Accueil / T Y P E S / Articles / Extraordinaires ?les d?Aran

Extraordinaires ?les d?Aran

Elles sont trois?: Inishmore, Inishmaan, Inisheer. Et quiconque est all? sur ces ?les irlandaises battues par les vents et vierges de tout boisement se pose la question?: comment des hommes ont-ils pu, un jour, d?cider de s?installer dans cet univers min?ral inhospitalier et r?guli?rement expos? aux fureurs de l?oc?an?? ??

En ga?lique, elles se nomment Inis M?r (la Grande ?le), Inis M?ain (l??le du Milieu) et Inis O?rr (l??le de l?Est). Situ?es ? l?extr?mit? ouest de la baie de Galway, au sud du Connemara, elles sont un prolongement du Burren (comt? de Clare), ce fascinant d?sert karstique fait d?immenses dalles de calcaire parsem?es de blocs de roches (clints) et d?une multitude de crevasses (grykes) plus ou moins profondes, ? l?image des?lapiez alpins (D?sert de Plat?) ou pyr?n?ens (Pierre Saint-Martin).

Les premiers hommes se sont, semble-t-il, install? dans l?archipel il y a 4000 ans, deux mill?naires apr?s avoir pris possession du Burren. On pr?tend g?n?ralement qu?il s?agissait des Fir Bolg (hommes-culotte ou hommes-foudre selon les historiens), des artisans-guerriers au physique proche des saxons ou des vikings venus de l?actuelle Belgique. En r?alit?, personne ne sait r?ellement qui ?taient ces audacieux conqu?rants. Ni ce qui les a pouss?s ? coloniser des lieux si manifestement hostiles, si impropres ? la vie?? Vaincus par des tribus ennemies, peut-?tre s??taient-ils tout simplement enfuis, avec les pauvres biens dont ils disposaient et quelques b?tes, ? bord de leurs embarcations primitives, anc?tres de ces fameux currgahs dont on voit encore quelques sp?cimens en baie de Galway.

Des murets, encore des murets, toujours des murets?!

Apr?s avoir sans doute essentiellement v?cu de la p?che dans les premiers temps, ils ont cherch? ? diversifier leur nourriture en se faisant ?galement agriculteurs. Patiemment, et durant des si?cles, ces hommes et ces femmes courageux et opini?tres ont utilis? les failles de la roche puis creus? des sillons dans le calcaire pour y d?poser un m?lange fertile de sable, d?algues et de fumier. Et plut?t qu?abandonner les pierres extraites du socle calcaire, ils ont entrepris d?en ?difier des murets destin?s ? prot?ger les parcelles de culture des violences de l?Atlantique.

Car les ?les d?Aran, c?est avant tout cela?: des murets de pierres crues1 dont certains remontent ? plus de… 3000 ans?! Des murets devant, des murets derri?re, des murets partout?! Et une infinit? de parcelles communiquant entre elles ou reli?es par d??troits chemins de terre (les boreens) eux aussi mill?naires pour la plupart d?entre eux. Certes, il existe des murets en d?autres lieux, y compris en France (Auvergne et Bretagne notamment). Mais nulle part au monde les murets ne sont aussi nombreux, aussi spectaculaires que sur les ?les d?Aran, o? ils d?limitent parfois, dans un maillage d?une extraordinaire densit?, de minuscules parcelles de quelques dizaines de m? seulement pour les plus petites. ? tel point que les sp?cialistes estiment que la seule Inishmore (pourtant limit?e ? 13 km de long sur 3 km de large) ne compte pas moins de? 1600 km de murets, d?une hauteur moyenne d?un m?tre. Un fabuleux spectacle qui laisse dans la m?moire des visiteurs une trace ind?l?bile. ???

