourrures apport?s par les ??Hivernants??, dans leurs canots et reviennent ? Montr?al. Ce poste du Grand Portage sert ? la NWC jusqu?en 1802. On re?oit les voyageurs dans ce qui est appel? le Grand Hall, construit ? l?int?rieur de palissades.

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????????En 1802, parce que le poste se trouve sur le territoire am?ricain, les op?rations de la NWC sont transf?r?es ? Fort William, sur la rivi?re Kamistiquia. Cette nouvelle route est encore plus difficile que celle du Grand Portage.

???????Au moment o? Pierre arrive au Grand Portage, son contrat lui commande de revenir ? Lachine avec les fourrures de la compagnie. Mais le voyage jusqu?ici, n?a pas encore satisfait son besoin de grands espaces et de vie en pleine libert?. Il demande de?modifier son contrat d?un an (un voyage) en contrat de trois ans. Sa proposition est accept?e, parce que la NWC a d?cid? de construire un poste sur la rivi?re Winnipeg; et elle a besoin de charpentiers. Il s?embarque alors avec les ??Hivernants?? et, apr?s plusieurs autres portages, arrive ? destination.

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??????? La rivi?re Winnipeg, sur la carte suivante, est celle qui part du ??Lake of the woods?? et se jette dans le lac Winnipeg.

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?????? Pierre arrive l? o? la rivi?re Winnipeg se jette dans le lac du m?me nom. C?est l?, sur les deux rives de la rivi?re qu?on??riga le poste du ??Bas de la rivi?re??. Toussaint Lesieur, g?rant du poste et en charge de la construction est, lui aussi, originaire de la r?gion de Louiseville. Pierre est donc en ??pays de connaissance??.

????? Le poste est rapidement construit et Pierre?est maintenant?libre de s?occuper de traite. Il rencontre certains indiens avec qui il devient ami. Peu ? peu, il commence ? envisager la possibilit? de quitter la NWC. Mais son contrat totalisant 1800 livres anglaises le retient. Il d?cide d?honorer ce contrat jusqu?? la fin.

?????? Les ??sauvages?? ont apprit, avec le temps, comment faire monter le prix des peaux. Ils mettent le feu ? la prairie?et font fuir les bisons, de sorte que leur peau et leur viande, pour nourrir le poste, deviennent plus rares. Les indiens exigent alors?beaucoup plus pour les pourvoir en vivres et en pelleteries. C?est l??poque o? le rhum circule ??profusion?afin d’attirer la client?le ??sauvage??. Cette boisson sert ?galement ? la compagnie pour s?attacher, au moyen du cr?dit, les meilleurs ??hivernants?? . Plusieurs tombent dans le panneau et ne peuvent faire autrement que de signer un nouveau contrat pour?rembourser leur dette. Pierre parvient ? y ?chapper, averti ??en priv? du risque inh?rent, par Toussaint Lesieur. Durant ces trois ann?es, Pierre participe ? plusieurs excursions de traite chez les Cree et les Ojibwa. Sa soif de grands espaces est enfin calm?e.

???? Il reviendra chez lui, ? Maskinong? en 1794 o? il ne restera pourtant que quelques mois. Il assurera la survie de sa famille, pour encore quelques ann?es, gr?ce ? l?argent qu?il donnera ? Marie Josephte. Le fait qu?il se soit absent? trois ans, quant il ?tait entendu qu?il ne partirait que?pour un, n?aide pas ? am?liorer la relation conjugale. Sa terre de sable n?est pas plus productive qu?elle ne l??tait. De sorte qu?en 1795, il signe un autre contrat d?un an, avec la m?me compagnie McTavish Frobisher &co. Cette fois-?i, c?est vers le Mississipi qu?il se dirige. Sa famille ne le reverra jamais, et Marie Louise ne pourra pas se remarier puisque ce n?est qu?en 1811, ?g?e de 47 ans, ?qu?elle apprendra son d?c?s.

????? En mai 1795, on retrouve Pierre, encore une fois ? Lachine, avec un grand nombre de voyageurs comme lui. Son contrat?se chiffre ?? 450 livres au lieu de 600??comme le premier. Les r?mun?rations des voyageurs commence d?j??? diminuer. Ilss seront encore moins lucratifs apr?s l’ann?e 1800.? Il accepte encore une fois, une avance de 48 livres. Je ne sais pas si, cette fois-ci, il les donne ? Marie Josephte, mais?c?est fort probable.

?? suivre

??????????????????????????????????????????????????????????????????? Elie l?Artiste

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