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Du bac de Julie ? l??p?e d?Anne : le temps des pionni?res

Le 16 juin d?butent en France, avec la philosophie, les ?preuves du bac 2011. Seront appel?s ? plancher, toutes fili?res confondues, environ 654?000 ?l?ves des deux sexes. Une mixit? qui, depuis des lustres, n??tonne plus personne. Il aura pourtant fallu attendre l?ann?e 1861 pour qu?une Vosgienne ?nergique et tenace d?croche le premier baccalaur?at f?minin de l?histoire de notre pays. D?autres ?v?nements symboliques du m?me type ont suivi, ? diff?rents niveaux de l??ducation, de la culture et des sciences, et permis aux femmes de combler progressivement le retard accumul?. Retour sur quelques-uns de ces ?v?nements…

Il y a 150 ans, Julie Daubi?, jeune femme originaire de Fontenoy-le-Ch?teau (Vosges), entre dans l?histoire en devenant la premi?re bacheli?re de France. N?e dans une famille bourgeoise le 26 mars 1824, Julie s?int?resse tr?s t?t ? la condition ouvri?re, et notamment aux familles des employ?s de la manufacture royale de Bains-les-Bains (fer ?tam?) o? son p?re exerce la fonction de caissier. En 1844, elle obtient son brevet d?enseignante sous la forme d?un ??certificat de capacit?. Quelques ann?es plus tard, en 1859, elle publie un essai, intitul? La femme pauvre au 19e si?cle, qui marque un tournant dans sa vie. Couronn? d?un premier prix par l?Acad?mie des Sciences, Belles-lettres et Arts de Lyon, ce travail lui donne des ailes pour solliciter une inscription ? l?Universit?. Refus?e dans la capitale en raison de son sexe, Julie se tourne vers la m?tropole lyonnaise o? sa candidature est accept?e.

C?est dans cette ville, le 16 ao?t 1861, que Julie Daubi? se soumet, pour tenter de d?crocher un baccalaur?at-?s-lettres, au jugement de 10 examinateurs, chacun muni d?une boule comme le veut alors la proc?dure. Boule blanche?: avis favorable?; boule rouge?: abstention?; boule noire?: avis n?gatif. C?est ainsi que Julie Daubi?, avec 3 boules blanches, 6 rouges et 1 noire devient la premi?re bacheli?re de France. Mais une bacheli?re sans dipl?me, le ministre Gustave Rouland refusant de le valider par crainte du ridicule?! Il faut une campagne de presse et la pression de l?entourage de l?imp?ratrice Eug?nie pour que le misogyne et r?calcitrant ministre, surmontant son pr?jug?, signe enfin le parchemin le 17 mai 1862, apr?s 9 mois de retard?!

De Marie Curie ? Jacqueline de Romilly

Stockholm, le 10 d?cembre 1903, jour anniversaire de la mort d?Alfred Nobel, le p?re de la… dynamite. Ce jour-l?, Marie Curie (1867-1934) ouvre un extraordinaire chapitre dans l?histoire, non seulement fran?aise mais universelle, des Sciences physiques en devenant la premi?re femme ? recevoir, des mains du Roi de Su?de, un Prix Nobel pour ses travaux sur les radiations. Prix Nobel de physique en 1903 en compagnie d?Henri Becquerel et de son mari Pierre Curie, Marie r?cidive en 1911 en ?tant honor?e, seule cette fois-ci, d?un Prix Nobel de chimie pour ses travaux sur le radium et le polonium. N?e en Pologne, Marie Sk?odowska, naturalis?e fran?aise par son mariage avec Pierre Curie en 1895, est certainement la figure scientifique la plus fascinante du 20e si?cle*. Sa fille, Ir?ne Joliot-Curie (1897-1906), recevra elle-m?me, en compagnie de son mari, le Prix Nobel de chimie 1935 pour ses travaux sur la radioactivit? artificielle.

On ne sait pas grand-chose de Marguerite Rouvi?re. Cette jeune femme est pourtant la premi?re fran?aise ? int?grer, en 1910, la prestigieuse ?cole Normale Sup?rieure. Sp?cialis?e en sciences physiques, Marguerite ne brille pas particuli?rement rue d?Ulm et son nom s?efface de la m?moire collective. Ce n?est pas le cas d?une autre pionni?re de Normale Sup?, Cl?mence Ramnoux (1905-1997), admise en lettres au cours de l?ann?e 1927. Devenue agr?g?e, puis docteur en philosophie, cette sp?cialiste de la pens?e hell?niste, auteur de plusieurs ouvrages de r?f?rence, est ?galement connue comme l?une des fondatrices de l?Universit? de Nanterre au c?t? des philosophes Paul Ric?ur et Jean-Fran?ois Lyotard. Premi?re normalienne en lettres, Cl?mence Ramnoux est pourtant r?guli?rement d?poss?d?e de ce titre ? purement honorifique?? au profit d?une autre brillante?normalienne?: la philosophe Simone Weil (? ne pas confondre avec l?ex-femme politique Simone Veil). Mais les faits sont l??: entr?e rue d?Ulm en 1928, Simone Weil a incontestablement ?t? devanc?e d?un an.