Mais, aussi spectaculaires soient-ils, l?int?r?t des ?les d?Aran ne se limite pas aux seuls murets. Habit?es tr?s t?t par les Fir Bolg puis occup?es par des Ib?res et des Celtes, les ?les d?Aran sont un formidable mus?e de plein air o? se c?toient les restes de chapelles ?difi?es d?s le 5e si?cle par les moines missionnaires apr?s l??vang?lisation des ?les et surtout de prodigieux forts protohistoriques ?lev?s tr?s probablement entre la fin de l??ge du bronze et le d?but de l??ge du fer. Trois d?entre eux, remarquablement bien conserv?s se trouvent sur l??le d?Inishmore?: D?n Aengus (du nom du Dieu de l?Amour et de la Jeunesse), D?n D?chathair (le fort noir) et D?n Eoghanachta (du nom d?une tribu de l?ex-royaume du Munster). Si le dernier nomm?, de forme circulaire, est situ? ? l?int?rieur de l??le, les deux autres occupent une remarquable position d?fensive au bord des spectaculaires falaises du sud. En forme de cercle incomplet adoss? ? l?oc?an, ces deux l? opposent leurs remparts min?raux (une triple enceinte pour D?n Aengus) et leurs chevaux de frises faits de pierres ac?r?es aux ?ventuels assaillants sans que l?on sache si le cercle tronqu? qui subsiste date de leur construction ou si une partie des forts s?est effondr?e avec la falaise sous les coups de boutoir de l?oc?an.

Des pulls charg?s d?une signification tragique

Libres de tout p?age, ces impressionnants vestiges sont accessibles ? pied ou ? v?lo depuis le chef-lieu de l??le, Kilronan (C?ll R?nain), o? accostent les bateaux en provenance de Doolin2 (c?te ouest du Burren) ou de Rossaveal (c?te sud du Connemara). Quelques rares h?tels et une quinzaine de B&B, parfois spartiates, permettent aux visiteurs de dormir sur place. Une ?vidence pour ceux qui veulent s?impr?gner de l?atmosph?re particuli?re de cet ?tonnant archipel et pouvoir, t?t le matin ou en fin d?apr?s-midi, s?immerger dans la protohistoire hors de l?agitation touristique.

? cet ?gard, il est ?vident que l?activit? ?conomique a connu une profonde mutation sur les ?les avec le d?veloppement du tourisme. Les hommes sont de moins en moins p?cheurs et les femmes de moins en moins agricultrices. Il n?est pourtant pas loin le temps o? la vie des ?liens ?tait encore principalement rythm?e par ces deux activit?s. Le temps o? les ?pouses tricotaient ces c?l?bres pulls en laine d?Aran en reproduisant, comme l?avaient fait avant elle leur m?re et leur grand-m?re, le motif familial pour pouvoir identifier ? coup s?r les cadavres d?chiquet?s et rong?s par le sel qui venaient s??chouer sur les gr?ves apr?s un naufrage. La vie ?tait alors d?une extr?me duret? comme le montre ??L?homme d?Aran??, le c?l?bre film tourn? en 1934 par Robert Flaherty. Avec le tourisme, la vie s?est progressivement am?lior?e. Et s?il reste un peu d?agriculture sur l??le, c?est essentiellement parce qu?elle produit les meilleures pommes de terre d?Irlande, ? l?image de Batz et Noirmoutier en France.

Un autre monde, celui des cormorans, des macareux ou des fous de bassan qui disputent les falaises aux go?lands et aux mouettes ! Un monde caract?ris?, au fil des si?cles, par l?h?ro?que ?pop?e de femmes et d?hommes simples confront?s ? une nature dure et souvent ingrate. Une aventure humaine ?mouvante et encore partout pr?sente, dans ces milliers de parcelles patiemment gagn?es sur le d?sert min?ral.

1 Les murets de pierres crues sont, comme les murets de pierres s?ches, b?tis sans le moindre lien ni mortier. Seule diff?rence?: les pierres crues sont utilis?es en l??tat alors que les pierres s?ches peuvent ?tre retaill?es.

2 Doolin (D?lain, ou marais noir, en ga?lique) est un minuscule port de p?che du Burren, situ? ? quelques kilom?tres au nord des falaises de Moher, l?un des plus spectaculaires sites du comt? de Clare. Battue par les vents de l?Atlantique, cette petite localit? sans monument remarquable est pourtant connue du monde entier pour ses trois pubs musicaux. On y vient de partout, et m?me d?Afrique du Sud ou d?Australie. Gus O?Connors, le plus connu de ces pubs, ne ferme que deux jours par an?: le vendredi saint et le jour de No?l.

Commentaires

commentaires

A propos de

avatar

Check Also

MH370 (41) : l’armée privée de l’émir

Les Emirats sont de la partie dans le trafic d’armes, comme on a pu le ...