Les ?vacu

Il est une histoire particuli?rement touchante, une histoire que personne en Angleterre n?a oubli?e, l?histoire des enfants britanniques ?vacu?s durant la seconde guerre mondiale. On les a appel?s ??the evacuees??. Les ?vacu?s.

Le v?cu de ces enfants, oblig?s de quitter leurs familles alors qu?ils n?avaient parfois que trois, quatre ou cinq ans, ne fut pas forc?ment dramatique. Pour beaucoup d?enfants, et on l?esp?re pour la majorit?, l??vacuation se passa bien, ils furent bien accueillis, correctement nourris et la nouvelle vie qu?ils venaient d?entamer, dans des petites villes ou des villages en zone rurale, fut pour eux source de nouvelles et heureuses exp?riences. Certains t?moignages ne font ?tat d?aucun sentiment de manque, bien qu?il soit difficile de savoir si de tels probl?mes n?ont pas ?t? volontairement tus. Au moment de leur ?vacuation, bien des enfants eurent l?impression excitante qu?on les emmenait en vacances, peut-?tre ?tait-ce parce qu?ils n?avaient pas r?alis? que la s?paration d?avec leurs familles allait ?tre longue. D?autres cependant v?curent cette ?vacuation et la longue s?paration d?avec leurs parents comme un v?ritable drame. Et comme on voit de tout en ce monde, certains enfants furent m?me accueillis avec froideur par des familles peu enclines, visiblement, ? recueillir sous leur toit plusieurs enfants suppl?mentaires, qui n??taient pas les leurs, pour lesquels ils ne ressentaient aucune affection particuli?re et dont il leur fallait d?sormais s?occuper en attendant le retour des jours meilleurs.

Il semblerait que les familles d?accueil aient ?t? volontaires et non d?sign?es d?office, en tout cas elles ?taient pay?es pour accueillir les enfants. Toutes ne le firent bien s?r pas pour l?argent, mais il est clair que certaines le firent dans l?unique but de toucher ces allocations suppl?mentaires. Beaucoup d?enfants souffrirent, durant leur vie d??loignement, de divers sympt?mes li?s au stress, y compris l??nur?sie ou les maladies de peau. Certains parents se pr?cipit?rent m?me pour venir reprendre leur enfant apr?s qu?ils eurent appris que celui-ci souffrait de la gale, car il avait ?t? plac? dans un foyer o? l?hygi?ne n??tait pas correctement assur?e. Cela pouvait arriver chez des familles vivant ??? la dure?? ? la campagne. Beaucoup d?enfants furent ainsi envoy?s dans des familles o? il n?y avait ni eau courante, ni ?lectricit?, ni salle de bain, ni WC. Ces enfants des villes, en particulier les petits Londoniens, avaient parfois du mal ? s?y faire.

Il y eut trois vagues d??vacuations. La premi?re en septembre 1939, la seconde en juin 1940 et la derni?re en juin 1944. Il s?agissait de mettre les enfants, en premier lieu les enfants, ? l?abri des bombardements, ? venir puis pr?sents. Les enfants ne furent pas les seuls ? ?tre ?vacu?s des grands centres urbains. Des jeunes m?res de familles accompagn?es de leurs b?b?s, ou d?enfants encore trop jeunes pour ?tre ?vacu?s seuls, des femmes enceintes, des aveugles, des handicap?s? furent ?galement ?vacu?s. Presque 3,75 millions de personnes en tout furent officiellement ?vacu?es durant la deuxi?me guerre mondiale, ce ? quoi il faut ajouter plus de deux millions de personnes (1) ?vacu?es de fa?on ??priv?e??, les plus fortun?es allant s?exiler aux quatre coins de l?empire britannique.

Le pays ?tait d?sormais divis? en trois sortes de zones?: les zones ???vacuation??, les zones???neutre?? et les zones ??r?ception??. La premi?re vague d??vacuations d?buta le 1er septembre 1939, alors m?me que la guerre n?avait pas commenc? pour la Grande Bretagne puisqu?elle fut d?clar?e ? l?Allemagne deux jours plus tard, le 3 septembre. Le m?me jour que la France. On estime ? 827?000 environ le nombre d?enfants (sans compter les autres, donc) qui furent ?vacu?s des zones ? risque, y compris, bien s?r, Londres, en l?espace de quelques jours.

Evacuer les enfants n??tait pas obligatoire, mais bien s?r tr?s fortement recommand?. En 1939, Certaines familles ne comprirent pas pourquoi on les encourageait ? ?loigner leurs enfants alors que les villes n??taient m?me pas bombard?es. Le gouvernement britannique distribua alors des tracts pour expliquer ? la population les raisons de cette mesure, ou pour encourager les familles ? proc?der ? l??vacuation de leurs enfants. Des posters furent placard?s un peu partout, dans les rues, le m?tro de Londres?

