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Des millions de r?fugi?s climatiques attendent un statut

PAR?NOLWENN WEILER?(15 JUILLET 2013)

Les ?tats-Unis vont bient?t devoir g?rer leurs premiers r?fugi?s climatiques, avec la disparition de villages entiers en Alaska. A l??chelle mondiale, pr?s de 500 millions de personnes pourraient ?tre oblig?es de migrer d?ici 2050. En cause, les catastrophes naturelles li?es au r?chauffement climatique?: des r?gions enti?res seront sans doute ray?es de la carte. Face ? l?urgence, les institutions internationales trainent ? d?finir un statut pour ces r?fugi?s. Alors que les partis d?extr?me droite instrumentalisent d?j? la peur de ces nouveaux flux migratoires.

Il ne reste que quatre ans aux 350 habitants de Newtok, en Alaska, avant que leur village ne disparaisse. Il sera alors noy? par la mont?e des eaux et victime de la fonte du permafrost, ce sol des r?gions froides gel? en profondeur?[1]. Selon le quotidien britannique?The Guardian, qui raconte l?histoire?de ces??premiers r?fugi?s climatiques am?ricains??, l??rosion d?vore la c?te ? la vitesse terrifiante de 27 m?tres par an. Alors que la concentration de CO2 dans l?air vient d?atteindre un?record, 150 millions de personnes dans le monde vivent dans des zones susceptibles de dispara?tre sous les flots d?ici la fin du si?cle.

??Avant m?me d?avoir les pieds dans l?eau, les habitants doivent quitter des endroits dans lesquels ils ne peuvent plus vivre,?d?crit Raoul Kaenzig, doctorant en g?ographie ? l?universit? de Neuch?tel, en Suisse.?La salinisation des nappes phr?atiques proches des c?tes les rend impropre ? la consommation, et les terres impossibles ? cultiver. Cette cons?quence du r?chauffement climatique entraine des exodes d?finitifs. Le ph?nom?ne est irr?versible.??

Des r?gions ray?es de la carte

La r?alit? des r?fugi?s climatiques est cependant bien plus vaste. Aux c?t? des habitants des??les du Pacifique?ou de l?Alaska, il y a aussi les personnes qui ont d??fuir la Nouvelle Orl?ans?apr?s l?ouragan Katrina, ou encore ceux que menace la rar?faction en eau, due ? la fonte des glaciers.???Le manque d?eau dans les pays o? les glaciers sont en train de fondre, c?est plus complexe que la mont?e des oc?ans?: on est sur des cycles longs et lents??,?ajoute Raoul Kaenzig. Les gens ne sont pas imm?diatement pouss?s ? la fuite?: dans la chaine himalayenne, la fonte des glaciers provoque une augmentation importante du volume des lacs artificiels, dont les retenues pourraient ? terme c?der, tant la pression est forte. Des vall?es enti?res seraient alors ray?es de la carte. Les glaciers de l?Himalaya assurent l?approvisionnement en eau potable de centaines de millions de personnes en Asie du sud et de l?est.

En Am?rique du Sud, la masse des glaciers de la Cordill?re des Andes a ?t? divis?e par deux en trente ans?!???Cette fonte acc?l?r?e entra?ne pour le moment une ressource en eau plus importante,?d?taille Raoul Kaenzig.?Mais elle va se tarir un jour, sans pouvoir ?tre renouvel?e. Ce qui est extr?mement pr?occupant.???Dans cette r?gion, la fonte des glaciers s?accompagne d?une augmentation des al?as climatiques. P?riodes de s?cheresse plus longues, pluies plus violentes entrainant d?importants glissements de terrains…???Il y a aussi beaucoup plus d?incertitudes?: quand les pluies vont-elles arriver?? Y aura-t-il de la gr?le, quand?? Avant ils avaient un calendrier. Mais c?est devenu vraiment difficile pour eux de pr?voir quoi que ce soit.??

Augmentation des d?placements et migrations

R?sultat?? Les paysans se d?placent vers la capitale de la Bolivie, la Paz, pour travailler et ramener quelques subsides ? domicile. Le m?me ph?nom?ne se d?roule sur le continent africain.???Au Mali, les paysans vivent le changement climatique au quotidien, par leur proximit? avec la terre,?souligne Alasane Dicko, de l?association des Maliens expuls?s (AME).?Ils constatent de fortes d?stabilisations de la saison des pluies, qui arrivent de mani?re d?cal?e, parfois de plusieurs mois. Elles sont aussi plus fortes que d?habitude, ce qui entraine d?importantes inondations. Souvent, les p?res partent en ville chercher du travail. Parfois, toute la famille les suit.???En g?n?ral, ces personnes ne se per?oivent pas comme des r?fugi?s climatiques.???Dans la r?gion sur laquelle je travaille, en Bolivie, les paysans ont toujours boug?, au fil des saisons, et au gr? des al?as climatiques,?souligne Raoul Kaenzig.?Mais ces al?as ont beaucoup augment?. De m?me que leurs d?placements.??

