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Google : vers la domination robotique globale ?

Qui conna?t r?ellement l’empire de Google??

Les grandes choses ont de petits commencements. Il y a dix ans ? peine, Google entrait en Bourse. Aujourd’hui, un analyste pr?dit que l’entreprise fond?e par Larry Page et Sergey Brin serait la premi?re a atteindre le billion (1012) de Dollars de capitalisation boursi?re (NYPost du 10 octobre 2014). Selon l’analyste Colin Gillis employ? par BCG Partners, « Google va cro?tre aussi vite qu’une tra?n?e de poudre gr?ce aux investissements dans des secteurs comme les voitures autonomes et la robotique ». ?valu?e ? l’origine ? 23 milliards de Dollars, l’entreprise atteint aujourd’hui 366 milliards, devenant la 4e compagnie au monde, tr?s proche de Microsoft et d’Exxon Mobil.

Depuis f?vrier 2001, Google a acquis 172 entreprises dans des secteurs extr?mement vari?s. Toutefois, ces derniers mois, la firme californienne a multipli? des achats qui intriguent in?vitablement tous les observateurs. Entre octobre et d?cembre 2013, 8 firmes de robotiques ?taient rachet?es presque coup sur coup. Ensuite, ce furent 4 entreprises sp?cialis?es dans l’intelligence artificielle, les deux derni?res acquisitions dans ce domaine datant du 23 octobre. Sans compter les soci?t?s de drones de haute altitude et d’imagerie satellite. Qu’est-ce que Google pourrait vouloir en faire?? Certains commentateurs se demandent ainsi si l’entreprise ne veut pas cr?er une arm?e de robots, et si c’?tait le cas, dans quel but?? On peut penser qu’il s’agirait d’une chasse aux talents dans des domaines d’avenir, Google ?tant devenu un amalgame de technologies diverses. Il y a dix ans, Google ?tait clairement un moteur de recherches. Aujourd’hui, les march?s et le grand public ne savent plus trop d?finir l’entreprise ni ne comprennent ce qu’elle est en train de devenir.

Les citoyens de la plan?te devraient sans doute se poser des questions. Rappelons que Google a la mainmise sur une immense part des connaissances humaines, peut traduire n’importe quelle langue, l’entreprise a cartographi? l’ensemble des rues et chemins de la plan?te, elle en sait certainement plus sur vos donn?es personnelles (votre localisation, o? vous vous rendez, votre t?l?phone, ordinateur, vos amis, vos contacts, toute votre vie digitale…) que le syst?me ECHELON lui-m?me. Ces ?l?ments troublants interpellent de nombreux observateurs?: Google serait-elle en train de se transformer en Skynet??

D’apr?s les fondateurs de Google, les robots auront remplac? les humains vers 2035 pour un monde meilleur. ?trange vision de l’avenir dont on ne sait s’il faut s’en r?jouir. Selon leur nouveau gourou Ray Kurzweil, (responsable de l’?quipe d’ing?nieurs, ?galement conseiller de l’arm?e am?ricaine dans les domaines scientifiques), d?s 2029 les robots pourront faire tout ce que font les humains, de mani?re plus efficace. Cet inventeur touche ? tout pr?dit qu’avant dix ans les ordinateurs auront atteint un certain niveau de « conscience » et qu’? l’horizon 2045 ils seront des milliards de fois plus puissants que tous les cerveaux humains sur Terre.

Perspective tout ? fait sid?rante et pour le mois effrayante d’un avenir de silicone et d’acier, d’un monde plus que jamais ? deux vitesses. Heureusement que le slogan de Google?: « Don’t do evil », « ne faites pas le mal » est l? pour nous rappeler que les dirigeants actuels de cet empire affichent des convictions pacifiques… Est-ce suffisant pour nous rassurer pour autant??

 

La robotisation dans le domaine militaire

La technologie robotique militaire est hautement classifi?e et gard?e secr?te. Pour autant certains projets sont d?j? connus, certains employ?s depuis des ann?es, et d’autre ont re?u un certain ?clairage m?diatique. Google, depuis ses derni?res acquisitions, y prend une part active.

