Accueil / A C T U A L I T É / La Romaine: l?heure des d?cisions

La Romaine: l?heure des d?cisions

Le gouvernement Marois devrait classer certaines rivi?res de la C?te-Nord ?aires prot?g?es? et annuler les futures phases du complexe hydro?lectrique

?Christopher Scott –

L?auteur est porte-parole d?Alliance Romaine, organisme citoyen vou? ? la d?fense de la rivi?re du m?me nom. |?Qu?bec
La reprise des travaux sur la Romaine est pr?vue pour ce printemps.
Photo : Hydro-Qu?becLa reprise des travaux sur la Romaine est pr?vue pour ce printemps.

Au cours des prochains mois, le gouvernement p?quiste aura ? prendre une d?cision concernant la poursuite – ou non – par Hydro-Qu?bec des travaux sur le controvers? chantier de la rivi?re Romaine, situ? en Minganie, sur la C?te-Nord. Approuv? en 2009 au terme d?une consultation publique h?tive, le projet de quatre barrages, ?valu? ? 8,5 milliards, a connu un parcours trouble. Durant la seule ann?e 2012, le chantier situ? ? l?est de Havre-Saint-Pierre est devenu la cible de trois blocus, ? savoir par des ?cologistes, par des membres d?une Premi?re Nation, et par des entrepreneurs locaux, outr?s d?avoir ?t? exclus des contrats que leur avait pourtant fait miroiter la soci?t? d??tat.
Plus r?cemment, alors que la soci?t? d??tat se pr?pare ? se lancer dans la construction de deux centrales jusqu?ici non entam?es, soit la Romaine-1 et la Romaine-3, une commission parlementaire vient de confirmer l?existence d?importants surplus en ?lectricit? devant se perp?tuer jusqu?en 2020. ? la lumi?re de ces faits, il s?av?re pertinent de r?examiner les pr?misses qui sous-tendent le m?gaprojet.
Strat?gie ?nerg?tique
C?est dans la Strat?gie ?nerg?tique du Qu?bec 2006-2015, publi?e en 2006, que le gouvernement lib?ral affirmait son intention de s?duire l?industrie lourde moyennant un acc?s accru ? l??lectricit?. Entre 2006 et 2011, on projetait de commencer pour 4500 m?gawatts (MW) de nouveaux projets hydro?lectriques, dont le co?t s??l?verait ? 25 milliards, dans le but d?alimenter essentiellement les affineries et les compagnies mini?res. Avec le lancement du Plan Nord en mai 2011, c?est une cible de 3000 MW qui s?ajoutait pour un objectif global de 7500 MW, soit environ cinq fois la capacit? du projet Romaine.
Sur quelles rivi?res construirait-on ces nouveaux barrages ? De toute ?vidence la C?te-Nord sera vis?e de mani?re disproportionn?e. Dans son Plan strat?gique 2009-2013, Hydro-Qu?bec lorgne tout particuli?rement la rivi?re Petit-M?catina, situ?e en Basse-C?te-Nord, et dont le potentiel hydro?lectrique est ?valu? ? 1200 MW, qu?on veut am?nager une fois le projet Romaine termin?. D??ventuels projets – de moindre envergure – sont ?voqu?s, dont la majorit? se trouvent, eux aussi, en territoire nord-c?tier.
Selon les lib?raux, c?est en garantissant un nouvel approvisionnement en ?lectricit? – ? des prix concurrentiels – que l??tat incitera les industries lourdes ? s?agrandir et, ce faisant, ? effectuer plus d?embauches. Pourtant cette vision comporte deux lacunes.
D?abord, dans une simple perspective de retour sur l?investissement les chiffres relatifs ? la cr?ation emplois sont d?cevants. Lorsque Jean Charest s?est pr?sent? ? Sept-?les en novembre 2011 pour annoncer l?octroi d?un bloc de 500 MW ? l?aluminerie Alouette afin de lui permettre de r?aliser une expansion, il s?est vant? du fait que cette mesure am?nerait la compagnie ? cr?er 300 nouveaux emplois permanents. Toutefois, ce bloc de 500 MW ?quivaut environ au tiers de la capacit? pr?sentement en construction sur la Romaine (1550 MW). Si ces 500 MW proviennent enti?rement de la Romaine, nous d?duisons que leur co?t, qui sera financ? par les contribuables, revient au tiers du prix global du projet en cours, soit 2,8 milliards, ou encore pr?s de 9 millions pour chaque emploi g?n?r? !