Quels parents auraient pr?f?r? garder leurs enfants avec eux, et mettre leurs vies en p?ril, alors que la guerre ?tait imminente et le risque bien r?el?? Alors,?aussi difficile que cela ait pu ?tre pour eux aussi, ils se s?par?rent de leurs enfants, esp?rant sans doute, comme on peut l?imaginer, ?tre tr?s bient?t r?unis. La totalit? des enfants ne fut cependant pas ?vacu?e des zones ? risque.

Les enfants d??ge scolaire furent ?vacu?s avec leur ?cole toute enti?re. Les professeurs et les directeurs accompagnaient les ?l?ves dans leur exil forc?. Il fallait que les cours se poursuivent, quelque soient les circonstances. En r?alit?, il fut souvent tr?s difficile de maintenir un niveau scolaire correct. Les classes ?taient surcharg?es du fait de l?arriv?e de ces nouveaux contingents, parfois les enfants locaux n?acceptaient pas de bonne gr?ce les nouveaux arrivants, ce qui leur rendait la vie encore plus difficile, et beaucoup d??l?ves ?vacu?s ne purent aller ? l??cole qu?? mi-temps. Quant aux enfants rest?s dans les zones ? risque, ils n?avaient parfois plus la possibilit? d?aller ? l??cole puisque leurs professeurs avaient ?t? ?vacu?s en m?me temps que leurs ?l?ves, et les ?coles ?taient ferm?es.

Souvent, c??taient les professeurs qui menaient les enfants ? la gare de Paddington, ou ? celle de Waterloo? les parents n??tant pas toujours autoris?s ? s?y rendre eux-m?mes, peut-?tre pour ?viter les ?motions traumatisantes et de toute fa?on inutiles. Les enfants ne savaient pas o? on les emmenait, parfois m?me n?avaient pas ?t? inform?s par leurs parents du fait qu?ils allaient ?tre s?par?s. Chaque enfant portait une petite valise contenant quelques effets personnels, un sac de nourriture et un masque ? gaz. Lorsqu?on interroge aujourd?hui des personnes d?sormais ?g?es au sujet de leur ?vacuation, ce qui revient fr?quemment est ce masque ? gaz qui, visiblement, a fortement marqu? les esprits. Une ?tiquette permettant d?identifier les enfants pendait ? leur cou. D?un c?t? ?taient inscrits leur nom et leur provenance, de l?autre leur destination. Le trajet ?tait souvent long, tr?s long m?me, avec cinq, six, parfois plus de dix heures de train, et ils arrivaient ? destination ext?nu?s, et affam?s. D?autres enfants eurent plus de chance et furent envoy?s dans des zones plus proches. Le trajet, nettement plus court, put se faire en bus.

Certains racontent aujourd?hui (2) comment, ? leur arriv?e, ils furent trimball?s dans la ville, alors que d?j? ils tombaient de sommeil,?? la recherche d?un foyer acceptant de les accueillir. Parfois, les portes se fermaient, et au traumatisme de l??vacuation s?ajoutait celui de se sentir rejet?. Une famille avait demand? ? recueillir une fillette, mais celle-ci ?tait trop ?g?e, tel autre enfant ?tait ?cart? pour une autre raison. Beaucoup d?enfants furent cependant regroup?s ? leur arriv?e dans un grand hall d?accueil,?et voyaient alors des grandes personnes inconnues passer dans les rangs, choisissant l?enfant, ou les enfants, qu?ils d?siraient ??emporter??. Certaines fratries ?taient r?cup?r?es directement ? la gare. Il est arriv? que des enfants soient s?par?s de leurs fr?res ou s?urs, les familles d?accueil ne pouvant pas, ou ne voulant pas, les accueillir ensemble.

Les semaines,?puis les mois pass?rent. Les bombardements ??tardant?? ? venir, si l?on peut dire (la premi?re ville bombard?e fut Middlesborough, le 24 mai 1940), de nombreuses familles commenc?rent ? douter du bien-fond? de la mesure gouvernementale, et la tentation de r?cup?rer leurs enfants fut d?autant plus forte que le manque se faisait cruellement sentir. Il y eut alors une nouvelle campagne de communication du gouvernement, avec distribution de tracts, afin de d?courager les parents d?aller chercher leurs enfants.

