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L?or du P?rou attire de nouveaux conquistadors

PAR?SIMON GOUIN?(9 SEPTEMBRE 2013)

Ce sera l?une des plus grandes mines d?or du monde?: le projet Conga, men? par l?entreprise ?tats-unienne Newmont, dans laquelle BNP Paribas a investi via une filiale au Luxembourg. Le gigantesque projet minier risque de priver les populations locales de leurs ressources en eau. Et suscite de fortes mobilisations r?prim?es par les forces de l?ordre p?ruviennes? form?es par la gendarmerie fran?aise. Un projet qui entache le mandat du pr?sident, Ollanta Humala, ?lu gr?ce ? un programme de d?fense des paysans et du petit peuple. Reportage.

??La mine va nous faire mourir ? petits feux. On aura de l?argent, mais plus d?eau.???Luciano est venu vendre ses g?teaux et son pain sur ce march?, ? quelques encablures du village de Sorochuco, ? 3?000 m?tres d?altitude, dans la r?gion de Cajamarca, au P?rou. Avec ses mots, il r?sume le sentiment g?n?ral qui domine ici, au pied de la future mine, au milieu des pommes de terre en tout genre, des bananes, des cochons, chevaux, moutons et chapeaux typiques de la r?gion. Un mode de vie ancestral est menac?, l??quilibre de toute une r?gion.

En cause, le projet Conga, une mine d?or ? ciel ouvert. Elle serait la plus grande d?Am?rique Latine, voire du monde. 3?000 hectares de terre exploit?e, au sommet des Andes p?ruviennes, entre 3700 et 4200 m?tres d?altitude. Cinq lagunes seraient vid?es. Soit pour r?cup?rer l?or pr?sent sous ces r?serves d?eau, soit pour y entreposer les 90?000 tonnes de terre extraites quotidiennement, avec tout l??ventail des produits chimiques utilis?s pour l?extraction.


De quoi faire le bonheur de la holding Yanacocha, la lagune noire en langue Quechua, constitu?e par l?entreprise p?ruvienne Buenaventura (43,65%), IFC, une filiale de la Banque Mondiale (5%) et surtout Newmont Mining Corporation (51,35%), une entreprise ?tats-unienne bas?e ? Denver, qui figure en bonne place dans le portefeuille d?actions de la BNP Paribas, ? travers un fonds d?investissement bas? au Luxembourg, BNP Paribas Investment Partners Luxembourg?[1]. Selon les pr?visions de la holding, ? l?horizon 2017, 200 tonnes d?or et 180 000 tonnes de cuivre seront extraits chaque ann?e. L?exploitation durera une vingtaine d?ann?es. Ce que n?avait pas pr?vu Yanacocha, c?est que des milliers d?habitants de la r?gion de Cajamarca, o? est implant?e la mine, allaient se mobiliser. Et ne rien l?cher, malgr? les pressions et r?pressions, les manipulations, et selon certains, la corruption.

??Le pr?sident Humala sera jug? pour ses crimes.??

Avec ses 25 000 habitants, la ville de Celendin, au pied des montagnes, est en apparence tranquille. Mais sur les murs, les inscriptions ??Agua si, Oro, no?!?? ou ??Conga no va?? (De l?eau, oui, de l?or, non, ou Conga ne passera pas), indiquent qu?il y a seulement un an, Celendin ?tait le th??tre d?une forte mobilisation. Une gr?ve g?n?rale, entre le 31 mai et le 3 juillet 2012, a d?bouch? sur l??tat d?urgence d?cr?t? par le pr?sident p?ruvien, Ollanta Humala. Bilan?: cinq morts, dont deux ? Celendin, en juillet 2012, sous les tirs des forces de l?ordre. Depuis, le projet Conga a ?t? suspendu. Officiellement.