 

Un paysage d?figur?
Le deuxi?me probl?me est d?ordre structurel. Parce qu?apr?s cinquante ans de d?veloppement hydro?lectrique, il reste peu de grandes rivi?res non am?nag?es au Qu?bec, il est ? parier qu?apr?s la Romaine et le Petit-M?catina nous ne verrons plus de projets hydro?lectriques de 1000 MW ou plus. R?sultat : pour atteindre les 7500 MW exig?s, la soci?t? d??tat se verra oblig?e de multiplier les projets sur un plus grand nombre de petites et moyennes rivi?res. Dans ce cas, les d?g?ts ?cologiques (inondation de for?ts, contamination au mercure, perte de biodiversit?)ne se limiteront plus autour de quelques grands bassins versants, mais se trouveront r?pandus sur un territoire autrement plus vaste.
Ainsi, pour atteindre une cible aussi imposante que celle ?tablie par les lib?raux, Hydro-Qu?bec aura ? d?naturer la forte majorit? des rivi?res qui restent sur la C?te-Nord et ? d?figurer durablement le paysage. Tout cela se fera-t-il dans le respect du milieu ?
Nous avons vu comment, par le pass?, Hydro-Qu?bec a montr? un empressement id?ologique dans la r?alisation de ses projets qui l?a amen?, notamment, ? lancer les travaux sur le chantier Romaine sans avoir ?labor? de strat?gie visant ? maximiser les retomb?es pour les entrepreneurs locaux – et sans avoir obtenu l?approbation d?une communaut? innue affect?e.
Toutefois, il y a un autre cas qui inspire des craintes. En 2004, ? la suite de consultations locales, le Bureau des audiences publiques en environnement a recommand? de pr?server la Magpie, rivi?re de taille moyenne, situ?e entre La Romaine et Sept-?les et reconnue pour son potentiel r?cr?otouristique exceptionnel. Le ministre de l?Environnement s??tait mis d?accord, une protection provisoire avait m?me ?t? accord?e, mais neuf ans plus tard le projet de parc ne s?est pas r?alis? en raison de l?obstruction faite par la soci?t? d??tat qui songe toujours ? construire un complexe hydro?lectrique ? cet endroit.
Dans les faits, il n?existe ? ce jour aucune rivi?re sur la C?te-Nord b?n?ficiant d?un statut de protection permanente !

 

Plus que des moteurs ? hydro?lectricit?
N?en d?plaise aux id?ologues, nos rivi?res sont beaucoup plus que de simples moteurs ? hydro?lectricit?. Elles alimentent des ?cosyst?mes, maintiennent la viabilit? de secteurs importants de l??conomie, dont la p?che, et contribuent ? la qualit? de vie des gens qui habitent en r?gion. Or dans la mesure o? nous assimilons notre strat?gie ?conomique ? une expansion de l?industrie lourde, nous serons ? la merci d?int?r?ts ?nergivores dont l?app?tit est trop g?ant pour admettre de compromis avec les autres usages du territoire.
Au moment o? la reprise des travaux sur la Romaine est pr?vue pour ce printemps, le nouveau gouvernement devra donc statuer non seulement sur l?avenir de ce projet-l?, mais sur la poursuite de toute une strat?gie ?nerg?tique qui s?av?re probl?matique.
Il est ? esp?rer que le gouvernement Marois saisira l?occasion en d?signant certaines rivi?res de la C?te-Nord comme aires prot?g?es, en r?visant ? la baisse la cible de 7500 MW, et en annulant les futures phases du complexe Romaine, mettant terme ainsi ? un projet co?teux et inutile. Ce serait l? un geste courageux, et la population du Qu?bec lui en saurait gr?.

Commentaires

commentaires

A propos de

avatar

Check Also

Economistes au bord de la crise de nerfs

Les banques centrales sont perdues, et les banquiers centraux avouent aujourd’hui à mots couverts que ...