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L?impact humain de la fuite de p?trole

Les p?cheurs am?ricains sont confront?s ? la pire catastrophe ?cologique de leur histoire. La d?tresse psychologique menace de devenir le premier sympt?me du d?versement de p?trole sur une communaut? d?j? frapp?e par l?ouragan Katrina.

Am?lie L?vesque Dossier Environnement

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La Nouvelle-Orl?ans porte encore les marques de l?ouragan Katrina qui l?a frapp?e il y a cinq ans. Si le quartier touristique n?a pas perdu son aplomb, le visiteur n?a qu?? traverser quelques rues pour d?couvrir des maisons abandonn?es ? leurs d?combres, des immeubles ? moiti? d?molis, aux portes et fen?tres barricad?es.

Depuis le 20 avril, la mar?e noire gracieuset? BP condamne des chefs de famille au ch?mage et augmente le niveau de pauvret? d?j? ?lev? des ?tats du Sud. Les risques physiques d?un contact avec le p?trole brut sont r?els, mais les cons?quences psychologiques pourraient s?av?rer plus d?vastatrices.

Chercheurs inquiets

Gina Solomon dirige une ?tude pour documenter les impacts du d?versement de p?trole sur la sant? des p?cheurs rel?gu?s au nettoyage du sinistre. M?decin et chercheure sp?cialis?e en m?decine environnementale, le Dr Solomon a identifi? les principaux dangers. La population peut ?tre incommod?e par les vapeurs nocives des produits chimiques pr?sents dans le p?trole et les dispersants. Des m?decins ont ?t? consult?s pour maux de t?te, ?tourdissements, naus?es et vomissements, douleurs ? la poitrine et probl?mes respiratoires. Le contact direct avec les balles de goudron ou l?eau contamin?e peut avoir un effet sur la peau.

Pour limiter les d?g?ts, le Dr Solomon a ?labor? une liste de mesures pr?ventives comme le port de v?tements protecteurs et de masques chirurgicaux.

? plus long terme, la consommation de fruits de mer pourrait causer le cancer.? Apr?s la r?ouverture des p?cheries, l?ingestion de produits toxiques par les poissons et les crustac?s contamin?s inqui?te. La population est mal inform?e car les donn?es rendues publiques par les agences am?ricaines sont incompl?tes. Le p?trole contient des substances chimiques qui affectent les hormones. Des probl?mes de reproduction peuvent survenir, comme la diminution de la taille des organes sexuels, la baisse de production du sperme ou l?infertilit?.

Impact ?motif du d?versement de p?trole

En plus des sympt?mes physiques, les professionnels de la sant? craignent surtout les r?percussions sur le moral. Selon Linda McCauley, de l?Universit? Emory d?Atlanta et sp?cialiste en sant? environnementale, la mar?e noire repr?sente un grave danger pour la sant? mentale. ?Nous pr?voyons observer l?augmentation de la d?pression, de l?anxi?t?, de la violence familiale et de l?abus d?alcool et de drogues. Bref, tout ce qui arrive quand une famille est soumise ? un stress intense?, explique-t-elle. Le Dr McCauley participera ? une ?tude financ?e ? 10 millions de dollars par BP afin d?exposer les risques ? plus long terme sur la population du littoral.

Elle doute de la capacit? des institutions ? prendre en charge les r?sidants des cinq ?tats touch?s. Non seulement les ressources sont-elles limit?es, mais la culture de la communaut? de p?cheurs est particuli?re. ?Ce sont des gens ind?pendants, qui m?me en temps normal ne viennent pas chercher les soins de sant? n?cessaires. Des travailleurs autonomes qui g?rent de petites entreprises et qui n?ont pas d?assurance?, pr?cise la sp?cialiste de la sant?.

La tension que subit cette communaut? s?ajoute ? la r?cession et au passage de Katrina il y a cinq ans. ?Leur stress est cumulatif, et les sympt?mes encore plus nombreux, explique le Dr McCauley. Les comportements autodestructeurs seront de plus en plus fr?quents?, craint-elle.

