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Le libre-march? est moins ??th?orique?? que vous ne le pensez

PHILIPPE DAVID :

 

Le libre-march? n?est pas n?cessairement l?apanage des Tea Parties, bien que beaucoup de ses adh?rents sont pro-libre-march?. Mais pour r?pondre aux critiques ? son endroit, il convient de pr?ciser ce qu?est un march? libre.

Le libre-march? est un syst?me ?conomique o? la libert? ?conomique est ? son maximum. Il n?exclut pas n?cessairement toute intervention de l??tat, mais l??tat, s?il y joue un r?le, est limit? ? celui d?un arbitre qui assure le respect des contrats et des droits de propri?t?s et offre un cadre l?gal pr?visible sans favoriser un joueur ou un autre dans le march?. Mais mon coll?gue?Migua?l Bergeron?le qualifie de ?th?orique? parce que nulle part sur terre il n?existe une ?conomie qui soit totalement libre, mais certaines nations sont plus proches que d?autres de cet ?tat. Chaque ann?e, l?Institut Fraser compile un classement en rapport avec la libert? ?conomique. Son dernier rapport?inclut 152 pays et/ou territoires. Lorsqu?on compare certains indicateurs de bien-?tre dans les pays du 25% le plus libre et ceux du 25% le moins libre, on constate que:

– Le revenu moyen, ajust? au pouvoir d?achat des pays les plus libres est presque 9 fois sup?rieur aux pays les moins libres.

-?Le revenu moyen du 10% le plus pauvre des pays libres est plus que 10 fois sup?rieur ? leurs homologues des pays les moins libres, et en fait, les pauvres des pays les plus libres font plus du double du revenu moyen des pays les moins libres.

– L?esp?rance de vie dans les pays les plus libres est 19 ans de plus que les pays les moins libres.

-Le respect des droits civils est beaucoup plus ?lev? dans les pays les plus libres que dans les pays les moins libres.

Ces faits d?montrent de fa?on ind?niable que plus un pays tend vers le maximum de libert? ?conomique, plus le bien-?tre de sa population est assur?.?Ceci n?a rien de th?orique, c?est prouv? empiriquement. Pourquoi est-ce si difficile de croire que si nous allons dans la direction de plus de libert? ?cononique, que les choses s?am?lioreraient plut?t que de se d?t?riorer.

Pourquoi les partisans du libre-march? ont-ils besoin d?apporter des preuves et des certitudes pour convaincre les gens, alors que les partisans du socialisme, qui a maintes fois d?montr? son ?chec, s?en tirent qu?avec des promesses et des bonnes intentions? Le fardeau de la preuve devrait pourtant ?tre sur le dos des socialistes.

Quelques faits int?ressants:

– Hong Kong et Singapour dominent le classement depuis plus d?une d?cennie.

– De 2012 ? 2013, le Canada a chut? du 6e au 9e rang (On ne s?en va pas dans la bonne direction).

– Apr?s avoir tr?s longtemps fait partie du top 5 des pays les plus libres, les ?tats-Unis languissent maintenant au 18e rang. Leur descente aux enfers a d?but? sous George W. Bush, mais continue sous Obama. ? Land of the free ?? Not anymore!

– La province avec le plus de libert? ?conomique au Canada est l?Alberta et celle avec le moins de libert? ?conomique est le Qu?bec (comme par hasard). Devinez qui tire le reste du Canada vers le bas??(source)

– Le Qu?bec se trouve en derni?re position (60e sur 60) de toutes les provinces canadiennes et tous les ?tats am?ricains quand on ne regarde que les gouvernements locaux (province, ?tat, municipal), mais remonte ? la 50e place quand on inclut le gouvernement f?d?ral. Quelque chose que je voudrais bien voir les p?quistes tenter d?expliquer.

– Pour les chavistas, le Venezuela est bon dernier en 2013. En 1975, il ?tait class? 5e et 92e en 1995. Heureusement, ils ont maintenant un ? Minist?re du Bonheur ?, mais je soup?onne que les v?n?zu?liens auraient probablement pr?f?r? du lait et du papier de toilette.

Services publics vs services priv?s

Il existe un mythe particuli?rement persistant au Qu?bec selon lequel les services priv?s sont plus chers et de moindre qualit? parce que les entrepreneurs et les actionnaires sont motiv?s par le profit. Alors ils coupent les coins ronds. En revanche, le gouvernement est altruiste et fournit des meilleurs services parce qu?il se soucie vraiment des gens. Dans la r?alit?, rien ne pourrait ?tre plus faux.

