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La France envoie des troupes pour s?curiser les mines d’uranium au Niger

Troupes Fran?aises

Par Bill Van Auken
26 janvier 2013
A peine deux semaines apr?s l’invasion du Mali par plus de 2.000 soldats de la L?gion ?trang?re, la France a envoy? des forces sp?ciales au Niger voisin pour s?curiser les mines d’uranium g?r?es par Areva, le groupe nucl?aire d?tenu par l’Etat fran?ais.

La nouvelle intervention militaire fran?aise en Afrique du Nord-Ouest a ?t? rapport?e pour la premi?re fois par le magazine?Le Pointet confirm?e par des sources militaires contact?es par d’autres sections des m?dias fran?ais.?Le Point?a rapport? que le ministre fran?ais de la D?fense, Jean-Yves Le Drian, avait rapidement donn? son accord en d?but de semaine ? une ??innovation majeure?? en ordonnant au commandement des forces sp?ciales d’envoyer des troupes pour prot?ger les sites d’exploitation d’uranium d’Areva ? Imouraren, et ? Arlit, 80 kilom?tres plus loin. Le magazine a soulign? qu’il s’agit du tout premier recours ? des commandos fran?ais pour d?fendre directement les int?r?ts de l’entreprise.

Le magazine a rapport? que les responsables du gouvernement fran?ais avaient pris cette d?cision apr?s la tentative de sauvetage rat?e de l’otage fran?ais, Denis Allex en Somalie et le r?cent d?nouement sanglant de la prise d’otages et du si?ge ? l’installation gazi?re d’In Amenas en Alg?rie, o? plus de 80 personnes ont ?t? tu?es.

Ces deux ?v?nements, en plus du ??lancement de l’op?ration ‘Serval’ au Mali ont consid?rablement accru les facteurs de risque sur les installations fran?aises, y compris industrielles et mini?res, dans la r?gion,?? a rapport??Le Point.

En r?alit?, le d?ploiement de commandos fran?ais aux mines d’uranium au Niger ne fait que souligner les motifs ?conomiques et g?ostrat?giques primordiaux qui se cachent derri?re l’intervention militaire fran?aise au Mali. Sous le couvert d’une suppos?e guerre contre les ??terroristes?? islamistes et une d?fense du gouvernement central du Mali, l’imp?rialisme fran?ais utilise sa puissance militaire pour resserrer son emprise sur ses anciennes colonies africaines riches en ressources.

Les porte-parole officiels tant d’Areva que du minist?re fran?ais de la D?fense ont refus? de commenter le nouveau d?ploiement militaire en all?guant des raisons de s?curit?.

Au Niger m?me, les autorit?s ont ni? toute connaissance de l’envoi de commandos des forces sp?ciales. ??Il est vrai que les menaces terroristes se sont accrues aujourd’hui mais, ? ma connaissance, un tel accord n’existe pas pour le moment,?? a dit un responsable ? l’agence Reuters.

Un officier de l’arm?e nig?rienne a dit ? l’agence qu’il existait d?j? un dispositif de s?curit? sur place et qui avait ?t? conclu avec la France et impos? apr?s l’enl?vement en septembre 2010 de sept employ?s d’Areva et d’un de ses contractants dans la ville d’Arlit au Nord du Niger.

??Nous disposons aussi d’unit?s contre-terrroristes dans la r?gion d’Agadez,?? a dit l’officier. ??Pour le moment, je ne suis pas au courant d’une d?cision du gouvernement nig?rien permettant aux forces sp?ciales fran?aises de se baser au Nord.??

Que le gouvernement nig?rien n’ait pas ?t? inform? des projets de la France ne serait pas hors de question. Depuis l’ind?pendance du Niger en 1960, la France qui avait gouvern? le pays en tant que colonie pendant 60 ans, le traite comme une semi-colonie.

L’uranium extrait des mines du Niger a ?t? consid?r? par les gouvernements fran?ais successifs comme ayant une importance strat?gique. Le concentr? d’uranium (??yellowcake??) produit ? partir du minerai d’uranium du Niger sert ? la fabrication des bombes nucl?aires fran?aises et ? l’alimentation de ses r?acteurs nucl?aires qui comptent pour plus de 75 pour cent de l’?lectricit? du pays.