??Le pr?sident Ollanta Humala sera jug? pour ses crimes et son non-respect de la loi, une fois qu?il ne sera plus au pouvoir,?lance Milton Sanchez.?Il lui arrivera ce qui est arriv? ? Fujimori?[Pr?sident p?ruvien de 1990 ? 2000, Alberto Fujimori est actuellement en prison pour violations des droits de l?homme].???Avec sa casquette rouge et sa barbe de plusieurs semaines, Milton Sanchez est la figure de proue du mouvement. A 32 ans, il est le repr?sentant de la Plateforme inter-institutionnelle de Celendin, qui regroupe 37 associations locales. Son r?le est de f?d?rer le mouvement, d?informer les communaut?s.???Je suis consid?r? comme un terroriste??, l?che-t-il mi-rieur, mi-inquiet. Milton Sanchez est un homme ? abattre. 40 plaintes ont ?t? d?pos?es contre lui. Parfois dans des lieux o? il n?a jamais pos? les pieds.???Le but est d?instiller la peur parmi la population??, explique-t-il. Tout faire pour d?courager les mobilisations et permettre ainsi la poursuite de Conga. Au total, 110 opposants au projet seraient poursuivis en justice.

Un syst?me hydrique boulevers?

Pour rejoindre le village de Sorochuco, il faut parcourir la montagne pendant trois heures. La monter, la descendre, inlassablement, sur une route de pierre entrecoup?e de centaines de petits ruisseaux ou de fleuves, qui prennent leurs sources sur les hauteurs, ? l?endroit du projet Conga. Tout est vert, luxuriant. Les 13 000 habitants du district vivent principalement de l?agriculture. Son territoire est la zone la plus menac?e par le projet.???Jamais notre communaut? n?a donn? son accord ? ce projet??, explique, en col?re, Fabio Rodriguez Rojas, vice-pr?sident de la ronda campesina, une organisation d?auto-d?fense du village. Le 20 mai 2013, Fabio et quelques-uns de ses hommes sont mont?s ? la lagune. Ce jour-l?, ils ont remarqu? que, contrairement ? ce qui ?tait annonc?, les travaux continuent.???Tout le village va aller manifester l?-haut, en juillet, et si la police nous attaque, on ne se laissera pas faire??, annonce-t-il.


Fabio Rodriguez Rojas, vice-pr?sident de la ronda campesina, une organisation d'auto-d?fense du village de Sorochuco, ? quelques m?tres du projet Conga.

??D?veloppement durable?? oblige, l?entreprise a bien s?r pr?vu des mesures de compensations. Des r?servoirs d?eau permettront de transf?rer l?eau des lacs, et donc d?approvisionner la r?gion, m?me une fois l?exploitation commenc?e.???Les r?servoirs quadrupleront les capacit?s de stockage de l?eau??, affirme Diane Reberger, directrice de la communication de l?entreprise Newmont.???On veut nous faire croire que l?eau de ces lacs vient de la pluie,?s?insurge Fabio.?Jamais les r?servoirs ne seront remplis. L?eau des lacs vient des sources du sous-sol?! Aucun r?servoir ne pourra remplacer la lagune. Ce qui va se passer, c?est que l?on va mourir.???Le projet minier menace de bouleverser enti?rement, voire de d?truire, le complexe syst?me hydrique local, qui canalise les infiltrations d?eau de pluie tout en alimentant les champs et les villages de la r?gion.

Le d?sastre de Charopampa

Pas moins de trois fleuves prennent leur source ? cet endroit. Des fleuves qui risquent forts d??tre contamin?s, ? l?image de l?ensemble des sources d?eau de la zone. Pour extraire l?or, l?entreprise doit notamment utiliser une solution contenant du cyanure. Et puisera abondamment dans les r?serves de la r?gion. Au total, 2 millions de m?tres cube d?eau seraient utilis?s par Newmont, chaque ann?e. De l?eau qui sera sans cesse recycl?e et r?utilis?e, assure l?entreprise. Pas de quoi s?inqui?ter?


