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Les chanteurs canadiens (2) : Neil Young

La mont?e en notori?t? de Neil Young s’est faite ? l’?poque o? Bob Dylan eut recours aux sons de la guitare ?lectrique. Les fans de Dylan et les puristes, d?concert?s, se tourn?rent vers le chanteur canadien qui, lui, grattaient de la guitare et jouait de l’harmonica sur des rythmes folks bien en vogue.

1966 – Le chanteur canadien (n? ? Toronto en 1945) conna?t ses premiers succ?s. Il gagne Los Angeles et retrouve le guitariste Stephen Stills qu?il avait d?j? rencontr? au Canada. Ensemble, ils forment Buffalo Springfield, dont le style balance entre rock psych?d?lique et musique country, et qui devient rapidement l’un des leaders de la sc?ne folk-rock californienne. Neil Young n’est pas venu seul ? L.A ; il a apport? sur le porte-bagage son copain bassiste Bruce Palmer.

La formation musicale Young prend un tournant important avec le quatuor fameux « Crosby, Stills, Nash & Young » qui dure de 1969 ? 1971..

Parrall?lement, Neil Young produit des albums en solo. Le deuxi?me ? son actif est « After the Gold Rush ». Dans cet album, il critique le racisme des blancs du sud, leur violence et leur b?tise.

1972 – Harvest, la moisson de Neil Young. Sur cet album, les ballades sont format?es pour le succ?s (dur?es courtes des morceaux et grand orchestre – le London symphony orchestra -). Succ?s imm?diat ! Ce sera l’album? le plus vendu de l?ann?e 72.

Harvest contient des titres l?gers et des titres s?rieux : Au compte de ces derniers, il y a ?The Needle and the Damage Done? qui relate les d?g?ts de l’aiguille, et plus particuli?rement la descente aux enfers d’amis musiciens que Young d?pendants de l’h?ro?ne. La chanson est plus sp?cialement ?crite ? la m?moire de Danny Whitten, le guitariste de son groupe intermittent Crazy Horse qui mourut d’une overdose en novembre 1972. Sur la compilation « Decade and Greatest Hits », le titre est repris avec cette annotation du chanteur :?? « I am not a preacher, but drugs killed a lot of great men » (« Je ne suis pas un pr?dicateur, mais les m?dicaments ont tu? beaucoup de grands hommes. »). « Alabama » critique ? nouveau le racisme et la b?tise des Blancs du Sud. La r?plique viendra de Lynyrd Skynyrd avec son c?l?bre « Sweet Home Alabama ». Mais le gros succ?s de l’album sera « Heart of Gold« . Cette chanson a ?t? enregistr?e avec les participations, comme choristes, de James Taylor et de Linda Ronstadt. « Heart of Gold » est le seul num?ro un de Young dans les charts aux Etats-Unis et aussi une de ses chansons les plus connues et les plus renomm?es. Le texte n’est pas m?morable et le titre se traduit en fran?ais par « c?ur d’or ». Harvest intervient ? un moment ? la fois difficile et heureux pour Neil qui raconte « Ma colonne vert?brale ?tait litt?ralement en train de se d?sint?grer. Si bien que j’ai pass? des mois au lit avant d’enregistrer ce disque. Je venais de rencontrer une actrice, Carrie Snodgress, avec qui j’ai habit? assez vite. Nous avons eu mon premier enfant« . C’est donc ? sa deuxi?me compagne, l’actrice Carrie Snodgress, que Neil d?die sa chanson « A man needs a maid » (Un homme a besoin d’une jeune fille). Deux titres de l’album ont ?t? enregistr?s en Angleterre avec le London Symphony Orchestra. Il s’agit de « A Man needs a maid » et de « Theres a World« . Les puristes ont ?t? d??us par cette entorse ? l’authenticit? rustique du style de Neil Young. Mais ils purent se dire qu’? quelque chose malheur est bon, puisque l’hernie discale dont souffrait Young emp?cha ce dernier de jouer de la guitare ?lectrique. Du coup, les morceaux ont ?t? jou?s ? la guitare s?che, ce qui donne une tonalit? particuli?rement paisible ? l’album.

1973 – Nouveau succ?s avec le titre « Tonight’s the Night ». Il laiss? tomber les 3 autres mousquetaires.

Ann?es 90 – Apr?s une p?riode d’albums d’int?r?t moindre, Neil Young renoue avec le succ?s. En 1992, il sort son album « Harvest Moon ».

2010 – C’est l’ann?e du retour aux sources, ou du moins au meilleur : Neil Young a ressorti sa mythique guitare de Harvest, de 1972, la vieille Gretsch ster?o. Mais attention, le son de l’instrument n’est plus le m?me qu’en 1972 et si l’album s’appelle « Le Noise », ce n’est pas pour rien. Le son est fort. Mais c’est aussi un, jeu de mot sur le nom de « Lanois » (Daniel Lanois, le producteur qui produit aussi Bob Dylan et U2).

Le titre « Hitchhiker »(titre autobiographique) remonte ? 1975. Neil Young s’est content? d’ajouter un accord ? la version d’alors et de modifier la m?lodie. Il y relate notamment la disparition de deux de ses meilleurs amis. On sait que le chanteur a tout au long de sa carri?re ?t? tr?s marqu? par la mort de ses proches, ce qui l’a men? dans ?tats sombres qui ont affect? sa musique.

A ceux qui diront que Neil Young n’est plus vraiment canadien, sachez que cet album est l’?uvre de musiciens exclusivement canadiens !

Ma discographie id?ale personnelle:

« Harvest »

« Neil Young »

« Comes a time »

« Rust never sleeps »

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