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L??tonnant destin d?Ulrich Inderbinen

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Le nom de ce Valaisan est totalement inconnu en France, except? dans le milieu des guides de haute montagne. Et pour cause?: cet homme, dont l?histoire est intimement li?e ? celle du mythique Cervin (4478?m), est une v?ritable l?gende de l?alpinisme. Non parce qu?il a ouvert des voies inexplor?es ou conquis de lointains sommets, mais en raison de son exceptionnelle long?vit?…

 

Le 19e si?cle est sur le point de s?achever lorsque, le 3 d?cembre 1900, na?t un gar?on au foyer d?un couple de paysans de Zermatt. La superbe et tr?s chic station de montagne valaisanne que nous connaissons aujourd?hui n?est alors qu?un village nich? dans une haute vall?e alpine ? plus de 1600 m d?altitude. Environ 750 habitants y vivent, principalement de l??levage, des produits laitiers, de?l?artisanat, et d?une activit? encore embryonnaire mais appel?e ? se d?velopper?: guide de montagne.

 

Ulrich n?est pas le seul enfant de la famille?: il grandit parmi ses huit fr?res et s?urs en gardant le b?tail dans les alpages de Zmutt, et en vendant, durant l??t?, des edelweiss aux touristes mont?s l? pour admirer la silhouette du majestueux ??Matterhorn??, rendu c?l?bre depuis la dramatique ??premi?re?? du 14 juillet 1865. Une ascension qui reste encore aujourd?hui attach?e au nom d?Edward Whymper et, en France, ? celui du chamoniard Michel Croz, d?c?d? lors de la tragique chute qui marqu? la descente et co?t? la vie ? 4 hommes.

 

D?s son adolescence, Ulrich abandonne les travaux agricoles pour des m?tiers artisanaux alors tr?s demand?s dans un village en plein essor o? se construisent des h?tels et o?, depuis l?ann?e 1891, il est possible d?acc?der par le train ? cr?maill?re qui monte de la vall?e du Rh?ne depuis la petite ville de Visp (Vi?ge). On peut m?me, depuis 1898, ?tre transport? ? 3135?m d?altitude gr?ce ? une deuxi?me ligne ? cr?maill?re qui dessert le Gornergrat d?o? la vue sur les g?ants du Valais est sublime. La Grande Guerre met toutefois un frein au d?veloppement du village, et Moritz, un oncle d?Ulrich, voit son activit? de guide r?duite durant quelques ann?es.

 

? 20 ans, Ulrich Inderbinen descend dans la vall?e parfaire sa formation militaire avec d?autres jeunes de Zermatt, tout heureux que la Suisse, gr?ce ? sa neutralit?, ait pu ?chapper ? la boucherie des tranch?es de 14-18. C?est approximativement ? cette ?poque que les touristes commencent ? revenir dans la haute vall?e. Parmi eux, un nombre croissant d?aspirants alpinistes, notamment britanniques, bien d?cid?s ? se confronter aux sommets du Valais, ? l?image des vogues identiques que l?on conna?t d?sormais dans l?Oberland bernois, domin? par la c?l?bre trilogie Eiger-M?nch-Jungfrau, ou la vall?e de Chamonix, indissociable du Mont-Blanc, de l?Aiguille Verte ou des Grandes Jorasses.

 

En 1921, Ulrich d?cide de devenir guide comme son oncle Moritz. Mais le gar?on n?a pas d?exp?rience. Qu?? cela ne tienne, arm? de quelques conseils et de sa d?termination, il part ? son tour ? la conqu?te du redoutable Cervin en compagnie de sa jeune s?ur Martha (19 ans) et de son ami Alfred. Martha est en jupe longue et chauss?e de ses brodequins de travail?; quant aux gar?ons, ils portent leurs bottes militaires?! Amorc?e ? 2 heures du matin ? la lumi?re de lanternes depuis la H?rnlih?tte*, l?ascension est pourtant une r?ussite?: en 4?h?30 environ, les alpinistes n?ophytes sont au sommet du l?gendaire Matterhorn.