Pourtant, les habitants de Cajamarca ont en t?te les ?v?nements de Charopampa. C?est dans ce petit village qu?en 2000, un camion venant de la premi?re mine de Yanacocha, exploit?e par Newmont depuis le d?but des ann?es 1990, a d?vers? accidentellement les bidons de m?taux lourds qu?il transportait.???Les villageois ont pens? que c??tait de l?argent,?raconte Martin Peregrino, militant contre le projet Conga.?C??tait en fait du mercure. N?ayant parfois pas de r?cipients pour le transporter, ils ont mis ?a dans leur bouche?!??Depuis, Yanacocha a construit une ?cole, am?lior? le syst?me d?eau du village, indemnis? 750 victimes de l?accident.???Mais on leur faisait signer un papier disant qu?ils ne poursuivraient pas l?entreprise,?raconte Martin Peregrino.Certains ont accept? l?argent, se sont construits une belle maison avec. Et puis ils sont tomb?s malades, intoxiqu?s. Certains d?c?dent aujourd?hui parce que leurs d?fenses immunitaires sont faibles.???Dans toute la r?gion, des roches m?lang?es avec des produits chimiques ont ?t? entrepos?es. Elles ont ?t? charri?es pour extraire les minerais de la montagne.

R?pression polici?re et formation fran?aise

Les lagunes vis?es par le projet minier sont d?sormais gard?es par des policiers mis ? la disposition de la mine par l?Etat p?ruvien et directement r?mun?r?s par l?entreprise. D?ailleurs, la police p?ruvienne a re?u, en novembre 2012 une formation d? une semaine???aux techniques de maintien de l?ordre avec respect des droits de l?homme??, par des officiers de la gendarmerie fran?aise?! Lieu de la formation?: Cajamarca, l? o? le projet Conga devrait se d?velopper?; l? o? la r?pression polici?re fut tr?s forte, en mai 2012.

??Cette formation a consist? ? pr?senter aux policiers sp?cialis?s des unit?s anti-?meute p?ruviennes les m?thodes de la gendarmerie nationale en mati?re de gestion d?mocratique des foules et d?emploi des armes non l?tales et d?autres mat?riels sp?cifiques??, a r?pondu le minist?re fran?ais de l?Int?rieur ? unequestion parlementaire ?crite?pos?e par le d?put? Sergio Coronado. Une initiative qui privil?gie la force et l?encadrement des foules au dialogue?! Depuis novembre 2012, les formations se sont renouvel?es, comme cette simulation d?op?ration de maintien de l?ordre en avril dernier (vid?o).

??Au total, 400 policiers surveillent jour et nuit le site de la mine??, t?moigne Martin Peregrino. Pour l?entreprise, assurer sa s?curit? n?a pas de prix. Il faut absolument ?viter les mobilisations de l?an dernier, o? 10 000 habitants s??taient r?unis pour d?fendre la lagune, au sommet de la montagne. D?sastreux pour l?image de Yanacocha? et pour le Pr?sident p?ruvien, qui avait assur?, pendant sa campagne ?lectorale, en 2011, qu?il d?fendrait l?eau plut?t que l?or.???J?ai soutenu Ollanta Humala parce qu?il disait qu?il allait d?fendre l?eau,?rappelle Fabio Sanchez.?Aujourd?hui, il nous consid?re comme des Rouges?!???Comme le vice-pr?sident de la ronda campesina de Sorochuco, beaucoup se sentent trahis par le pr?sident p?ruvien.???Ollanta Humala n?a jamais ?t? un lutteur social, aupr?s de la population,?raconte Fernando Gutierrez, journaliste, ?diteur et responsable de la communication du jeune parti ?cologiste, Terre et Libert?.C?est par opportunisme qu?il a d?velopp? ces th?mes-l?. Pour ?tre ?lu.??

