Les fous de Sula Sgeir

Sula_Sgeir

Sula Sgeir est une petite ?le rocheuse inhospitali?re situ?e quelque part au nord de l??cosse. Ses falaises abruptes sont balay?es par les vents et battues par les flots. Class?e r?serve ornithologique*, cette ?le abrite de grandes colonies d?oiseaux de mer. Malgr? la protection dont b?n?ficient ces oiseaux, Sula Sgeir est pourtant, tous les ans, le th??tre d?une ?tonnante chasse aux juv?niles de fous de Bassan…

 

En ?cosse, on utilise le mot ga?lique ??guga?? pour d?signer les jeunes fous de Bassan. Apr?s avoir constitu? au Moyen ?ge une ressource alimentaire indispensable ? la survie d?une partie des habitants des ?les H?brides, ils sont devenus au fil du temps un mets de choix. Depuis cette ?poque ? et sans doute m?me avant, si l?on se r?f?re aux traces d?occupation pr?historiques??, les gugas r?galent les habitants des ?les de Lewis et Harris ainsi que quelques tables ??branch?es?? du Royaume-Uni, ? l?image du restaurant-galerie Musa d?Aberdeen. Rien de bien ?tonnant?: les gugas ?taient servis autrefois ? la table des souverains ?cossais comme en t?moignent d?anciens documents. Pas s?r pourtant que les gastronomes fran?ais appr?cient beaucoup ce plat dont on dit qu?il ressemble ? de l?oie ? go?t de poisson?!

 

Le Scottish National Heritage estime ? environ 10?000 couples la population des fous de Bassan de l??le Sula Sgeir, un rocher perdu en mer ? 65 km au nord des H?brides en direction des ?les F?ro?. Une loi vot?e en 1954, le ??Protection of Birds Act??, interdit la chasse des oiseaux de mer dans tout le Royaume-Uni. Au nom de la tradition, ce document conc?de toutefois aux ??chasseurs?? de Ness, le village le plus septentrional de l??le de Lewis, une d?rogation qui leur donne le droit de pr?lever 2?000 gugas chaque ann?e. Malgr? le combat men? avec opini?tret? par les ?cologistes et les d?fenseurs de la cause animale, les hommes de Ness ? les Niseachs en ga?lique ?cossais?? continuent donc d?organiser au mois d?ao?t une campagne de chasse sur les falaises de l??le Sula Sgeir.

 

Lorsque vient le temps de cette campagne, dix hommes de Ness, dont un cuisinier, sont d?barqu?s sur Sula Sgeir avec les victuailles n?cessaires ? la dur?e du s?jour. Ils restent deux semaines dans cet environnement hostile soumis aux intemp?ries, aux coups de vent et aux temp?tes. ? l??preuve de l?isolement s?ajoutent l?odeur acide du guano accumul? au cours des si?cles, et le vacarme assourdissant produit par les cris de ces milliers d?oiseaux qui colonisent les lieux pour s?y reproduire. Au milieu de tout cela les hommes s?efforcent tant bien que mal de vivre dans la rudesse de sommaires abris de pierre, pour la plupart construits il y a pr?s de mille ans par des moines en qu?te de solitude. Il sont alors bien loin, le confort de leurs maisons et la convivialit? des pubs?! Bien loin ?galement la compagnie de leurs ?pouses ou de leurs petites amies?!

 

Durant ces deux semaines, les dix hommes capturent les gugas avec de longues perches ?quip?es d?un pi?ge ? ressort qui leur enserre le cou. Puis ils tuent, plument, ?visc?rent et salent les gugas avant de les stocker en plein air sous la forme de tas circulaires qui, en montant jour apr?s jour, se transforment peu ? peu en c?nes tronqu?s jusqu?? l?arriv?e du bateau. Le moment venu, tous ces gugas sont descendus par un toboggan jusqu?aux canots qui les am?nent au chalutier du retour vers Lewis.

 

Cette ?tonnante chasse, h?rit?e des traditions du Moyen ?ge, c?est incontestablement le romancier Peter May ? d?sormais r?sident du Lot?? qui en parle le mieux. Et pour cause, cet ancien journaliste devenu romancier a v?cu six ann?es sur l??le de Lewis afin d?y r?aliser une s?rie t?l?vis?e ayant pour cadre l?environnement ?pre des ?les H?brides. Nul autre que lui a mieux d?peint l??tat d?esprit de ces chasseurs de gugas, leur crainte de partir pour cette aventure redoutable, et la fiert? qu?ils ?prouvent lorsqu?ils sont, pour la premi?re fois, appel?s ? faire partie des ?lus. Il est vrai que?la campagne de Sula Sgeir est toujours?consid?r?e ? Lewis comme une sorte de rite initiatique marquant le passage ? l??tat d?homme dans une soci?t? ancr?e dans ses traditions s?culaires et o? 75?% de la population parle encore, peu ou prou, le ga?lique, malgr? les apports croissants d?incomers anglophones.

 

Tout cela, on le retrouve dans l?excellent roman L??le des chasseurs d?oiseaux, premier volet d?une trilogie dont les intrigues se d?roulent au c?ur des ?les H?brides**. Il s?agit d?un polar qui met en sc?ne un officier de la police judicaire d?Edimbourg appel?, dans le cadre d?une affaire criminelle, ? retourner enqu?ter ? Lewis, l??le o? il est n? et qu?il a quitt?e 18 ans plus t?t en enfouissant de douloureux souvenirs. Ce n?est toutefois pas cette enqu?te judiciaire qui capte l?int?r?t du lecteur, mais la mani?re talentueuse dont Peter May d?crit le mode de vie des habitants de Lewis et les rapports qui les unissent o? les opposent, parfois de mani?re exacerb?e.

 

Une p?tition, lanc?e en d?but d?ann?e, a recueilli 74?000 signatures pour exiger l?interdiction d?finitive de la chasse aux gugas. La campagne 2014 doit d?buter dans quelques jours, lorsque les conditions de navigation seront favorables. Cette campagne, pour laquelle dix Niseachs ont d?ores et d?j? ?t? s?lectionn?s, sera-t-elle la derni?re?? R?ponse dans les prochains mois. En attendant, tous ceux qui veulent avoir une repr?sentation plus pr?cise de cette spectaculaire et controvers?e exp?dition de chasse peuvent regarder la bande-annonce de ce documentaire de BBC Two?: The Guga Hunters of Ness.

 

*?Sula Sgeir fait partie d?une r?serve ornithologique maritime qui comprend ?galement l??le de North Rona (lien).

 

**?Apr?s L??le des chasseurs d?oiseaux (2010), Peter May a publi? L?homme de Lewis (2011) et Le braconnier du lac perdu (2012).?

 

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