 

Il faut toutefois attendre 1925 pour qu?Ulrich Inderbinen, apr?s quelques ascensions probatoires d?croche le s?same qui lui permet de s?inscrire ? la Compagnie des guides de Zermatt. Aussit?t il se met au service de ceux que l?on nomme ? Chamonix les ??Monchus??, ces Messieurs sportifs plut?t fortun?s et parfaitement ?quip?s qui veulent inscrire sur leur livre d?or quelques-uns des plus spectaculaires sommets alpins. H?las?! les ??courses?? ne sont pas si nombreuses et il n?y a pas de quoi gagner sa vie confortablement, les alpinistes en qu?te de sensations sur les parois valaisannes ?tant encore trop rares pour faire vivre l?ensemble des guides de Zermatt. Par la force des choses, la plupart continuent d?exercer leurs activit?s d??levage ou d?artisanat entre deux engagements. L?hiver venu, le d?veloppement du ski leur permet n?anmoins de gagner plus en se faisant moniteurs. C?est le cas d?Ulrich Inderbinen d?s 1931.

 

Durant les ann?es 60, les choses ?voluent de mani?re spectaculaire en mati?re d?alpinisme. La deuxi?me guerre mondiale est d?sormais loin derri?re et l??conomie des pays d?velopp?s conna?t un essor sans pr?c?dent, propice aux voyages et ? la d?couverte des grands sites. Zermatt en profite pour s??quiper en nouveaux h?tels et en remont?es m?caniques modernes pour accueillir, l??t? les randonneurs et les alpinistes, l?hiver les skieurs qui, depuis 1945, se pressent toujours plus nombreux sur les pistes.

 

Les ann?es passent et Ulrich Inderbinen se forge une r?putation de force de la nature. Derri?re l??glise de Zermatt, il vit avec son ?pouse, Anna Aufdenblatten ?pous?e en 1933, dans une maison qu?il a construit de ses propres mains et qui est chauff?e au seul feu du bois des buches qu?il continuera de fendre jusqu?? ses 100 ans. On ne lui connait qu?une interruption dans sa carri?re de guide?: dix jours de repos ? la suite d?une mauvaise chute sur un passage de glace l?ann?e de ses 70 ans. Et il faut encore attendre 4 ans de plus pour qu?il consulte pour la premi?re fois un dentiste.

 

? 82 ans, Ulrich se lance dans la comp?tition de ski. Apr?s une derni?re participation ? la course des guides de Zermatt quatorze ans plus tard, il arr?te le ski. Mais surtout il met fin cette ann?e-l? ? son activit? de guide apr?s avoir gravi une derni?re fois le Matterhorn dans le cadre des festivit?s marquant le 125e anniversaire de la conqu?te du prestigieux sommet. Ulrich est alors ?g? de… 90 ans?! Dur?e de la course?: environ 4 heures, moiti? moins du temps r?alis? par d?autres hommes beaucoup plus jeunes?venus comm?morer l?exploit de Whymper et de ses compagnons.

 

Le temps de raccrocher d?finitivement cordes et piolets vient quelques ann?es plus tard, en 1996. En mati?re de compensation, le fervent catholique qu?est Ulrich Inderbinen est, cette ann?e-l?, re?u ? Rome en audience priv?e par le pape Jean-Paul II, lui-m?me grand amateur de sport et fin connaisseur des exploits du Valaisan.

 

En mati?re d?alpinisme, Ulrich n?a qu?un regret durant ses vieux jours?: ne pas avoir pu, ? 92 ans, effectuer l?ascension du Kilimandjaro ? cause d?un v?to de ses proches. Devenu le Valaisan le plus ?g?, il meurt durant son sommeil le 14 juin 2003 dans sa 104e ann?e.

 

Entre 1921 et 1990, Ulrich Inderbinen a gravi 370 fois le Cervin. Il est consid?r? comme un h?ros par les habitants de Zermatt, ? tel point qu?une tr?s belle st?le ? son effigie entretient dans la m?moire des visiteurs de la station valaisanne le souvenir de cet homme exceptionnel ? bien des ?gards. ?

 

*?Nom d?un refuge situ? sur un ?paulement du Cervin ? 3260 m d?altitude, au pied de l?ar?te du H?rnli.

 

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