Commen?ons par les drones, ces fameux avions sans pilotes, qui servent d’appareils de reconnaissance et parfois d’attaque. La toute premi?re attaque lanc?e contre une cible au sol par un drone Predator eut lieu pr?s de Khost au Pakistan le 4 f?vrier 2002. La CIA ?tait aux commandes et des informations donnaient ? penser que Ben Laden ?tait pr?sent sur les lieux. Un missile Hellfire fut tir? et trois civils innocents ex?cut?s. On entrait dans une nouvelle ?re?: tuer devenait distant, sans risque, presque comme dans un jeu vid?o. Ces machines volantes mortelles sont devenues les « h?ros » de la guerre ??propre et chirurgicale?? pour ceux qui en poss?dent et savent communiquer dans ce sens vis ? vis des opinions publiques. Les op?rateurs ? distance, certains situ?s ? des milliers de km, peuvent toujours d?clarer qu’ils ne font qu’ob?ir aux ordres. Les victimes sont totalement d?shumanis?es.

De nos jours, des centaines de drones sont utilis?s par de nombreuses nations dont la France. Notons au passage l’?norme retard de la France dans ce domaine?: l’arm?e de l’air n’en poss?de pour l’instant que 6 pour plus de 400 dans l’arsenal am?ricain?! Nos drones ne sont d’ailleurs pas arm?s ? ce jour par d?cision politique. Le gouvernement am?ricain ayant franchi ce pas depuis longtemps, le s?nateur Lindsey Graham estimait en f?vrier 2013 que plus de 4700 personnes avaient d?j? ?t? victimes de l’attaque des drones au Pakistan, en Irak, en Lybie, au Yemen, en Somalie, en Afghanistan… D’apr?s le minist?re de la d?fense pakistanaise, 80% des tu?s seraient des civils (voir?: drones.pitchinteractive.com/). Aujourd’hui mercredi 29 octobre, le ministre de l’int?rieur Chaudhry Nisar Ali Khan exigeait l’arr?t d?finitif des attaques de drone au Pakistan lors de son entretien avec le repr?sentant am?ricain Daniel Feldman. Des drones patrouillent aussi le long de la fronti?re am?ricano-mexicaine pour des missions de surveillance diurnes et nocturnes.

Du c?t? de l’espace, un petit v?hicule orbital robotis? de 8m de long, le X-37 B de Boeing (Phantom Works division), utilis? par l’US Air Force, lanc? en d?cembre 2012 a ?t? r?cup?r? sur la base de Vandenberg ce 17 octobre. Les missions pr?cises de cet engin (il s’agissait d?j? de la troisi?me) sont inconnues du grand public. L’appareil est lanc? ? l’aide d’une fus?e et atterrit sur Terre comme la navette spatiale.

Pour la Navy et les Garde-c?tes, des syst?mes op?rationnels sont ? pr?sent capables de mettre en place une « nu?e » (swarm) d’embarcations rapides arm?es et autonomes afin d’assaillir et encercler tout ennemi ou danger potentiel de mani?re collective. La technologie ? l??uvre (programme CARACaS) a ?t? d?velopp?e par la NASA pour les rovers martiens. Test?e en situation r?elle le 14 ao?t sur la rivi?re James en Virginie avec 13 embarcations robots, elle serait ?conomique?: le syst?me ?tait install? sur des bateaux d?j? en service. De son c?t?, l’entreprise priv?e Juliet Marine Systems a mis au point le GHOST, un b?timent robotis? furtif. Rapide (50 n?uds) et pouvant ?tre ?quip? de 90 missiles NEMESIS, la soci?t? de Portsmouth pr?tend qu’elle pourrait les vendre ? seulement 10 millions de dollars l’unit?. Jusqu’? pr?sent, le Pentagone et la Navy ne sont pas montr?s int?ress?s mais un contrat pour 25 b?timents aurait ?t? conclu avec un pays non d?voil?.