Certains enfants furent conduits dans des zones consid?r?es comme s?res en 1939, mais qui devinrent plus tard des zones ? risques.?Ce fut notamment le cas des zones c?ti?res, qui furent en effet lourdement bombard?es et dont on craignait qu?elles ne deviennent le th??tre d?un d?barquement ennemi. Il fallut de nouveau ?vacuer les enfants. Ils refirent alors leurs bagages, prirent un nouveau train, et furent accueillis par une nouvelle famille, ailleurs, plus loin, toujours plus loin. De tr?s nombreux enfants rest?rent ainsi ??en ?tat d??vacuation?? plusieurs ann?es, et m?me pour certains jusqu?? la fin de la guerre. Ils recevaient parfois la visite de leur m?re, lorsque cela ?tait possible vu les distances et le temps dont les gens disposaient.

La deuxi?me vague d??vacuations d?buta en juin 1940, en raison de la capitulation de la France. Les c?tes du continent ?tant d?sormais sous contr?le allemand, il ?tait urgent d??vacuer les habitants des c?tes britanniques, situ?es juste en face. Lorsque le Blitz d?buta en septembre 1940, un petit p?cule payant notamment les frais du voyage fut distribu? ? ceux qui d?siraient ?vacuer, ou faire ?vacuer quelqu?un?: enfants bien s?r, personnes ?g?es ou malades, femmes enceintes? et les nouveaux sans abris qui avaient perdu leur logement dans les bombardements et n?avaient plus rien. Des enfants furent ?galement envoy?s au Canada, aux Etats Unis? jusqu?en juillet 1940. (3)

Une troisi?me vague d??vacuations eut lieu ? partir de juin 1944, et se poursuivit jusqu?en septembre 1944, apr?s le d?barquement en Normandie. Ces campagnes d??vacuations prirent fin apr?s septembre 1944.

Les enfants ?vacu?s britanniques ne furent pas les plus mal lotis durant cette guerre. Cependant, m?me s?ils furent bien accueillis, bien nourris, voire consid?r?s comme un nouveau membre de la famille, l?exp?rience de cette ?vacuation forc?e, due ? la guerre, et de ce placement dans une famille d?accueil n?a certainement pas d? ?tre facile ? vivre pour des enfants parfois tr?s jeunes. Des chercheurs ?tudient de nos jours l?impact psychologique des ?vacuations sur ces enfants aujourd?hui adultes. (4)

Jadis, les guerres se faisaient entre soldats, et les pertes se comptaient parmi les soldats. Puis, les civils ont commenc? ? devenir la cible des bellig?rants ennemis. De nos jours, 90% des pertes humaines lors des conflits sur la plan?te sont des civils. Inutile de pr?ciser que, quelque soit le lieu, quelque soit l??poque, les enfants sont toujours les premiers ? trinquer. Aujourd?hui, un peu partout dans le monde, des guerres effroyables (qui, sans doute, pourraient ?tre stopp?es si les bellig?rants acceptaient de s?assoir autour d?une table) continuent de tuer des civils, de tuer des enfants ou les rendre orphelins, dans la plus grande indiff?rence de ceux qui, confortablement install?s dans leurs bureaux dor?s, les ont l?chement d?clench?es. (5)

Pour en savoir plus?: ce site internet britannique fournit une int?ressante bibliographie (en anglais) pour les personnes d?sirant aller plus loin.

Notes et sources.

  1. 1) Source?: Wikipedia.
  2. 2) http://www.timewitnesses.org/evacuees/list.html
  3. 3) http://www.nfb.ca/film/children_from_overseas/ film canadien (de propagande, mais il fallait bien ?a) racontant le v?cu des enfants britanniques ?vacu?s au Canada.
  4. 4) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19484603

?http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12959810

?5) http://www.warchild.org.uk/issues/effects-war-children?gclid=CJzRjOr0xLUCFQtY3godUi8APw

Source des images?:

http://www.rare-posters.com/3881.jpg

http://www.vinmag.com/online/media/gbu0/prodlg/AP1320-you-ought-to-be-out-of-london-dudley-cowes-war-poster-1940s.jpg

http://25.media.tumblr.com/tumblr_mc97n4bzu31qmmlfco1_500.jpg

http://www.anglonautes.com/ill_hist/ill_hist_poster_ww2_uk_do_not_do_it.htm

http://www.homesweethomefront.co.uk/images/gif/hshf_img_evac_hitler.gif

http://i.telegraph.co.uk/multimedia/archive/01473/evac_1473087c.jpg

http://downloads.bbc.co.uk/rmhttp/schools/primaryhistory/images/world_war2/evacuation/ww2_children_evac_kentish_town.jpg

http://downloads.bbc.co.uk/rmhttp/schools/primaryhistory/images/world_war2/evacuation/ww2_children_rescued_with_toys.jpg

http://newsimg.bbc.co.uk/media/images/46298000/jpg/_46298273_children_getty.jpg

http://liverpoolblitz70.co.uk/wp-content/uploads/2011/02/evacuation-lime-street.jpg

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