Alors que des profits gigantesques ont ?t? tir?s de l’uranium du Niger, les activit?s mini?res n’ont profit? qu’? une mince couche de la bourgeoisie asservie du pays. Selon l’indice de d?veloppement humain (IDH) des Nations unies, le Niger est le troisi?me pays le plus pauvre de la plan?te avec 70 pour cent de la population continuant ? vivre avec moins d’un dollar par jour et une esp?rance de vie de 45 ans seulement.

De plus, les activit?s mini?res ont exacerb? les tensions ethniques et r?gionales au sein du Niger. La production d’uranium est concentr?e dans la partie Nord du pays, territoire de la minorit? nomade des Touaregs qui se sont ? plusieurs reprises r?volt?s en s’?levant contre le fait que toutes les ressources r?sultant des op?rations mini?res vont ? la capitale Niamey, dans le Sud du pays. L’une des principales revendications du Mouvement des Nig?riens pour la Justice (MNJ), une milice en grande partie form?e par des Touaregs arm?s qui a combattu l’arm?e nig?rienne, a ?t? en faveur d’un partage plus ?quitable des revenus issus de l’uranium.

Du reste, l’exploitation de l’uranium par Areva a cr?? une catastrophe environnementale et sanitaire dans les r?gions mini?res. L’organisation environnementale Greenpeace a constat? dans un rapport publi? en 2010 que l’eau des puits de la r?gion ?tait contamin?e par la radioactivit? ? un niveau jusqu’? 500 fois sup?rieur ? la normale. A Arlit, le site de l’une des principales mines d’Areva, les causes de d?c?s par maladies respiratoires sont deux fois sup?rieures ? la moyenne nationale.

La France a toutes les raisons de craindre que son intervention au Mali qui a d?j? entra?n? le bombardement des populations civiles et la torture et l’ex?cution de civils par l’arm?e malienne soutenue par la France dans les r?gions ? pr?dominance touareg, pourrait provoquer un conflit arm? qui d?borderait sur le Niger.

Cependant, en plus de prot?ger installations lucratives contre le ??terrorisme?? ou la r?volte populaire, la France a d’autres raisons de faire jouer ses muscles militaires au Niger. Dans un effort pour augmenter sa part des profits issus de l’uranium, le gouvernement nig?rien a accord? derni?rement des permis d’exploitation de l’uranium ? des entreprises chinoises et indiennes. En d?ployant des commandos arm?s, Paris est en train d’affirmer sa domination sur son ancienne colonie en tant que partie int?grante de sa sph?re d’influence africaine.

Alors que la France intensifiait son intervention en Afrique, la secr?taire d’Etat Hillary Clinton a profit? mercredi 23 janvier lors de son audition devant la commission des Affaires ?trang?res du S?nat pour r?affirmer la d?termination de Washington d’intensifier son intervention dans la r?gion.

??Nous sommes engag?s dans un combat, mais c’est un combat n?cessaire,?? a dit Clinton. ??Nous ne pouvons pas laisser le Nord Mali devenir un refuge s?r.??

Clinton a reconnu que la r?bellion au Mali ainsi que la prise d’otages au site gazier alg?rien avait ?t? en grande partie aliment?s par le renversement par les Etats-Unis et l’OTAN du r?gime de Kadhafi en Libye o? Washington et ses alli?s avaient arm? et appuy? des milices islamistes en tant que force terrestre par procuration dans la guerre en faveur d’un changement de r?gime.

??Il ne fait aucun doute que les terroristes alg?riens avaient des armes venant de Libye,?? a-t-elle dit. ??Il ne fait aucun doute que les derniers ?l?ments maliens d’AQMI [Al Qa?da au Maghreb islamique] ont des armes venant de Libye.??

Elle a estim? que bien qu’il n’y ait aucune preuve que ces forces se trouvant en Afrique du Nord repr?sentent une menace directe pour les Etats-Unis, Washington devrait de toute mani?re lancer une campagne pr?ventive contre elles. ??Vous ne pouvez pas dire que parce qu’elles n’ont rien fait, elles ne vont pas faire quelque chose,?? a-t-elle dit.

(Article original paru le 25 janvier 2013)

wsws.org

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