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Le septi?me continent

OLIVIER CABANEL

On a longtemps cru que notre plan?te ne comportait que 6 continents, mais comme on n?arr?te pas le progr?s, depuis une trentaine d?ann?e,?un septi?me continent s?est cr??, mais il sera compliqu? de l?habiter, et pour cause?: il est constitu? de mati?res synth?tiques que notre soci?t? de consommation rejette chaque jour dans la nature.

Ce continent improbable qui fait provisoirement?3,43 millions de km??se trouve en plein?Oc?an Pacifique, entre laCalifornie?et?Hawa??et a ?t? d?couvert en1997?par le capitaine?Charles Moore,?continent qu?il?a baptis????Great Pacific Garbage Patch??.?lien

Il est d? aux?courants marins qui ont agglom?r??2 grandes plaques?de d?chets plastiques d?nomm?es?Eastern et Western Pacific Garbage Patches?lesquelles ne cessent de s?agrandir, triplant de taille en moins de?20 ans, ce qui repr?sente d?j? quasi?6 fois la superficie de la France.

Cette ile, la plus grande d?charge du monde, a une surface estim?e entre?1,5 et 3,5 millions de kilom?tres carr?s, avec une densit? de?5 kg de fragments de plastique par km?, sur une profondeur moyenne de?10 m?tres.?lien

Une ?tude plus r?cente d?montre qu?il y aurait en fait?2 ??iles?? distinctes, une plus proche du?Japon, et l?autre de la?Californie, ?loign?es chacune d?environ?1000 km?des c?tes.

Globalement, sur les?260 millions de tonnes?de plastique produites chaque ann?e dans le monde, on estime que?26 millions de tonnes?finissent dans les oc?ans, alors que d?autres ?tudes plus modestes ?voquent un chiffre situ? entre?3?et?8 millions de tonnes de d?tritus plastiques.?lien

Quand l?on sait qu?en France, nous sommes pass?s de?500?000 tonnes?en?1960???6,5 millions de tonnes de plastique?en?2006, on comprend ? l??chelle de la plan?te le probl?me que posent les sacs en plastique, et autres d?riv?s.?lien

Rien que pour fabriquer une paire de basket, il faut d?j??6 litres de p?trole.?lien

Les seuls emballages en plastique que nous utilisons repr?sentent tout de m?me70?000 millions de tonnes?tous les ans, soit la consommation en carburant d?une ville de?80?000 habitants, m?me si les emballages plastiques ne repr?sentent que?1,4%issu du p?trole extrait dans le monde.?lien

Bien s?r, depuis, il existe des plastiques que l?on dit d?gradables, sauf qu?une partie de ceux-ci sont aussi ? base de p?trole auquel est ajout? un additif qui favorise la d?gradation de l?emballage sous l?action, entre autres, de la lumi?re.?lien

Quant aux plastiques traditionnels, suivant leur composition, ils finissent toujours par se d?sagr?ger, mais il faut attendre pour cela entre?20 ans?pour un emballage plastique et?450 ans?pour une bouteille?alors que chaque jour qui passe am?ne son nouveau lot de plastique dans les mers et les oc?ans.?lien

Les entreprises qui s?enrichissent avec?l?utilisation du p?trole ont beau affirmer que tout est fait pour valoriser la fin de vie des plastiques, citant en exemple la?Suisse, l?Autriche?ou l?Allemagne, lesquels recyclent plus de?70%?de leurs d?chets plastiques, le?7?me continent?est pourtant une triste r?alit?.?lien

Auparavant, les d?bris que nous rejetions ?taient dig?r?s par les micro-organismes marins, mais le plastique n?excite pas leur app?tit, et ils s?accumulent sur une ?paisseur qui peut aller jusqu???30 m?tres.

Des?2006, le programme des?Nations Unies?pour l?environnement d?nombrait d?j??46?000?morceaux de plastique pour?2,5 km? d?Oc?an, mais?Charles?Moore,?le d?couvreur de ce ??continent??,?est moins optimiste, estimant ??300?000 morceaux de plastique par km?, avec des pointes ? plus de?1 million de d?bris.

A ce?7?me?continent?pourrait s?en ajouter d?autres?puisque le m?me ph?nom?ne est en train de se mettre en place dans?l?Oc?an Atlantique Nord, ainsi que dans l?Oc?an indien, tout comme dans le?Pacifique Sud, la difficult? ?tant de rep?rer ces zones, car souvent la plus grande partie du plastique se trouve sous la surface, donc ind?tectable par satellite.

La?M?diterran?e?n??chappe pas ? ce ph?nom?ne, et si l?exp?dition?MED?(m?diterran?e en danger) ?value ??115?000 particules de plastique par km?,?il est probable que, d?apr?s?Fran?ois Galgani, ces quantit?s risquent d?augmenter consid?rablement avec le temps.?lien

Cette courte?vid?o?montre comment, et o? sont en train de se d?velopper ces gyres.

Tout ?a ne fait pas les affaires des poissons qui confondent r?guli?rement les micro-morceaux de plastique qu?ils avalent, les prenant pour du plancton, ou des tortues (photo) qui s??touffent en avalant ces morceaux de plastique, les confondant avec des m?duses.?lien

Les animaux marins qui passent l? sont pi?g?s par les d?bris les plus grands, ou ing?rent les plus petits, ce qui les suffoque, ou obstrue leur syst?me digestif.

