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Les souliers d?beu(14) Le Pow wow!

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??Le Pow wow

?????????????? Depuis cinq heure du matin Michel r?fl?chit pr?s du feu et se pr?pare ? la travers?e vers l??le occup?e par les indiens.? Le jour est maintenant lev? et on aper?oit plusieurs canots arrivant du lac Ste Claire.? Ils se dirigent tous vers l??le.

Simon s?approcha de Michel :

-Y va y avoir beaucoup de monde ? c?te p?tite c?r?monie sauvage.

-C?est bien c?que Pondiac nous a dit avant hier.??Y fallait ben le pr?voir.

– On y va quand ?

– On va attendre que le Soleil soit assez haut.??Y faut faire une ??entr?e?? remarqu?e.? ?a va augmenter notre importance et notre s?curit?.

-J?pense pas qu?on va avoir des probl?mes; Pondiac ne le permettra pas.

– M?me si Pondiac nous prot?ge, chaque sauvage fait toujours ? sa t?te.? Aucun d?eux n?accepte d?ordres, m?me d?un chef.? La seule fa?on de les contr?ler est de les ??persuader?? que notre pr?sence est essentielle au Pow wow.? On va commencer par se parer de nos plus beaux habits et attacher une frange de tissu color? ? chacun de nos coudes et de nos genoux; sauf du rouge.? Ensuite on ne porte pas de chapeau et on attache une partie nos cheveux sur le dessus de notre t?te, comme une queue.

-Je n?aime pas beaucoup ?a; c?est une invitation ? se faire scalper.

-C?est pour ?a qu?on va le faire.? Y faut montrer qu?on n?a aucune peur.? Tu restes pr?s de moi et tu gardes les yeux ouvert.? Ne fais aucun sourire.? Si un indien te regarde fixement; baisse pas les yeux et continue de le fixer jusqu?? ce qu?y d?tourne son regard.? Y faut d?montrer aucune h?sitation, ni inqui?tude.? Ne dis pas un seul mot, en aucun cas.? Quelqu?un qui d?visage fixement sans rien dire est tr?s intimidant et nous devons nous m?me intimider si on veut s?en sortir.? Je m?occuperai de la conversation.

-?a va.? Je vais me comporter comme un guerrier qu?il faut respecter et qui est pr?sent, sans y attribuer beaucoup d?importance, tout en ?tant attentif ? ce qui se passe autour de nous.

– C?est ?a.? J?pense pas qu?on va avoir de probl?mes; mais on peut jamais savoir avec autant de tribus diff?rentes.? Certains guerriers pourraient vouloir se faire un nom.

-On peut pas ?viter ?a.? On verra bin !

????????? Nicolas s?approcha de son fr?re et planta ses deux pistolets ? poign?e de nacre dans la ceinture de Michel.

– Tiens !??Y faut que tu sois beau et que tu ais l?air d?un grand chef; mais ne les perds pas; sinon tu m?en ach?tes une autre paire quand on repasse ? New York.

-Michel prit les superbes pistolets, v?rifia s?ils ?taient charg?s et les repassa ? sa ceinture fl?ch?e que sa m?re lui avait tiss?.???

??????????? Il s’agit d’une ceinture de laine tiss?e, traditionnellement port?e par les Canayens. Sa largeur peut varier de 15?cm ? 25?cm et sa longueur peut facilement d?passer 2?m?tres.? Les coureurs de bois les utilisent pour soutenir leurs dos lors du transport des lourds ballots de peaux.? Les ceintures aidaient aussi ? pr?venir des hernies chez ces voyageurs/canoteurs.

????????? Les quatre m?mes trappeurs que la veille embarquent dans le canot qui s??lance vers l??le.? Tous sont habill?s de leurs plus beaux habits de peau de daim, enrichis de plusieurs couleurs criardes.? Seuls les deux coureurs de bois qui devaient rester pr?s du canot portent leur chapeau de poil.? L?un est coiff? d?un chapeau de renard roux et l?autre, de carcajou, appel? aussi?: glouton (anglais = wolverine); omnivore qualifi? de ??l?animal le plus f?roce du grand nord??.? Ce sont deux animaux qui poss?dent de belles queues touffues qu?on laisse pendre aux chapeaux.

