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Les ?incroyables comestibles? de Todmorden : gratuit et ?levant!


CAROLLE ANNE DESSUREAULT:

En 1516, Thomas More, humaniste et chancelier d?Angleterre, fin observateur des injustices sociales de son temps, publie ?L?Utopie ou le Trait? de la meilleure forme de gouvernement?, une ?uvre qui offre le mod?le d?une soci?t? ?galitaire au sein de laquelle les hommes vivent en communaut?, heureux et ?panouis. ?M?me si Thomas More consid?rait la r?alisation d?une telle soci?t? ?galitaire comme souhaitable, il ne l?esp?rait gu?re ? ?Pourtant, les semences de sa vision sont peut-?tre en train de germer. Dans un grand jardin potager.

En effet, une communaut? dans le nord de l?Angleterre d?montre qu?il est possible de prosp?rer par l?entraide et de se lib?rer de la servitude du pouvoir. Le potager de l?avenir construit ? Todmorden avec ses ?incroyables comestibles? est en train de devenir un mod?le pour d?autres pays. Utopie? Une exp?rience ? tout le moins rafra?chissante qui nous change de la vision morbide des guerres et des catastrophes, de la corruption, de la violence et de la b?tise. Cette initiative d?bordante d??nergie a le m?rite d??tre audacieuse et ax?e sur le bien de l?ensemble. Elle vaut d??tre salu?e.

En tout cas, elle est grandement imit?e. Un peu partout, en Australie, en Am?rique du sud, en Suisse, en Autriche, et je le d?couvre avec plaisir, au Canada, ? Montr?al m?me, c?est l??closion de jardins potagers cultiv?s destin?s au partage. Gratuitement. Et chaque semaine, des d?l?gations internationales venant du Japon, de l?Inde, de la Suisse, de l?Australie, du Chili, du Br?sil, et de bien d?autres, franchissent les portes de Todmorden pour s?inspirer de son exp?rience. Du coup, l??conomie du tourisme est en pleine expansion.

La promotion d?une alimentation locale

Mais, commen?ons par le d?but, au moment o? origine l?id?e de cr?er des jardins potagers collectifs.

En 2008, la petite ville de 14 000 habitants, ? proximit? de Manchester, se retrouve en pleine crise ?conomique et sociale. D?sindustrialis?e depuis les ann?es 1970, le secteur immobilier s?effondre ? son tour. Les entreprises locales ferment. Le taux de ch?mage grimpe. L??conomie agonise. L?ob?sit? et la malbouffe r?gnent. La d?linquance fleurit. La d?pression aussi. Ses habitants la d?sertent.

Trois femmes ont l?id?e de cr?er un ?r?seau de jardinage?, Incredible Edible, pour que leurs concitoyens puissent planter et r?colter localement une nourriture fra?che et de saison. Une ?lue locale, Pamela Warhust, propose d?utiliser les espaces verts publics. Chaque citoyen est invit? ? participer aux plantations et ? l?entretien des potagers qui vont rapidement se multiplier ? travers la ville car chaque habitant est invit? ? entretenir un ?bed?, un espace de plantation. Au d?but, une soixantaine de personnes se joignent au mouvement. Il n?y a pas que des adultes comme volontaires, des enfants aussi! Avec le temps, le mouvement prend une ampleur insoup?onn?e.

Lorsque vient le moment de r?colter les fruits du travail collectif, chacun peut cueillir tout ce dont il a besoin. Puis, l?exp?rience du partage ?volue. Des t?ches sont confi?es ? des sp?cialistes. Par exemple, des apiculteurs g?rent les ruches r?cemment implant?es. Le principe de base toutefois reste inchang??: tous les citoyens peuvent b?n?ficier des productions de miel.

Aujourd?hui, la ville s?est transform?e en verger et potager ? la disposition de tous. Le mot qu?on lit en y entrant, et inscrit devant les plantations?est : share, partager. ?Servez-vous, c?est gratuit.? Plus de 70 sites de plantation urbains fournissent fraises, petits pois, pommes, cerises, aromates, fenouil, carottes et oignons ?

Ainsi, ? Todmorden, on peut voir des l?gumes pousser devant le commissariat de police, la caserne des pompiers, ou sur les gazons de l?h?pital, ? la gare, dans des bacs pos?s sur les trottoirs. Une charmante et ing?nue initiative.

De plus, chaque ?cole a sa plantation. Les enfants apprennent ? jardiner. Ils participent ainsi ? l?approvisionnement des cantines.

Le tissu social s?est reform?, la criminalit? diminue d?ann?e en ann?e!

Un potager ouvert ? tous, gratuit? N??tait-ce pas ouvrir la porte au vandalisme, ? l?abus?

Bien au contraire, le tissu social s?est reform?, les relations humaines se sont am?lior?es. La solidarit? existe, un mot qu?ils exp?rimentent. Selon les statistiques, la criminalit? diminue d?ann?e en ann?e.

Sans doute faut-il voir dans cette exp?rience un nouveau sens ? la vie et aux relations que les gens d?couvrent? Avant, ils ?taient peut-?tre m?fiants, maintenant ils sont plus ouverts.

L??conomie locale a pris de l?expansion. Quel ?conomiste aurait pu pr?voir un tel r?sultat en 2008, sinon celui de condamner la ville ? une stagnation de plus en plus d?gradante?

Peu ? peu les gens retrouvent leur autonomie. L??ducation, l??conomie et la collectivit? semblent ici indissociables. Bien s?r, tout n?est pas termin?. Il reste encore beaucoup ? faire. Le changement d?attitude des gens, leur vision ?largie, voil? le grand gain humain.

Il est bon de savoir que la ville de Todmorden voit aujourd?hui des familles revenir s?y installer. Se lover dans son nid.

Une inspiration pour les ?lus

Le prince Charles visitait r?cemment Todmorden qu?il soutient fortement dans son projet. Une exp?rience qui sort de l?utopie pour devenir une nouvelle r?alit?. Est-ce la voie de demain? Une des voies? Il faudra bien qu?on se tende la main entre nations un jour ou l?autre plut?t que de se d?truire!

Donc, tel que mentionn? plus haut, partout aux quatre coins du monde, naissent des ?incroyables comestibles.?

De plus en plus d??lus appuient une telle initiative. C?est m?me b?n?fique pour leur image.

? Versailles, par exemple, le maire est un alli? du projet. Dans plusieurs villes fran?aises, des structures se mettent en place.

Certes, certains analystes pourront critiquer la fragilit? de cette initiative, y trouver des failles sur le plan de l??conomie et du sens de la propri?t?, des limites de la collectivit?, mais qu?importe, enfin, une bougie est allum?e qui permet de voir quelque chose de bon dans la nature humaine. Il ne faut pas d?truire cette sorte de semence, il faut plut?t l?aider ? mieux s??panouir.

Carolle Anne Dessureault

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