Devanc?e de 6 ans ? Normale Sup? par Cl?mence Ramnoux, une autre normalienne c?l?bre, Jacqueline de Romilly (1913-2010), r?ussit quant ? elle ? ?tre la premi?re ? p?n?trer l?un des lieux les plus ferm?s aux femmes?: le v?n?rable et prestigieux Coll?ge de France n? sous… Fran?ois Ier. Reconnue dans le gotha intellectuel pour sa remarquable intelligence et son expertise** de l?hell?nisme, Jacqueline David, devenue Jacqueline Worms de Romilly par le mariage, y est admise en 1973 comme professeur titulaire de la chaire de Gr?ce antique. Unanimement respect?e et honor?e, tant en France qu?? l?International, cette femme hors normes entre par la suite ? l?Acad?mie Fran?aise en 1989, mais sans pouvoir pr?tendre en ?tre la premi?re ??immortelle???: Marguerite Yourcenar l?y a pr?c?d?e?!

L??p?e et le tricorne

Le parcours de Marguerite Yourcenar (1903-1987), n?e Marguerite Antoinette Jeanne Marie Ghislaine Cleenewerck de Crayencour (ouf?!), est compl?tement diff?rent de celui des autres pionni?res. Pas d??cole prestigieuse dans son cas, mais une ?ducation priv?e qui la conduit ? un bac valid? ? Nice. Largement autodidacte, Marguerite n?en devient pas moins l?une des femmes de lettres les plus importantes du 20e si?cle. Il faut toutefois attendre 1951 et la parution de son chef d??uvre M?moires d?Hadrien*** pour que son immense talent soit reconnu sur le plan international et la fasse conna?tre d?un plus large public. L?ensemble de son ?uvre lui vaut l?immense honneur d??tre la premi?re femme admise ? l?Acad?mie Fran?aise en 1980.

14 juillet 1973. Une jeune femme, ?p?e au c?t?, d?file sur les Champs-?lys?es. Coiff?e du tricorne dessin? par Pierre Cardin et portant fi?rement le drapeau national en t?te des ?l?ves de l?X, Anne Chopinet, major de l??cole Polytechnique, est la premi?re femme ? avoir, en 1972, franchi comme ?l?ve le porche de la prestigieuse institution de la Montagne Sainte-Genevi?ve. Devenue Mme Duthilleul, elle a fait l?essentiel de sa carri?re dans les arcanes du pouvoir et les ?tablissements publics.

N?e en 1947, la virologue Fran?oise Barr?-Sinoussi, chercheuse ? l?Inserm et ? l?Institut Pasteur, est la derni?re en date des personnalit?s f?minines dont le nom orne le panth?on des pionni?res apr?s avoir obtenu en 2008, conjointement avec le professeur Luc Montagnier, le Prix Nobel de physiologie ou m?decine pour la d?couverte du VIH. Mme Barr?-Sinoussi est la premi?re fran?aise ? entrer au palmar?s de ce Prix.

Dans un monde encore largement domin? par les hommes malgr? de r?els progr?s vers plus de parit? et d??quit?, ces femmes ont, ? des degr?s d?importance divers mais probablement avec la m?me farouche d?termination, ouvert la voie ? toutes les jeunes filles qui plancheront sur leurs copies du bac 2011 dans l?espoir, pour quelques-unes, d?un destin hors du commun. Bonne chance ? elles?! Et honneur ? ces pionni?res remarquables qui ont marqu? l?histoire de l??mancipation f?minine?!

*?? voir l?excellent film de Claude Pinoteau, tir? d?une pi?ce de Jean-No?l Fenwick, Les palmes de Monsieur Schutz qui relate la d?couverte du radium et du polonium.

**?Une expertise qui lui vaudra une renomm? internationale et une nationalit? grecque honorifique.

***?Marguerite Yourcenar avait h?sit? pour ce livre entre deux sujets?: Hadrien et Omar Khayyam. En choisissant Hadrien, elle a laiss? ? Amin Maalouf la possibilit? d??crire lui aussi un superbe portrait de Khayyam dans le g?nial Samarcande.

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