Diviser pour mieux r?gner

La mine ne pose pas seulement un probl?me d?eau. En parcourant les ?tales du march? de Sorochuco, on peut d?j? apercevoir les cons?quences sur l??conomie locale. Ici se rencontrent les produits du haut de la montagne (les tubercules), et ceux du bas (les fruits).???La mine ?tant pr?sente sur le haut de la montagne, la production de pommes de terre est en train de chuter??, explique Fidel Torres, un botaniste venu ?tudier l??conomie de cette zone naturelle. Les terres agricoles autour de la mine ont ?t? achet?es par l?entreprise. La quantit? de pommes de terre produites a donc chut?, ce qui a augment? son prix.???On m?a propos? d?acheter mes 140 hectares de terre, que j?ai au pied du territoire de la mine,?raconte une paysanne.?Des ing?nieurs m?ont dit que mes terres n??taient pas bonnes, qu?il valait mieux que je parte ? un autre endroit, qu?on allait me donner de l?argent pour cela. Mais j?ai refus?.??

Tous ne sont pas de cet avis. Certains villages acceptent ainsi la r?fection d?une ?cole, la r?novation d?un terrain de football ou des semences de pommes de terre commerciales. Ces pommes de terre non originaires de la zone visent ? accro?tre la productivit? des paysans, explique Newmont dans ses documents. Le petit village de Lirio, ? 3?500 m?tres d?altitude, en a fait l?exp?rience.???Au d?part, on ne savait pas quelles seraient les cons?quences de la mine,remarque Flor, une habitante.?On acceptait les semences?! Puis Milton Sanchez est venu nous expliquer ce qui allait se passer. On a d?cid? de refuser toutes les aides de la mine. Car sans eau, toute notre nourriture sera affect?e. Tous les ?tres humains, nos animaux aussi.???Ces cadeaux cr?ent des divisions entre communaut?s, selon qu?elles les acceptent ou les refusent. Idem pour les emplois g?n?r?s par la mine. Face aux salaires mirobolants qu?on leur propose, certains paysans acceptent de travailler ? la mine. Et deviennent des d?fenseurs du projet?!

??La mine a achet? beaucoup de leaders politiques??

??Quand Yanacocha est venue s?installer dans la r?gion, ? la fin des ann?es 1980, elle a parfois acquis des terres ? des prix tr?s faibles,?raconte Martin Peregrino. Selon les opposants au projet, la holding n?ach?terait pas que des terres.???La mine a achet? progressivement beaucoup de leaders politiques ou associatifs,?avance Milton Sanchez.?Quand on va informer les gens et que l?on demande leur soutien, on nous dit?: combien d?argent vous nous proposez?!???


Quant ? l??tude d?impact environnemental du projet Conga, elle est largement critiqu?e par deux sp?cialistes mandat?s par le gouvernement, sous la pression des habitants. Les auteurs de l??tude sont des entreprises priv?es qui ont int?r?t ? ce que le projet soit lanc?, ?crivent-ils en substance. Et les habitants de la zone ont eu un mois pour prendre connaissance des 1600 pages?!???C?est impossible, d?autant que les paysans ici ne savent parfois pas lire?!??,?ajoute Milton Sanchez.

??Les journaux locaux ont voulu faire croire que Celendin ?tait la nouvelle route du narcotrafic, qui menait la coca?ne jusqu?en Colombie??,?relate Milton Sanchez. Par qui sont financ?s ces journaux?? La mine, comme l?affirme les opposants??.??Affich?s dans la rue, ils sont simplement l? pour influencer les habitants avec leurs grands titres??, explique C?sar Augusto Aliaga, le vice-pr?sident de la r?gion de Cajamarca. Hostile au projet minier, le gouvernement r?gional, ? majorit? communiste, doit d?ailleurs affronter les rumeurs et les critiques.???Si le projet a ?t? officiellement repouss? de deux ans, c?est pour attendre les ?lections de 2014,?estime C?sar Aliaga.?Ils esp?rent nous faire partir de la R?gion.????Petit ? petit, les futurs candidats ? ces ?lections sont achet?s??,?accuse de son c?t? Nicanor Alvarado, repr?sentant du parti ?cologiste Tierra y Libertad ? Cajamarca.