Vient ensuite la cat?gorie des robots utilis?s pour le d?minage, comme les PackBot de Irobot (qui furent utilis?s dans la centrale de Fukushima apr?s le tsunami de 2011) et le Talon de l’entreprise QinetiQ par exemple. Ce dernier, dans une version modifi?e appel?e SWORDS est capable de transporter toute une panoplie d’armements (mitrailleuses M 240, M 249, lance grenades de 40 min…). Ce sont d’ailleurs trois robots SWORDS qui furent pour la premi?re fois employ?s en situation de combat en Irak en 2007. Les rapports concernant la mission sont contradictoires. L’arm?e les aurait finalement retir? du th??tre d’op?rations sans les avoir utilis?s. QinetiQ a d?j? pass? ? l’?tape suivante en d?veloppant le robot MAARS, d?crit selon la firme comme « puissant, agile, modulaire et pr?t au combat ». Le HDT Global Protector est un engin ? chenille assez similaire, capable de transporter 227 kg de mat?riels ou d’?tre ?quip? d’armes portatives, tout comme le Northrup Grumman CamMEL qui est lui d?sign? comme un rover multi-usage.

Les robots humano?des et ceux qui tentent de reproduire les animaux finalement. Google a fait l’acquisition d’une panoplie d’entreprises travaillant dans la robotique dont Boston Dynamics qui a obtenu 140 millions de Dollars de contrats du D?partement d??tat am?ricain et de ses agences depuis l’an 2000. L’entreprise se vante d’ailleurs de conseiller et d??quiper l’Arm?e, la Marine et les Marines avec le d?veloppement des robots les plus avanc?s de la plan?te. Les robots PETMAN et ATLAS de taille humaine sont d?j? capables de marcher et d’?voluer sur tous les terrains. BigDog est un robot ?voluant sur 4 pattes capable de transporter 150 kg, lancer de lourds objets ? distance, Cheetah d?tient le record mondial de vitesse pour un robot quadrup?de avec ses 45 km/h. Tous ces projets ont ?t? financ?s en grande partie par la DARPA, l’agence pour les projets de recherche avanc?e de d?fense ? l’origine, par exemple d’ARPANET, l’anc?tre d’internet. En combinant toutes ces avanc?es sur l’autonomie, la mobilit?, la puissance et la v?locit?, Google d?tiendrait d?j? les clefs du futur combattant robotis? de nos pires cauchemars. En parall?le, la DARPA continue ?galement de diriger de nombreux projets dont le X-37 B, des travaux sur l’interface neuronale directe, les exosquelettes HULC et XOS…

La Directrice actuelle de la DARPA, l’ing?nieur Arati Prabhakar, expliquait r?cemment que son agence investissait pour des raisons de s?curit? nationale. Google, en tant qu’investisseur priv? comptait bien honorer les contrats en cours, ce qui ?tait per?u comme un « signe positif ». En r?alit?, personne, pas m?me le D?partement d??tat, ne conna?t vraiment les intentions des dirigeants de la firme californienne ? ce sujet, ni l’?tendue des travaux en cours au sein du tr?s secret laboratoire Google X supervis? par Sergey Brin en personne.

 

Robots et strat?gie au sein de l’arm?e am?ricaine

On n’arr?te pas le progr?s. Aussi, afin de se doter d’?quipement adapt?, l’arm?e am?ricaine fait r?guli?rement un ?tat des capacit?s robotiques et de leurs avanc?es. En octobre 2013, Northrop Grumman, 5D Robotics, HDT Robotics, iRobot, QinetiQ et Lockheed Martin ont pr?sent? pendant plusieurs jours diff?rents robots d’usage militaire. D?placement, autonomie, transport de charges lourdes, franchissement de terrain ?taient ?valu?s ? Fort Benning en G?orgie. L’?v?nement visait ? pr?senter ? l’?tat major la « technologie r?ellement disponible » et comment elle pouvait ?tre appliqu?e ? la D?fense. A cette occasion, 4 compagnies ont mis ? disposition leurs robots arm?s, comme le Protector, mont? d’une mitrailleuse M-240. D’autres engins robotis?s ou autonomes furent test?s au mois d’ao?t de cette ann?e ? Fort Benning.

