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Les Etats-Unis : prochain refuge des pays ? bas salaires

Flickr, ?? Lurent Zilberman

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La hausse des salaires en Chine, en cons?quence des gr?ves ouvri?res de la derni?re p?riode, est concomitante avec la baisse des salaires observ?e aux ?tats-Unis. Les co?ts du travail ont donc tendance ? converger entre les deux pays, ?tats-Unis et Chine. La publication militante nord-am?ricaine « Labor Notes » consacre un article ? cette question. Il? montre comment les grands cabinets de consultants conseillent aujourd?hui ? leurs clients d?examiner une relocalisation de leur production aux ?tats-Unis. Le seul motif est bien la recherche du profit dans une situation o? les salaires des ouvriers nord-am?ricains connaissent des baisses consid?rables.

 

Adaptation en fran?ais de l?article publi? par Labour Notes

?Next Low-Wage Haven : USA Jane Slaughter 4 ao?t 2011

 

Les plaisanteries sur les ?tats-Unis en train de devenir le Mexique de l?Europe ?taient d?j? devenues fr?quentes, mais les ??consultants?? des entreprises nord-am?ricaines d?veloppent ? leur tour tr?s s?rieusement cette id?e. Ils pr?disent que d?ici ? 5 ans certains ?tats am?ricains du Sud des USA seront parmi les localisations industrielles? les moins ch?res du monde d?velopp?, et deviendront comp?titifs avec la Chine.

 

Pendant des ann?es, des consultants comme le Boston Consulting Group ( BCG) ont conseill?? ? leurs clients de produire en Chine. Maintenant, ils expliquent que la hausse des salaires nourrie par l?agitation ouvri?re en Chine doit ?tre compar?e aux bas salaires pratiqu?s dans le Mississipi, l?Alabama et la Caroline du Sud, et qu?en cons?quence d?localiser les productions ? l?ext?rieur des ?tats unis n?en vaudrait plus la peine.

 

Certes, les salaires des ouvriers d?usine chinois ne sont pas pr?ts d?atteindre les niveaux des salaires pratiqu?s aux USA. Ainsi, en 2015 ils ne devraient repr?senter que 17% du salaire horaire ?nord-am?ricain, celui-ci ?tant de 26 $ en moyenne. Mais les travailleurs am?ricains ayant aujourd?hui une plus grande productivit? et l?augmentation du prix des carburants rendant de plus en plus on?reuse l?exp?dition de marchandises ? travers le monde, les co?ts entre les deux pays ?Chine et ?tats-Unis- convergent rapidement.

 

Par exemple, le BCG estime que dans 4 ans, les travailleurs chinois du delta de fleuve Yang Ts? co?teront seulement 31% de moins que les travailleurs du Mississipi. Dan Luria, directeur du centre de recherche technologique de l?industrie du Michigan indique que beaucoup de consultants qui, jusqu?? l?ann?e derni?re, conseillaient ? leurs clients d????asiefier?? leur production leur demandent maintenant d? y r?fl?chir ? deux fois.

 

De fait, les employeurs qui pr?parent la production de nouvelles lignes de produits ne regardent plus seulement vers le Sud des ?tats-Unis. Beaucoup d?emplois dans les ?tats du Nord des ?tats-Unis, et m?me dans les anciens bastions de l?industrie automobile, sont d?j? ??comp?titifs??. Dans l?usine phare de Ford Truck, ? Deaborn situ?e en? dehors de Detroit, les contrats de travail des ouvriers de maintenance non syndiqu?s se font sur la base d?un salaire horaire de 10 $. C?est plus que la moyenne chinoise d?aujourd?hui, mais moins que ce qui est pr?vu pour 2015.

 

Parmi les entreprises qui envisagent une relocalisation de leur production, il y a Ford, Cartepillar, et Wham-O Inc qui est retourn? en Californie et dans le Michigan pour produire des frisbee. MasterLock rapatrie du travail effectu? en Chine dans le Milwaukee. General Electric, attir? par les subventions d?administration f?d?rale, va construire des r?frig?rateurs aux normes ?cologiques dans l?Indiana au lieu du Mexique

 

Le syndicat nord-am?ricain des m?tallurgistes s?est longtemps battu pour une renaissance de la production industrielle aux ?tats-Unis, arguant qu?une ?conomie qui ne fabrique pas est une ?conomie faible et non durable. En 2007, le syndicat a nou? avec le patronat une alliance pour la Production aux ?tats-Unis (AAM, Alliance for American Manufacturing).

 

Pour le directeur ex?cutif de cette alliance, Scott Paul,? Il n?y a pas de preuve tangible que les entreprises de retour de Chine vers les ?tats-Unis constituent aujourd?hui une tendance significative. Il ?num?re toutefois les facteurs qui peuvent r?ellement concourir ? cette tendance.

 

Il indique que si les entreprises nord-am?ricaines choisissent de s?installer vers les ?tats des USA ? bas co?t salarial, comme l?avaient fait les constructeurs automobiles japonais il y a trente ans, cela deviendra vite une comp?tition entre ?tats, ? qui aura les salaires les plus bas. Et si la Caroline du Sud offre les salaires les plus bas, le Mexique pourra proposer encore moins cher. Le fait demeure que les entreprises prennent leur d?cision en fonction du plus? grand profit qu?elles peuvent en ?esp?rer dans ce monde de concurrence f?roce.

 

Comme le d?clare ? Labor Notes, Michael Zinser,? l?un des co-auteurs du rapport du BCG cit? au d?but de l?article, ??le choix de la localisation est agnostique?: c?est seulement une question de ce que le march? peut accepter??. Dan Luria, du Michigan, pr?voit lui aussi que des fabricants quitteront effectivement la Chine, mais pour plut?t s?installer au Mexique ou en Europe de l?Est.

 

L?Alliance pour la Production aux ?tats Unis, associant syndicat et patronat, ?voudrait que le gouvernement intervienne et influence les d?cisions des entreprises. La loi de 2009 sur les exigences d?un contenu ??national?? de production s?est ainsi appliqu?e ? la construction du train ? grande vitesse et a contraint Siemens ? installer son usine ? Sacramento en Californie.

 

Au contraire, l?administration Obama a adopt? une approche non interventionniste dans les choix des entreprises. Banques et entreprises automobiles ont ?t? renflou?s ?sans aucun contr?le sur leurs activit?s

 

Pour les dissidents de l?UAW, le plan de sauvetage de l?industrie automobile a ?t? une gigantesque occasion manqu?e pour amener l?industrie automobile am?ricaine ? fabriquer aux ?tats Unis des produits ??propres?? avec des salaires d?cents pour les ouvriers. Les entreprises ayant ?t? laiss?es libres de leurs politiques, les travailleurs confront?s ? la course aux salaires les plus bas n?ont plus rien ? n?gocier

Par Source Labor Notes . Adaptation JCV 5 ao?t 2011

 

Source: Autocritique

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