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Le capitalisme intellectuel ? 1

Yan Barcelo, 7 ao?t 2011

Au d?but du si?cle, une compagnie am?ricaine aux prises avec une grosse pi?ce de machinerie d?fectueuse avait fait appel aux services de plusieurs techniciens pour la r?parer, mais en vain. On d?cida donc de faire venir de l?autre bout du pays le plus ?minent sp?cialiste de la profession.

Celui-ci se pr?sente quelques jours plus tard avec une toute petite trousse d?outils. Il fait lentement le tour de la machine, ?coutant ici, frappant du poing l?, collant son oreille contre la paroi ailleurs. Au bout de quinze minutes, il ouvre une petite porte, sort un marteau, donne un coup, referme la porte, et indique qu?on peut remettre la machine en marche, ce qu?on fait aux yeux ?bahis de tout le monde pr?sent.

Quelques semaines plus tard, le directeur de la production re?oit une facture du sp?cialiste au montant, tr?s ?lev? pour l??poque, de 1000$. Quelque peu contrari?, le directeur retourne la facture en demandant au sp?cialiste d?expliquer dans le d?tail ce qui peut justifier une note aussi ?lev?e. Apr?s tout, ?crit-il au sp?cialiste, ??vous n?avez ?t? ici que trente minutes au plus et vous n?avez donn? qu?un seul coup de marteau??. Quelques semaines plus tard, une nouvelle facture arrive, toujours au montant de 1000$, cette fois avec les d?tails requis?:

  • Coup de marteau?: 5,00$
  • Pour avoir su o? donner le coup de marteau?: 995$
  • Total?: 1000$

Voil? exprim?e en une facture succincte l?essence de cette nouvelle cr?ature qui prend un peu plus forme chaque jour sous nos yeux?: le capitalisme intellectuel.

Il faut dire que la valeur de la connaissance dans l??quation ?conomique n?a pas attendu le troisi?me mill?naire pour se manifester. Voil? des si?cles, par exemple, que les cavaliers montaient des chevaux, mais l?individu anonyme qui a invent? l??trier a permis au cavalier de se dresser sur sa b?te et, devenu ainsi ind?pendant, de d?cocher ses fl?ches avec une pr?cision et une rapidit? inconnues jusque-l?. C?est l?invention qui a permis, par exemple, ? Genghis Khan de monter la plus formidable machine de guerre et de constituer le plus vaste empire terrestre que l?histoire ait connus.

Au tournant du si?cle, avec l?av?nement des laboratoires priv?s, comme ceux d?Edison et de Marie et Pierre Curie, la connaissance a pris un nouveau tournant?: on en a soudain constat? l?immense valeur ?conomique et on a entrepris de l?industrialiser. On a ?galement commenc? ? mettre en place les grands bureaux de brevets qui permettaient, en quelque sorte, d??riger une cl?ture invisible autour d?un territoire de connaissance pour en pr?server l?exclusivit?.

Pendant tout le vingti?me si?cle, bien qu?on savait que la connaissance avait son importance, on a continu? de croire que le capital financier et les actifs immobilis?s constituaient l?essentiel de la valeur ?conomique. Et c??tait vrai dans une certaine mesure, car les actifs financiers et les immobilisations ?taient les choses les plus rares et les plus ch?res?; la connaissance elle, ?tait plut?t bon march?.

La fin du XXe si?cle et ce d?but du 3e mill?naire nous apportent une nouvelle r?alisation?: la plus grande valeur, c?est la connaissance. Il en fut d?ailleurs toujours ainsi, mais nous ne nous en rendions pas tout ? fait compte. Nous pensions, obscur?ment, que si la caravelle ?tait sup?rieure ? la gal?re, l?arquebuse ? l?arbal?te, cela tenait en quelque sorte ? la mati?re et aux mat?riaux mis en jeu. Illusion. La caravelle est sup?rieure ? la gal?re par son concept, et rien d?autre?; l?organisation des mat?riaux proc?de ensuite de ce concept.

Cette ??illusion?mat?rielle?? nous a poursuivis tr?s longtemps. Jusqu?au d?but des ann?es 1990, c?est ? une telle illusion que succombaient, par exemple, les grandes banques canadiennes qui refusaient encore de financer les entreprises de logiciel sous pr?texte que leur seul actif v?ritable ?tait la disquette de 2,00$ sur laquelle le code du logiciel ?tait inscrit. Que le logiciel puisse commander des ventes de dizaines de millions dans le march? ne voulait rien dire.

Mais les entreprises et le monde financier ont commenc? ? voir de plus en plus la lumi?re, ce qui donne jour ? pr?sent au capitalisme intellectuel. La raison en est finalement fort simple?: les composantes conceptuelles de pans entiers de l??conomie sont devenues tellement importantes qu?on ne pouvait plus manquer de les voir. Dans l?ancienne ?conomie, il y avait beaucoup d??l?ments mat?riels coll?s ? un peu de connaissance.?On pouvait donc comprendre que les gens gardent les yeux fix?s sur les ?l?ments mat?riels et n?gligent la teneur en connaissance. Aujourd?hui on trouve beaucoup de connaissances coll?es souvent ? un peu de mati?re.?C?est le cas de pilules en pharmaceutique, de puces en ?lectroniques, de r?seaux optiques en t?l?communications.

(Je vous invite ? laisser des commentaires, toutefois, je ne pourrai y r?pondre avant le 15 ao?t. )

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