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Immortel? pourquoi faire ?

OLIVIER CABANEL

Au-del? des ??immortels?? qui si?gent ? l?Acad?mie Fran?aise, et qui pourtant quittent un jour ou l?autre ce bas monde, de nombreux chercheurs planchent sur la possibilit? de rendre l?homme r?ellement immortel.

Cette volont? d?immortalit?, ou du moins d?une vie beaucoup plus longue, fait r?ver de nombreux ?tre humains, et cela depuis la nuit des temps.

Certains ?voquent l?eau de jouvence, et s?il est vrai que, dans le massif himalayen, il existe une vall?e, la vall?e de?Hunza, dans laquelle l?eau serait d?une puret? parfaite, capable de permettre des g?n?rations de centenaires, il n?en reste pas moins qu?elle ne permet pas l?immortalit?.?lien

Gilgamesh, le l?gendaire roi d?Uruk,?2600 ans?avant?JC, avait, dit-on, tent? de l?acqu?rir ce secret d?tenu par un certain?Umnapishti,?lequel n?est pas sans partager quelques ressemblances avec?No?.

Il lui fallait pour cela rester ?veill??6 jours et 6 nuits, et malgr? son ?chec,?Umnapishti?lui fit quand m?me cadeau d?une plante qui permettait de rester toujours jeune?mais un serpent la lui d?roba.?lien

Un auteur,?Eric Faye, s?est pench? sur la question de l?immortalit? (devenir immortel et puis mourir/?dition corti mars 2012), et fait le quadruple r?cit de personnages en qu?te d?immortalit?.

De?Quin Shi Huangdi,?premier empereur chinois ? qui est due la?grande muraille de Chine, ??Kafka, en passant par un physicien et un ?crivain inconnu, il raconte cette qu?te.

L?empereur chinois envoie donc un amiral, dot? d?une flotte consid?rable de?3000 marins, afin qu?il lui rapporte un champignon, cens? pousser sur les iles des immortels, ? des milliers de kilom?tres de l??

Il s??tait convaincu de cette possible immortalit?, gr?ce aux r?cits de voyageurs lui d?crivant dans ces iles la l?gende de corbeaux d?posant sur la t?te des morts un champignon, lequel redonnait la vie au d?funt.lien

Chacun sait que la bible ?voque l?existence de?Mathusalem, lequel aurait v?cu?969 ans? mais quelle est la part de l?gende???lien

En tout cas, d?aucuns ne manqueront pas de faire un parall?le entre?Mathusalem?mort au moment duD?luge?et l?immortel?Umnapishti, le?No??de?Gilgamesh.

Robert Lanza, un chercheur, s?appuyant sur le fait que la mort n?existe pas dans un monde sans espace, ni temps, a une th?orie?: l?univers repose sur la vie, et non le contraire,?et il ?voque?Einstein?pour qui ??les gens comme nous savent que la distinction entre le pass?, le pr?sent et le futur n?est qu?une illusion??.?lien

Mais revenons ? l?immortalit??

Les chercheurs proposent?5 pistes possibles?: d?verrouillage des g?nes gr?ce a l?enzyme?T?lom?rase, t?l?chargement des informations contenues dans nos cerveaux, r?paration des cellules abim?es gr?ce aux nanotechnologies, clonage d?organes permettant la greffe de ceux ci, et pour finir atteindre l?immortalit? cybern?tique (lien), d?autres?allant m?me jusqu?? affirmer que cette immortalit? pourrait ?tre une r?alit? dans?20 ans, mais serait-elle ? la port?e de tous???lien

En effet, il est aujourd?hui possible de r?parer des cellules gr?ce ? la nanotechnologie, ou m?me de greffer des organes cybern?tiques.

Auparavant, la m?decine s??tait orient? vers la greffe d?organe, mais trouver des organes n?est pas simple?: aux seuls?Etats Unis?62?000 patients?sont en attente d?un organe, (lien) et comme on voit de tout sur le net, on peut m?me d?couvrir sur?Facebook, la possibilit? de se d?clarer ??donneur d?organe??.?lien

Cette p?nurie d?organe a amen? un?scandaleux trafic, d?nonc? r?guli?rement?: c?est dans les?ann?es 80que cette nouvelle pratique s?est d?velopp?e un peu partout dans le monde?; En?Chine, le commerce des organes pris sur les prisonniers qui vont ?tre ex?cut?s serait en pleine expansion, et une enqu?te men?e en?2004?a mis en ?vidence une sordide affaire d?enfants albanais assassin?s, dont les organes voyageaient via l?Italie?ou la?Gr?ce?dans les valises diplomatiques de fonctionnaires albanais.?lien

D?o? la volont? aujourd?hui de s?orienter vers la cr?ation d?organes artificiels?: du c?ur au pancr?as, en passant par les reins, c?est d?sormais possible, m?me si des am?liorations sont attendues.?lien

Mais il y a mieux?: r?cemment, des chercheurs japonais ont d?montr? qu?il ?tait possible de faire pousser de nouvelles dents ? partir d?un ensemble de cellules souches.

En effet?Takashi Tsuji?et son ?quipe de la?Facult? des Sciences?de?Tokyo?ont r?ussi ? pousser des ??dents de culture?? dans la m?choire d?une souris.