D’apr?s Scott Hartley, co-fondateur de 5D Robotic, il pourrait y avoir 10 robots pour 1 soldat dans l’arm?e am?ricaine d’ici une d?cennie. Ces robots pourraient d?placer mat?riels et ?quipements, effectuer des patrouilles de s?curit?, suivre les soldats sur le champ de bataille pour un soutien logistique voire prendre part au combat.

Toutes ces ?volutions vont dans le sens de la strat?gie mise en place par le Commandement d?entra?nement et de doctrine de l’arm?e (TRADOC). Ce haut commandement est charg? de modeler l’arm?e du future, de d?velopper et de maintenir la doctrine militaire, mais aussi de la formation et de l?entra?nement des soldats, la production de manuels militaires…etc. Le magazine Popular Science de janvier consacrait d’ailleurs un fascinant article ? ce sujet. « Vers 2050 les soldats am?ricains pourraient bien lutter aux c?t?s de coll?gues robots ». Le g?n?ral Robert Cone (alors Directeur du TRADOC) r?v?lait que l’arm?e comptait ramener la taille des ?quipes de combat des brigades de 4000 ? 3000 soldats, drones et robots servant de compl?ment.

Pourquoi remplacer des hommes par des machines?? Les hommes co?tent trop cher?: il faut les entra?ner, les nourrir, les ?quiper, et encore les suivre durant tout le reste de leur vie apr?s leur retour ? la vie civile. En 2012, un quart du budget du Pentagone ?tait consacr? ? l’entretien et ? la paie des soldats d’actives et les retrait?s.

Dans l’arm?e am?ricaine, l’escouade de 9 hommes est la plus petite unit? de combat op?rationnelle. Les transports de troupes sont cr?es en prenant en compte ce format.

Les ?quipes de combat des brigades constituent les plus petites unit?s moyennes qui peuvent ?tre envoy?es au combat de mani?re ind?pendante. En r?duisant les soldats dans les escouades, on r?duit les effectifs de la brigade, ce qui entra?ne des v?hicules plus petits et moins chers. Pour ne pas diminuer la capacit? op?rationnelle en diminuant les effectifs, les brigades doivent pouvoir compter sur tout ce qui est n?cessaire. En cela, le g?n?ral Cone expliquait que l’arm?e am?ricaine allait « devoir changer fondamentalement la nature de la force et qu’il fallait pour cela une avanc?e d?terminante dans la science et la technologie ». Ce qui, selon lui, devait arriver vers 2030-2040.

Il existe encore un large foss? entre l’adoption de nouvelles technologies et la cr?ation des doctrines militaires d’application. Le programme Futur Combat Systems, en cours de 2003 ? 2009 visait justement ? la mise en place progressive de telles avanc?es au sein de l’arm?e?: moins d’hommes, davantage de robots.

Ce mois-ci, Paul Scharre, Directeur du 20YY Warfare Initiative du ??Centre pour une Nouvelle S?curit? Am?ricaine?? rendait public un rapport intitul? « Robotiques sur le champ de bataille, l’arriv?e de la nu?e » (Robotics on the Battlefield -The Coming Swarm). « Des ?quipes de robots interconnect?s vont changer la mani?re de faire la guerre pour les Etats Unis et d’autres pays ». Dans un futur proche, des « nu?es de syst?mes robotis?s vont cr?er des changements consid?rables dans le cadre d’op?rations militaires ». « Les forces arm?es capables d’appr?hender la meilleure fa?on d’employer ces nu?es, les structures, la doctrine, la formation, le commandement et le controle n?cessaires ? leur soutien auront un avantage significatif par rapport ? celles qui ne le maitriseront pas » conclut le rapport. La strat?gie militaire est en perp?tuelle mutation.

