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Sierra Leone, petit pays d?Afrique de l?Ouest d?environ 5 millions d?habitants, se remet d?une guerre civile impitoyable. De 1991 ? 2002, le pays s?est entre-d?chir?. Pas pour des raisons politiques ni religieuses. Le but de cette guerre fratricide: s?approprier les riches mines de diamants du pays. Dominic Desmarais   Dossier Enfants-soldats, International Pendant plus de 10 [...]

Enfants-soldats: de la guerre ? la rue

Sierra Leone, petit pays d?Afrique de l?Ouest d?environ 5 millions d?habitants, se remet d?une guerre civile impitoyable. De 1991 ? 2002, le pays s?est entre-d?chir?. Pas pour des raisons politiques ni religieuses. Le but de cette guerre fratricide: s?approprier les riches mines de diamants du pays.

Dominic Desmarais Dossier Enfants-soldats, International

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Pendant plus de 10 ans, des rebelles, financ?s par le pr?sident John Taylor, du Lib?ria voisin, ont forc? des enfants ? joindre leurs rangs. Soldats, transporteurs, esclaves sexuels. C?est ? ces jeux que se sont adonn? des milliers d?enfants sierra-l?onais. Pour ceux qui refusaient: la mort ou l?amputation. Ces enfants, aujourd?hui adultes, sont traumatis?s par ce qu?ils ont fait, ce qu?ils ont subi. Nombre d?entre eux doivent passer seuls ? travers cette ?preuve, la guerre ayant emport? leurs parents.

Depuis bient?t 10 ans, le pays panse ses plaies. La violence est disparue, mais la pauvret? progresse. Le Programme des Nations unies pour le d?veloppement (PNUD) classe la Sierra Leone avant-derni?re sur 177 pays au niveau du d?veloppement humain. Cet indice prend en compte l?esp?rance de vie, l??ducation et l?acc?s ? une vie d?cente de la population.

Reflet de Soci?t? est all? ? la Sierra Leone voir comment on r?int?gre ces enfants, victimes de la guerre. Vous pourrez lire plusieurs t?moignages d?enfants qui ont d? suivre les rebelles. Sarah, qui a re?u l?aide des organisations internationales pour retrouver sa place dans la soci?t?. Et Alex, comme de nombreux autres, qui apprend ? se d?brouiller seul. Bienvenue dans leur univers.

CAUSE et les enfants-soldats

CAUSE Canada, une ONG albertaine qui ?uvre dans le d?veloppement, a d?j? pilot? un projet destin? aux enfants-soldats. De janvier 2000 ? juillet 2001, 2274 enfants, victimes de la guerre et amput?s, ont profit? d?un programme de r?int?gration. Le tiers des participanenfants-soldats-sierra-leone-enfant-guerrets ?tait compos? de filles. Faute de fonds, le projet a dur? un an et demi. La directrice de CAUSE, Beverley Carrick, souhaitait un projet de cinq ans. La guerre est trop loin dans la m?moire des donateurs qui sont constamment sollicit?s pour soulager les nombreux maux de la plan?te. Pour obtenir du financement, les ONG doivent trouver d?autres projets plus attrayants.

Prince Cotay, directeur de CAUSE pour la Sierra Leone, constate que le vent a tourn?. Depuis la fin de la guerre, les besoins ont chang?s. ?Maintenant, il n?y a pas de besoin pour les enfants-soldats. On a un besoin urgent pour les enfants de la rue.? Plusieurs enfants-soldats ont gliss? entre les mailles des programmes de r?int?gration. Ils n?ont re?u aucune aide. D?autres n?ont pas r?ussi ? s?int?grer, apr?s leur s?jour au sein d?un centre de r?habilitation. ?Ils ont perdu leur famille, leurs parents. Ils ne peuvent pas retourner chez eux. Ils ont ?t? soldats, ils sont habitu?s de commander. Ils ne veulent pas retourner vivre sous l?autorit? de leurs parents. Ils sont retourn?s vivre dans la rue?, explique M. Cotay.

Plut?t que d?aider des jeunes en particulier comme les enfants-soldats, les nouveaux projets touchent la communaut?. Avec le support d?Unicef Canada, CAUSE veut favoriser l?acc?s ? l??ducation pour les enfants. Tous victimes de la perte de leur syst?me d??ducation en raison de la guerre. Les ?coles se reconstruisent, les enseignants sont form?s. Un travail compl?mentaire au centre de la Croix-Rouge, qui envoie, apr?s un an, ses plus jeunes sur les bancs d??cole.

Pour ?pauler son projet de r?tablissements des ?coles, CAUSE s?appr?te ? mettre sur pied un programme pour sponsoriser l??ducation d?enfants. L?organisme esp?re rejoindre 5 000 enfants sur les 100 000 de la province. ?Les parents doivent payer 50 000 ? 60 000 l?ones par ann?e (20$ US) pour envoyer un enfant ? l??cole. Certains parents n?ont pas ces moyens?, raconte Prince Cotay.

?Le plus gros probl?me des victimes de la guerre, c?est que la plupart se sont appauvris. Ils n?ont aucune source de revenu. Pas de soins m?dicaux. Pas d??ducation. Avoir un toit est un autre probl?me important. Ils vivent au jour le jour. Ils ne peuvent pas penser ? demain, car demain n?existe pas. Et plusieurs ont des femmes, des enfants. Avant la guerre, entre 70 et 80% des gens ?taient pauvres. Avec la guerre, ?a s?est empir?.? Le directeur de CAUSE poss?de une vaste expertise. Il a supervis? des projets concernant les enfants-soldats, les femmes, les amput?s, l??ducation, la sant?, les maladies sexuelles.

De la pauvret? ? la guerre

Si la pauvret? est visible, la mis?re ne se sent pas. Philippe Stoll, de la Croix-Rouge, l?admet. ?C?est calme en surface. Mais les gens explosent rapidement.? Comme cette fois o?, expropri?s de leurs terrains, des habitants s?en sont pris au ministre responsable du dossier. Ils l?ont tortur?. Il a pay? de sa vie sa d?cision.

Les signaux pour une autre guerre sont l?. ?Le sous-emploi, les abus aux droits de l?homme, l?acc?s ? la propri?t?. Le gouvernement garde l?argent. C?est ce qui est arriv? il y a dix ans?, fait savoir Daphne Olu Williams, de l?organisation FAWE (Forum for african women Educationalists). Asserment?e commissaire pour les ?lections de 2007, cette femme ?nergique et bouillante n?a pas peur de ses opinions. Entre des directives ? ses enfants, des conversations au t?l?phone qui ne d?rougit pas, elle clame tout haut ce que les gens de la communaut? internationale racontent sous le couvert de l?anonymat. Elle aussi remarque que les indicateurs qui ont men? ? la guerre en 1991 sont aujourd?hui pr?sents. Il ne manque plus qu?un leader, un rassembleur. Les ONG, elles, poursuivent leur travail. En esp?rant ainsi emp?cher une autre boucherie.

Autres textes sur les enfants-soldats:

Enfants-soldats; Reflet de Soci?t? ? la Sierra Leone

Enfant soldat et Cause: de la guerre ? la rue

Enfants soldats: les anges de la guerre

Les enfants de la rue en Am?rique Centrale

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  1. avatar

    Que pense l’auteur de l’affaire Kadr chez vous? Pas besoin d’aller très loin.

    LeRoy Renaud