??????? Michel et Simon, nue t?te, ont attach? et relev? en ? huppe???, une partie de leurs cheveux ? l?arri?re de la t?te.? Tous deux portent un collier de grosses griffes d?ours s?par?s par des perles servant ? cr?er des wampum.? Ils avaient vraiment l?air de grands chasseurs et de guerriers importants.

??????? Michel saute du canot en touchant l??le.? Les deux ??gardes-canot?? se postent de chaque c?t?, appuy?s sur leur fusils.? Simon suit Michel vers la clairi?re.? Les indiens s?agglutinent autour d?eux par curiosit? mais surtout pour les ?branler.? Les deux trappeurs font comme s?ils n?existaient pas et marchent directement vers le grand chef Pondiac se tenant debout au centre de la clairi?re.? La troupe de guerriers sauvages s?ouvre d?elle-m?me pour les laisser passer.? Pondiac salue Michel du signe de la paix et lui indique une place o? s?asseoir pr?s des chefs dispos?s en cercle autour de lui.

????? Lorsque tout le monde est install?, Pondiac l?ve la main, montrant ? tous le b?ton de parole qu?il tient, et le silence se fait.

?B?ton de parole

??????? Le grand chef tend maintenant le b?ton ? un autre chef qui vient le rejoindre au centre du cercle.? Chez les am?rindiens, seul celui qui tient ce b?ton a le droit de parler. Chacun attend son tour, et personne d?autre que le d?tenteur du b?ton ne peut ?mettre un seul mot.? Le b?ton de parole est sacr?.

-Je suis Neolin.? Plusieurs me connaissent; et beaucoup d?entre vous m?appelle ??l??clair?.? C?est ??Le Ma?tre de la vie?? qui m?envoie parmi vous.

??????? On entendit un murmure impressionn? glisser de la bouche? des auditeurs. L?attention des sauvages fut tout de suite capt?e par l?interlocuteur.? Apr?s quelques secondes de silence durant lesquelles Neolin semble regarder chacune des personnes pr?sentes, il encha?ne?:

??Le Ma?tre de la vie?? m?a parl?.? Il m?a d?voil? que nous risquons de dispara?tre de la vie.? Il conseille que toutes les tribus reviennent aux modes du temps de leurs anc?tres, sinon nous allons tous dispara?tre.? L?indien ne chassera plus dans les prairies.? Il n?enseignera plus ? ses fils comment vivre dans les for?ts.? Il n?y aura plus d?hommes vrais sur nos terres de chasse.

?????? Il laisse passer un autre moment de silence plus que suffisamment long, avant de continuer?:

?L?homme blanc a corrompu le c?ur de l?indien.? Leur ??eau de feu?? d?truit sa capacit? de penser et le rend fou.? L?indien d?aujourd?hui n?est plus capable de vivre sans les produits apport?s par le commerce du visage p?le.? Il n?a plus aucune fiert? et d?pend enti?rement des inutilit?s apport?es par les blancs.? Il ne sait plus comment survivre sans les objets de m?tal que ce d?mon lui apporte.? L?homme vrai est disparu?de nos terres.? Il doit r?appara?tre?!? C?est ??Le Ma?tre de la vie?? lui-m?me qui vous envoie ce message.? Il m?a indiqu? la seule piste ? suivre pour faire revivre l?indien honorable et fier, comme l?ont toujours ?t? nos p?res.? Nous devons reprendre les terres qui nous ont ?t? vol?es.? Nous devons repousser les Anglais sur ??la grande eau sal?e?? et faire en sorte qu?il n?ose plus jamais remettre le pied sur les terrains de chasse des vrais hommes.? Nous devons enlever la chevelure ? ceux qui refusent de partir.? Voil? ce que ??Le Ma?tre de la vie?? m?a dit.