Une baleine ? bosse est morte de faim, l?estomac obstru? par?17 kg?de plastique, dont?2pots de fleur, et un bidon en plastique??1 millions d?oiseaux,?plus de?100?000 mammif?res?trouvent la mort chaque ann?e des suites de ces d?chets flottants.

Ce continent fait tout de m?me des heureux, tel le ??patineur des mers?? (l?halobates sericeus) qui pond ses eaux sur tout ce qui flotte?: plumes d?oiseaux, pierres ponces? et pour qui ces nouvelles iles sont une b?n?diction, mais cela va aussi d?s?quilibrer tout l??co syst?me, en augmentant la population des crabes, dont ils sont la nourriture.

Pourtant, il existe peut-?tre une solution.

En effet chacun sait que les mati?res plastiques sont ? base de p?trole, et qu?il est possible de faire le parcours en sens inverse?: refaire du p?trole avec du plastique.

C?est d?ailleurs ce qu?a fait?Akinori Ito, de la soci?t? japonaise?Blest, en mettant au point une machine capable de transformer?1 kg de plastique en 1 litre de p?trole, sans pour autant produire du?CO?.?lien

(D?monstration dans cette?vid?o)

Le proc?d? est maintenant pens? ? une ?chelle plus grande, et la?soci?t? Sita UK?? lanc? fin?2010?une usine de transformation des d?chets plastiques en diesel.

Les d?chets, une fois broy?s sont transform?s en lamelles, qui chauff?es par pyrolyse ? plus de?400??permettant ? terme de produire du diesel utilisable directement.?lien

Ainsi?1 tonne?de d?chets plastique se transforme en?750 litres de combustible.

De l? ? imaginer une plate forme off shore install?e au milieu de ce?7?me?continent afin de transformer les millions de tonnes de plastique, en autant de p?trole, supprimant du m?me coup le probl?me que posent ces d?chets aux poissons, et autres tortues, il y a un pas?

C?est le pas que veut faire?Boyan Slat.

Ce jeune n?erlandais de?19 ans, entour? d?une ?quipe d?ing?nieurs, d?experts, de mod?listes, et d??tudiants, a lanc? un projet original?: avec une plateforme flottante, il compte d?vier les masses de plastique vers une plateforme de nettoyage, autonome ?nerg?tiquement gr?ce ? l??nergie des vagues et ? celle du soleil, et assure, s?il trouve les fonds n?cessaires, pouvoir peut-?tre (l??tude est en cours) d?barrasser en?5 ans?les tonnes de d?chets plastique qui se sont accumul?es dans les oc?ans.?lien

Il pr?cise quand m?me n?en ?tre qu?au???de ses travaux d?investigation, m?me si les r?sultats pr?liminaires sont encourageants.?lien

Le jeu en vaut-il la chandelle??

26 millions de tonnes de plastique, cela correspond tout de m?me ? pr?s de?20 millions de tonnes de p?trole, soit?30%?de ce que consomment le parc automobile fran?ais, poids lourds y compris, et ?a permettrait en tout cas de signer la disparition de ce continent fant?me pour le plus grand bonheur de millions de poissons, et de quelques ?tre humains, attach?s ? pr?server la beaut? de l?oc?an?m?me si ces ?ventuels?20 millions de tonnes de p?trole?restent modestes face ? ceux qui sont extraits des nappes traditionnelles de p?trole.

Plus insolite, le cabinet d?architectes n?erlandais?WHIL?se propose de transformer ces amoncellements synth?tiques en v?ritables territoires, cr?ant ainsi des iles artificielles, utilisant ces d?chets comme des mat?riaux de construction, et permettant d?accueillir les populations qui seront bient?t chass?es de leur iles d?origine, suite ? la mont?e du niveau des eaux des mers, construisant sur ces iles flottantes des b?timents durables et autosuffisants au point de vue ?nerg?tique.

La premi?re ile flottante envisag?e serait de?10?000 km??et pourrait voir le jour bient?t, capable d?accueillir ainsi pr?s de?500?000 r?fugi?s climatiques.

Si l?id?e peut faire sourire, elle a au moins le m?rite de pointer du doigt ce probl?me, tout comme celui du r?chauffement climatique, mais sa r?alisation est probl?matique car cette zone est internationale, et il sera difficile de trouver un ?tat qui voudra assumer la responsabilit? de ces iles artificielles, et encore moins s?engager dans une op?ration de nettoyage?

Pour relativiser tout ?a, on peut regarder avec int?r?t l?histoire de notre ch?re vieille terre racont?e en?2 minutes?sur cette?vid?o.

Comme dit mon vieil ami africain?: ??il est grand, l?homme qui se sait petit??.

L?image illustrant l?article provient de ??ericaeromodelism974.unblog??

Merci aux internautes pour leur aide pr?cieuse

Olivier Cabanel

L??mission ??le dessous des cartes?? s?est pench? sur le probl?me et l?on peut voir ce court documentaire de 12 minutes sur ce?lien.


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