Bouleversements climatiques

Pourquoi le vice-pr?sident r?gional de Cajamarca est tant oppos? au projet de Conga?? Parce que Yanacocha exploite une premi?re mine depuis maintenant 20 ans. 70% de l?eau de Cajamarca vient de cette zone.???Le syst?me naturel d?approvisionnement en eau a ?t? d?truit??,?d?crit l??lu r?gional. Les milliers de m?tres cube d?eau utilis?s par la mine sont retrait?s par une station d??puration avant d??tre achemin?s ? Cajamarca.???Une fois la mine ferm?e, qui s?occupera de ce syst?me artificiel????,?s?interroge le vice-pr?sident avant d?ajouter?:???Sur cette m?me zone, il y a au moins cinq projets miniers, de diff?rentes entreprises. Tous nos r?servoirs en eau sont touch?s. Quel va ?tre l?impact de ces projets cumul?s????

Les exploitations mini?res provoquent ainsi des bouleversements climatiques ? des ?chelles locales.???L?activit? mini?re, notamment lorsqu?elle op?re ? ciel ouvert, a plusieurs types de r?percussions,?explique Julia Cuadros Falla de l?organisation CooperAcci?n ??Alter Echos. Bien souvent, les mines ? ciel ouvert sont exploit?es sur le sommet des montagnes.???Lorsque le sommet est ras? pour laisser place ? la mine, les vents modifient les syst?mes nuageux locaux pour les envoyer sur d?autres zones.???L??quilibre de la zone est boulevers?e?: des s?cheresses se produisent ? un endroit, des inondations ? un autre.??D?placer des millions de tonnes de roche et de terre du sommet pour les entreposer plus bas, en plus de rel?cher du carbone dans l?atmosph?re, peut conduire ? produire une montagne artificielle, ou tout du moins, ? modifier consid?rablement une autre zone.???L? encore, quelles cons?quences provoquera le projet Conga??

L?une des r?gions les plus pauvres du P?rou

Mais la mine n?est-elle pas une extraordinaire chance pour l??conomie de la r?gion?? C?sar Aliaga le nie fermement. Sur les 5 milliards de dollars d?investissement que repr?sente le projet, peu serviront ? alimenter l??conomie locale.???Les salaires sont tellement ?lev?s,?note le vice-pr?sident de la r?gion,que les employ?s partent ensuite vivre en dehors de la r?gion.???R?sultat?: malgr? son industrie mini?re, Cajamarca est une des r?gions les plus pauvres du pays.???C?est une croissance ?conomique temporaire et non soutenable. Et les impacts n?gatifs comme la pollution ou la destruction de l?environnement n?ont pas ?t? calcul?s.??

En 30 ans, avec l?attrait des mines, Cajamarca est pass? de 90?000 ? 300?000 habitants. Ses infrastructures publiques n??taient pas pr?par?s ? un tel boom d?mographique. Ni son r?seau d?eau, aujourd?hui inadapt? pour couvrir les besoins de l?ensemble du territoire de la ville, qui souffre donc de coupures r?guli?res. Un comble dans une r?gion aussi dot?e en r?serves d?eau?!???Une partie de l?argent de mines, qui est revers? ? l?Etat, sert aux d?veloppements des infrastructures, aux services d??nergie ?lectrique ou aux a?roports,?remarque Fernando Gutierrez de Tierra y Libertad.?Tout ce qui favorisera ensuite la mine?! Tr?s peu va ? la sant?, l??ducation.??