???????? Il fait une autre pose et termine en disant?:

J?ai parl?.

??? ???Naolin? remet le b?ton de parole ? Pondiac et retourne se rasseoir dans le cercle.

????? Pondiac s?avance solennellement au milieu du cercle?:

-Neolin a parl? au nom du ??Ma?tre de la vie??.? Mes fr?res doivent l??couter.? Nous n?avons pas ? avoir peur des Anglais.? Si toutes les tribus s?unissent et frappent au m?me instant, tous les forts tomberont le m?me jour.? Les forts sont tr?s peu d?fendus.? Ils ne contiennent qu?une poign?e de soldats chacun.? Depuis que les Anglais ont gagn? la guerre contre les Fran?ais, des colons traversent les All?ganies et s?installent sur nos terres sans demander la permission.? Les Delawares se sont fait vol? des terrains de chasse.? Le fleuve Hudson est envahit par les Anglais; tout comme la Susquehanna.? Partout ces d?mons prennent les terres comme si nous n?existions pas.? Nous allons leur montrer que nous sommes ici et que personne ne peut nous enlever nos terrains de chasse.

????????? Le chef fait une pause, tourne sur lui-m?me doucement pour capter les yeux de tous ceux qui l?entourent.? Il l?ve un bras en continuant son expos??:

?Lorsque les Fran?ais ?taient ici, ils ne venaient pas prendre nos terres.? Certains vivent parmi nous et deviennent nos fr?res.? J?ai demand? ? deux Canayens d??tre ici, avec nous, ? ce Pow wow pour qu?ils rapportent ? leurs fr?res, la d?cision que vous prendrez aujourd?hui.? Ils ont fum? le calumet sacr? avec moi et n?aiment pas plus que vous l?autorit? anglaise qui ?crase leur peuple, tout comme le n?tre.? Si nous nous unissons, les Canayens combattront ? nos c?t?s contre notre ennemi commun.? Si vous d?cidez de faire cette guerre ? l?Anglais, aucun Canayen ne doit ?tre touch?.? Leur vie deviendra sacr?e pour chacun d?entre nous car ils sont nos vrais fr?res.? Je vous demande de suivre la parole du ??Maitre de la vie??.? Je vous demande de tous vous unir et accepter le projet de d?truire tous les forts anglais au printemps prochain.? Le jour exact sera d?termin? par les Sachems des diff?rentes tribus.? S?il y a des guerriers qui s?opposent, qu?ils se l?vent et prennent le b?ton de parole.? J?ai parl?.

??????? Et Pondiac retourne s?asseoir dans le cercle des chefs.

??????? Des guerriers Odawas parl?rent chacun ? leur tour, insistant sur la n?cessit? de la guerre.? Faisant miroiter les honneurs futurs d?enlever des ??chevelures?? anglaises.? De plus en plus, les guerriers s??chauffent ? l?id?e de tuer des Anglais.? Ce ne fut pas tr?s long avant que d?autres guerriers appartenant ? d?autres tribus se l?vent et tiennent le m?me discours.? Lorsque les esprits?sont suffisamment ?chauff?s, Pondiac se leve et met fin aux? discours en pr?sentant la nourriture pr?par?e pour la f?te qui allait suivre.

????? S?approchant de Michel, il murmura?:

-Est-ce que ??Yeux de fer?? a comprit mes intentions??

-Tr?s bien.? Et je dois dire que le Grand Sachem est l?homme le plus sage que j?aie rencontr? jusqu?ici.? Neolin va ??activer?? la fiert? de mes fr?res indiens et tous vont se joindre derri?re Pondiac contre l?Anglais.? Ma seule question est?: est-ce que Neolin va pouvoir rencontrer tous les chefs des autres tribus avant le printemps??

-Mon fr?re a tr?s bien comprit.? Il faut qu?il sache que Neolin, quoiqu??tant le plus populaire, n?est pas le seul ? pr?cher de la sorte.? J?ai au moins dix autres ???clair?s?? qui travaillent ? mon plan.? Tous les chefs seront convaincus bien avant le printemps.? ??Yeux de fer?? peut ?tre rassur? et il peut commencer ? regrouper les Canayens pour se battre ? mes c?t?s.