 

Quelles limites ? la guerre robotis?e??

Une foule de questions se posent ainsi d?j??: quelles seront les limites de cette r?volution robotique?? Devons-nous donner la capacit? de prendre la d?cision de tuer ? des machines?? L’av?nement de ces nouvelles technologies entra?nent la crainte de voir un jour les champs de bataille envahis par d’innombrables robots combattants.

Et si de puissants cyborgs militaires atteignaient un certain degr? d’intelligence artificielle, la boite de Pandore serait ouverte. Des sp?cialistes tentent d?alerter l’opinion publique. Selon Elon Musk, le g?nial fondateur de SpaceX et de Tesla Motors?: « jouer avec l’intelligence artificielle serait comme invoquer le d?mon ». Particuli?rement critique il d?clarait dans le m?me sens?: « Je pense que nous devrions ?tre tr?s prudents avec l’intelligence artificielle qui est potentiellement plus dangereuse que les armes nucl?aires ».

Contre cet univers militaro-technico-industriel la r?sistance s’organise d?j? de mani?re dispers?e. Un inventeur se propose ainsi de cr?er une arm?e de robots pour lutter contre les robots militaires ennemis?: le Professeur du MIT Chris Csikszentmihalyi et son ?quipe cr?e depuis des ann?es des machines destin?es ? lutter contre les machines pour s’opposer aux guerres et aux « puissants » qui menaceraient nos libert?s.

Sur le plan ?thique, la conf?rence donn?e par le physicien Mark Gubrud, ? Atlanta lundi 27 octobre portait sur la m?me th?matique. Ce membre du Comit? pour le contr?le des robots arm?s, a pr?venu l’auditoire, parlant de la possibilit? de plus en plus pressante « d’arm?es de robots luttant dans une guerre o? les humains n’auraient aucun r?le ».

Actuellement plus de 50 organisations militent contre les robots militaires. Une campagne active sur le net, intitul?e « Stop Killer Robots », organis?e par Human Rights Watch est en cours depuis avril 2013 (http://www.stopkillerrobots.org/). Hier, mardi 28 octobre, sa coordinatrice, Mary Wareham, a d?livr? un communiqu? devant le Comit? de d?sarmement et de la S?curit? internationale de l’Assembl?e des Nations Unies.

« La vitesse actuelle des changements technologiques impose des d?lib?rations urgentes et une action bien plus rapide » pr?venait le rapport. ??Nous avons de nombreuses pr?occupations avec ces « robots tueurs », mais la plus importante pr?occupation est sans doute la notion de permettre ? une machine de s?lectionner et de prendre une vie humaine sur le champ de bataille, dans le cadre du maintien de l’ordre, ou d’autres situations. Nous avons constat? que nombreux sont d’accord avec nous, c’est un pas de trop, c’est franchir une ligne qui ne devrait jamais l’?tre. Ce serait un affront ? la dignit? humaine.??

Dans ce monde de plus en plus cybern?tique, Google est bel et bien en passe de devenir incontournable. Un empire est en train de se constituer sous nos yeux. Le Professeur Noel Sharkey, sp?cialiste en robotique et intelligence artificielle ? l’Universit? de Sheffield d?clarait aujourd’hui, jeudi 29 octobre, au journal The Independent?: « J’aimerais penser que Google va en fait utiliser cette technologie avanc?e pour construire un extraordinaire robot civil ? peut-?tre un robot capable de livrer des colis ou pour l’aide ? domicile, mais l’attractivit? de contrats militaires de plusieurs millions de dollars pourraient les pousser du c?t? obscur. Esp?rons que cela n’arrivera pas ».

 

Gageons que vous ne verrez plus jamais le moteur de recherches Google de la m?me mani?re…

 

ERIC PINZELLI, Historien militaire

Source: ?Agoravox.fr

 

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