??Les mouvements de population d?clench?s par des facteurs climatiques ont lieu avant tout pour de courtes dur?es, sur de courtes distances, ? l?int?rieur des ?tats, et dans une moindre mesure, entre ?tats limitrophes??, d?crit Christel Cournil, juriste et ma?tre de conf?rence en droit public ? l?Universit? de Paris 13.??Ces migrations intra-?tatiques peuvent ?tre p?riurbaines, r?gionales, circulaires, saisonni?res. Ajoutons que les gens ne d?cident jamais de fuir pour une seule et m?me raison.???Aux facteurs climat, s?ajoutent ?galement des causes ?conomiques, politiques ou familiales. Autant d??l?ments qui rendent la d?finition m?me de ??r?fugi? climatique?? tr?s complexe.

Migrants, d?plac?s ou r?fugi?s??

Les environnementalistes ont ?t? les premiers ? parler de ??r?fugi?s climatiques??, ? la fin des ann?es 1980. Confront?s sur le terrain ? des d?placements de populations d?un nouveau genre, les associations et institutions en charge des migrations se sont peu ? peu empar?es de la th?matique.???Nous avons besoin de travailler ensemble,?dit Paulo Iles, directeur de l?ONG br?silienne « Espace sans fronti?res ».?Nous ne connaissons pas bien le r?chauffement climatique, mais nous savons que le nombre de personnes migrantes va augmenter, et ce sont en g?n?ral des personnes tr?s vuln?rables. Que nous devons absolument aider. Nous construisons peu ? peu une convergence de luttes, avec nos coll?gues environnementalistes.??

Reste ? choisir les mots. Et le cadre juridique. Va-t-on parler de migrants, de d?plac?s ou de r?fugi?s?? Climatiques ou environnementaux?? Pourquoi ne pas ajouter un article d?di? dans la convention de Gen?ve, qui encadre le statut des r?fugi?s?????Cette convention ne garantit de protection qu?aux personnes ayant franchi une fronti?re??, rel?ve Christel Cournil. En 2005, ??l?appel de Limoges??, sign? par des scientifiques et des universitaires, a accompagn? un projet deConvention internationale sur les d?plac?s environnementaux?(lire notre article).

L?enjeu de cette Convention est de garantir une protection interne et internationale des ??d?plac?s environnementaux??. Un terme qui comprend non seulement les r?fugi?s li?s aux changements climatiques mais aussi ceux qui sont contraints ? l?exil du fait de catastrophes ?cologiques, qu?elles soient naturelles, technologiques ou industrielles. Pour Michel Prieur, sp?cialiste fran?ais du droit de l?environnement et co-initiateur de cet appel, la seule solution est la cr?ation d?une organisation mondiale environnementale sp?ciale, doubl?e d?une haute autorit? ind?pendante et d?un fonds financier. Sans cet ?appareillage? institutionnel, l?appel resterait???purement th?orique, sans port?e et sans moyens pour l?appliquer??.

500 millions de migrants environnementaux d?ici 2050

Finalement, c?est en Afrique qu?a ?t? sign? le premier texte inter-?tatique contraignant sur le sujet. La?Convention de Kampala?sur la protection et l?assistance des personnes d?plac?es en Afrique, entr?e en vigueur en 2012,??est dot?e d?un article sur les d?placements internes li?s aux changements climatiques et catastrophes naturelles??, note Christel Cournil. Qu?est-ce que cela permet?? La garantie du respect de leurs droits?: notamment l?accueil sans discrimination, l?assistance humanitaire, ou la d?livrance de documents d?identit?. Paulo Iles soutient cette n?cessit? d?un droit sp?cifique, soulignant que???les migrants politiques ou ?conomiques peuvent retourner chez eux quand la situation change. Les migrants climatiques n?ont pas cette possibilit?.??

Mais cette d?finition diff?rentielle comporte des risques, dont celui d??tablir une hi?rarchie entre les r?fugi?s. Avec d?un c?t?, une protection importante des personnes victimes de pers?cutions politiques, ou de changements climatiques. Et de l?autre, les personnes qui fuient simplement la mis?re et se verraient refoul?es de mani?re syst?matique. Sachant qu?il n?est pas toujours ais? de d?m?ler les raisons climatiques des raisons ?conomiques. Pour les paysans par exemple, elles sont intimement li?es. La mise en avant de la probl?matique des r?fugi?s climatiques peut aussi induire un risque de crispation, dans un climat de fermeture des fronti?res et de rejet de l?autre.

??Les partis d?extr?me droite ont d?j? r?cup?r? le th?me pour alimenter la peur de l??tranger dans certains discours??, avertit Christel Cournil. Reste que la gestion des flux migratoires et des futurs risques li?s aux catastrophes ?cologiques feront certainement partie des grands d?fis de demain. Selon les Nations Unies, 500 millions de personnes pourraient migrer d?ici 2050 pour cause d?inondations, de d?gradation des sols, de catastrophes naturelles ou encore de d?forestation et d?accidents industriels.

Nolwenn Weiler
@NolwennWeiler?sur twitter

Photos?:?source

Notes

[1]?Le permafrost existe dans les zones polaires mais ?galement dans les hautes altitudes. Il couvre actuellement un cinqui?me de la surface terrestre dont 90?% du Groenland, 80?% de l?Alaska, 50?% du Canada et de l?ex-Union sovi?tique. Les formations, persistance ou disparition du permafrost, de m?me que son ?paisseur sont tr?s ?troitement li?es aux changements climatiques. C?est pourquoi de nombreux chercheurs l?utilisent comme un indicateur de ce r?chauffement climatique

Bastamag

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