-Le Grand Sachem est un grand guerrier.? Sa ruse et sa force ne peuvent manquer de r?aliser son projet, juste et l?gitime pour mes fr?res sauvages.? Les Anglais devront retourner chez eux avant l?automne prochain.? Je vais pr?venir les Canayens de se tenir pr?ts; et lorsque Pondiac aura prit les forts anglais, les Canayens vont se joindre ??lui pour l?aider ? jeter ? la mer, le reste des habits rouges, qui vivent au grand fleuve et aussi ceux qui sont au-del? des Alleganies.? Mon fr?re Obwandiyag, peut compter sur moi.

-Alors tout est dit, et tu as bien parl?.? Je vais annoncer la nouvelles aux autres chefs.? Je te laisse partir parce que tu as beaucoup ? faire pour la r?ussite de la r?volte.? On se revoit au printemps, mon fr?re. Adieu.

???????? Michel et Simon retourn?rent au canot o? ils trouvent LaMouette et Lapointe, assis sur une grande peau, en train de jouer aux d?s avec quatre sauvages.? Ils donnent des cadeaux aux indiens pour arr?ter le jeu, parce que ceux-ci ne veulent pas du tout les laisser partir avant que l?un des deux groupes ait tout perdu leurs possessions.

??????? Arriv?s au bivouac, Michel avertit tout le monde de s?appr?ter au d?part.? Il ne veut pas rester, trop longtemps, pr?s d?un aussi grand rassemblement de sauvages.? Ils chargent les canots et mettent deux bonnes heures et demie ? se rendre ? D?troit.? Ils? se rendent ensuite au domicile de Jean Baptiste Campeau qui vit ? D?troit avec son ?pouse Catherine Perthuis et leurs enfants.? Le commandant attitr? du fort D?troit est Henry Gladwin.? Il ?tait arriv? en Septembre 1761; mais tomb? malade, il a d? repartir pour l?Angleterre.

????? Jean Baptiste conna?t bien son rempla?ant temporaire Donald Campbell et Michel? expose ? Campeau les intentions de Pondiac pour qu?il les pr?sente au commandant.

-La r?bellion de Pondiac va s?rement r?ussir si Pondiac prends tous les forts au printemps.? Les canayens n?auront pas d?autres choix que de se joindre ? lui pour combattre les Anglais.

-Ne me dis pas que tu veux que les Anglais partent du pays??? r?pond Jean Baptiste.

-Non; j’ le souhaite pas pantoute.? Parce qu?apr?s, les Anglais, c?est les Canayens qui vont ?tre massacr?s.? Naolin ne pr?che pas contre les anglais,?y pr?che contre tous les blancs.? Y’a qu?une seule fa?on de faire avorter la r?bellion; c?est d?intercepter les wampums avant qu?ils arrivent aux chefs et ensuite garantir des ententes avec ces chefs pour les allier aux Anglais.? Mais je ne peux pas m?impliquer ouvertement dans l?alerte aux commandants des forts parce que j?ai fum? le calumet sacr? avec Pondiac.

-Ne t?inqi?te pas, je me charge, d?s demain, d?avertir le commandant Campbell.? Il va mettre en branle tout le processus de r?cup?ration des wampums.

-C?est bon; mais attend que nous soyons parti avant de l?avartir.

-Pas de probl?me; ton nom ne sera m?me pas mentionn?.

????? Campeau comprend tr?s bien l?importance d?intercepter les wampums pour pouvoir ensuite prendre des engagements avec les chefs sauvages.? Il faut absolument faire avorter la r?bellion qui met en p?ril la s?curit? des Canayens.

???? Le lendemain matin, notre groupe repart vers le lac ?ri?.? Le but est d?arriver ? Niagara au plus t?t, afin de donner l?alerte l?-bas ?galement.

Amicalement.

????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????? Elie L?Artiste

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