Il y a cinq diff?rences majeures entre le public et le priv?

1. Dans la r?alit?, une entreprise priv?e n?a qu?une source de revenus : ses clients et une seule fa?on de les obtenir : en fournissant un meilleur produit ou un meilleur service que leurs concurrents. Pour le gouvernement, c?est l?inverse. Les revenus du gouvernement proviennent d?imp?ts et de taxes que le contribuable n?a pas le choix de payer et qui n?ont aucun lien avec les services rendus.

2. Avec une entreprise priv?e, si vous n??tes pas satisfait du service, vous pouvez toujours aller ailleurs dans la plupart des cas. Avec le gouvernement, vous avez toujours affaire ? un monopole. Vous ?tes cuit.

3. Lorsqu?une compagnie priv?e fait des erreurs, il y a des r?percussions sur ses revenus qui peuvent m?me la mettre en faillite (Comme la MMA, par exemple). Lorsque le gouvernement fait des erreurs, personne n?est jamais imputable. Au contraire, maintes fois, l?incomp?tence est r?compens?e.

4. Avec le priv?, vous obtenez tout, dans toutes les tailles et toutes les couleurs. Avec le gouvernement, c?est toujours ? one size, fits all ?.

5. Un entrepreneur doit souvent planifier loin dans l?avenir. L?horizon temporel des politiciens se limite toujours ? la date de la prochaine ?lection.

La plupart des Qu?b?cois croient que les services comme les services de sant? co?teraient plus cher s?ils ?taient privatis?s, mais une autre??tude de l?Institut Fraser?d?montre que le co?t du syst?me de sant? au Canada revient ? l??quivalent de $11 320 par famille par an. Aux ?tats-Unis, on peut avoir une tr?s bonne police d?assurances ? ce prix-l?, mais les ?tats-Unis sont tr?s loin d?avoir un libre-march? dans ce domaine. Ce n?est pas parce qu?on ne paye rien chez le m?decin que ?a co?te moins cher.

Un autre bon exemple qui d?montre que ce n?est pas n?cessairement moins cher ou meilleur quand c?est l??tat qui livre le service, est la SAQ. Alors que j??tais en vacances au

New Hampshire cet ?t?, je me suis amus? ? faire une comparaison. J?ai choisi une bouteille de vin?tout ? fait ordinaire que je savais que je ne retrouverais qu?? la SAQ (La vieille ferme). Je l?ai trouv?e dans un supermarch? de Hampton et j?ai pris une photo de l??talage avec le prix. ? mon retour, j?ai pris une photo de l??talage du m?me c?page ? la SAQ. Le prix ?tait presqu?exactement le double puisque le dollar canadien ?tait presqu?au pair avec le dollar am?ricain cet ?t?. Les am?ricains b?n?ficient d?un meilleur choix de vins dans une vulgaire ?picerie qu???la SAQ et le paient deux fois moins cher. C?est ?a le pouvoir d?un march? relativement libre.

Ce que le march? peut faire pour la distribution et la vente d?alcool, il peut le faire pour n?importe quel produit ou service, que ce soit pour les soins de sant? ou l??ducation ou m?me le?transport en commun. Grand nombre de pays ont commenc? ? privatiser les services publics, les pays scandinaves, suppos?ment tr?s progressistes, en t?te. Ici au Qu?bec, nous avons un?gros probl?me avec l?id?e de faire de l?argent. Donc, il ne faudrait surtout pas qu?ici quelqu?un puisse s?enrichir en livrant des services essentiels ? la population, m?me si ces services sont moins chers et de meilleure qualit?. Ici on parle de ? marchandisation ? de l??ducation ou de ? faire des profits sur le dos des malades ? comme si c??tait fonci?rement malhonn?te de gagner sa vie en dispensant ces services. Apparemment, c?est plus ? moral ? de?d?trousser les contribuables ? la pointe d?un fusil pour payer pour ces services et ensuite produire des g?n?rations de d?crocheurs et laisser les gens mourir sur des listes d?attentes.?Si certaines personnes croient que la droite a un d?ficit de moralit?, mais qu?ils cautionnent ce?syst?me, c?est qu?ils ont un sens tr?s tordu de la moralit?.

Dans ma prochaine chronique, je vous montrerai comment pourrait fonctionner un syst?me de sant? universel dans un march? libre en montrant comment les bases d?un tel syst?me fonctionnent d?j? ? Singapour.

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