Le r?sultat de 20 ans de lib?ralisation

??Dans de nombreuses r?gions touch?es par les mines, c?est la m?me chose?: il n?y pas de b?n?fices pour les exclus,?critique C?sar Aliaga.?Mais le gouvernement s?est mari? avec cette id?e depuis 20 ans.???Tout s?est jou? ? l??poque du pr?sident Alberto Fujimori. Ce dernier d?cide de favoriser tr?s largement les investissements ?trangers, en leur garantissant des concessions tr?s avantageuses. A cette ?poque, le projet Yanacocha est celui d?un ?tablissement public fran?ais, le Bureau de recherches g?ologiques et mini?res (BRGM), alors dirig? par Claude All?gre. En 1982, c?est en effet le BRGM qui a d?couvert ces extraordinaires gisements d?or dans la r?gion de Cajamarca.

Pour l?exploiter, le BRGM s?associe ? Newmont Mining, l?entreprise am?ricaine, et Buenaventura, l?entreprise p?ruvienne. Mais le rachat des parts de BRGM par Normandy La Source, une entreprise australienne, remet en cause leur alliance. Newmont Mining, concurrente de Normandy La Source, attaque l?entreprise fran?aise devant la justice p?ruvienne. Les deux parties sont accus?es d?avoir tent?es de corrompre les juges locaux?[2]. Finalement, les Am?ricains acc?dent au bras droit du pr?sident Fujimori, Vladimiro Montesinos, chef des services secrets p?ruviens, soutenu par la CIA. Ce dernier permet ? Newmont de gagner la bataille. L?entreprise fran?aise est ?vinc?e. Montesinos est aujourd?hui en prison pour des affaires de corruption ainsi que pour des meurtres qu?il a commandit?s.

Depuis cette ?poque, le P?rou voit se d?velopper des projets miniers et p?troliers. Provoquant sur leur passage des centaines de conflits sociaux, dont 60% sont directement li?s ? l?environnement. Dans le secteur de l?industrie extractive, les entreprises fran?aises ne sont pas en reste, notamment en Amazonie, ? l?image de l?entreprise p?troli?re franco-britannique Perenco (Lire l?article de Basta?!)?pr?sente dans la r?gion du Loreto, ? la fronti?re avec l?Equateur, ou Maurel et Prom, dans l?Amazonie du nord du P?rou (article ? venir).

Les cons?quences de l?ensemble de ces industries extractives pourraient ?tre d?sastreuses. Le P?rou serait d?j? le troisi?me pays le plus vuln?rable au monde en mati?re de d?r?glements climatiques. A Cajamarca, l?or que les Espagnols demand?rent en ?change de la libert? de l?empereur Inca Atahualpa, en 1532?[3], n?a pas fini de provoquer le malheur des?Cajamarquinos. La mal?diction des mati?res premi?res.

Simon Gouin

Photo de une?: ??Enrique Castro-Mendivil

Autres photos?: Simon Gouin et Raquel Neyra de la Plateforme Inter-institutionnelle de Celendin

Photo de la mine ? ciel ouvert Yanacocha?: Euyasik, wikimedia commons


Notes

[1]?BNP Paribas Investment Partners Luxembourg, une filiale de la BNP Paribas propose ? ses clients d?investir sur march? am?ricain ? travers le fonds d?investissement BNP PARIBAS L1 Opportunities USA C. 4,85% de ces fonds ?taient investis dans l?entreprise Newmont Mining, soit,?d?apr?s l?ALDEAH, pr?s de 50 millions de dollars. En mai 2013, ce fonds d?investissement a ?t? absorb? par un autre fonds d?investissement, PARVEST Opportunities USA, qui appartient ? … BNP Paribas Investment Parteners Luxembourg?! Les deux fonds poss?dent ?galement plusieurs millions d?euros d?obligations ?mises par Newmont

[2]?Pour en savoir plus sur cette affaire, lire?cet article?de la cha?ne am?ricaine PBS.

[3]?Face au prestige que l?empereur Inca b?n?ficiait, il fut finalement ex?cut?, apr?s que les Indiens eurent rempli toute une pi?ce avec des objets en or.

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