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La m?saventure des ?railroads? USA (un rappel)


JEAN PIERRE BONHOMME

Les autorit?s am?ricaines ont annonc?, en d?cembre 2010, que les projets de construction de trains rapides,- les TGV ? pour transporter les personnes, sont abandonn?s sur tout le territoire. Que voil? une d?cision d?cevante; que voil? une d?cision qui peut annoncer le d?but d?un vrai d?clin de l?Empire des USA

Dans les circonstances pr?sentes, l??conomie am?ricaine est fond?e sur l?automobile. Cela repr?sente au moins le tiers des activit?s ?conomiques du pays voisin. C?est ce qui est convenu dans la plupart des discours inform?s. Ceci sans tenir compte des autoroutes am?ricaines, d?voreuses d?argent et de territoire. Lorsque nous visitons les USA nous avons souvent l?impression que la d?mesure du r?seau routier n?a pas de cesse de s??largir; cela d?passe le bon sens, il devrait y avoir moyen, nous disons nous, de transporter les personnes ? meilleur compte?: les autoroutes ? douze voies sont effectivement d?raisonnables.

Comme le dit si bien Richard Bergeron, le conseiller municipal et l?activiste (dans son Dossier noir de l?automobile)?: ?l?industrie automobile et celle du p?trole, qui lui est intimement li?e, sont (?galement) partout aux commandes des ?conomies nationales?.

Le programme des autoroutes, lui, est largement financ? par l??tat central. Les voitures particuli?res circulent ainsi sur du terrain gratuit; on ne le dit pas trop aux USA, car le principe capitaliste de base veut que l??tat central n?intervienne pas dans les affaires. L?entreprise priv?e devrait se d?brouiller seule?.

Mais cela ne vaut pas pour l?automobile. Celle-ci a du reste b?n?fici? des largesses de l??tat am?ricain, lors du dernier crash boursier?: des milliards ont ?t? vers?s par la populace am?ricaine pour d?panner la voiture particuli?re.

Rappelons ici que le gouvernement du Qu?bec, dans sa mansu?tude provinciale, n?avait pas fait autrement lorsqu?il a donn? des millions de beaux dollars canadiens ? la tr?s mauvaise compagnie General Motors! (pour son usine de Sainte-Th?r?se; 25$ millions si nous ne nous abusons pas); donc ? une compagnie priv?e am?ricaine qui a pris la poudre d?escampette sans payer son hypoth?que. Nous n?avons pas lu r?cemment que l??tat am?ricain ait rembours? cette dette ? la pauvre Nouvelle-France que nous sommes!

Toujours est-il que le pr?sident am?ricain, M. Obama avait bien promis, durant sa campagne? ?lectorale r?cente, dur comme fer, de construire des chemins de fer rapides. Ce n??tait pas sa principale promesse, mais c??tait bien la promesse la plus prometteuse; l??tat central devait ainsi accorder des fonds importants pour lancer quelques projets de TGV modestes, mais qui promettaient de stopper une bonne fois la folle d?pense de la voirie. C?est ainsi, par exemple, qu?on devait relier deux villes de la Floride o? les embouteillages sont fr?quents. Il y avait cinq ou six projets? comme celui-l?.

Or ce sont ces ?petits? projets ferroviaires qui tombent ? l?eau? et dont les subventions tombent dans la besace des routes et de l?industrie automobile. Notons que l??tat f?d?ral am?ricain n?a pas pr?vu de plan g?n?ral et rationnel? pour desservir ainsi son territoire. Il n?est pas pr?vu de relier bient?t New York et Chicago par TGV, par exemple. Rien de transcontinental non plus ? cet ?gard. Cette affaire des TGV s?ajoute aux autres promesses non tenues par le pr?sident Obama. Celui-ci semble s?affaisser devant les incursions de la droite r?publicaine, laquelle estime que le financement des services publics par l??tat, pourtant pratique courante et raisonnable partout dans l?univers, est ?quivalente au p?ch? mortel!

Il est ?vident pour l?auteur de ces lignes, que le transport des personnes est un service public. Et que l?entreprise priv?e dans les domaines de l?aviation et de la voiture particuli?re, est d?bord?e. Rien ne va plus; le train est le soulagement assur? des embouteillages et des inconforts et il faudrait s?en priver pour de folles raisons id?ologiques? Cela n?est pas raisonnable. Et cela est plus que dangereux. Car les USA se font ainsi damer le pion par la Chine et par l?Europe.

Est-il n?cessaire de signaler que la construction d?un TGV est tr?s ?labor intensive? et que la construction des rails et des wagons, destin?s ? l?univers entier, pourrait int?resser les millions de ch?meurs d?Am?rique du Nord? Qu?bec compris?

L?annonce faite la semaine derni?re d?une reddition am?ricaine aux hurluberlus de la pens?e individualiste confine au tragique. Elle polluera le continent entier par la consommation excessive du p?trole; elle consommera trop d?espace territorial; elle augmentera le ch?mage d?ici et elle fera passer les ?tats-Uniens comme des tra?nards de l?environnement.

Le pr?sident am?ricain n?est-il pas pass? ? c?t? du plus beau projet qui soit?: celui de mettre les ?tats-Unis au travail par un projet rassembleur; un projet rassembleur du type de celui de la construction des chemins de fer du 19e?si?cle, mais ? la moderne?

La tournure des ?v?nements montre que les Am?ricains ont peur de la Ville. Le TGV relie des centre-ville; il est ainsi parfaitement urbain et il conteste la dispersion banlieusarde. Il aurait favoris? la reconstruction de la ville am?ricaine, de la ville en son centre, la ville amoch?e et vide de sens et cela aurait ?t? civilisateur. Tant pis.

A notre avis l?empire romain s?est effondr? quand les riches ont cess? de vouloir contribuer au maintien des infrastructures imp?riales. Il faut payer pour vivre ensemble!

Avec cette d?cision de surseoir aux projets de TGV les ?tats-Unis montrent qu?ils rejettent l?esprit communautaire et ils en payeront certes le prix fort.

JEAN PIERRE BONHOMME

Image Flickr par?Ciccio Pizzettaro

Ce texte est repris de d?cembre 2010. ?Il garde tout son int?r?t?La situation n?a pas vraiment ?volu? (NDLR)

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