Les dents n?ont mis que?36 jours?? percer la gencive, arrivant ? taille normale au bout de?49 jours?:?elles ?taient tout ? fait normales, avec leur innervation interne, leurs racines, et leur protection d??mail.?lien

Et puis, il y a le clonage humain, une recherche qui soul?ve beaucoup de pol?miques, car si l?on peut d?fendre le clonage lorsqu?il permet de produire des cellules souches, il n?en va pas de m?me pour le clonage humain.

Rappelons que le premier animal clon? ?tait une carpe, c??tait en?1963, et depuis le parc des animaux clon?s s?est largement agrandi?: de la brebis (1996), aux macaques (2007) en passant par la souris, la vache, les cochons, le chat, le chien, les taureaux, les lapins, le cheval, la liste des animaux clon?s n?en finit pas de s?allonger.?lien

Fort heureusement, l?ONU?a pris une d?cision de principe interdisant le clonage humain, laissant tout de m?me ? chaque ?tat la responsabilit? de la d?cision finale (lien) pourtant au Royaume Uni, des scientifiques ont d?j? cr?e plus de?150 homme-animal embryon hybrides?dans leurs laboratoires, sans apparemment se poser trop de questions d?ontologiques.?lien

Mais revenons ? l?immortalit??: c?est en?2009?que?3 chercheurs am?ricains?: Elisabeth Blackburn, Carol W. Greider et Jack W. Szostak,?ont d?couvert les?t?lom?res, source d?une possible immortalit??qui leur a valu le?prix Nobel?de physiologie-m?decine.lien

Elisabeth Blackburn??tudiant de son cot? les chromosomes du?Tetrahymena, alors qu?au m?me moment,?Jack Szostak?d?couvrait qu?une mol?cule d?ADN?lin?aire introduite dans des levures s?y d?gradait tr?s rapidement, ils se rencontr?rent lors d?un colloque, afin de mener une exp?rience nouvelle.

Incorporant une s?quence d?ADN?du?Tetrahymena?dans une levure, ils constat?rent qu?elle ne s??tait pas d?grad?e, comprenant finalement que c??tait gr?ce ? l?action d?une enzyme, qu?ils ont baptis??T?lom?rase.?lien

David Khayat, chef du service de canc?rologie de la?Piti?-Salp?tri?re???Paris, est enthousiaste?: ??c?est tout simplement l?horloge interne de nos cellules qui permet de pr?dire combien de temps il leur reste ? vivre??. Ces t?lom?res sont des s?quences?ADN?ayant pour fonction de v?rifier si tout va bien, en ??scannant?? les chromosomes. S?ils trouvent une anomalie, les t?lom?res r?parent la cellule endommag?e.

Ces?t?lom?res?n?existent qu?en quantit? limit?e, et avec le temps, ils se r?duisent, amenant ? terme la disparition des cellules.

Or certaines cellules, les cellules canc?reuses,?ont la capacit? de reproduire ? l?infini, et les?3 prix Nobelcherchent maintenant comment freiner l?effritement de ces t?lom?res, en ?tudiant la?t?lom?rase, l?enzyme qui r?pare et fabrique les?t?lom?res.?lien

D?autres chercheurs, fran?ais ceux l?, ont fait une autre d?couverte, amenant la possibilit? de ??rajeunir les cellules??.

En effet le professeur?Jean-Marc Lemaitre, chercheur de l?institut de g?nomique fonctionnelle et son ?quipe, ont d?couvert en?2011?comment rajeunir des cellules humaines.

Ses travaux publi?s dans la revue ??Gene & d?velopment??, sont une avanc?e spectaculaire pour la m?decine?: ??cela ouvre un monde nouveau, tant en mati?re de m?decine r?g?n?rative que de th?rapie cellulaire. On peut aussi imaginer de pouvoir gommer les maladies li?es ? la vieillesse???, ? ajout? le professeur.?lien

De l? ? atteindre l?immortalit??

En tout cas pour la?Turritopsis nutricula, une petite m?duse d?un demi centim?tre, la question ne se pose plus?elle est immortelle, puisqu?elle est capable de transformer ses vieilles cellules en cellules jeunes, et des scientifiques tentent pour l?instant en vain de d?crypter le m?canisme de cette ?ternelle jeunesse esp?rant pouvoir l?appliquer un jour ? l??tre humain.?lien

Sauf que notre plan?te n?est pas extensible, les experts limitant la population maximale admissible ??12 milliards.?lien

En?1970, nous ?tions?3 milliards 600 millions, et en?2012?nous sommes le double, qu?en serait-il si demain on parvenait scientifiquement ? prolonger ind?finiment la vie des ?tres humains??

Les pr?visions pour?2050?annoncent que nous d?passerions les?9 milliards??lien

Lorsque l?on sait que?55 millions de personnes?meurent chaque ann?e sur la plan?te, et que?150naissent tous les ans, on constate que si la science pouvait prolonger ind?finiment la vie humaine, il faudrait g?rer une augmentation de la population de plus de?200 millions suppl?mentaires?d??tres humain par an, soit?2 milliards tous les 10 ans.?lien

Et puis comme dit mon vieil ami africain ??au lieu de s?interroger sur la vie apr?s la mort, il faudrait inverser la question? y a-t-il une vie avant la mort????.?lien

Merci aux internautes pour leur aide efficace

Olivier Cabanel


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