Triste palmar?s pour la Louisiane

La Louisiane est le deuxi?me ?tat le plus pauvre des ?tats-Unis et compte le plus haut taux d?enfants vivant sous le seuil de la pauvret?: 38% des enfants vivent dans des foyers ? faible revenu (16 000$ pour une famille de trois et 19 000$ pour quatre), contre la moyenne nationale de 17%. C?est dire que dans l??tat cajun, environ 2 enfants sur 5 sont dans le besoin.

Les plus jeunes subissent aussi la catastrophe. C?est pourquoi le St-Bernard?s Project a mis sur pied des activit?s pour les occuper. Les enfants de p?cheurs passent leurs vacances sur les bateaux ou ? jouer dans l?eau. L??t? dernier, il fallait trouver une solution pour? sortir les rejetons de la maison et laisser leurs parents g?rer leurs soucis.

Reconstruction humaine

L?organisme communautaire St-Bernard?s Project est n? apr?s la d?vastation caus?e par Katrina. Les 23 000 b?n?voles de l?organisme ont reconstruit plus de 300 habitations d?truites par les inondations suivant l?ouragan. ?La vie des gens qui retournaient dans leur maison ?tait boulevers?e. Nous avons r?alis? que non seulement nous reconstruisions des maisons, mais qu?il fallait aussi le faire avec des vies?, relate Joycelyn Heintz, coordonnatrice du projet.

Situ? dans la paroisse de St-Bernard en Louisiane, l?organisme offre des services de sant? mentale aux victimes de la mar?e noire et aux survivants de Katrina. L??quipe d?intervenants a choisi de cibler les femmes des p?cheurs. Joycelyn Heintz a organis? des tables de discussion avec elles. Durant les ?changes, elle les invite ? exprimer leurs besoins. Elle profite de l?occasion pour leur apprendre quelques techniques de gestion du stress. ?Elles ne r?alisaient m?me pas qu?elles ?taient en th?rapie?, relate-t-elle en souriant.

Les intervenants ont ?galement rencontr? une association de p?cheurs. Les principaux int?ress?s ?taient mal ? l?aise avec l?id?e de recevoir des services. Ils ont chang? d?opinion lorsqu?on leur a parl? des effets du stress sur leur sant? physique. Du concret. Les p?cheurs se sont quand m?me entendus pour dire que leurs femmes allaient venir chercher ces services. Certainement pas eux!

Plus de 300 personnes fr?quentent la clinique. Chaque semaine, l??quipe rencontre 80 ? 90 patients. Les services offerts sont vari?s: th?rapie individuelle et de groupe, suivi post-traumatique. Les personnes int?ress?es peuvent aussi y suivre des ateliers de gestion du stress: techniques de respiration, de relaxation ou d?imagerie mentale.

De cette fa?on, les intervenants esp?rent que les gens qu?ils rencontrent pourront ? leur tour d?tecter les signaux de d?tresse chez leurs proches et les aider.

C?est la seule clinique dans les environs o? il est possible de rencontrer gratuitement un psychiatre, un psychologue ou un travailleur social. Ailleurs, on doit d?bourser en moyenne 250$ pour une consultation, ? moins d?avoir acc?s ? un r?gime d?assurance.

Les services offerts au St-Bernard?s project sont vitaux pour les habitants de la Louisiane et des ?tats voisins. On travaille ? briser le tabou de la sant? mentale et ? acheminer l?aide ? ceux qui en ont besoin.

Les Qu?b?cois ? la rescousse des Am?ricains

Plusieurs organisations recueillent des dons pour soutenir la population am?ricaine dans cette crise, dont la Gulf Aid Acadiana parrain?e par Zachary Richard. En compagnie d?une vingtaine d?artistes qu?b?cois, il a enregistr? deux chansons, disponibles sur iTunes. Les profits amass?s vont en totalit? aux p?cheurs du golfe du Mexique.

Illustrations Mabi.

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